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Pasado o Presente: Cual Mejor en el Béisbol de Puerto Rico ?

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Sea en México, República Dominicana o Venezuela cuando se habla de Serie del Caribe muchos asiduos del béisbol no han olvidado la edición celebrada en 1995 en Puerto Rico. Hasta en los norteños Estados Unidos cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly llamaron al conjunto local que represento a la Isla del Encanto de los Senadores de San Juan como uno de los mejores ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Ese año la mayoria de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la temporada 1994 por el paro sindical que realizaron los jugadores al béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana estaban decididos no importara la franquicia que ganara el campeonato insular presentar el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño.

El bando fue conformado por el receptor Carlos Delgado; primera base Carmelo Martínez; 2B Roberto Alomar, 3B Carlos Baerga, SS Rey Sánchez y en los bosques Juan “Igor” González, Rubén Sierra y Bernie Williams. El bateador designado lo fue Edgar Martínez.

En aquel entonces eran lo mejor de lo mejor grandes liga y no solo en papel sino también lo demostraron en el diamante. Esa serie apabullaron a sus contrincantes ofensivamente terminado invictos con seis victorias y la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

El hoy salón de la fama Roberto Alomar fue el campeón bate y líder en carreras impulsadas y Bernie Williams, conocido por su trayectoria con los Yankees de Nueva York, fue el rey de cuadrangulares.

Para las generaciones mas jóvenes en especial en Puerto Rico ese grupo es algo del pasado como esos equipos que uno habla de otra época. Al charlar y escribir del equipo verdadero de la isla muchos se refieren al equipo sub-campeón del 2013 del Clásico Mundial de Béisbol.

La tropa dirigida por el primer dirigente boricua en la historia de las mayores Edwin Rodríguez confeccionó una brigada que ni se acercaba a las novenas de anterioridad de Borinquén con los grandes nombres grandes liga que jugaron en el 2006 y 2009 en los Clásicos Mundial.

La novena borincana desde que se anunciaron las llaves del Clásico Mundial de Béisbol del 2013 nadie les daba oportunidad en el llamado “grupo de la muerte”.

Para Puerto Rico poco eran sus augurios y los pronósticos eran grises. Era su primera edición que no estaban nombres entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams y entre lanzadores Javier Vázquez.

En papel solo se apostillaban los nombres de Carlos Beltrán y Yadier Molina. Nadie hablaba de posibles héroes entre otros Mike Aviles, Angel Pagán, Alexis Rios y Luis “Wicho” Figueroa.

Mucho menos sus abridores Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa, Orlando Román y Mario Santiago que hasta en su propio patio había grandes interrogantes en sus roles de primeros protagonistas. El resto de la historia ya la conocemos.

Para la Serie del Caribe del 2015 la ciudad de San Juan en el escenario del Hiram Bithorn se espera una gran celebración del 20 aniversario de la hazaña de aquel gran conjunto “Dream Team” pero generaciones de hoy día cuestionan cual de verdad es el equipo de ensueño.

Muchos hasta se preguntan cual hubiese sido el resultado en un choque entre ambos grandes conjuntos. Cada cual tiene su opinión, pero estos son los dos equipos que no importa la preferencia son historia de Puerto Rico. Otro en el futuro, el tiempo dirá.

Los Mejores Diez Por Franquicia del Béisbol de Puerto Rico

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La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy día conocida como la Liga Roberto Clemente, está en su aniversario de brillantes de 75 años y como muchos de sus seguidores sea de ‘fan’ o profesionalmente en la lid de la crónica deportiva la he seguido muy de cerca por muchos calendarios.

Durante la temporada de Grandes Ligas es habitual debatir y deliberar entre muchas discusiones los mejores jugadores de todos los tiempos de cada una de sus franquicias. Cada autor pone su número de jugadores y razones de quienes son emblemáticos.

En esta época invernal cada cual tendrá sus discusiones en México, República Dominicana y Venezuela. En Puerto Rico que por vez primera en años luce su liga está conectando con el público seria bueno volver al pasado para rememorar cada uno de sus conjuntos y disfrutar de sus historia en el presente.

Tal como escribió una vez el buen amigo Tom Van Hyning, nadie puede olvidar la gran historia del primer paso que fue para muchos la liga profesional de Puerto Rico. De los grandes liga desde el primero Hiram Bithorn a los hoy Todo Estrellas entre otros Carlos Beltrán y Yadier Molina.

El primer dirigente Edwin Rodríguez fue un Todo Estrella en la liga como lo fueron los hoy salón de la fama Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda y quien sabe en un futuro serán parte de Cooperstown los nombres de Carlos Delgado, Edgar Martínez e Iván Rodríguez.

