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Los Mejores Diez Por Franquicia del Béisbol de Puerto Rico

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La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy día conocida como la Liga Roberto Clemente, está en su aniversario de brillantes de 75 años y como muchos de sus seguidores sea de ‘fan’ o profesionalmente en la lid de la crónica deportiva la he seguido muy de cerca por muchos calendarios.

Durante la temporada de Grandes Ligas es habitual debatir y deliberar entre muchas discusiones los mejores jugadores de todos los tiempos de cada una de sus franquicias. Cada autor pone su número de jugadores y razones de quienes son emblemáticos.

En esta época invernal cada cual tendrá sus discusiones en México, República Dominicana y Venezuela. En Puerto Rico que por vez primera en años luce su liga está conectando con el público seria bueno volver al pasado para rememorar cada uno de sus conjuntos y disfrutar de sus historia en el presente.

Tal como escribió una vez el buen amigo Tom Van Hyning, nadie puede olvidar la gran historia del primer paso que fue para muchos la liga profesional de Puerto Rico. De los grandes liga desde el primero Hiram Bithorn a los hoy Todo Estrellas entre otros Carlos Beltrán y Yadier Molina.

El primer dirigente Edwin Rodríguez fue un Todo Estrella en la liga como lo fueron los hoy salón de la fama Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda y quien sabe en un futuro serán parte de Cooperstown los nombres de Carlos Delgado, Edgar Martínez e Iván Rodríguez.

Para conmemorar el aniversario boricua he tomado el ejercicio a mi entender de nombrar los 10 jugadores estampados para la eternidad en la historia de cada franquicia. En el caso de la secuela San Juan-Bayamón-San Juan-Carolina que muchos podrán recordar fueron tres décadas de cambios que por tal razón es el único que encontraran veinte nombres.

Cada persona tiene su opinión y con respeto aquí esta mi listado de los cinco equipos actuales en Puerto Rico y son:

Cangrejeros de Santurce: Roberto Clemente, Orlando “Peruchín” Cepeda, Willard Brown, Atanasio “Tany” Pérez, Juan “Terín” Pizarro, Ruben Gomez, Juan José Beníquez,  Elrod Hendricks, Jim Palmer, Rogelio Moret

Criollos de Caguas: Luis Rodríguez Olmo, Henry Aaron, Victor Pellot Power, Cal Ripken Jr.,Mike Schmidt, José “Cheo” Cruz, Felix Millán, Guillermo Montañez, Juan “Igor” González, Iván Rodríguez

Indios de Mayaguez: Luke Easter, Carlos Bernier, Wally Joyner, Maury Wills, Ron LeFlore, Dennis McLain, Artie Wilson, Ceferino “Cefo” Conde, José Manuel Morales, Wilfredo “Coco” Cordero

Leones de Ponce: Francisco “Pancho” Coimbre, Elmo Plaskett, José “Pantalones” Santiago, Tomas Quiñones, Rickey Henderson, Steve Carlton, Edwin Nuñez, Santos Alomar, padre, Joey Cora, José Vidró

Senadores de San Juan / Vaqueros de Bayamón / Gigantes de Carolina: Roberto Clemente, Monte Irvin, Saturnino “Nino” Escalera, Lonnie Smith, Skeeter Barnes, Brian Harvey, Roberto Alomar, Hector Villanueva, Edgar Martínez, Carlos Baerga, José Antonio Pagan, Tony Gwynn, Dickie Thon, Carmelo Martínez, Art Howe, Ken Griffey, Sr., Dan Driessen, Denny Walling, Carlos Delgado, Pedro Valdés

75 Campeonatos del Béisbol Profesional de Puerto Rico

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La Liga de Beisbol Profesional Roberto Clemente conmemoró este miércoles sus 75 años de existencia en una actividad celebrada en el Estadio Sixto Escobar que en tiempos de antaño fue la casa de los Senadores de San Juan y los Cangrejeros de Santurce.

Muchas paginas de su historia han pasado desde aquellos tiempos en 1938 cuando su primer nombre fue la Liga Semi-Pro de Béisbol de Puerto Rico.

