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Puerto Rico: Primeros Por Posición Defensiva en la Historia en las Grandes Ligas

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En estos días en Puerto Rico con el entusiasmo de la edición de la Serie del Caribe 2015 en las huestes de su Estadio Hiram Bithorn en San Juan mucho se anda hablando de sus peloteros borincanos en la historia.

En el caso de la liga invernal muchos andan chachareando y recordando aquellos que 20 años atrás por posición defensiva pusieron en la palestra la Isla del Encanto. Aquellos Senadores de San Juan, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘ Torito’ Melendez, se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre ‘El Equipo de Ensueño’.

El conjunto fue compuesto por el receptor Carlos Delgado; primera base Carmelo Martínez; 2B Roberto Alomar, 3B Carlos Baerga, SS Rey Sánchez y en los bosques Juan “Igor” González, Rubén Sierra y Bernie Williams. El bateador designado lo fue Edgar Martínez.

Además, esta es época que también se empieza a comentar sobre las posibilidades de los de su tierra por posición que pueden ser de lo mejor en la venidera campaña de las Grandes Ligas.

Entre otros mencionamos por posición defensiva al receptor Yadier Molina, el tercera base Nolan Arenado, los jardineros Carlos Beltrán, Angel Págan y Alexis Rios y que podrá ser entre otros de inmediato del receptor René Rivera, primera base Kennys Vargas y a futuro el segunda base Javier Baez y los campo cortos Carlos Correa y Francisco Lindor.

En ocasiones echamos la historia aun lado pero en un punto todo comenzó para los puertorriqueños en las Grandes Ligas.

Para aquellos amantes historiadores, aquí están los primeros de Puerto Rico por posición defensiva y ellos son:

C- Valmy Thomas, Gigantes de Nueva York, 1957
1B-Victor Pellot Power, Atleticos de Philadelphia, 1954
2B-José Antonio Págan, Gigantes de San Francisco, 1959
3B-Victor Pellot Power, Atleticos de Philadelphia, 1954
SS-Saturnino ‘Nino’ Escalera, Rojos de Cincinnati, 1954; Victor Pellot Power, Atleticos de Philadelphia, 1954
OF-Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn, 1943
OF-Carlos Bernier, Piratas de Pittsburgh, 1953
OF-Luis ‘Canena’ Marquez, Bravos de Boston, 1951
DH-Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston , 1973
SP-Hiram Bithorn, Cachorros de Chicago, 1942
RP-Luis ‘ Tite’ Arroyo, Debut 1955 Cardenales de San Luis / Primer juego salvado Piratas de Pittsburgh 1957

Puerto Rico: Indios y Cangrejeros por el Campeonato 2014-2015

 

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La Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente debe estar de plácemes. Cada cual tendrá su opinión pero en el diamante es una de las mejores campañas que se ha visto en buen tiempo en la Isla del Encanto

Es muy cierto que no estuvieron los Leones de Ponce que debieron estar para completar seis con el renacimiento de los Senadores de San Juan pero se jugó con una camada de muchachos que pudiera ser el resurgir de la pelota boricua. Puede que no estuvieron figuras que muchos deseaban ver pero hay algunos nombres que pronto los veremos brillar en las mayores.

Nadie olvide que desde Hiram Bithorn sobre 290 borincanos que han pasado por las Grandes Ligas la gran mayoría vio acción en los uniformes de la liga profesional incluyendo sus tres inmortales Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda y muy posible se les unirá en Cooperstown el “Pudge” Iván Rodríguez.

Mas aún, un sin número de luminarias del norte que hoy habitan en en el Salón de la Fama y o fueron grandes estrellas en el béisbol mayor.