Para conmemorar el aniversario boricua he tomado el ejercicio a mi entender de nombrar los 10 jugadores estampados para la eternidad en la historia de cada franquicia. En el caso de la secuela San Juan-Bayamón-San Juan-Carolina que muchos podrán recordar fueron tres décadas de cambios que por tal razón es el único que encontraran veinte nombres.

Cada persona tiene su opinión y con respeto aquí esta mi listado de los cinco equipos actuales en Puerto Rico y son:

Cangrejeros de Santurce: Roberto Clemente, Orlando “Peruchín” Cepeda, Willard Brown, Atanasio “Tany” Pérez, Juan “Terín” Pizarro, Ruben Gomez, Juan José Beníquez,  Elrod Hendricks, Jim Palmer, Rogelio Moret

Criollos de Caguas: Luis Rodríguez Olmo, Henry Aaron, Victor Pellot Power, Cal Ripken Jr.,Mike Schmidt, José “Cheo” Cruz, Felix Millán, Guillermo Montañez, Juan “Igor” González, Iván Rodríguez

Indios de Mayaguez: Luke Easter, Carlos Bernier, Wally Joyner, Maury Wills, Ron LeFlore, Dennis McLain, Artie Wilson, Ceferino “Cefo” Conde, José Manuel Morales, Wilfredo “Coco” Cordero

Leones de Ponce: Francisco “Pancho” Coimbre, Elmo Plaskett, José “Pantalones” Santiago, Tomas Quiñones, Rickey Henderson, Steve Carlton, Edwin Nuñez, Santos Alomar, padre, Joey Cora, José Vidró

Senadores de San Juan / Vaqueros de Bayamón / Gigantes de Carolina: Roberto Clemente, Monte Irvin, Saturnino “Nino” Escalera, Lonnie Smith, Skeeter Barnes, Brian Harvey, Roberto Alomar, Hector Villanueva, Edgar Martínez, Carlos Baerga, José Antonio Pagan, Tony Gwynn, Dickie Thon, Carmelo Martínez, Art Howe, Ken Griffey, Sr., Dan Driessen, Denny Walling, Carlos Delgado, Pedro Valdés

Años Dorados En El Béisbol Profesional de Puerto Rico

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En estos dias que se celebran los 75 años de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy dia conocida como la Liga Roberto Clemente, tengo también razones para festejar. Más de la mitad de sus calendarios los he vivido en diferentes momentos de mi vida.

Hoy día puedo señalar el asiento en que iba de niño al Estadio Hiram Bithorn con mi papá para ver cada juego de los Cangrejeros de Santurce y los Senadores de San Juan. En el año que la franquicia de San Juan se mudó a Bayamón noche a noche no nos perdíamos detrás del dugout de primera base en el Estadio Juan Ramón Loubriel, hoy dia facilidad de fútbol, de grandes temporadas de los desaparecidos Vaqueros. Fue con esa franquicia realize mis primeros pininos gracias a René Molina en el periodismo deportivo.

El tiempo corrió y en la crónica deportiva  por campañas era uno de pocos que noche a noche no fallaba un partido de los Cangrejeros y los Senadores, o Metros por un tiempo, de San Juan. Muy pocos quedamos de aquellos tiempos de los que hicimos uno de los palcos de prensa detrás del home plate del Bithorn nuestro segundo hogar. 

Hoy la franquicia de San Juan es otra de las desaparecidas de su liga que muchos solo recuerdan por su afamado partido en 1993 frente a la selección de Cuba y su conjunto bien reforzado grandes liga en 1995 de Serie del Caribe.

En la conmemoración de su aniversario de brillantes, la liga anunció recientemente un listado de sus 75 mejores jugadores de todos los tiempos. Una lista que incluye tanto llamados importados como del patio boricua que pasaron por los diamantes de su liga invernal.

En esto de compilaciones de nombres cada cual tiene su opinión y variantes de lo que son considerados lo mejor de lo mejor. De esas columnas que le salen a uno del corazón todos los cronistas sea de Puerto Rico, México, República Dominicana, Venezuela y los que llegaron a ver pelota profesional en Cuba por condición humana nos lleva la memoria aquellos jugadores que por una razón o otra nos impactaron por sus destrezas en el terreno de juego.

Cada cual vivió en épocas diferentes y puede que un listado falten nombres de grandes peloteros. En la mia,  entre otros, recuerdo a Roberto Clemente como Dirigente de San Juan, o de los Cangrejeros a Orlando “Peruchín” Cepeda y Tany Pérez quienes estaban en sus últimos años en sus carreras peloteriles. 

Puede que algunos se me pasen de mi memoria pero sin entrar en un equipo todo-estrella estos son los jugadores que mejor recuerdo fueron de huella en mis años dorados del beisbol de Puerto Rico. Que vengan muchos años más.