Desde ese entonces, los sobre 290 boricuas que han pasado por las Grandes Ligas la gran mayoria vió acción en los uniformes de la liga profesional. Sus tres inmortales Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda todos dieron sus primeros pasos en la liga de la Isla del Encanto.

Mas aún, un sín número de luminarias del norte que hoy habitan en Cooperstown y otros que no llegaron al Salón de la Fama pero fueron grandes estrellas en el béisbol mayor.

Para los afanosos de la historia aquí están los campeones de Puerto Rico y los dirigentes con más campeonatos ganados:

EQUIPOS

Indios de Mayaguez: (1948-1949; 1956-1957;1962-1963; 1965-1966; 1977-1978;1983-1984; 1985-1986; 1987-1988; 1988-1989; 1991-1992; 1996-1997; 1997-1998; 1998-1999; 2002-2003; 2004-2005; 2009-2010; 2011-2012)

Criollos de Caguas: (1940-1941; 1947-1948; 1949-1950; 1953-1954; 1955-1956; 1957-1958; 1959-1960; 1967-1968; 1973-1974; 1976-1977; 1978-1979; 1980-1981;1986-1987; 2000-2001; 2010-2011; 2012-2013)

Cangrejeros de Santurce: (1950-1951; 1952-1953; 1954-1955; 1958-1959; 1961-1962; 1964-1965; 1966-1967; 1970-1971;1972-1973; 1990-1991; 1992-93; 1999-2000)

Leones de Ponce: (1941-1942; 1942-1943; 1943-1944;1944-1945; 1946-1947; 1968-1969;1969-1970; 1971-1972; 1981-1982;1984-1985; 2003-2004; 2008-2009)

Senadores / Metros de San Juan: (1945-1946; 1951-1952; 1960-1961;1963-1964; 1984-1985; 1989-1990; 1993-1994; 1994-1995)

Vaqueros de Bayamón: (1974-1975; 1975-1976; 1979-1980; 1989-1990; 2001-2002)

Guayama: (1938-1939; 1939-1940)

Lobos de Arecibo: (1982-1983; 1995-1996)

Gigantes de Carolina: (2005-2006; 2006-2007)

DIRIGENTES

Max “Mako” Oliveras: 7 (San Juan-2; Santurce-3; Mayaguez-2)

George Scales: 6 (Ponce-5; Santurce-1)

Carlos Beltrán y Yadier Molina: De Puerto Rico a las Grandes Ligas

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La Serie Mundial 2013 es historia con los Medias Rojas de Boston como los nuevos reyes del béisbol mayor. Hay un dicho borincano, el casi ganador fueron los Cardenales de San Luis que en honor a la verdad llegaron hasta sus logros de banderín gracias a sus figuras del terruño boricua Carlos Beltrán y Yadier Molina.

En la Isla del Encanto ahora toda la atención esta en su liga de béisbol profesional que arranca este primero de Noviembre hasta finales del mes de Enero que se coronará su equipo campeón. Ese mismo continuará su marcha a la Serie del Caribe 2014 en Venezuela.

Para los asiduos del deporte, especialmente los más jovenes, muchos conocen a Beltrán y Molina por sus uniformes de liga mayor o haberle visto en la camisa de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol. Lo que pocos conocen es que sus primeros batacazos como profesionales los dieron en la liga profesional.

Hoy día muchos hasta conocen de la historia de sus llamados ‘hall of famers’. Roberto Clemente que jugó sus 18 campañas con los Piratas de Pittsburgh. Cepeda obtuvo sus mejores años con los Gigantes de San Francisco y los mejores tiempos de Roberto Alomar fueron en la franela de los Azulejos de Toronto.

Lo que pocos recuerdan o no conocen que tambien ellos dieron sus primeros pasos en Puerto Rico.

Clemente vistió las camisas de Caguas, Santurce y San Juan en sus años mozos. Cepeda en en su momento llegó ser un icono de los Cangrejeros y Alomar jugó para Ponce, Caguas y San Juan.

Siempre he dicho que un país que no conoce su historia no se conoce así mismo. Mucho hoy se escribe y habla de las ligas invernales sin conocer que en cada una de ellas no solo pasaron figuras de su propio patio sino tambien verdaderos llamados como grandes.