Para los afanosos de la historia aquí están los campeones de Puerto Rico y los dirigentes con más campeonatos ganados:

EQUIPOS
Indios de Mayaguez: (1948-1949; 1956-1957;1962-1963; 1965-1966; 1977-1978;1983-1984; 1985-1986; 1987-1988; 1988-1989; 1991-1992; 1996-1997; 1997-1998; 1998-1999; 2002-2003; 2004-2005; 2009-2010; 2011-2012; 2013-2014)

Criollos de Caguas: (1940-1941; 1947-1948; 1949-1950; 1953-1954; 1955-1956; 1957-1958; 1959-1960; 1967-1968; 1973-1974; 1976-1977; 1978-1979; 1980-1981;1986-1987; 2000-2001; 2010-2011; 2012-2013)

Cangrejeros de Santurce: (1950-1951; 1952-1953; 1954-1955; 1958-1959; 1961-1962; 1964-1965; 1966-1967; 1970-1971;1972-1973; 1990-1991; 1992-93; 1999-2000)

Leones de Ponce: (1941-1942; 1942-1943; 1943-1944;1944-1945; 1946-1947; 1968-1969;1969-1970; 1971-1972; 1981-1982;1984-1985; 2003-2004; 2008-2009)

Senadores / Metros de San Juan: (1945-1946; 1951-1952; 1960-1961;1963-1964; 1984-1985; 1989-1990; 1993-1994; 1994-1995)

Vaqueros de Bayamón: (1974-1975; 1975-1976; 1979-1980; 1989-1990; 2001-2002)

Guayama: (1938-1939; 1939-1940)

Lobos de Arecibo: (1982-1983; 1995-1996)

Gigantes de Carolina: (2005-2006; 2006-2007)

DIRIGENTES
Max “Mako” Oliveras: 7 (San Juan-2; Santurce-3; Mayaguez-2)

George Scales: 6 (Ponce-5; Santurce-1)

Valores de Liga Roberto Clemente de Puerto Rico 2014-2015

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La Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico anunció la selección de sus valores del año para la campaña 2014-2015 que en estos momentos está en su etapa de post-temporada.

El único equipo que no obtuvo un representante en los honores del año fue la franquicia de los Senadores de San Juan. Nadie olvide, que la organización de los Leones de Ponce recesó esta campaña.

La boleta de votación estuvo a cargo de la Asociación de Periodistas Deportivos de Puerto Rico y los apremiados fueron los siguientes:

Jugador Más Valioso: Anthony García (Gigantes de Carolina)
Dirigente del Año: Alex Cora (Criollos de Caguas)
Novato del Año: TJ Rivera (Indios de Mayagüez)
Lanzador del Año: Iván Maldonado (Cangrejeros de Santurce)
Regreso del Año: Iván Maldonado (Cangrejeros de Santurce)

Equipo Todos-Estrellas:
Receptor: Antonio Jiménez (Cangrejeros de Santurce)
Primera Base: Kenny Vargas (Indios de Mayagüez)
Segunda Base: Rey Navarro (Criollos de Caguas)
Tercera Base: Ángel Sánchez (Criollos de Caguas)
Campo Corto: Osvaldo Martínez (Gigantes de Carolina)
Guardabosque Izquierdo: Daniel Ortiz (Indios de Mayagüez)
Guardabosque Central: Jesús “Motorita” Feliciano (Gigantes de Carolina)
Guardabosque Derecho: Anthony García (Gigantes de Carolina)
Lanzador Derecho: Iván Maldonado (Cangrejeros de Santurce)
Lanzador Zurdo: Giovanni Soto (Gigantes de Carolina)
Relevista: Saúl Rivera (Criollos de Caguas)
Bateador Designado: Randy Ruiz (Indios de Mayagüez)

Cuba: Es Hora de Abrir las Puertas a las Grandes Ligas ?

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En este momento que tanto se está chachareando y escribiendo de cambios que podrían ser históricos entre Cuba y los Estados Unidos uno de los temas entre deportistas que se anda levantando es sí el futuro del béisbol que tanto se ha hablado podrá finalmente ser más rápido que ligero.

