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Due Up Next: Rafael Palmeiro and Sammy Sosa

palmeirososa.jpgMark McGwire finally came clean with the truth.

The “Bic Mac” was not different to former performance-enhancing drugs users Alex Rodriguez, Miguel Tejada, Manny Ramirez, Andy Pettitte, Jason Giambi, Manny Ramirez, and David Ortiz.

In the long run, they have to admit it–they were cheaters.

At least, McGwire called it the most “regrettable mistake” in his life.

The question nowadays is “who’s next?”

Next should be Rafael Palmeiro and Sammy Sosa.

Both have yet to divulge their personal transgressions.

For years both former sluggers had been named in multiple reports for their steroid use. They know they were not clean, and they know we know it.

Palmeiro and Sosa should know this is their time. It is. Both they know they have to clean their images to have the chance to be immortalized someday in Cooperstown.

Palmeiro quietly built numbers over a 20-year career that can be compared with Latino greats Roberto Clemente and Rod Carew.

The Cuban-born first baseman was a four-time All-Star; three-time Gold Glover, and two-time Silver Slugger.

He ended his career as member of the exclusive 500-home run and 3,000-hit club and is only one of four players in history to be member of both.

However, Palmeiro has never been forgotten for his actions at a Congressional hearing in 2005; while under oath, he pointed his finger, stating “Let me start by telling you this: I have never used steroids, period. I don’t know how to say it any more clearly than that. Never.”

Same with Sosa.

Most fans probably have forgotten that he was the biggest player ever after Ernie Banks in a Cub uniform. He was the “Bambino Latino” from the Dominican Republic that electrified fans for many seasons Wrigley Field.

He and McGwire were the men who gave us that magical 1998 season.

Sosa and McGwire were back-to-back in the pursuit of Roger Maris’ single-season home run record of 61. McGwire wound up with 70 and Sosa with 66.

No doubt his final career numbers are bound for the Hall of Fame.

However, what many fans remember is Sosa with an interpreter telling Congress after many years in the States he did not speak English and he should be excused.

As with McGwire, both Palmeiro and Sosa were liars in the infamous 2005 Congressional hearing on baseball and steroids.

Please, no more lies.

According to substantial media reports, Palmeiro and Sosa are not the only Latinos that should step forward for using performance-enhancing drugs.

Juan Gonzalez, a two-time American League MVP and two-time American League home run champion, had been mentioned often to have used steroids and human growth hormone mainly during his glory days as a Texas Ranger.

Gonzalez is eligible next year in the Hall of Fame ballot, and it should be his time to speak up too.

Other active Latino players highly mentioned by media reports are Ivan Rodriguez, Carlos Delgado, Magglio Ordoñez, and José Guillén.

It has been reported that, in Latin America, the reaction of the McGwire news was muted and taken with little fuss.

Probably very true.

South of the border, baseball-loving fans want their heroes to have the courage to come clean on the use of controlled substances.

They want that Palmeiro, Sosa, and many others to at least make the attempt to help close the chapter of the so-called steroid era in Major League Baseball.

Let’s hope they make it soon.

The All-Time Latinos in the Majors By Country

haab.jpgEvery fan knows them. They are cheer. Some times not.

Albert Pujols is known as “El Hombre” in St. Louis and possibly could win his third career National League MVP award.

Felix Hernandez is known as “El Rey” in Seattle and possibly could win his first career Cy Young award.

Elvis Andrus is regarded the next best shortstop in the model of Omar Vizquel in the majors. Fans of the Texas Rangers are waiting to see if he will be this season’s American League Rookie of the Year.

Fans know many more of them and have high regards of them.

Hanley Ramirez of the Florida Marlins is this season’s National League batting champion; superstar New York Yankees Mariano Rivera and Jorge Posada; Carlos Lee in Houston and Miguel Cabrera in Detroit.

Of course, there is always in Dodger Blue Manny being Manny in Los Angeles and new names to follow in the other side of Los Angeles’ Angels, Kendry Morales.

