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Iván Rodríguez al Salón de la Fama de los Rangers de Texas

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Iván Rodríguez comenzó su ruta hacia Cooperstown. El boricua considerado por muchos como el mejor receptor en jugar en la historía de las Grandes Ligas recibió el gran honor de ser exaltado al Salón de la Fama de los Rangers de Texas.

El receptor puertorriqueño, quien jugó en 1,507 partidos con la novena tejana entre 1991-2002 y a finales del 2009, será el integrante número 16 y el segundo latinoamericano uniendose a su compatriota Rubén “El Indio” Sierra en el pabellón de los inmortales de los Rangers.

La gran celebración de su exaltación será el 20 de julio en el Rangers Ballpark in Arlington antes del partido frente a los visitantes Orioles de Baltimore.

El mejor conocido como ‘Pudge’ a lo largo de toda su carrera se retiró en el 2012 luego de 21 temporadas en las mayores.

Rodríguez, quien también jugó para los Marlins de Florida, Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston  y los Nacionales de Washington, jugó en 2,427 partidos detrás del plato, la actual marca para un receptor en las mayores, y ganó 13 Guantes de Oro, la mayor cifra para un receptor. Entre otros galardones recibidos en su tiempo como Ranger fue en 1999 el de Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Para los asiduos de Puerto Rico esta es una de varias exaltaciones este verano que deben ser recibida con mucho beneplacito y orgullo en la Isla del Encanto.

Al día siguiente, el 21 de Julio, el Rogers Centre de Toronto se vestirá de gala para inmortalizar al boricua Carlos Delgado en su llamado ‘Level of Excellence’ de la franquicia de los Azulejos. Ese día, Delgado será el decimo en recibir tan gran honor y se unirá a su compatriota Roberto Alomar y los dominicanos George Bell y Tony Fernández en formar parte del grupo de inmortales que vistieron la franela canadiense.

La ceremonia en Toronto será previa al partido frente a los visitantes Rays de Tampa Bay.

Par de semanas despues del acto en Texas y Toronto el miembro del Salón de la Fama de Cooperstown Roberto Alomar volverá ser homenajeado en grande al ser exaltado al Salón de la Fama de los Orioles de Baltimore. La ceremonia el 2 de Agosto será en el Estadio Camden Yards antes del partido frente a los visitantes Marineros de Seattle.

En Borinquén esos dias deben estar de fiestón en unión a varios de los suyos que compusieron probablemente la generación de oro del béisbol puertorriqueño y probablemente en preambulo a quien será su próximo en Cooperstown el ‘Pudge’ Rodríguez. El tiempo nos lo dirá.

Carlos Beltrán: Números en Jonrones Para la Historia en Grandes Ligas

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Carlos Beltrán pegó jonrones desde ambos lados del plato por decima vez en su trayectoria en las mayores este pasado viernes que fueron de apoyo a una victoria de 9 carreras por 1 sobre los Piratas de Pittsburgh.

Puede que esto no suene de mucha importancia pero para aquellos que gustan de la historia el guardabosque boricua de los Cardenales de San Luis se convirtió en el primer latinoamericano y solo el quinto jugador en la historia en las Grandes Ligas en obtener la cantidad de 10 partidos con jonrones de ambos lados del plato en su carrera peloteril.

Hoy día el líder de todos los tiempos en esta categoria singular lo es Mark Teixeira de los Yankees de Nueva York. Los otros tres en lograr tal gesta lo es Nick Swisher de los Indios de Cleveland y los hoy en el Salón de la Fama Eddie Murray  y Mickey Mantle.

Para Puerto Rico no solo es una gran noticia sino hay más detalles. Los unicos latinos que han logrado esta hazaña sobre cinco ocasiones en sus carreras lo son precisamente todos hijos de sangre de Borinquen. Todos ya retirados ellos son Roberto Alomar (5), Bobby Bonilla (6), Rubén Sierra (6), Jorge Posada (8) y Bernie Williams (8).

Después de la decena de Beltrán el jugador activo con más juegos con cuadrangulares de ambos lados del plato lo es el venezolano Victor Martínez (3) y los quisqueyanos Rafael Furcal (2) y José Reyes (2).