En 1991 tuve la oportunidad de entrevistar a René Arocha cuando jugó en la liga profesional de Puerto Rico y lucia bien lejos ver muchos más cubanos de la isla de José Martí cruzar el charco para ser estrellas en las Mayores. Nadie olvide que cubanos que estaban en aquel entonces en la palestra entre otros eran José Canseco y Rafael Palmeiro que eran criados en los Estados Unidos.

Años después llegaron al circo grande entre otros los Liván Hernández con los Marlins de Florida, Orlando ‘El Duque’ Hernández con los Yankees de Nueva York y Rolando Arrojo con los Devil Rays de Tampa Bay. Con todo y que eran más nombres continuaba tenue la luz al final del túnel.

Hoy día parece ser que la palabra cambio es cierta. Sin entrar en política si somos sinceros hablar en el presente de cubanos en las mayores es casi como charlar de boricuas, quisqueyanos o venezolanos. En tiempos más recientes hemos estado parlando de novatos del año como el Marlin José Fernández y el Medias Blancas José Abreu.

Yasiel Puig y Yoenis Céspedes están en la misma elite de imagen entre los fanáticos similar como otro sín número de latinoamericanos que son muy queridos por los fans. Y ojo, que la próxima temporada muchos estarán pendientes en las acciones en disque noveles por los estándares cubanos Rusney Castillo de los Medias Rojas de Boston y Yasmany Tomás de los Cascabeles de Arizona.

Aquellos tiempos que se dialogaba del béisbol cubano en las Grandes Ligas como algo de otra época entre otros Camilo Pascual, Miguel Cuellar, Minnie Miñoso, Tony Oliva, Tany Pérez y Luis Tiant es posible que esto cambie al frente de nuestros ojos.

Si nos dejamos de retóricas es momento que se deje de chacharear tanto y que para el venidero “Premier 12” en el 2015 y el Clásico Mundial de Béisbol del 2017 tal como pueden soñar entre otros borincanos, mexicanos, dominicanos y vinotinto lo puedan hacer también la hueste cubana que al presente son grandes liga.

Nadie olvide que el año pasado el propio Fidel Castro, hijo, actual Vice-Presidente de la Federación Internacional de Béisbol, en una entrevista para una revista nacional en los Estados Unidos declaró que veia con buenos ojos que cubanos que jugaran en el béisbol mayor en el presente tenia su visto bueno que vistieran el uniforme cubano en futuros torneos internacionales.

Si realmente se lo proponen todas las partes esto se puede comenzar a materializar desde estos momentos. Ser uno de apertura y no de tantos enigmas como antes cuando Cuba jugó en Puerto Rico contra los Senadores de San Juan en 1993 y años después contra los Orioles de Baltimore.

Puede que en cuanto a diplomacia política y todos los asuntos del embargo estén lejos pero quien sabe si llegó la hora de derrumbar otro simbolismo como la Muralla de Berlin y es hora que los cubanos estén libremente en las Grandes Ligas y puedan representar la camisa de su país. El tiempo nos lo dirá.

Serie del Caribe 2015: Carlos Delgado, Otro Salón de la Fama ?

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En visita reciente a la ciudad de San Juan, la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe anunció que tomaba las riendas del proceso de exaltación del Pabellón de la Fama de las Series del Caribe que forma parte de las festividades del clásico latinoamericano que se celebrará el año próximo en Febrero del 2015.

Desde 1996 conocedores e historiadores de los cuatro países que componen la Confederación son los que escogen a los jugadores que son inmortalizados por sus gestas en este magno evento de béisbol y desde el 2009 solo se escogen del país sede.
Precisamente como el año que viene la próxima edición se celebrará en el Estadio Hiram Bithorn por reglas los próximos exaltados deben ser jugadores de Puerto Rico

Mucho se conoce del Salón de la Fama en Cooperstown pero muy pocos conocen que el Salón de la Fama de la Serie del Caribe tiene como recinto a sus inmortales en un pabellón en el Museo del Deporte de Puerto Rico.