All of them Latinos.

They all come from the passionate countries of Cuba, Dominican Republic, Puerto Rico, Panama, and Venezuela.

We know them today but through history all this countries have supplied the best of the best to the majors.

As of the end of the 2009 season, these are the top Latinos by country:


At Bats

Cuba: Rafael Palmeiro, 10,472

Dominican Republic: Sammy Sosa, 8,813
Panama: Rod Carew, 9,315

Puerto Rico: Roberto Clemente 9,454
Venezuela: Luis Aparicio, 10,230


Batting Average

Cuba: Tony Oliva, .304

Dominican Republic: Albert Pujols, .334
Panama: Rod Carew, .328

Puerto Rico: Roberto Clemente, .317
Venezuela: Magglio Ordoñez, .312


Hits

Cuba: Rafael Palmeiro, 3,020

Dominican Republic: Julio Franco, 2,586
Panama: Rod Carew, 3,053

Puerto Rico: Roberto Clemente 3,000
Venezuela: Omar Vizquel, 2,704


Doubles

Cuba: Rafael Palmeiro, 585

Dominican Republic: Manny Ramirez, 531
Panama: Rod Carew, 445

Puerto Rico: Ivan Rodriguez, 547
Venezuela: Bobby Abreu, 483


Triples

Cuba: Tony Taylor, 86

Dominican Republic: Juan Samuel, 102
Panama: Rod Carew, 112

Puerto Rico: Roberto Clemente 166
Venezuela: Luis Aparicio, 92


Home Runs

Cuba: Rafael Palmeiro, 569

Dominican Republic: Sammy Sosa, 609
Panama: Carlos Lee, 307

Puerto Rico: Carlos Delgado, 473
Venezuela: Andres Galarraga, 399


Runs Batted In

Cuba: Rafael Palmeiro, 1,835

Dominican Republic: Manny Ramirez, 1,788
Panama: Carlos Lee, 1,103

Puerto Rico: Carlos Delgado, 1,512
Venezuela: Andres Galarraga, 1,425


Wins

Cuba: Luis Tiant, 229

Dominican Republic: Juan Marichal, 243

Puerto Rico: John Candelaria, 177
Venezuela: Johan Santana, 122

All-Time Latino Wins Leader is Nicaragua’s Dennis Martinez, 245

 


ERA

Cuba: Mike Cuellar, 3.14

Dominican Republic: Juan Marichal, 2.89

Puerto Rico: John Candelaria, 3.13
Venezuela: Johan Santana, 3.13

All-Time Latino ERA Leader is Panama’s Mariano Rivera, 2.25

 


SAVES

Cuba: Danys Baez, 114

Dominican Republic: Jose Mesa, 321

Puerto Rico: Roberto Hernandez, 326
Venezuela: Francisco Rodriguez, 243

All-Time Latino ERA Leader is Panama’s Mariano Rivera, 526

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Los 20 Mejores Hispanos Por País en las Ligas Mayores


clemente.jpgSeguimos de fiesta.

Los hispanoamericanos que residimos en los Estados Unidos andamos de celebración
por ser el Mes de la Herencia Hispana.

El Mes de la Herencia Hispana dio comienzo el pasado 15 de Septiembre y hace honor anualmente a las personas con antecedentes hispanos en los Estados Unidos.

En mi pasada columna en conmemoración del Mes de la Herencia Hispana me dí a la tarea de nombrar los que a mi entender son los mejores 9 jugadores hispanos en la historia de cada franquicia en las Grandes Ligas.