En el caso de Puerto Rico que su liga cumple 75 años por aquello de refrescar memoria aquí están los hoy inmortales en Cooperstown que vieron acción en el béisbol de Puerto Rico y ellos son:

Dirigentes: Roger Hornsby; Jim Bunning; Earl Weaver; Sparky Anderson

Lanzadores: Martin Dihigo: Satchell Paige; Leon Day: Tom Lasorda; Jim Palmer; Bob Gibson; Steve Carlton; Fergunson Jenkins; Sandy Koufax; Phil Niekro; Hilton Smith; Rick Gossage

Receptores: Joshua Gibson, Roy Campanella; Johnny Bench; Gary Carter

Jugadores del Cuadro Interior: Johnny Mize, James “Buck” Leonard; Raymond Dandridge; Orlando Cepeda, Tany Pérez, Robin Yount, Mike Schmidt, Willie Wells, Phil Rizzuto; Eddie Murray; Cal Ripken Jr., Wade Boggs, Roberto Alomar

Guardabosques: Roberto Clemente; Larry Doby; Monte Irvin; Reggie Jackson; Willie Mays; Frank Robinson (tambien dirigió en Puerto Rico); Hank Aaron; Rickey Henderson; Tony Gwynn

Los Jugadores Más Valioso Latinos en Serie Mundial

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Esta Serie Mundial puede que no tenga en pasadas una gran cantidad de jugadores latinoamericanos como pero nadie se puede quejar de las grandes figuras que andan en acción en este momento en los boricuas Carlos Beltrán y Yadier Molina y el hijo de Quisqueya David ‘Big Papi’ Ortíz.

Esta es una que por sus conjuntos es considerada una clásica no solo por sus franquicias en vigor sino que desde su arrancada tanto fanaticos latinoamericanos como norteños ya se habrán dado cuenta que esta es una esas que muy pocos tendrán la predicción correcta. Hasta los medios locales de las ciudades de Boston y San Luis desde el comienzo antes del primer partido fueron parcos en augurar un reinato para sus franquicias.

Tan pronto termine la Serie Mundial sean los Cardenales o Medias Rojas despues de celebraciones y festejos mucho quedará atras y dará paso a los anunciamientos de los valores del año.

Muy pocos se han dado enterado que The Sporting News seleccionó a Miguel Cabrera como el Jugador del Año de la Liga Americana; el lanzador José Fernández de los Marlins de Miami como Novato del Año de la Liga Nacional y los serpentineros Francisco Liriano de los Piratas de Pittsburgh y Mariano Rivera como Jugadores Regreso del Año.

La publicación hoy día de internet, que quien diria fue llamada en un momento en la historia como la biblia del béisbol, seleccionó entre otros a sus Equipos de Estrellas en la Americana a Miguel Cabrera (tercera base) y Robinson Canó (segunda base) y en la Nacional al receptor Yadier Molina.

Tanto Cabrera como Yadier Molina están nominados a ser los Jugadores Más Destacados de esta pasada campaña en sus respectivas ligas por los Choice Awards que reconoce las Grandes Ligas.

Por el momento, grandioso seria que uno de nuestros latinos fuese el Más Valioso al final de esta Serie Mundial. Para los amantes de la historia estos son los latinoamericanos que han sido nombrados con este digno reconocimiento en las Grandes Ligas y ellos son:

Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1971
Pedro Guerrero, Dodgers de Los Angeles, 1981
José Rijo, Rojos de Cincinnati, 1990
Liván Hernández, Marlins de Florida, 1997
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 1999
Manny Ramírez, Medias Rojas de Boston, 2004
Mile Lowell, Medias Rojas de Boston, 2007
Edgar Renteria, Gigantes de San Francisco, 2010
Pablo Sandoval, Gigantes de San Francisco,  2012

Mariano Rivera y su Número 42

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En la carrera de un pelotero no hay mayor reconocimiento a su carrera en los diamantes que ser exaltado al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown.

Si hay un segundo honor que es inolvidable es que un jugador sea reconocido por sus logros por sus años de servicio por una misma franquicia. Ese agradecimiento que es de alto respeto es la retirada de su número de uniforme y no sea utilizado por otro jugador de la franquicia.

