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El Juego Mundial de las Estrellas Latinas 2014

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En estos dias que se celebra la Copa Mundial de Futbol en Brasil he leido una cantidad de articulos como este deporte le ha dado un sentido de patriotismo a los estadounidenses y por vez primera quien sabe desde cuando no se veia una muestra similar en todos los Estados Unidos.

Estoy seguro que el señor Tim Howard, portero del onceno estadounidense, nunca pensó ni en sus sueños iba ser una figura que iba estar en la palestra con los Lebron James y Derek Jeter de esta época veraniega.

Para los latinoamericanos este sentir de nacionalidad es parte de su sangre. Bien se puede palpar ese postín en Argentina, Brasil, Colombia y Costa Rica quienes todos tienen la oportunidad de llegar hasta la gran final de la fiesta del futbol.

Desde el 2006 que se ha celebrado en tres ocasiones el Clásico Mundial de Béisbol el lema ha sido batalla por orgullo y pasión. En rondas de finales las tres veces en estadios de Estados Unidos, los mismos locales hasta en ocasiones no entienden ese enamoramiento que entre otros los boricuas, dominicanos, mexicanos y venezolanos tienen por sus novenas. Ese flechazo puro y sencillo es por su país.

Por años he escrito porque no un juego entre América Latina y Estados Unidos. Sea para la fecha de julio del Juego de las Estrellas o en otro mes fuera de campaña. El año pasado se cumplió 50 años que fue realidad un puro partido de luminarias latinas de la Liga Americana y Liga Nacional y fue en Nueva York. Entonces alguien diga presente de que se puede hacer verdad.

Cierto es pura fantasia pero sí en en el futbol y ahora en el baloncesto para el Campeonato Mundial se dan todos esos amistosos entonces sea también uno en el deporte del bate y el guante.

Para esa ilusión, aquí les ofrezco una muestra de lo que podria haber sido un tremendo lineup con diferentes representates por país latino de estrellas en Minneapolis esta campaña entre Latinoamerica y Estados Unidos. Quien sabe alguien lea esta columna y el tiempo diga sea realidad.

América Latina
Dirigente: Fredi González
C Yadier Molina
1B Adrian González
2B Robinson Canó
3B Miguel Cabrera
SS Hanley Ramírez
OF José Bautista
OF Nelson Cruz
OF Yasiel Puig
DH Edwin Encarnación
SP Johnny Cueto
RP Francisco Rodríguez

A Palo Limpio por Puerto Rico y América Latina

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En mi carrera de muchos calendarios he estado en diversos proyectos escritos del béisbol de las Grandes Ligas pero si alguien se merece que se le adjudiqué un jonrón con bases llenas es mi buen amigo Ricardo Olivencia.

Olivencia en su Isla del Encanto se emprendió 18 años en una meticulosa y rigurosa investigación de recopilar datos, curiosidades, trivias y cuanta información usted se imagina o no referente a jugadores de América Latina y por supuesto de su Puerto Rico.

En su libro A Palo Limpio: La Enciclopedia de los Puertorriqueños y Latinoamericanos en Grandes Ligas, el autor hace una de las recopilaciones más completas en 593 páginas vistas de apuntes, notas y referencias del béisbol latinoamericano en las ligas mayores.

Estoy seguro que muchos no conocian que el cubano José Abreu se convirtió en estos dias es el segundo novato en la historia de las mayores en conectar al menos 26 cuadrangulares antes del receso de un Juego de Estrellas. Abreu logró el bambinazo en el primer partido de un doble juego frente a los Angelinos de Los Ángeles. En su hazaña superó los 23 conectados por su compatriota Joé Canseco en 1986 en su año de novel con los Atléticos de Oakland.

A que tampoco sabia que el venezolano José Altuve (Izquierda) se convirtió a finales del mes de Junio y cerró dicho mes en el primer jugador de la era moderna (1900-presente) en conectar al menos dos hits y estafarse dos bases en cuatro partidos consecutivos en el uniforme de sus Astros de Houston.