Mucho se anda hablando de Beltrán en estos dias ya que algunos lo están comenzando a ver de salón de la fama. A sus 36 años de edad sus números ofensivos bien comparan a este punto con Andre Dawson. En este momento está a menos de 15 indiscutibles para arribar a 2,100 hits y a 49 remolcadas de las 1,300 impulsadas en su carrera.

La pregunta de cuanto más se verá de Beltrán solo el tiempo nos lo dirá.

Carlos Baerga: Futuro Dirigente en Cleveland ?

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Muy cierto que una llamada de ser parte de Cooperstown es una de reconocimiento de inmortalidad pero sí hay una más o menos de grandeza que muchos peloteros desean recibir en sus carreras es por los propios equipos.

Ese es el caso de Carlos Baerga. En dias pasados el intermedista puertorriqueño fue exaltado al Salón de la Fama de los Indios de Cleveland.

Baerga, quien fue una de las piezas claves de los equipos que ganaron seis banderines en la década de los 90’, recibirá un merecido homenaje en una ceremonia antes del partido del 22 de Junio contra los Gemelos de Minnesota en el Estadio Progressive Field.

Baerga fue líder del conjunto en hits en cuatro ocasiones, y en 1992-93 se convirtió en el primer intermedista desde Rogers Hornsby (1922) con temporadas consecutivas con al menos 200 hits, 20 cuadrangulares y 100 carreras impulsadas. En la camisola India participó en tres Juegos de Estrellas, ganó dos Bates de Plata y dos veces seleccionado por la prensa local de Cleveland como el Indio del Año.

En ocho temporadas en esa franela conectó para .299 de promedio, 104 jonrones y 565 remolcadas.

Baerga se unirá en Junio al también boricua Santos Alomar Jr. a tan exclusivo Salón de la Fama de los Indios de Cleveland.

Al presente otros de sangre borincana que son inmortales en franquicias que tienen sus propios pabellones de la fama lo son: John Valentín (Boston); Edgar Martínez (Seattle); Rubén Sierra (Texas); Roberto Alomar (Toronto); José “Cheo” Cruz (Houston); Luis Rodríguez Olmo (Dodgers de Brooklyn / Los Angeles) y Orlando “Peruchín” Cepeda (San Francisco).

Enhorabuena para quien fué el Dirigente del Año esta pasada temporada invernal del béisbol profesional de Puerto Rico. Quien sabe sí se encamina a ser futuro manejador en las mayores. quien sabe sí hasta con los mismos Indios de Cleveland. Baerga tendrá oportunidad grande este venidero mes de marzo como uno de los coaches del equipo de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol. El tiempo nos dirá.

Puerto Rico: A Buscar 70 Años Más de Grandes Ligas

Sí hay un grito que pone a gozar a los puertorriqueños no importa donde estén en el planeta es ese de “Soy Boricua, Pa’ Que Tu Lo Sepas”.

Esta temporada 2012 de las Grandes Ligas que está en los libros de historia marcó 70 años que 289 borincanos han plasmado ese decir por siete décadas en las mayores siendo su primero en 1942 el lanzador Hiram Bithorn quien su nombre hoy es del estadio de la capital de San Juan donde el próximo mes de marzo se celebrará acción de primera ronda del Clásico Mundial de Béisbol.

Puede que su clase de esta campaña pasada fué la más baja en años pero en calidad fué una de grandeza gracias a los nombres de Yadier Molina, Carlos Beltrán, Alexis Rios y Angel Pagán.

Desafortunadamente de esos ciclos que ocurren en el deporte hace mucho tiempo que no sale un grande del patio como un Miguel Cabrera de Venezuela o una camada de esas que andan disfrutando a plenitud de grandes nombres en Repúbliica Dominicana.

Son 17 calendarios que han pasado que Puerto Rico presentó en 1995 lo que publicaciones estadounidenses como Baseball America, The Sporting News y USA TODAY Baseball Weekly denominaron como el mejor equipo de ensueño béisbolero del siglo 20.

Los Senadores de San Juan presentaron un “dream team” ese año en la Serie del Caribe con figuras entre otros de Roberto Alomar, Carlos Baerga, Carlos Delgado Juan González, Carmelo Martínez, Edgar Martínez, Rubén Sierra y Bernie Williams que con el trabucazo puesto salseo como invictos y reyes. Fue en tal serie que por vez primera todos los paises utilizaron el nombre de sus patrias en sus uniformes y no utilizaron con anterioridad los suyos de sus equipos campeones en sus paises.