Este pasado domingo, el número 42 quedó marcado finalmente que no será utilizado por ningun jugador a partir del 2014 en las Grandes Ligas. En el 2009 cuando fue retirado dicho número de las Mayores en entereza a la fígura de Jackie Robinson el Comisionado Bud Selig le permitió a los jugadores activos que lo utilizaran hasta el final de sus carreras.

Este pasado domingo, Mariano Rivera recibió de parte de su Yankees de Nueva York un regio homenaje que al final de esta campaña no será utilizado más por el cargo a Robinson sino tambien por su gran aportación a la organización de los Bombarderos y a todo el deporte.

Mariano utilizó el número 42 desde su debut en la franela Yankee desde el 23 de Mayo de 1995 día que comenzó un partido frente a los Angelinos de California.

Para el panameño este gesto Yankee sín duda alguna es uno de los primeros pasos a en un futuro cercano ser mimebro del pabellón de los inmortales. Para los asiduos de la historia es el duodecimo latinoamericano en serle retirado su número de franela y ellos son:

LIGA AMERICANA

Roberto Alomar, Azulejos de Toronto, 12
Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 11
Rod Carew, Angelinos de California (Los Angeles) & Gemelos de Minnesota, 29
Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago, 9
Tony Oliva, Gemelos de Minnesota, 6
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 42

LIGA NACIONAL

Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 30
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 21
David Concepción, Rojos de Cincinnati, 13
José “Cheo” Cruz, Astros de Houston, 25
Juan Marichal, Gigantes de San Francisco, 27
Tany Pérez, Rojos de Cincinnati, 24

El Salario Hoy Día de Roberto Clemente en las Grandes Ligas ?

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Roberto Clemente hizo muchisimo durante su carrera de pelotero dentro y fuera del terreno de juego. Entre tantos tributos y rememoraciones un sín número de libros han sido escritos con relatos de su vida, una obra de teatro de Broadway y estatuas en varias ciudades de los Estados Unidos y Puerto Rico han sido eregidas conmemorando su figura.

Sín duda alguna fue excelente la elección de una cadena de televisión de nombrarlo recientemente como el latino más influyente en el mundo deportivo en los Estados Unidos en este Mes de la Herencia Hispana. Ahora bien, para muchos bisoños su estampa es de alguien que sus números ofensivos han sido rebasados por otros a traves de los tiempos en las mayores y lo ven como una figura de esos mitos del béisbol como Babe Ruth y Jackie Robinson.

Hoy los mismos fanaticos jovenes no les importa en el mundo en que vivimos las proezas filantrópicas sino su valor económico de cuanto puede producir para su equipo. Con el dinero del presente es de pensar que un próximo Roberto Clemente será díficil encontrar en un futuro.

Hay que analizar que en toda su carrera Clemente, según contratos, no llegó a los $800,000. Sí buscamos ejemplo del presente salarial de sus Piratas de Pittsburgh el quisqueyano Pedro Alvárez en solo cuatra campañas y en este 2013 que es su primera en llegar a un Juego de Estrellas y vá de líder en jonrones de la Liga Nacional ha sobrepasado los $4 millones en su cuenta bancaria.

Este año justamente se cumplen 30 años que el primer latinoamericano obtuvo un contrato por un millón de dolares. Ese lo fue el mexicano Fernando Valenzuela gracias al bolsillo de los Dodgers de Los Angeles.

Para aquellos que les atrae la historia aquí les ofrecemos el progreso en la historia de los sangre latina en billetes en las Grandes Ligas. Muchos se preguntarán cuanto hubiese ganado entre otros un Roberto Clemente, Juan Marichal, Tany Pérez o Rod Carew. Muy díficil la respuesta como por ejemplo de continuar con su ritmo cuanto podrá obtener un Miguel Cabrera.