Puede que falte bastante tiempo en el calendario pero tres que merecen consideración a este máximo pedestal lo deben ser Carlos Delgado, Bernie Williams y Hector Villanueva.

Delgado, que este año va también por su primer turno para Cooperstown, obtuvo destacada actuaciones ofensivas en la camisola de la franquicia de San Juan. En su resumé de Serie del Caribe hay que tomar en cuenta fue dos veces en 1994 y 1995 miembro del Equipo de Estrellas. Además el siempre mejor recordado por sus años con los Azulejos de Toronto fue en la serie de 1994 co-líder en jonrones conectados.

Otro que debe ser considerado miembro también de aquel llamado equipo de ensueño de 1995 de los Senadores de San Juan lo es Bernie Williams. El guardabosque nunca olvidado número 51 de los Yankees de Nueva York tuvo excelentes números ofensivos en estas series. Su mejor, fue precisamente la de 1995 que terminó como líder en cuadrangulares y miembro del Equipo Todos Estrellas.

El hoy músico de jazz también fue seleccionado al Equipo Todos Estrellas en la justa de 1996 en la camisa de los Lobos de Arecibo.

Tanto Williams como Delgado les seria otro gran reconocimiento en su propio terruño donde ambos jugaron por Puerto Rico en el 2006 y 2009 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Por otro lado, Hector Villanueva, quien jugó con los Cachorros de Chicago y Cardenales de San Luis en las mayores, fue pieza clave en varios certámenes del Caribe. En su resumé se resalta fue miembro en las series de 1990 y 1993 del Equipo Todos Estrellas; en 1993 el campeón en vuelacercas y rey en 1992 y 1993 en carreras remolcadas.

Ademas, en la serie de 1993 en México en la franela de los Cangrejeros de Santurce seleccionado como el Jugador Más Valioso del torneo.

Listo Puerto Rico para su Liga Invernal 2014-2015

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En la Isla del Encanto finalmente llegó la hora del llamado de playball en sus diamantes. Terminada la Serie Mundial en el circo grande con el campeonato logrado por los Gigantes de San Francisco es comienzo de la temporada 2014-2015 de la Liga de Béisbol Roberto Clemente.

Esta campaña los campeones defensores Indios de Mayaguez dicen estar listos a la batalla de repetir como monarcas en busqueda de su tercer título en cinco años y ser los primeros desde los Gigantes de Carolina en el 2006 y 2007 en coronarse como monarcas en temporadas consecutivas. Claro está hay que ver cuanto desean ese trono sus rivales Gigantes, Criollos de Caguas, Cangrejeros de Santurce y los regresado Senadores de San Juan.

Este año la quimera mas allá de ser el campeón nacional es de ser la escuadra nacional que vestirá la franela de Puerto Rico en su propio terruño en la Serie del Caribe que se escenificará a principios de febrero en las huestes del Estadio Hiram Bithorn de San Juan.

En papel todos los conjuntos tienen una variedad de jugadores noveles como veteranos conocidos en el patio. Todos también en sus roster fueron reforzados mayormente con lanzadores que se supone den la talla en la liga boricua.

Como en años anteriores en esta etapa invernal bien se puede decir que el pitcheo prevalecerá y el conjunto que mejor pueda sacar sus maderos ofensivos será el máximo ganador.

Los éxitos de la liga de Puerto Rico los esperamos escuchar pero solo el tiempo nos dirá.