Esa gran banda borincana de jugadores se entiende terminó con el conjunto del 2009 del segundo Clásico Mundial de Béisbol y esta por verse que vendrá en el futuro.

En ciencias ciertas esa decaída ha afectado su liga invernal pero son los muchachos que están en los diamantes que tienen que probar en alto el nombre de su patría. Son ellos lo que tienen que determinar la importancia de seguir viendo a entre otros Cangrejeros, Criollos, Gigantes, Indios y Leones.

Nadie puede quitarle a Borinquén que es tierra de tres salón de la fama en Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar y en un futuro cercano Iván “Pudge” Rodríguez pero está de los por venir sí de verdad la Isla del Encanto sabe a béisbol.

Por tiempo se ha hablado que Puerto Rico se ha quedado en su pasado y bien se puede ver en   que no ha salido una o varias figuras de lanza que tomen un nuevo giro béisbolero. Para aquellos amantes de la historia aquí están los últimos grandes galardonados y líderes en las principales categorias ofensivas en las ligas mayores.

Solo el tiempo nos dirá sí Puerto Rico será grande en los próximos 70 años.

GALARDONES:

Jugador Más Valioso Liga Americana:  Iván Rodríguez (1999)

Jugador Más Valioso Liga Nacional: Orlando Cepeda (1967)

Cy Young Liga Americana: Guillermo Hernández (1984)

Novato del Año Liga Americana:  Carlos Beltrán (1999)

Novato del Año Liga Nacional:  Geovany Soto (2008)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Americana: Bernie Williams (1996)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Nacional: Iván Rodríguez (2003)

Jugador Más Valioso Serie Mundial: Mike Lowell (2007)

Jugador Más Valioso Juego de Estrellas: Roberto Alomar (1998)

Premio Hank Aaron Liga Americana: Carlos Delgado (2000)

Premio Roberto Clemente: Carlos Delgado (2006)

CATEGORIAS OFENSIVAS:
Promedio de Bateo: Bernie Williams, Yankees de Nueva York (Liga Americana,1998)-.339

Hits: José “Cheo” Cruz, Astros de Houston (Liga Nacional,1983)-189 (empate con Andre Dawson de los Cachorros de Chicago)

Dobles: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2000)- 57

Triples: Rubén Sierra, Rangers de Texas (Liga Americana, 1989) – 14

Cuadrangulares: Juan González, Rangers de Texas (Liga Americana, 1993)- 46

Carreras Impulsadas: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2003)- 145

Carreras Anotadas: Roberto Alomar, Indios de Cleveland (Liga Americana, 1999)- 138

Porcentaje de Slugging: Juan González, Rangers de Texas (Liga Americana, 1993)- .632

Porcentaje de Ocasiones en Base: Edgar Martínez, Marineros de Seattle (Liga Americana, 1999) – .447

Total de Bases: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2000)- 378

Bases Robadas: Jim Rivera, Medias Blancas de Chicago (Liga Americana, 1955)- 25

Santos Alomar Jr.: Segundo Dirigente Boricua en las Grandes Ligas

En 1997 sí los Indios de Cleveland hubiesen vencido a los Marlins de Florida muchos cronístas del béisbol entendian que el Jugador Más Valioso de esa Serie Mundial lo debia haber sido Santitos Alomar.

La historia dicta que los ahora de Miami se consagraron con la victoria en el séptimo partido y los muchachos en aquel entonces del manda más Jim Leyland consiguieron el primer reinato mundial para la franquicia floridiana.

Para Alomar esa campaña fué como de ensueño. El otrora Novato del Año de la Liga Americana fué el Más Valioso del Juego de Estrellas ese año y recibió infinidad de votos para Más Valioso por su extraordinaria temporada en especial por su labor ofensiva.

Santitos jugó tres temporadas más en el uniforme de la tribu y en el 2001 comenzó su recorrido por cinco franquicias hasta que en el 2007 decidió colgar su guante y sus spikes.

El seis veces Todo Estrella puede que no se le puede comparar su carrera con su hermano Roberto que hoy está inmortalizado en el Salón de la Fama de Cooperstown pero como dice un viejo dicho: “el tiempo es el mejor autor: siempre encuentra un final perfecto”.