Importados
C Gary Carter, Caguas
1B Don Mattingly, Caguas
2B Brian Roberts, Ponce
3B Wade Boggs, Bayamón
3B Cal Ripken Jr., Caguas
SS Tim Foli, San Juan, Bayamón
OF Reggie Jackson, Santurce
OF Mickey Rivers, Santurce
OF Ken Griffey, padre, Bayamón
OF Denny Walling, Bayamón, San Juan
P Dennis Martínez, Caguas, Santurce

Puerto Rico
C Javier López, San Juan, Ponce
C Santos Alomar Jr., Ponce
C Carlos Delgado, San Juan
C Iván Rodríguez, Caguas
1B Carmelo Martínez, San Juan
2B Roberto Alomar, Ponce, San Juan
3B Edgar Martínez, San Juan
SS Dickie Thon, Bayamón, Santurce
OF Juan José Beniquez, Santurce
OF Juan González, Caguas, Santurce
OF Orlando Merced, Arecibo
OF Rubén Sierra, Santurce
DH Hector Villanueva, San Juan
P John Candelaria, San Juan, Bayamón
P Eduardo Figueroa, Caguas, Santurce

Esfumandose el Beisbol Profesional de Puerto Rico

 

Muchos calendarios atras precisamente para esta época invernal comenzaba mi lid en la crónica beisbolera. Dejaba atras esas añoranzas de fan de los equipos de San Juan y Santurce y de tantas grandes figuras que habian pasado por los diamantes del béisbol borincano.

Para mi tiempo comenzaban a nacer figuras entre otros Roberto y Santitos Alomar, Carlos Delgado, Javy López, Orlando Merced, Rubén Sierra, Bernie Williams y muchos más pero el deber cambiaba la percepción en el trabajo como dicen los mismos peloteros de “esos periodistas”.

Desde arrancada siempre mi pluma y mi voz en los medios de comunicación ha sido de fomentar y vivificar el deporte y sobre todo el deporte del guante y el bate. En Puerto Rico ví el comenzar de muchos que son hoy parte de lo que fué una era de oro pero por otro lado observaba como la identidad del béisbol profesional como ente iba en desliz. La desaparición de los Vaqueros de Bayamón, multiples esfuerzos en San Juan que terminaron como los Gigantes de Carolina y por años inventos de resurgimiento de franquicias para que hubiesen seis en competencia en el itinerario de la liga.

Esta temporada están en competencia por primera vez en años seis conjuntos con un nuevo nombre Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente pero en general la gente ní fú ní fá. Desde el arranque de la campaña actual más noticia ha hecho el supuesto retorno de la franquicia de los Cangrejeros de Santurce que juegan en el este de la Isla en Juncos que noticias de los resultados, rosters y notas de interés de todos los demás equipos.

Las asistencias no llegan a mil personas por partido, los periodicos le dan una pagina a los resultados de los tres partidos diarios y a saber en ocasiones cual es el partido correcto del día por las variaciones que hubieron en el calendario de juego. Los rosters de los seis equipos en papel están parejos pero nada de nada de lo que fué en la historia de esta liga que sí no contamos los cambios de nombre es la más antigua del Caribe. Sín contar que en muchos estadios ni su propia fanaticada conoce a sus propios peloteros y menos a sus llamados importados.

Por más de una veintena de años he reconocido que se juega con el material que hay disponible porque esa es la realidad pero por otro lado es responsabilidad de los equipos darle a los suyos todo aquello que se llama mercadeo, publicidad y relaciones públicas.

La liga tiene un folklore que por sus uniformes pasaron figuras como Reggie Jackson, Mike Schmidt, Ken Griffey, Cal Ripken, Don Mattingly, Tony Gwynn y muchisimos más pero no se puede vivir en el pasado. La generación de hoy día en ocasiones no se puede identificar ni con los propios suyos del patio de este momento así con todo la euforia del Clásico Mundial de Béisbol porque no jugaron en Puerto Rico. La liga no puede seguir de lo que fueron entre otros los Cangrejeros, Criollos, Indios y Leones.

Sí  desea sobrevivir necesita comunicación con su fanaticada y dar a conocer sus peloteros que a la larga son la estrella del espectaculo. Nadie olvide que al igual que los Carlos Correa, Chris Colón, Jesmuel Valentín, Javier Baez, George Springer y muchos otros así nacieron en nuestra liga entre otros los Juan González, Iván Rodríguez y Javier Vázquez y en aquel entonces también eran unos desconocidos pero Juan Fanatico los conocia porque los equipos los daban a conocer.

Desde que los locales tuvieron la oportunidad por dos campañas de tener en casa a los Expos de Montreal y otros juegos de Grandes Ligas comenzaron las comparaciones cuales nunca debieron hacerse porque son béisbol totalmente diferentes.