Hablando de Astros de Houston, Olivencia nota entre borincanos que George Springer se unió recientemente en juego contra los Marineros de Seattle a los nombres de Orlando Cepeda (1958) Guillermo Montañez (1971) y Geovany Soto (2008) como los únicos cuatro novatos boricuas en conectar 16 bambinazos antes del receso de un Juego de Estrellas. Springer suma 43 carreras impulsadas; la marca para un novato puertorriqueño la comparten Guillermo Montañez (1971) y Carlos Beltrán (1999) con 59 carreras empujadas antes del receso de un Juego de Estrellas.

En buen redondeo, Olivencia le ofrece en su libro unos 3,142 apuntes que ningún asiduo del béisbol debe perderse en su biblioteca.

Esperamos sea de su apoyo y aval de todo fan del béisbol.

NOTA: Para el libro A Palo Limpio: La Enciclopedia de los Puertorriqueños y Latinoamericanos en Grandes Ligas, favor comunicarse con Ricardo Olivencia a traves de su e-mail olivencia37@gmail.com

75 Astros Latinos en la Historia de las Grandes Ligas

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Si hay algo que es de fascinacion para los asiduos del béisbol son los notarios listados de cuanto tema usted se puede imaginar relacionado con el deporte.

Entre latinoamericanos unos que no parecen desaparecer es quienes son los luceros del bate y el guante. Por años, por décadas, por países, por posición y muchas más imaginables. Creanme que este tema lo conozco muy bien y no importando lo más estudioso que uno pueda ser hay un mundo con diversas opiniones.

El buen amigo Marino Martínez, para quien colaboré con mis columnas beisboleras en sus dias de editor de deportes en la ciudad de Miami del Diario Las Americas, se dió a la tarea de una gran aventura. Su libro: 75 Astros Latinos en Grandes Ligas.

“El objetivo no es demostrar que este es mejor que aquel o si este superó al otro en algún aspecto del juego, sino contribuir a que los fanáticos tengan presente lo que ellos significaron de conjunto en el mejor béisbol del mundo’’, explicó Martínez. “Lo que los latinos han hecho en las Mayores debe ser motivo de orgullo para todos’’.

En su libro, Martínez escogió 75 jugadores de todas las épocas que a su buen entender dejaron su huella y seleccionó del presente aquellos que andan pisando entre los mejores del diamante.

En el mismo hay reseñas de grandes entre otros Rod Carew, Juan Marichal, Tany Pérez, Pedro Martínez, Dennis Martínez, Fernando Valenzuela y hoy día Robinson Canó, Miguel Cabrera y Albert Pujols.

En el caso de mi nativo Puerto Rico no se quedó su listado en solo los hall of famers Roberto Alomar, Orlando Cepeda y Roberto Clemente. En su listado de 75 están también los boricuas Carlos Beltrán, Bobby Bonilla, José ‘Cheo’ Cruz, Carlos Delgado, Juan ‘Igor’ González, Mike Lowell, Javier López, Edgar Martínez, Jorge Posada, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Benito Santiago, Rubén Sierra, Danny Tartabull, Bernie Williams, y el serpentinero John Candelaria.

Es obvio cada lector tendrá su opinión de quien debió o no en este libro que es vendido a traves de la página de internet de Amazon. La publicación en su versión impresa tiene 434 páginas y la versión dígital consta de 617 páginas que incluyen varios capítulos dedicados a la historia del béisbol en América Latina y los Estados Unidos.

El salón de la fama el internacional Felo Ramírez, hoy día voz en español de los Marlins de Miami, escribió en el prólogo “este libro será controversial, pero más allá de las polémicas que pudieran causar entre las que están las preferencias personales que siempre han existido en el mundo de los deportes, se encuentra el verdadero propósito por el cual Marino ha escrito este libro, que no es otro que el de resaltar el valor del pelotero latino y su extraordinario aporte desde principios del pasado siglo al béisbol de Estados Unidos’’.

Esperamos sea de su apoyo y aval de todo fan del béisbol.

Latinos: Azulejos de Toronto Dominantes en Junio 2014

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El tercero capítulo de la campaña está en los libros. Sín duda lo mejor de lo mejor de los latinoamericanos está en estos momentos en la Liga Americana y no debe ser sorpresa alguna cuando se anuncie la escuadra a participar en el Juego de Estrellas que este repleta de apellidos en español en Minnesota.

Mucho ojo con ese circuito ya que a estas lineas también nuestros latinos tienen buena probabilidad de llevarse la tripleta de Jugador Más Valioso, Cy Young y Novato del Año.