Alomar puede que no este entre los grandes en el pabellón pero desde este 27 de Septiembre su nombre está inscrito en la historia del béisbol de Puerto Rico.

Alomar se convierte al tomar las riendas de los Indios de Cleveland en lo que resta de campaña en el segundo boricua en la historia en dirigir en las Grandes Ligas. Alomar fue nombrado por la gerencia al cesantear faltando una semana de temporada al ahora ex-piloto el quisqueyano Manny Acta.

Para los asiduos de la historia Alomar se une en la enciclópedia del deporte del guante y el bate a Edwin Rodríguez quien dirigió entre el 2010-2011 a los anteriormente conocidos como los Marlins de Florida. Rodríguez fue nombrado dirigente interino el 23 de junio del 2010 cuando fué despedido el cubano Fredi González. Cinco días después le dieron el cargo en forma permanente en una serie en San Juan frente a los Mets de Nueva York.

Quien sabe sí esta oportunidad le gane a Alomar una de dirigente a tiempo completo para la temporada 2013 y ojo que hay runrunes el próximo piloto de los Marlins de Miami lo será Mike Lowell. Enhorabuena para Santitos que en mi carrera de cronísta beisbolero uno de los peloteros más caballerosos que conocí en los diamantes. El tiempo dirá.

El Juego Todo-Estrella de la Herencia Hispana


Es tiempo de fiesta con las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana en el que se honran hasta el 15 de Octubre las contribuciones y triunfos de nuestros hispanos en los Estados Unidos.

Como a los hispanos nos apasiona el deporte del béisbol que mejor en la ciudad de Pittsburgh donde Roberto Clemente dejó su huella para la eternidad oficiar un mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de los hispanos en la historia de las Grandes Ligas.

La tarea no fué facil pero respetando la opinión de cada cual y como soñar no cuesta ensamble dos conjuntos  Todos-Estrellas de todos los tiempos. Los equipos serán llamados blanco y rojo porque son dos colores que están en todas las banderas donde en América Latína se juega béisbol.  Estos serian los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia y ellos son:

EQUIPO BLANCO
C-Iván Rodríguez
1B-Rafael Palmeiro
2B-Roberto Alomar
3B-Mike Lowell
SS-Luis Aparicio
OF-Roberto Clemente
OF-Bernie Williams
OF-Vladimir Guerrero
DH-Orlando Cepeda
P-Juan Marichal
C-Mariano Rivera

EQUIPO ROJO
C-Jorge Posada
1B-Tany Pérez
2B-Rod Carew
3B-Alex Rodríguez
SS-Omar Vizquel
OF-Juan “Igor” González
OF-Sammy Sosa
OF-Manny Ramírez
DH-Edgar Martínez
P-Pedro Martínez
C-José Mesa

Edgar Martínez: Tendrá Su Turno al Salón de la Fama?

Este próximo domingo será el gran momento de Barry Larkin y postumamente de Ron Santo. Este fín de semana ambos serán los exaltados al Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown. El mismo que es el hogar de gigantes entre otros Roberto Alomar, Luis Aparicio, Rod Carew, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal y Tany Pérez.

A menos que no sea un avido aficionado de los Rojos de Cincinnati o los Cachorros de Chicago para los asiduos latinoamericanos el próximo turno será en el 2013 cuando por vez primera estará en la boleta el bambino dominicano Sammy Sosa.

Gracias a todo el asunto de las sustancias controladas hay que ver como los votantes de la Asociación de Escritores de Béisbol tomarán su elegibilidad al igual que de grandes como lo fueron en números Barry Bonds y Roger Clemens.

A menos que no se vea un cambio de percepción hacia aquellos que sus nombres han sido empañados no por lo que fueron sus ejecutorias en el terreno entonces habrá que esperar mucho más tiempo. Muchos escritores del presente todavia entienden no es momento de considerar aquellos que estuvieron involucrados con esteroides y otros tipos de sustancias.

Sí nombres como el de Sosa y Rafael Palmeiro no son considerados el más a seguir y que en definitiva tiene los meritos lo es Edgar Martínez.