La liga de Puerto Rico sí quiere volver a tener grandes éxitos será cuando su mercadeo sea uno de año entero, reconocer que es una liga de desarrollo que sea parte de la cultura nacional una vez más y vivir en el presente.

Que se llenen los parques y ver quien representará a Borinquén en la Serie del Caribe. Veremos.

Vuelven los Senadores de San Juan


aloedg.jpgEn Puerto Rico finalmente en estos dias se acaba de escuchar el llamado invernal de Playball!

 

En los diamantes comenzó la temporada número 71 con cinco conjuntos ya que una vez más la franquicia de los Cangrejeros de Santurce solicitó un receso por razones económicas.

 

Entre buenas nuevas los campeones Indios de Mayaguez defenderan su título en su propia casa en el nuevo Estadio “Cholo” Garcia.

 

Los Indios jugaron las últimas dos temporadas en el Estadio Canena Marquez de Aguadilla mientras se construia el su nuevo hogar que fue inaugurado este pasado verano durante la celebración de los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe.

 

Por otro lado, despues de muchos años de ausencia desde la campaña 2003-2004 la ciudad capital vuelven a tener a sus Senadores.

 

A nivel mundial la franquicia de los Senadores todavia es reconocida por su partido en 1993 por ser el primer equipo profesional integrado por jugadores de Grandes Ligas en jugar contra Cuba y en 1995 aquel equipo de ensueño que ganó para Puerto Rico ese año la Serie del caribe.

 

Los editores de Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly a finales de la década de los 90′ reconocieron esa novena de 1995 de los Senadores de Puerto Rico como el “Dream Team” del Siglo 20.

 

Esta nueva versión de los Senadores llegó a San Juan gracias a la venta este pasado verano de la franquicia de los Lobos de Arecibo que una vez más pasó a la historia en los libros de la liga.

 

Este año la liga espera continuar su renacer despues del receso del 2007 y reciban el apoyo del publico.

 

Más que este año Puerto Rico vuelve a ser sede de la Serie del Caribe 2011 a celebrarse en Mayaguez.

 

Los éxitos de la Liga de Puerto Rico los esperamos escuchar muy pronto pero solo el tiempo nos dirá.

 

Por cierto, aquí tienen una sinopis de las cinco franquicias de la Puerto Rico Baseball League.

 

CRIOLLOS DE CAGUAS

Estadio Ydelfono Sola Morales

Campeonatos: 14 (ultimo 2000-2001)

Dirigente Temporada 2010-2011: Lino Rivera

Luminarias en la Historia:

Luis Rodríguez Olmo

Hank Aaron

Victor Pellot Power

Eddie Murray

Cal Ripken Jr.

Mike Schmidt

Don Mattingly

Gary Carter

Jose “Cheo” Cruz

Guillermo Montañez

Felix Millan

Iván Rodríguez

 

GIGANTES DE CAROLINA

Estadio  Roberto Clemente

Campeonatos: 2 (ultimo 2006-2007)

Dirigente Temporada 2010-2011: Orlando Merced

Luminarias en la Historia:

Victor Rodríguez

Yadier Molina

Yamil Benitez

Luis Figueroa

Ruben Gotay

Ivan de Jesús Jr.

Orlando Mercado Jr.

Edgardo Baez

Armando Rios

 

INDIOS DE MAYAGUEZ

Estadio Isidoro “Cholo” Garcia

Campeonatos: 16 (campeones defensores 2009-2010)

Dirigente Temporada 2010-2011: Mako Oliveras

Luminarias en la Historia:

Maury Wills

Hector Cruz

Kurt Bevacqua

José Manuel Morales

Jim Dwyer

Ron LeFlore

Wally Joyner

Pedro Muñoz

Wilfredo “Coco” Cordero

José “Pito” Hernández

 

LEONES DE PONCE

Estadio Francisco “Paquito” Montaner

Campeonato: 11 (ultimo campeonato 2008-2009)

Dirigente Temporada 2010-2011: Pat Listach

Luminarias en la Historia:

Francisco “Pancho” Coimbre

Santos Alomar

Santos Alomar Jr.

Rickey Henderson

Randy Milligan

José Vidro

Luis Iván Cruz

Iván Calderón

Joey Cora

Carlos Rivera

 

SENADORES DE SAN JUAN

Estadio Hiram Bithorn

Campeonatos: 11 (incluye Senadores de San Juan; Metros de San Juan; primera versión Vaqueros de Bayamón) (ultimo campeonato1994-1995)

Dirigente Temporada 2010-2011: Pat Kelly

Luminarias en la Historia:

Roberto Clemente

Saturnino “Nino” Escalera

Johnny Bench

Roberto Alomar

Carlos Baerga

Carmelo Martínez

Carlos Delgado

Edgar Martínez

Rey Sanchez

Lonnie Smith

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