Para los asiduos del deporte del guante y el bate aquí esta un resumen de las cinco franquicias en acción y ellas son:
CRIOLLOS DE CAGUAS
Estadio Ydelfono Sola Morales
Campeonatos: 16 (último 2012-2013)
Dirigente Temporada 2014-2015: Alex Cora

GIGANTES DE CAROLINA
Estadio Roberto Clemente Walker
Campeonatos: 2 (último 2006-2007)
Dirigente Temporada 2014-2015: Josue Espada

INDIOS DE MAYAGUEZ
Estadio Isidoro “Cholo” García
Campeonatos: 18 (campeones defensores 2013-2014)
Dirigente Temporada 2013-2014: Carlos Baerga

CANGREJEROS DE SANTURCE
Estadio Hiram Bithorn
Campeonatos: 12 (último campeonato 1999-2000)
Dirigente Temporada 2014-2015: Eduardo Pérez

SENADORES DE SAN JUAN
Estadio Hiram Bithorn
Campeonatos: 11 (incluye Senadores de San Juan; Metros de San Juan; primera versión Vaqueros de Bayamón) (ultimo campeonato1994-1995)
Dirigente Temporada 2014-2015: Rubén Escalera

NOTA: Los Leones de Ponce recesaron esta temporada por razones económicas.

Pasado o Presente: Cual Mejor en el Béisbol de Puerto Rico ?

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Sea en México, República Dominicana o Venezuela cuando se habla de Serie del Caribe muchos asiduos del béisbol no han olvidado la edición celebrada en 1995 en Puerto Rico. Hasta en los norteños Estados Unidos cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly llamaron al conjunto local que represento a la Isla del Encanto de los Senadores de San Juan como uno de los mejores ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Ese año la mayoria de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la temporada 1994 por el paro sindical que realizaron los jugadores al béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana estaban decididos no importara la franquicia que ganara el campeonato insular presentar el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño.

El bando fue conformado por el receptor Carlos Delgado; primera base Carmelo Martínez; 2B Roberto Alomar, 3B Carlos Baerga, SS Rey Sánchez y en los bosques Juan “Igor” González, Rubén Sierra y Bernie Williams. El bateador designado lo fue Edgar Martínez.

En aquel entonces eran lo mejor de lo mejor grandes liga y no solo en papel sino también lo demostraron en el diamante. Esa serie apabullaron a sus contrincantes ofensivamente terminado invictos con seis victorias y la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

El hoy salón de la fama Roberto Alomar fue el campeón bate y líder en carreras impulsadas y Bernie Williams, conocido por su trayectoria con los Yankees de Nueva York, fue el rey de cuadrangulares.

Para las generaciones mas jóvenes en especial en Puerto Rico ese grupo es algo del pasado como esos equipos que uno habla de otra época. Al charlar y escribir del equipo verdadero de la isla muchos se refieren al equipo sub-campeón del 2013 del Clásico Mundial de Béisbol.

La tropa dirigida por el primer dirigente boricua en la historia de las mayores Edwin Rodríguez confeccionó una brigada que ni se acercaba a las novenas de anterioridad de Borinquén con los grandes nombres grandes liga que jugaron en el 2006 y 2009 en los Clásicos Mundial.

La novena borincana desde que se anunciaron las llaves del Clásico Mundial de Béisbol del 2013 nadie les daba oportunidad en el llamado “grupo de la muerte”.

Para Puerto Rico poco eran sus augurios y los pronósticos eran grises. Era su primera edición que no estaban nombres entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams y entre lanzadores Javier Vázquez.

En papel solo se apostillaban los nombres de Carlos Beltrán y Yadier Molina. Nadie hablaba de posibles héroes entre otros Mike Aviles, Angel Pagán, Alexis Rios y Luis “Wicho” Figueroa.

Mucho menos sus abridores Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa, Orlando Román y Mario Santiago que hasta en su propio patio había grandes interrogantes en sus roles de primeros protagonistas. El resto de la historia ya la conocemos.

Para la Serie del Caribe del 2015 la ciudad de San Juan en el escenario del Hiram Bithorn se espera una gran celebración del 20 aniversario de la hazaña de aquel gran conjunto “Dream Team” pero generaciones de hoy día cuestionan cual de verdad es el equipo de ensueño.