Con los Marineros de Seattle, donde fué fiel por 18 temporadas y nunca vistió otro uniforme, es todavía hoy su líder de todos los tiempos en un sín número de categorias ofensivas. En su carrera obtuvo dos títulos de bateo en la Liga Americana; un siete veces Todo Estrella; cinco veces Bate de Plata y cinco veces Bateador Designado del Año.

Fué tal su destreza y talento en ese rol que todavia hoy día muchos criticos del béisbol mayor lo consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dió su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al galardón de bateador designado del año.

Para algunos su rol de bateador designado a tiempo completo continuará siendo un tema de discusión ya que si los sueños de Edgar se convierten en realidad seria el primero en la historia en tal cometido a tiempo completo en ser electo al Salón de la Fama.

Sí no será Edgar del quien no hay duda alguna es de Pedro Martínez. Lo único que hay que esperar varios calendarios. El serpentinero dominicano muchos entienden debe ser electo al gran pabellón en su primer año de elegibilidad en el año 2015. Ese mismo año un jugador que debe ser revisitada su carrera lo es la del boricua Carlos Delgado.

En adelante similar a Pedro Martínez que también debe ser una linea en el 2017 en su primera tanda de ser elegible lo debe ser el receptor boricua Iván “Pudge” Rodríguez.

El tiempo dirá quien será ese próximo gran latinoamericano.

Latinos Honran Números de Uniforme

En la historia del baseball no importa sí en las Mayores o donde sea ese número detrás del uniforme es la identidad del pelotero.

Nos relata los libros de historia que en las Grandes Ligas fué en 1929 que los Yankees de Nueva York y los Indios de Cleveland fueron los primeros en utilizar números en las camisetas de los peloteros. Mientras los estadios iban agrandándose con los tiempos cada día era más difícil reconocer a los peloteros. Tanto los Yankees como los Indios bien al principio los números bajos del 1 al 9 correspondían a las jugadores regulares ofensivos por su turno en la alineación correspondiente a batear. Los números altos correspondían al resto del conjunto y a los lanzadores.

Con el tiempo eso cambió y los jugadores comenzaron a escoger el número en su uniforme. Con esto comenzaron muchas supersticiones y hasta historias porque un jugador escogía tal o otro número. Nos cuenta la historia por ejemplo que Roberto Clemente escogió el número 21 porque era el número de letras de su nombre completo incluyendo su apellido materno Walker. Y hay pero que muchas más.

A mi mucho se me ha olvidado de mis días de jovenzuelo en el deporte del bate y el guante pero no se me olvida que de niño como muchos de mi época nacido en Puerto Rico tuve el honor en varias ocasiones que me dieran ese afamado numero 21 a nivel de Pequeñas Ligas.  Después de más adolescente utilize el numero 8 que era utilizado por tres de mis peloteros favoritos en aquel momento Willie Stargell, Cal Ripken y el boricua Dickie Thon.

Viendo los números de los uniformes utilizados en el gran circo en mi opinión el mejor pelotero en la historia en haber utilizado el número 12 lo es Roberto Alomar; el 21 lo fué Clemente; el 24 Tany Pérez y el 29 Rod Carew.

En mi noble opinión estos son los mejores jugadores latinoamericanos que han honrado en la historia de la gran carpa un determinado número de uniforme y ellos son:

0-Rey Ordóñez
1-Luis Castillo
2-Hanley Ramírez
3-Alex Rodriguez (Marineros de Seattle / Rangers de Texas)
4-Yadier Molina
5-Albert Pujols
6-Tony Oliva
7-Iván Rodríguez, José Reyes
8-Dickie Thon
9-Vinny Castilla,Minnie Miñoso
10-Miguel Tejada
11-Luis Aparicio, Edgar Martínez, George Bell
12-Roberto Alomar
13-Alex Rodríguez (Yankees de Nueva York), Dave Concepción, Ozzie Guilén, Omar Vizquel
14-Andrés Galarraga
15-Carlos Beltrán, Rafael Furcal
16-Edgar Renteria
17-Nelson Cruz, Camilo Pascual
18-Matty Alou, Moises Alou, Omar Moreno
19-Juan González, Bert Campaneris, Mike Lowell, José Bautista
20-Jorge Posada
21-Roberto Clemente, Sammy Sosa, Rubén Sierra, Carlos Delgado
22-Robinson Cano
23-Adrian González, Carlos Peña
24-Tany Pérez, Miguel Cabrera,Manny Ramírez,
25-José “Cheo” Cruz, Rafael Palmeiro, Carlos Delgado (Azulejos de Toronto), Bobby Bonilla
26-Orlando “El Duque” Hernández
27-Juan Marichal, Vladimir Guerrero
28-Pedro Guerrero
29-Rod Carew, Felipe Alou, Rafael Soriano
30-Orlando Cepeda, Dennis Martínez, Magglio Ordóñez, Neftalí Féliz
33-José Canseco, Javier Vazquez
34-Felix Hernández, David Ortiz, Fernando Valenzuela
35-Mike Cuellar, Manny Sanguillén
36-Edwin Rodríguez (como Dirigente Marlins de Florida)
40-Bartolo Colón
41-Víctor Martínez
42-Mariano Rivera
45-Pedro Martínez, Carlos Lee, John Candelaria
46-Tony Armas, padre
47-José Valverde
48-Francisco Cordero
51-Bernie Williams
53-Bobby Abreu
56-Fernando Rodney
57-Francisco Rodríguez
61-Liván Hernández
63-Rafael Betancourt
74-Ugueth Urbina