Las preguntas anteriores quien sabe pero a estos momentos aquí están los hitos latinos en salario y ellos son:

1983 Fernando Valenzuela (Los Angeles Dodgers) / $1 million

1988 Fernando Valenzuela (Los Angeles Dodgers) / $2.050 million

1990 Teddy Higuera (Milwaukee Brewers) / $2.125 million

1991 José Canseco (Oakland A’s) / $3.5 million

1992 Bobby Bonilla (New York Mets) / $6.1 million

1993 Bobby Bonilla (New York Mets) / $6.2 million

1994 Bobby Bonilla (New York Mets) / $6.3 million

1996 Juan González (Texas Rangers) / $7.425 million

1998 Bernie Williams (New York Yankees) / $8.3 million

1999 Bernie Williams (New York Yankees) / $9.86 million

2000 Bernie Williams (New York Yankees) / $12.36 million

2001 Alex Rodríguez (Texas Rangers) / $22 million

2004 Manny Ramírez (Boston Red Sox) / $22.5 million

2005 Alex Rodríguez (New York Yankees) / $26 million

2008 Alex Rodríguez (New York Yankees) / $28 million

2009 Alex Rodríguez (New York Yankees) / $33 million

Cinco Latinos Nominados en el 2013 al Premio Roberto Clemente

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El béisbol de las Grandes Ligas comenzó este pasado martes su celebración del Mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos con el anuncio de sus nominados 2013 al Premio Roberto Clemente.

Roberto Clemente que nos dejó en vida hace 41 calendarios es el hombre simbolo del béisbol mayor que ejemplificó lo que es un pelotero dentro y fuera de los diamantes.

En el terreno dió lo mejor de si por 18 campañas con los Piratas de Pittsburgh. Fué un multiple Todo Estrella y Guante de Oro; cuatro veces campeón bate; Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial.

El guardabosque puertorriqueño apodado como “El Cometa de Carolina” falleció el 31 de Diciembre de 1972 en un accidente aereo que llevaba ayuda a los damnificados de un terremoto en Nicaragua.

El espiritu de Clemente vive en el galardón que entrega las Mayores anualmente aquel jugador que mejor de ejemplo de excelencia tanto en el terreno de juego como en su comunidad.

Este año en el grupo de los 30 nominados por cada franquicia lo fueron cinco de sangre latinoamericana. En la Liga Americana José Altuve (Houston), Miguel Cabrera (Detroit) y Hector Santiago (Medias Blancas de Chicago). En el circuito nacional Carlos Beltrán (San Luis) y Adrián González (Dodgers de Los Angeles).

En la historia un sin número de luminarias han obtenido este reconocimiento. Entre tantos en el pasado el reconocimiento ha recaido en los latinos Rod Carew (1977); Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006), Albert Pujols (2008) y David ‘Big Papi’ Ortíz (Boston).

El ganador del premio este año será anunciado el próximo mes de octubre durante la celebración de la Serie Mundial.

No importando quien será el escogido esta campaña todos los nominados son merecedores de tan gran honor. Enhorabuena, felicitaciones a los nominados. En algún rincón en el firmamento Roberto Clemente les estará dando sus aplausos.

Los Mejores 25 Peloteros Latinos en las Grandes Ligas

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Este año se celebra en los Estados Unidos el 25 aniversario que el Presidente Ronald Reagan expandió de una semana a un mes el festejo del Mes de la Herencia Hispana.

En los Estados Unidos, los hispanoaméricanos comenzaron a celebrar desde el pasado 15 de septiembre las festividades del Mes de la Herencia Hispana en el que se honran hasta el 15 de Octubre las contribuciones y los hispanos en los Estados Unidos. La celebración del Mes de la Herencia Hispana originalmente tomó escala nacional en 1968 por ley pública que autorizó una proclama presidencial anual que declaraba la semana del 15 de Septiembre como la Semana de la Herencia Hispana.

Hoy por hoy la influencia de nuestra cultura hispana se refleja en todos los aspectos de la vida cotidiana y somos parte integral de suma importancia socio-económica, político y cultural de la nación. Este reflejo se ha visto a través de muchos años en el deporte del béisbol.

No voy a tomar esta columna para una clase de historia pero hay que reconocer que el poder hispano en las Grandes Ligas es parte integral de la cultura estadounidense. Los nombres y apellidos son de conocimiento general temporada tras temporada como lo son entre otros los todos estrellas Carlos Beltrán, Robinson Canó, Miguel Cabrera, Carlos González, Yadier Molina y David Ortíz como también los lanzadores Felix Hernández, José Fernández y Mariano Rivera.