Muchos hasta se preguntan cual hubiese sido el resultado en un choque entre ambos grandes conjuntos. Cada cual tiene su opinión, pero estos son los dos equipos que no importa la preferencia son historia de Puerto Rico. Otro en el futuro, el tiempo dirá.

Los Mejores Diez Por Franquicia del Béisbol de Puerto Rico

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La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy día conocida como la Liga Roberto Clemente, está en su aniversario de brillantes de 75 años y como muchos de sus seguidores sea de ‘fan’ o profesionalmente en la lid de la crónica deportiva la he seguido muy de cerca por muchos calendarios.

Durante la temporada de Grandes Ligas es habitual debatir y deliberar entre muchas discusiones los mejores jugadores de todos los tiempos de cada una de sus franquicias. Cada autor pone su número de jugadores y razones de quienes son emblemáticos.

En esta época invernal cada cual tendrá sus discusiones en México, República Dominicana y Venezuela. En Puerto Rico que por vez primera en años luce su liga está conectando con el público seria bueno volver al pasado para rememorar cada uno de sus conjuntos y disfrutar de sus historia en el presente.

Tal como escribió una vez el buen amigo Tom Van Hyning, nadie puede olvidar la gran historia del primer paso que fue para muchos la liga profesional de Puerto Rico. De los grandes liga desde el primero Hiram Bithorn a los hoy Todo Estrellas entre otros Carlos Beltrán y Yadier Molina.

El primer dirigente Edwin Rodríguez fue un Todo Estrella en la liga como lo fueron los hoy salón de la fama Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda y quien sabe en un futuro serán parte de Cooperstown los nombres de Carlos Delgado, Edgar Martínez e Iván Rodríguez.

Para conmemorar el aniversario boricua he tomado el ejercicio a mi entender de nombrar los 10 jugadores estampados para la eternidad en la historia de cada franquicia. En el caso de la secuela San Juan-Bayamón-San Juan-Carolina que muchos podrán recordar fueron tres décadas de cambios que por tal razón es el único que encontraran veinte nombres.

Cada persona tiene su opinión y con respeto aquí esta mi listado de los cinco equipos actuales en Puerto Rico y son:

Cangrejeros de Santurce: Roberto Clemente, Orlando “Peruchín” Cepeda, Willard Brown, Atanasio “Tany” Pérez, Juan “Terín” Pizarro, Ruben Gomez, Juan José Beníquez,  Elrod Hendricks, Jim Palmer, Rogelio Moret

Criollos de Caguas: Luis Rodríguez Olmo, Henry Aaron, Victor Pellot Power, Cal Ripken Jr.,Mike Schmidt, José “Cheo” Cruz, Felix Millán, Guillermo Montañez, Juan “Igor” González, Iván Rodríguez

Indios de Mayaguez: Luke Easter, Carlos Bernier, Wally Joyner, Maury Wills, Ron LeFlore, Dennis McLain, Artie Wilson, Ceferino “Cefo” Conde, José Manuel Morales, Wilfredo “Coco” Cordero

Leones de Ponce: Francisco “Pancho” Coimbre, Elmo Plaskett, José “Pantalones” Santiago, Tomas Quiñones, Rickey Henderson, Steve Carlton, Edwin Nuñez, Santos Alomar, padre, Joey Cora, José Vidró

Senadores de San Juan / Vaqueros de Bayamón / Gigantes de Carolina: Roberto Clemente, Monte Irvin, Saturnino “Nino” Escalera, Lonnie Smith, Skeeter Barnes, Brian Harvey, Roberto Alomar, Hector Villanueva, Edgar Martínez, Carlos Baerga, José Antonio Pagan, Tony Gwynn, Dickie Thon, Carmelo Martínez, Art Howe, Ken Griffey, Sr., Dan Driessen, Denny Walling, Carlos Delgado, Pedro Valdés

Años Dorados En El Béisbol Profesional de Puerto Rico

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En estos dias que se celebran los 75 años de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy dia conocida como la Liga Roberto Clemente, tengo también razones para festejar. Más de la mitad de sus calendarios los he vivido en diferentes momentos de mi vida.