El tiempo nos dirá que otros números serán de honor por nuestros latinos en las Grandes Ligas.

Puerto Rico: Draft o no Draft en las Grandes Ligas ?

Este próximo lunes, 4 de junio tomará escena en los estudios de la cadena MLB Network en la ciudad de Nueva York la edición 2012 del Sorteo de Novatos de las Grandes Ligas. En el mismo como año tras año las 30 organizaciones tendrán la oportunidad de seleccionar los a entender mejores prospectos del momento quienes algún día puedan ser las futuras luminarias del béisbol mayor.

En Puerto Rico cada calendario que llega este momento es de tema de mesa redonda.Muchos  que dicen saber del deporte por años llevan debatiendo que la implantación del ‘draft’ fué el causal del deslustre y declive de los peloteros boricuas en las Grandes Ligas.

Esta temporada apenas 24 de sangre borincana han visto acción en los diamantes. Claro está todavia brillán nombres de gran talla como Carlos Beltrán y Yadier Molina pero sí vamos atrás a mediados de la década de los 90’ alrededor de al menos de 45 a 50 peloteros y al menos cinco o seis erán Todos Estrellas se veian campaña tras campaña.

En este tema del ‘draft’ cada persona tiene su opinión. Unos a favor y otros no tán de acuerdo.

En una columna reciente Edwín Rodríguez, primer dirigente en propiedad puertorriqueño en las mayores, escribió sobre el tema y en resumén escribió  “el proceso del ‘draft’ es antipático e intimidante para muchos, pero el querer utilizarlo como argumento para la escasez de los nuestros (puertorriqueños) en el béisbol profesional en general pone al descubierto la falta de inventiva y disposición de los líderes deportivos del momento”.

“Existen soluciones para enfrentar este proceso, el cual lleva más de 20 años con nosotros, el primer paso es entenderlo. Luego desarrollar una estructura que vaya acorde a los términos y condiciones que este presenta. Nosotros los que estamos envueltos en esta industria, junto a los líderes deportivos, somos los responsables de echar hacia adelante la nueva generación de peloteros”.

“Para este grupo de deportistas puertorriqueños, al igual que los dirigentes deportivos del momento, hubiera sido fácil rendirse y pregonar discriminación y prejuicio contra ellos, y nadie se hubiera atrevido contrariar este argumento. Es por eso que el que nosotros hoy en día utilicemos este proceso del ‘draft’ como el pretexto principal de la escasez de peloteros grandesligas puertorriqueños hasta cierto punto disgusta”.

Por otro lado, hay ex-grandes liga que le tienen su crítica. En una entrevista reciente Edgar Martínez, considerado por muchos el mejor bateador designado en la historia, dió su opinión que el ‘draft’ en el que deben participar los prospectos de esa isla y en el que compiten con jugadores de Estados Unidos, es el motivo principal para esa notable merma en la cantidad de peloteros boricuas en las mayores.