En la Liga Nacional, en el lado ofensivo es manifiesto que Giancarlo Stanton de los Marlins de Miami vá en buenos augurios de Más Valioso pero ha sido parco en sus raices latinas. En este circuito para los grandes premios continue echandole un ojete a los lanzadores Johnny Cueto y Julio Teherán y ver como demuestra su trabajo el jovenzuelo Gregory Polanco de los Piratas de Pittsburgh.

Cada seguidor tiene su opinión pero aquí está mi tercer ‘ranking’ de esta temporada de los mejores 15 jugadores ofensivos y 15 mejores lanzadores de sangre latinoamericana en las Mayores y ellos son:

JUGADORES
1. José Bautista, Azulejos de Toronto
2. Edwin Encarnación, Azulejos de Toronto
3. Nelson Cruz, Orioles de Baltimore
4. Miguel Cabrera, Tigres de Detroit
5. Victor Martínez, Tigres de Detroit
6. Yasiel Puig, Dodgers de Los Angeles
7. Carlos Gomez, Cerveceros de Milwaukee
8. José Abreu, Medias Blancas de Chicago
9. José Altuve, Astros de Houston
10. Robinson Canó, Marineros de Seattle
11. Yoenis Céspedes, Atléticos de Oakland
12. David Ortíz, Medias Rojas de Boston
13. Adrian Beltré, Rangers de Texas
14. Hanley Ramírez, Dodgers de Los Angeles
15. Albert Pujols, Angelinos de Los Angeles

LANZADORES
1. Félix Hernández, Marineros de Seattle
2. Johnny Cueto, Rojos de Cincinnati
3. Julio Teherán, Bravos de Atlanta
4. Francisco Rodríguez, Cerveceros de Milwaukee
5. Alfredo Simon, Rojos de Cincinnati
6. Dellin Betances, Yankees de Nueva York
7. Rafael Soriano, Nacionales de Washington
8. Henderson Alvárez, Marlins de Miami
9. Aníbal Sánchez, Tigres de Detroit
10. Joaquin Benoit, Padres de San Diego
11. Fernando Rodney, Marineros de Seattle
12. Joakim Soria, Rangers de Texas
13. Santiago Casilla, Gigantes de San Francisco
14. Wily Peralta, Cerveceros de Milwaukee
15. Jean Machi, Gigantes de San Francisco

Los Premios Latinos: Primera Mitad 2014 de las Grandes Ligas

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En matemáticas 81 es la mitad de los 162 partidos que están asignados a jugarse en el calendario grandes ligas. Quiere esto decir que prácticamente, a estas lineas, estamos según las tablas de posiciones a mitad de campaña.

Muchas predicciones se hicieron atrás en la primavera antes del arranque de la temporada y muchas las puede empezar a descartar y otras puede que sean realidad.

Entre tantas muchas, se escribieron quienes iban a ser los mejores peloteros y en este instante hay mucho que mencionar de nuestro poder latinoamericano.

En cuanto a los peloteros latinos todo seguidor beisbolero tiene su opinión. Aquí les ofrezco mis galardonados de lo mejor de lo mejor al cierre de la primera parte de esta temporada 2014 y ellos son:
Latino Más Destacado Liga Americana: José Bautista, Azulejos de Toronto
Latino Más Destacado Liga Nacional: Yasiel Puig, Dodgers de Los Angeles

Latino Lanzador Más Destacado Liga Americana: Felix Hernández, Seattle
Latino Lanzador Más Destacado Liga Nacional: Johnny Cueto, Rojos de Cincinnati

Latino Novato Más Destacado Liga Americana: José Abreu, Medias Blancas de Chicago
Latino Novato Más Destacado Liga Nacional: Gregory Polanco, Piratas de Pittsburgh

Latino Regreso del Año Liga Americana: Melky Cabrera, Azulejos de Toronto
Latino Regreso del Año Liga Nacional: Johnny Cueto, Rojos de Cincinnati

Equipo Latino Todos-Estrellas Primera Mitad de Temporada 2013:
C-Salvador Pérez (Kansas City); 1B-Miguel Cabrera (Detroit); 2B- José Altuve (Houston); 3B-Adrian Beltré (Texas); SS-Alexei Ramírez (Medias Blancas de Chicago); OF-José Bautista (Toronto); OF-Nelson Cruz (Baltimore); OF-Yasiel Puig (Dodgers de Los Angeles); DH-Victor Martínez (Detroit); P-Felix Hernández (Seattle); PR-Francisco Rodríguez (Milwaukee)

José Bautista: Capitán del Todo Latino en el Derby de Jonrones ?