Esta ocasión me he dado a una asignación mayor. He tomado a mi entender de nombrar los 20 mejores hispanos por país en jugar en la historia de Las Mayores. Nuevamente cada persona tiene su opinión y esta es mi lista:

CUBA
Rafael Palmeiro
Tany Pérez
Tony Taylor
Bert Campaneris
Yunel Escobar
Cookie Rojas

Zoilo Versalles
José Canseco
Leo Cárdenas
José Cardenal
Minnie Miñoso
Tony Oliva

Camilo Pascual
Mike Cuellar
Livan Hernández
Orlando Hernández
Pedro Ramos
Luis Tiant
Rolando Arrojo
José Contreras

MÉXICO
Erubiel Durazo
Adrián González
Beto Avila
Jorge Cantú
Alfredo Amezaga
Rubén Amaro
Vinny Castilla
Aurelio Rodríguez
Karim García
Fernando Valenzuela
Enrique Romo
Joakim Soria
Teddy Higuera
Yovani Gallardo
Ismael Valdes
Esteban Loaiza
Rodrigo López
Ismael Valdes
Sid Monge
Armando Reynoso

PUERTO RICO
Iván Rodríguez
Santos Alomar Jr.
Javier López
Jorge Posada
Benito Santiago
Orlando Cepeda
Carlos Delgado
Roberto Alomar
Mike Lowell
Edgar Martínez
Roberto Clemente
Carlos Beltrán
José Cruz Sr.
Juan González
Rubén Sierra
Bernie Williams
John Candelaria
Eduardo Figueroa
Javier Vázquez
Guillermo Hernández

REPUBLICA DOMINICANA
Tony Peña
Felipe Alou
Albert Pujols
David Ortiz
Juan Samuel
Alex Rodríguez
Tony Fernández
Hanley Ramírez
Miguel Tejada
George Bell
Pedro Guerrero
Vladimir Guerrero
Manny Ramírez
Sammy Sosa
Juan Marichal
Pedro Martínez
Bartolo Colón
Joaquín Andujar
José Rijo
José Mesa

VENEZUELA
Baudilio Díaz
Eduardo Pérez
Andrés Galárraga
Miguel Cabrera
Manny Trillo
Luis Aparicio
Chico Carrasquel
David Concepción
Ozzie Guillén
Omar Vizquel
Carlos Guillén
Bobby Abreu
Tony Armas Sr.
Richard Hidalgo
Magglio Ordóñez
Wilson Álvarez
Freddy García
Francisco Rodríguez
Johan Santana
Carlos Zambrano

Y no nos podemos olvidar los aplausos al mejor de Nicaragua Dennis Martínez y de ambos campocortos de tierra colombiana Orlando Cabrera y Edgar Renteria. Y claro esta no olvidar tampoco los mejores de Panamá Rod Carew, Ben Oglivie, Carlos Lee y Mariano Rivera.

Honores a Latinos 2009 En El Dia de Roberto Clemente


hya.jpgEl baseball de las Grandes Ligas anunció en el Día de Roberto Clemente los 30 jugadores nominados al Premio Roberto Clemente 2009.

 

El galardón es presentado anualmente a aquel jugador que demuestra a lo largo de la temporada excelencia en el terreno de juego como al igual dedicación a su comunidad.

 

El Premio lleva el nombre del miembro del Salón de la Fama puertorriqueño quien fue un 12 veces Todo-Estrella; 12 veces Guante de Oro y entre otros muchos otros reconocimientos Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de la Serie Mundial.

 

Clemente falleció el 31 de diciembre de 1972 en un accidente aéreo cuando llevaba provisiones a victimas del terremoto del mismo año en Nicaragua.

 

El número 21 de los Piratas de Pittsburgh fue un jugador que ademas de dar el todo por el todo en el diamante se le reconoce tambien por el bien que siempre tuvo hacia su prójimo.

 

Este año entre los 30 candidatos seis son latinoamericanos. Ellos son Miguel Batista (Seattle); Adrián González (San Diego), Jhonny Peralta (Cleveland); Albert Pujols (San Luis); Hanley Ramírez (Florida) y Johan Santana (Mets).

 

Para este reconocimiento no soy de dar favoritos porque todos han hecho una labor encomiable esta temporada para sus equipos y sus comunidades donde pertencen sus franquicias.