Hoy día puedo señalar el asiento en que iba de niño al Estadio Hiram Bithorn con mi papá para ver cada juego de los Cangrejeros de Santurce y los Senadores de San Juan. En el año que la franquicia de San Juan se mudó a Bayamón noche a noche no nos perdíamos detrás del dugout de primera base en el Estadio Juan Ramón Loubriel, hoy dia facilidad de fútbol, de grandes temporadas de los desaparecidos Vaqueros. Fue con esa franquicia realize mis primeros pininos gracias a René Molina en el periodismo deportivo.

El tiempo corrió y en la crónica deportiva  por campañas era uno de pocos que noche a noche no fallaba un partido de los Cangrejeros y los Senadores, o Metros por un tiempo, de San Juan. Muy pocos quedamos de aquellos tiempos de los que hicimos uno de los palcos de prensa detrás del home plate del Bithorn nuestro segundo hogar. 

Hoy la franquicia de San Juan es otra de las desaparecidas de su liga que muchos solo recuerdan por su afamado partido en 1993 frente a la selección de Cuba y su conjunto bien reforzado grandes liga en 1995 de Serie del Caribe.

En la conmemoración de su aniversario de brillantes, la liga anunció recientemente un listado de sus 75 mejores jugadores de todos los tiempos. Una lista que incluye tanto llamados importados como del patio boricua que pasaron por los diamantes de su liga invernal.

En esto de compilaciones de nombres cada cual tiene su opinión y variantes de lo que son considerados lo mejor de lo mejor. De esas columnas que le salen a uno del corazón todos los cronistas sea de Puerto Rico, México, República Dominicana, Venezuela y los que llegaron a ver pelota profesional en Cuba por condición humana nos lleva la memoria aquellos jugadores que por una razón o otra nos impactaron por sus destrezas en el terreno de juego.

Cada cual vivió en épocas diferentes y puede que un listado falten nombres de grandes peloteros. En la mia,  entre otros, recuerdo a Roberto Clemente como Dirigente de San Juan, o de los Cangrejeros a Orlando “Peruchín” Cepeda y Tany Pérez quienes estaban en sus últimos años en sus carreras peloteriles. 

Puede que algunos se me pasen de mi memoria pero sin entrar en un equipo todo-estrella estos son los jugadores que mejor recuerdo fueron de huella en mis años dorados del beisbol de Puerto Rico. Que vengan muchos años más.

Importados
C Gary Carter, Caguas
1B Don Mattingly, Caguas
2B Brian Roberts, Ponce
3B Wade Boggs, Bayamón
3B Cal Ripken Jr., Caguas
SS Tim Foli, San Juan, Bayamón
OF Reggie Jackson, Santurce
OF Mickey Rivers, Santurce
OF Ken Griffey, padre, Bayamón
OF Denny Walling, Bayamón, San Juan
P Dennis Martínez, Caguas, Santurce

Puerto Rico
C Javier López, San Juan, Ponce
C Santos Alomar Jr., Ponce
C Carlos Delgado, San Juan
C Iván Rodríguez, Caguas
1B Carmelo Martínez, San Juan
2B Roberto Alomar, Ponce, San Juan
3B Edgar Martínez, San Juan
SS Dickie Thon, Bayamón, Santurce
OF Juan José Beniquez, Santurce
OF Juan González, Caguas, Santurce
OF Orlando Merced, Arecibo
OF Rubén Sierra, Santurce
DH Hector Villanueva, San Juan
P John Candelaria, San Juan, Bayamón
P Eduardo Figueroa, Caguas, Santurce

Esfumandose el Beisbol Profesional de Puerto Rico

 

Muchos calendarios atras precisamente para esta época invernal comenzaba mi lid en la crónica beisbolera. Dejaba atras esas añoranzas de fan de los equipos de San Juan y Santurce y de tantas grandes figuras que habian pasado por los diamantes del béisbol borincano.