También hay que reconocer aquellos que por cosas de la vida tienen por herencia sangre hispana como lo son entre otros Adrian González, Evan Longoria, Manny Machado y Alex Rodríguez al igual  los serpentineros Gio González y Ricky Nolasco.

Para conmemorar el aniversario de plata del Mes de la Herencia Hispana aquí están nuestro listado de los 25 peloteros que han pasado por las Grandes Ligas. Con . Quien sabe sí en 25 más esta cambiará pero al presente ellos son:

Jugadores de Posición:
Roberto Alomar
Luis Aparicio
Miguel Cabrera
Rod Carew
Orlando Cepeda
Roberto Clemente
Carlos Delgado
Vladimir Guerrero
Edgar Martínez
Minnie Miñoso
David Ortíz
Rafael Palmeiro
Albert Pujols
Tany Pérez
Manny Ramírez
Alex Rodríguez
Iván Rodríguez
Sammy Sosa
Omar Vizquel

Lanzadores:
Juan Marichal
Dennis Martínez
Pedro Martínez
Mariano Rivera
Luis Tiant
Fernando Valenzuela

Fantasia de Estrellas Latinas de Grandes Ligas del Pasado y Presente

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Una vez más en el calendario es ambiente de fiesta en los Estados Unidos. Es momento de comenzar a celebrar el Mes de la Herencia Hispana en el que se honran hasta el 15 de Octubre las contribuciones y triunfos de los hispanos en tierra estadounidense.

En la vida en muchos temas hay una de esas discusiones que ocurre humanamente que es debatir que generación fue mejor que la otra y sus contribuciones.

Como los hispanos en general somos amantes de los deportes esa es una discusión que se ve en todas las disciplinas. Si Messi hoy día fue mejor que Pele; sí Lebron James fue mejor que Michael Jordan y muchas otras. Claro está, el béisbol de las Grandes Ligas no es la excepción.

En Dominicana alguien te va discutir que Juan Marichal fue mejor que Pedro Martínez o viceversa. Entre cubanos alguien va debatir que Luis Tiant fue mejor de novato que José Fernández y cuantas opiniones diferentes hay entre venezolanos entre Luis Aparicio y Omar Vizquel.

Ozzie Guillén años atrás puso a los puertorriqueños en el ring de los debates al decir que Roberto Alomar e Iván ‘Pudge’ Rodríguez fueron mejor que el ídolo Roberto Clemente.

Aunque muchos seguidores del deporte no lo admiten una gran fantasia de muchos seria viajar en el tiempo y poder admirar esas figuras que vemos hoy día en un libro o internet entre otros Babe Ruth, Mickey Mantle, Stan Musial, Willie Stargell, Reggie Jackson y muchos otros.

Como a los hispanos nos apasiona el deporte del béisbol que mejor en la ciudad de Pittsburgh donde Roberto Clemente dejó su huella para la eternidad oficiar un mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de los hispanos en la historia de las Grandes Ligas. 

La tarea no fue fácil pero como soñar no cuesta ensamble dos conjuntos Todos-Estrellas para un partido entre las estrellas del ayer contra activos del presente. Los equipos serán llamados blanco y rojo porque son dos colores que están en todas las banderas donde en América Latína se juega béisbol. 

Cada cual tiene su equipo de todos los tiempos y de hoy día. Sueñe un poco y vea estos conjuntos en un mismo diamante. Estos son los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia. Que gane el mejor y ellos son:

EQUIPO BLANCO

C-Iván Rodríguez
1B- Rod Carew
2B-Roberto Alomar
3B-Tany Pérez
SS-Luis Aparicio
OF-Roberto Clemente
OF-Bernie Williams
OF-Sammy Sosa
DH-Orlando Cepeda
P-Juan Marichal
C-José Mesa

EQUIPO ROJO

 C-Yadier Molina
1B-Albert Pujols
2B-Robinson Canó
3B-Miguel Cabrera
SS-José Reyes
OF-Carlos Beltrán
OF-Carlos González
OF-Alfonso Soriano
DH-David Ortíz
P-Felix Hernández
C-Mariano Rivera

De Roberto Clemente A Ichiro: Han Cambiado las Grandes Ligas ?