 

Gane quien gane sí es uno de nuestros jugadores latinoaméricanos se unirá a previos latinos ganadores que son Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004) y Carlos Delgado (2006). El gran Cardenal Albert Pujols fue el recipiente el año pasado del Premio Roberto Clemente.

 

Vale reconocer que en el pasado un sín número de latinos han sido nominados a este honor y entre otros han sido los latinos activos Robinson Cano, Vladimir Guerrero, David Ortiz, Carlos Peña, Iván Rodríguez y Jorge Posada.

 

El Premio Roberto Clemente será presentado y entregado por el Comisionado Bud Selig y la familia Clemente al galardonado durante la Serie Mundial.

MLB’ Best Latino Players Last 20 Seasons

Ivan Rodriguez.jpgESPN is celebrating 20 years of covering Major League Baseball and the network asked fans to vote for their all-time team of the last 20 seasons.

At this moment, fans are being asked to pick the winners for each position.

Not surprisingly, winning names in this national poll have been Edgar Martinez as the top DH, Albert Pujols top first baseman, Ivan Rodriguez as top catcher, and Mariano Rivera as the top closer in the last 20 years.

All players from Latin America.

For the last 23 years I have been covering the Major League Baseball beat of the Puerto Rican and Latin American players, and over that time I have seen a bunch of great players.

I’ve also seen how appealing they are to their fans. I have seen how hall-of-famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Perez, Luis Aparicio, Rod Carew, and Juan Marichal are perceived as never-gone heroes in the respective towns they played in in their hey-days.

Nowadays players like Albert Pujols, Hanley Ramirez, Manny Ramirez, Johan Santana and many others are closely watched and being regarded as the No. 1 players of their respective franchises.

Quite different to ESPN’ SportsNation Poll, I will share whom I believe are the best Latino players the last 20 years. Most possibly readers will have have a different opinion, but this is my own Latino All-Star team.

Catchers-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

First Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Second Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Third Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodríguez

Shortstop-Hanley Ramirez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Outfielders-Bobby Abreu, Carlos Beltran, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Pitchers-Pedro Martinez, Johan Santana

Closers-Mariano Rivera, Francisco Rodriguez

Designated Hitter-Edgar Martinez, David Ortiz

Hoy David Ortiz; Mañana Quienes Seran Los Proximos


david.jpgCuatro años atras cuando José Canseco admitió a ver utilizado esteroides anabolicos en su libro auto-biográfico titulado Juice: Wild Times, Rampant ¿Roids, Smash Hits & How Baseball Got Big nadie se imaginó las consecuencias que le iba a traer a las Ligas Mayores.

 

En aquel entonces muchos pensaron que el toletero cubano andaba frustrado y buscando publicidad para ver de que manera revivia su carrera peloteril o al menos se colocaba nuevamente en la palestra pública. Lo que repito, nadie, se imaginó la caja de pandora que iba abrir su publicación.


Quienes hayan olvidado su libro fue el que trajo a la luz publica que sobre un 80 por ciento de los jugadores activos en las Ligas Mayores utilizaban esteroides. Canseco identificaba como consumidores de esteroides a jugadores que fueron muchos sus compañeros de equipo.

El libro causó tal conmoción que al poco tiempo el Congreso de Estados Unidos realizó una vista especial sobre el tema.

En aquella vista, el 17 de marzo del 2005,  tanto Canseco como un sin número de estrellas entre otras Palmeiro y Sammy Sosa comparecieron en la ciudad capital y admitieron que el uso de esteroides era real en las Grandes Ligas pero menos el propio Canseco todos negaron el uso de tales sustancias.

En esas vistas el Comisionado Bud Selig aprobó se comenzaran a realizarle pruebas a jugadores y el primero que cayó por uso ilegal de sustancias controladas lo fue el cubano Alex Sanchez.