“La cantidad de peloteros que está saliendo de Puerto Rico es mucho menos que la cantidad cuando yo firmé (en 1982). Antes el ‘scout’ iba a Puerto Rico y buscaba constantemente peloteros en áreas rurales y hacía tryouts (pruebas) y firmaba tres, cuatro peloteros”, señaló Martínez, quien en la entrevista recordó que él firmó “por 4.000 dólares” con los Marineros de Seattle. Cuando hay un ‘draft’ hay un proceso bien diferente. Las organizaciones no tienen la habilidad de firmar 15 peloteros y esperar que salgan tres o cuatro estrellas”, indicó. “Hoy en día firman menos peloteros”.

No importando el parecer de cada persona la realidad es que hay que aceptar que este es el proceso actual de las Grandes Ligas para Puerto Rico y secundó que es hora de no más excusas. Antes que el ‘draft’ fuese un hecho en 1990 para los de la Isla, jovenes de sangre boricua entre otros el ex-lanzador John Candelaria (segunda ronda en 1972 por los Piratas de Pittsburgh) y el guardabosque Danny Tartabull (tercera ronda en 1980 por los Rojos de Cincinnati) fueron de éxitos. En 1986 el ex-campo corto Rey Sánchez fué el primero nacido en la isla en ser escogido en un ‘draft’. Hoy los boricuas que brillan en las Grandes Ligas todos pasaron por el ‘draft’.

Es verdad que en el mundo de la pelota muchos se preguntan que ha pasado en la tierra de Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar, Iván Rodríguez, Carlos Delgado, Bernie Williams y muchos otros pero es hora de aceptar y seguir hacia adelante. Sí sobre 270 boricuas han llegado en la historia porque no se puede a volver a crear programas que el béisbol es rey. El tiempo será el que diga que ocurrirá con el deporte del guante y el bate en Puerto Rico.

Puerto Rico: 70 Años de Grandes Ligas

Este pasado 15 de Abril la Isla del Encanto debió haber estado de gran fiestón. El mismo día que Jackie Robinson quebró la barrera racial en las Grandes Ligas en el uniforme de los Dodgers de Brooklyn cinco años antes un lanzador jovenzuelo de nombre Hiram Bithorn se convirtió en el primer puertorriqueño en la historia en jugar en las Grandes Ligas.

En el 70 aniversario de 288 puertorriqueños que han pasado por las mayores, Bithorn fué el primerizo en la franela de los Cachorros de Chicago y obtuvo nueve victorias en esa su debutante campaña.

Hoy Hiram Bithorn es recordado con su nombre estampado en el principal estadio de San Juan donde un sín número de eventos y mucho béisbol se ha visto en sus gradas.

En esta gran celebración pasó a dar un repaso de todos aquellos borincanos que fueron los primeros en cada franquicia. También para los amantes de la historia aquí un repaso de todos que han jugado en Juegos de Estrellas y obtenido los más grandes reconocimientos del béisbol mayor.

Enhorabuena para Puerto Rico.

LOS PRIMEROS BORICUAS POR FRANQUICIA

JUGADORES

Cascabeles de Arizona: Yamil Benítez; Edwin Diaz (1998)

Bravos de Boston: Luis Rodriguez Olmo (1950)

Bravos de Milwaukee: Roberto Vargas (1955)

Bravos de Atlanta: Santos Alomar; Felix Millán (1966)

Browns de San Luis: Jim “Jungle” Rivera (1952)

Orioles de Baltimore:  Arnie Portocarrero (1958)

Medias Rojas de Boston: Felix Mantilla (1963)

Cachorros de Chicago: Hiram Bithorn (1942)*

Medias Blancas de Chicago: Hiram Bithorn (1947)

Rojos de Cincinnati: Saturnino “Nino” Escalera (1954)

Indios de Cleveland: José “Pantalones” Santiago (1954)

Rockies de Colorado: Omar Olivares (1995)

Tigres de Detroit: Julio Navarro (1964)

Marlins de Florida / Miami: Luis Aquino; Henry Cotto; Bob Natal; Benito Santiago (1993)

Astros de Houston: Julio Gotay; Felix Mantilla (1966)

Reales de Kansas City: Luis Alcaraz; Juan Rios; Eliseo Rodríguez (1969)

Angelinos de Los Angeles en Anaheim: Julio Navarro; Felix Torres (1962)

Dodgers de Brooklyn: Luis Rodríguez Olmo (1943)

Dodgers de Los Angeles: Hector Valle (1965)

Pilotos de Seattle: Miguel Fuentes (1969)

Cerveceros de Milwaukee: Eliseo Rodríguez (1971)

Gemelos de Minnesota: Rubén Gomez; Victor Pellot Power (1962)

Mets de Nueva York: Felix Mantilla (1962)

Yankees de Nueva York: Luis Arroyo (1960)

Atléticos de Philadelphia: Victor Pellot Power; Arnie Portocarrero (1954)

Atléticos de Kansas City: Victor Pellot Power; Arnie Portocarrero (1955)

DIRIGENTES

Marlins de Florida: Edwin Rodríguez (2010-2011)

*Hiram Bithorn fué el primer puertorriqueño en las Grandes Ligas.