Para mi tiempo comenzaban a nacer figuras entre otros Roberto y Santitos Alomar, Carlos Delgado, Javy López, Orlando Merced, Rubén Sierra, Bernie Williams y muchos más pero el deber cambiaba la percepción en el trabajo como dicen los mismos peloteros de “esos periodistas”.

Desde arrancada siempre mi pluma y mi voz en los medios de comunicación ha sido de fomentar y vivificar el deporte y sobre todo el deporte del guante y el bate. En Puerto Rico ví el comenzar de muchos que son hoy parte de lo que fué una era de oro pero por otro lado observaba como la identidad del béisbol profesional como ente iba en desliz. La desaparición de los Vaqueros de Bayamón, multiples esfuerzos en San Juan que terminaron como los Gigantes de Carolina y por años inventos de resurgimiento de franquicias para que hubiesen seis en competencia en el itinerario de la liga.

Esta temporada están en competencia por primera vez en años seis conjuntos con un nuevo nombre Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente pero en general la gente ní fú ní fá. Desde el arranque de la campaña actual más noticia ha hecho el supuesto retorno de la franquicia de los Cangrejeros de Santurce que juegan en el este de la Isla en Juncos que noticias de los resultados, rosters y notas de interés de todos los demás equipos.

Las asistencias no llegan a mil personas por partido, los periodicos le dan una pagina a los resultados de los tres partidos diarios y a saber en ocasiones cual es el partido correcto del día por las variaciones que hubieron en el calendario de juego. Los rosters de los seis equipos en papel están parejos pero nada de nada de lo que fué en la historia de esta liga que sí no contamos los cambios de nombre es la más antigua del Caribe. Sín contar que en muchos estadios ni su propia fanaticada conoce a sus propios peloteros y menos a sus llamados importados.

Por más de una veintena de años he reconocido que se juega con el material que hay disponible porque esa es la realidad pero por otro lado es responsabilidad de los equipos darle a los suyos todo aquello que se llama mercadeo, publicidad y relaciones públicas.

La liga tiene un folklore que por sus uniformes pasaron figuras como Reggie Jackson, Mike Schmidt, Ken Griffey, Cal Ripken, Don Mattingly, Tony Gwynn y muchisimos más pero no se puede vivir en el pasado. La generación de hoy día en ocasiones no se puede identificar ni con los propios suyos del patio de este momento así con todo la euforia del Clásico Mundial de Béisbol porque no jugaron en Puerto Rico. La liga no puede seguir de lo que fueron entre otros los Cangrejeros, Criollos, Indios y Leones.

Sí  desea sobrevivir necesita comunicación con su fanaticada y dar a conocer sus peloteros que a la larga son la estrella del espectaculo. Nadie olvide que al igual que los Carlos Correa, Chris Colón, Jesmuel Valentín, Javier Baez, George Springer y muchos otros así nacieron en nuestra liga entre otros los Juan González, Iván Rodríguez y Javier Vázquez y en aquel entonces también eran unos desconocidos pero Juan Fanatico los conocia porque los equipos los daban a conocer.

Desde que los locales tuvieron la oportunidad por dos campañas de tener en casa a los Expos de Montreal y otros juegos de Grandes Ligas comenzaron las comparaciones cuales nunca debieron hacerse porque son béisbol totalmente diferentes.

La liga de Puerto Rico sí quiere volver a tener grandes éxitos será cuando su mercadeo sea uno de año entero, reconocer que es una liga de desarrollo que sea parte de la cultura nacional una vez más y vivir en el presente.

Que se llenen los parques y ver quien representará a Borinquén en la Serie del Caribe. Veremos.

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