Tiempo despues se complicó  el tema cuando el primero de agosto del 2005 Palmeiro, quien dias antes habia arribado a la marca ilustre de 3,000 hits, dió positivo a uso de estroides a cual habia negado a todo tren. Palmeiro fue suspendido del beisbol y hasta estas fechas pocos saben de su paradero.

Aunque el Comisionado Selig  prometió en esas vistas  realizar mayores investigaciones internas sobre el tema poco hicieron hasta que explotó el segundo bombazo. En marzo del 2006 dos reporteros del San Francisco Chronicle en un libro titulado Game of Shadows reportaron sobre el alegado uso de esteroides del hoy rey de los jonrones Barry Bonds.

A la misma vez ese libro abrió la puerta a una investigación federal de la firma BALCO quienes eran seguidos por ser la principal firma de la creación y distribucion de tales sustancias. En esa investigación de la firma BALCO jugadores entre otros Jason Giambi, Gary Sheffield y los ex-grandes liga boricuas Benito Santiago y Armando Rios y el nica Marvin Benard admitieron a ver utilizado productos en forma  crema de esa firma.

El Comisionado Selig viendo que se le estaba complicando el bullpen de problemas le solicitó al ex-senador George Mitchell crear una comisión investigativa sobre el uso de esteroides y le dió el poder de suspender jugadores que dieran positivo al uso de drogas controladas.

A finales del 2007  la Comisión Mitchell identificó un sin número de jugadores por el uso de sustancias prohibidas. De sus resultados en la temporada del 2008 entre otros los latinoamericanos Rafael Betancourt, Guillermo Mota, Felix Heredia, Juan Rincon, Neifi Perez y José Guillén recibieron suspensiones por uso positivo.

Este año la historia de uso de sustancias controladas desafortunadamente continua acaparando los medios de noticias gracias a figuras como Alex Rodriguez, Miguel Tejada, Manny Ramirez y más reciente David “Big Papi” Ortiz.

Muchos entendidos del beisbol andan solicitando que es hora de un basta ya a todo este asunto. Alegadamente el rotativo The New York Times tiene el conocimiento que el beisbol organizado tiene una lista que identifica a 103 jugadores que dieron positivo en el 2003 a usos de esteroides.

Muchos entienden que aunque en aquel entonces no habia nada que dijera que utilizar sustancias controladas eran ilegales por otro lado el beisbol simplemente debe estar limpio de drogas.

Un sin numero de criticos, jugadores  y Juan Fanatico estan hartos de no más listas negras. La famosa lista de los implicados en aquel entonces sea revelada y punto. Ese seria muy probablemente el final del tema y no seguir dañando la imagen del beisbol y los peloteros. Las consecuencias que sean las que sean pero no más.

Es tiempo que nuevamente hablemos y escribamos de verdadero beisbol.

NOTA EXTRA DEL AUTOR: Por los pasados dos meses ha circulado en el internet una lista no oficial ni verificada de los famosos 103 jugadores jugadores implicados por el uso en sustancias controladas en las Grandes Ligas. El mismo The New York Times no ha confirmado si esta lista es veraz y cierta. En la misma aparecen jugadores retirados y activos y entre los 103 nombres estos son los jugadores latinoamericanos activos que aparecen en la misma. El tiempo, dirá si es cierta o no:

Cuba: José Contreras, Danys Baez; Liván Hernández

Puerto Rico: Carlos Delgado; Iván Rodríguez

Mexico: Oliver Perez

República Dominicana: Manny Ramirez ; David Ortiz ; Pedro Martinez; Alfonso Soriano; Bartolo Colón; Miguel Tejada; José Guillén; Rafael Soriano; Alex Rodriguez; Fernando Tatis; Aramis Ramirez; Guillermo Mota; Adrian Beltre

Venezuela: Melvin Mora; Magglio Ordoñez; Freddy Garcia; Francisco Rodriguez; Bobby Abreu; Carlos Zambrano

Roberto Alomar y Edgar Martinez: Proximos al Salón de la Fama ?