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En estos dias que tanto se ha charlado y escrito de la figura de Ichiro por su hazaña de 4,000 hits en su carrera como pelotero da mucho analizar hasta donde ha llegado la importancia de la globalización en nuestro siglo que apenas está en sus comienzos en el béisbol de las Grandes Ligas.

En los Estados Unidos siempre serán las figuras emblematicas del llamado pasatiempo nacional en primer nivel Babe Ruth y Jackie Robinson y en un segundo entre otros los Hank Aaron, Ty Cobb, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Willie Mays, Stan Musial, Pete Rose, Ted Williams y guste o no de nuestros tiempos Barry Bonds y Roger Clemens.

Es increible ver hoy día en cada estadio con todo que en muchas ciudades se aplauden  nombres y apellidos que no son estadounidenses todavia se habla de las hazañas de jugadores internacionales en tercer plano. Todavia hay muchos que no entienden como Japón ganó las primeras dos versiones del Clásico Mundial de Béisbol y en su última edición la final fué un choque entre los eventuales campeones de República Dominicana y Puerto Rico.

Ichiro cuando llegó de terruño nipón en el 2001 para muchos era una curiosidad en el uniforme de los Marineros de Seattle que muy pocos esperaban lo que iba ser por los proximos años. Para muchos los japoneses eran simplemente de esos que juegan del otro lado del mundo y se les comenzaba a conocer por tener buenos lanzadores.

Ichiro deberia ser hoy considerado entre los más grandes del béisbol no importa su nacionalidad pero vemos columnas como todavia muchos le ponen asteristo a sus hazañas. Acaso nadie se ha puesto detallar que Ichiro es el único en conectar en 10 campañas consecutivas sobre 200 hits; estableció en el 2004 la marca de indiscutibles conectados en una temporada y simplemente es el hombre que más inatrapables ha conectado desde el 2001 en todas las Mayores. En este último punto sobrepasa por más de 400 hits a nombres entre otros Derek Jeter y Albert Pujols.

Sí al terminar esta campaña 2013 cierra con 150 hits o más seria solo el segundo jugador en obtener esa cantidad de indiscutibles en 13 campañas consecutivas en la historia del béisbol grande.

Hoy día hay que entender porque Roberto Clemente tuvo sus andanzas en su época al tener que batallar por su color de piel, cultura e idioma en una ciudad como Pittsburgh. Era díficil hasta para su propia fanaticada Pirata comprender en aquellos tiempos que su mejor pelotero era de herencia latinoamericana.

No importando sus proezas siempre el veia que estaba en un tercer plano a nivel nacional detrás de muchos otros nombres no importando sus Guante de Oro, Juegos de Estrellas y campeonatos de bateo, Clemente fué el mejor bateador en promedio en toda la década de los 60’ en las mayores y no fué hasta la Serie Mundial de 1971 que se le dió mayor consideración y un año más tarde por su trágica muerte que se analizó bien su resumé para ser electo de manera especial al Salón de la Fama en Cooperstown.

Es cierto que culturalmente el mundo ha cambiado pero todavia queda camino por recorrer. Hoy día ahora es que muchos andan reconociendo que Roberto Alomar, Carlos Delgado e Iván ‘Pudge’ Rodríguez son de la misma tierra de Clemente. El día que Pedro Martínez entre al Salón de la Fama es que muchos se acordarán de Juan Marichal. Aunque falta tiempo en el calendario antes de Omar Vizquel y Miguel Cabrera hubo un Luis Aparicio y antes de Mariano Rivera un Rod Carew.

A Ichiro muchos entienden le quedan dos temporadas más en busqueda de los 3,000 hits en los Estados Unidos. Quien sabe si despues de retirarse seis veranos despues estará en una clase con Adrián Beltré y Carlos Beltrán como candidatos al pabellón de los inmortales. El tiempo dirá sí habrá más aprecio al poder internacional.

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