LOS TODOS ESTRELLAS

Al 2011

Roberto Alomar (12)

Santos Alomar (1)

Santos Alomar Jr. (6)

Luis Arroyo (2)

Carlos Baerga (3)

Carlos Beltrán (6)

Ricky Bones (1)

Bobby Bonilla (6)

Iván Calderón (1)

John Candelaria (1)

Orlando Cepeda (11)

Roberto Clemente (15)

Joey Cora (1)

Wilfredo Cordero (1)

José Cruz, padre (2)

Carlos Delgado (2)

Juan González (3)

Von Hayes (1)

Guillermo Hernández (3)

José Hernández (1)

Roberto Hernández (2)

Felipe López (1)

Javier López (3)

Mike Lowell (4)

Felix Mantilla (1)

Edgar Martínez (7)

Felix Millán (3)

Yadier Molina (3)

Guillermo Montañez (1)

Jerry Morales (1)

Juan Pizarro (2)

Jorge Posada (5)

Victor Pellot Power (6)

Alexis Rios (2)

Eliseo Rodríguez (2)

Iván Rodríguez (14)

José Rosado (2)

Benito Santiago (5)

José Santiago (1)

Rubén Sierra (4)

Geovany Soto (1)

Danny Tartabull (1)

Dickie Thon (1)

Javier Vazquez (1)

José Vidro (3)

Ozzie Virgil (2)

Bernie Williams (5)

LOS GALARDONES

Jugador Más Valioso Liga Americana: Guillermo Hernández (1984); Juan González (1996 y 1998); Iván Rodríguez (1999)

Jugador Más Valioso Liga Nacional: Roberto Clemente (1966); Orlando Cepeda (1967)

Cy Young Liga Americana: Guillermo Hernández (1984)

Novato del Año Liga Americana: Santos Alomar Jr. (1990); Carlos Beltrán (1999)

Novato del Año Liga Nacional: Orlando Cepeda (1958); Benito Santiago (1987); Geovany Soto (2008)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Americana: Roberto Alomar (1992); Bernie Williams (1996)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Nacional: Javier López (1996); Benito Santiago (2002); Iván Rodríguez (2003)

Jugador Más Valioso Serie Mundial: Roberto Clemente (1971); Mike Lowell (2007)

Jugador Más Valioso Juego de Estrellas: Santos Alomar Jr. (1997); Roberto Alomar (1998)

Premio Hank Aaron Liga Americana: Carlos Delgado (2000)

Premio Roberto Clemente: Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006)

Guante de Oro Liga Americana:

Roberto Alomar (10)

Santos Alomar Jr. (1)

Juan José Beniquez (1)

Sixto Lezcano (1)

Bengie Molina (2)

Victor Pellot Power (7)

Iván Rodríguez (13)

Bernie Williams (4)

Guante de Oro Liga Nacional:

Carlos Beltrán (3)

Roberto Clemente (12)

José Cruz Jr. (1)

José Lind (1)

Mike Lowell (1)

Yadier Molina (4)

Felix Millán (2)

Benito Santiago (3)

Bate de Plata Liga Americana:

Roberto Alomar (4)

Carlos Baerga (2)

Carlos Delgado (3)

Juan González (6)

Edgar Martínez (4)

Jorge Posada (5)

Iván Rodríguez (7)

Rubén Sierra (1)

John Valentín (1)

Bate de Plata Liga Nacional

Carlos Beltrán (2)

Bobby Bonilla (2)

Wilfredo Cordero (1)

José Cruz, padre (2)

Felipe López (1)

Javier López (1)

Mike Lowell (1)

Benito Santiago (4)

Dickie Thon (1)

José Vidro (1)

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