Con la ceremonia de exaltación de Jim Rice y Rickey Henderson al Salón de la Fama, año tras año uno de los debates que más sobresale entre fanaticos es quienes serán los proximos a ser electos en un futuro al gran pabellón en Cooperstown.

Entre latinoamericanos siempre surge el tema dado han pasado muchos calendarios en que ninguno ha sido electo.

Dando un paso inmediato a la proxima elección el proximo mes de diciembre  los dos primeros que deben ser de seria consideración por los miembros de la Asociación de Escritores de Béisbol de América  lo son Roberto Alomar y Edgar Martínez. Ambos boricuas estarán en la misma papeleta y ambos deberán recibir gran atención.

Robbie Alomar  sin duda alguna fue el mejor intermedista de su época. El 12 veces Todo Estrella, a la defensiva fue catalogado como el mejor segunda base en su momento y bien lo demuestran sus 10 Guantes de Oro.

Por otro lado con su madero  terminó su carrera con números muy respetables. Un promedio de bateo de por vida de .300 y entre una larga lista de reconocimientos conectó más hits y carreras impulsadas en su carrera que los miembros del Salón de la Fama Joe Morgan y Ryne Sandberg. Y nadie debe olvidar sus galardones de Más Valioso en Juego de Estrellas y en series post-temporada.

Edgar Martínez o como le conocen muchos  “El Señor Mariner” , apodo con el que le bautizaron sus seguidores en el Estado de Washington,  tuvo una gran carrera con los Marineros de Seattle.

Con los Marineros, a quienes les  fue leal por 18 campañas y nunca vistió otro uniforme, es todavía hoy su lider de todos los tiempos en partidos jugados, turnos al bate, hits, carreras impulsadas, dobles y bases por bolas.

Obtuvo dos títulos de bateo, un sín número de ocasiones fue un Todo Estrella, una super post-temporada en el año 1995 y le dió una nueva definición de excelencia al rol de bateador designado. En sus días de jugador activo obtuvo en cinco ocasiones el premio del bateador designado del año en su circuito americano.

Fue su destreza en ese trabajo que hoy muchos le consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dio su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 a tal galardón.

Su persona es tan y tan querida en Seattle que si usted hoy va a comprar su boleto por el lado sur del estadio Safeco Field usted esta caminando por el Edgar Martinez Drive.

Para algunos su rol de bateador designado a tiempo completo será de discusión ya que si los sueños de Edgar se convierten en realidad  seria el primero en la historia en tal puesto en ser electo al Salón de la Fama.

En realidad no debería ver discusión alguna porque todavía hoy es el líder de todos los tiempos en promedio de bateo, jonrones y carreras empujadas en el rol de bateador designado a tiempo completo en la historia de la Liga Americana.

Más es uno de solo seis jugadores en la historia en cerrar su carrera con sobre .300 de promedio de bateo, sobre .400 de promedio en ocasiones en base, sobre .500 de promedio de slugging, sobre 300 cuadrangulares y sobre 500 dobles conectados.

En adelante, no importando las críticas que enfrentan hoy en día, los números ofensivos de Rafael Palmeiro y Sammy Sosa son de respeto y de elegibilidad casí inmediata al recinto de los gigantes. Al presente sí mira bien las estadísticas de Palmeiro es de buena pelea decir que es el mejor bateador latinoamericano que ha pasado por la gran carpa. Por otro lado, Sosa es el hombre que debe ser considerado como el Bambino latino y todas sus marcas deben ser de consideración.

Entre peloteros activos Iván Rodríguez y Omar Vizquel  deben ser futuros hall of famers. Como igual por sus proezas desde la lomita lo deben ser Pedro Martínez y Mariano Rivera.

Hay que esperar que decidirá el béisbol organizado sobre el asunto de los esteroides. Ese es el caso de Manny Ramírez y Alex Rodríguez quienes ambos tienen los números ofensivos para estar entre los inmortales del béisbol.

Por el momento, a esperar primero por Roberto Alomar y Edgar Martinez.

 

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