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El quisqueyano José Bautista de los Azulejos de Toronto y Troy Tulowitzi de los Rockies de Colorado fueron nombrados los capitanes para el tradicional Derby de Jonrones como parte de las celebraciones del venidero Juego de Estrellas.

El gran evento de los toleteros se celebrará el 14 de julio en el Target Field, la noche antes del partido estelar en la casa de los Mellizos de Minnesota.

Para los latinoamericanos una vez más es de gran orgullo de ver en un derby un conjunto capitaneado y más de gran goce para los dominicanos. Desde que comenzó en el 2011 la puesta de elegir un capitán de equipo lo fue David Ortíz (2011) y Robinson Canó (2012 y 2013).

La tarea de Bautista es ahora elegir los cuatro miembros que compondrán el equipo de jonroneros de su circuito americano. No es que en esta columna le deseamos poner presión pero si bien se miran los números actuales sus cuatro compañeros lo pueden ser todos latinos.

A estas lineas, los líderes de la liga en vuelacercas lo son Edwin Encarnación, Nelson Cruz, José Abreu y Victor Martínez. Aparte del norteamericano Josh Donaldson, ojo que cercanos al cuarteto antes mencionado están David Ortíz y Albert Pujols.

Todos latinos la última ocasión que ocurrió fue el equipo precisamente de la americana en el 2011 el Arizona. El conjunto lo fue José Bautista, Robinson Canó, Adrian González y David Ortíz.

En el proceso, los que vayan a ser escogidos verán un nuevo formato en esta edición 2014.

Cinco participantes de cada liga batearán en la primera ronda, con siete outs en vez de 10 como en el pasado. El que conecte la mayor cantidad de bambinazos en la primera ronda pasará automáticamente a las semifinales. Los siguientes dos jugadores de cada liga se medirán en la segunda ronda.

Los vencedores de esos últimos enfrentamientos avanzarán a la semifinal para medirse al primer sembrado de su circuito y la última ronda será entre los ganadores de cada liga

Como diria Rubén Blades, decisiones. Veremos que movida tomará Bautista. El tiempo nos dirá.

Gregory Polanco: Novato Qué Levantará a los Piratas de Pittsburgh ?

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En muchas predicciones de pre-temporada el nombre del guardabosque Gregory Polanco estaba inscrito como el predilecto para ser el Novato del Año de la Liga Nacional. Muchos se preguntaban quien era porque no estaba en el roster original el pasado abril. Dos meses después las posibilidades son grandes para el joven dominicano.

Con solo 22 años de edad el jovenzuelo desde que fue subido de Indianapolis el pasado 10 de junio ha creado tremendo zumbido en la ciudad de Pittsburgh como el posible futuro latinoamericano que pueda ser el próximo Roberto Clemente. Esa aserción la hemos escuchado en una gran cantidad de ocasiones en el pasado pero en realidad no ha hecho quedar nada de mal a su Dirigente Clint Hurdle.

Polanco es el primer jugador en la historia de los Piratas en embasarse en sus primeros 12 partidos en su carrera. Por cierto, conectó de hit en sus primeros 11 partidos pero este pasado domingo la racha de indiscutibles le fue detenida por los Cachorros de Chicago.

A estas lineas, Polanco conecta para .345 de promedio, un cuadrangular, seis carreras impulsadas y 11 anotadas. Por cierto, ese jonronazo fue ganador de un partido en entradas extras frente a los Marlins en Miami. La racha de embasamientos podría extenderse en visita a los Rays de Tampa Bay.

Además de su bateo individual, en el colectivo ha ayudado a un aumento en los números ofensivos de sus compañeros Andrew McCutchen y su compatriota Starling Marte quienes son en este momento en junio el mejor 1-2-3 en el circuito nacional.

Más aún, muchos andan comentando aparte del bateo que luce en papel podrán ser el mejor tandem en los bosques de los bucaneros desde aquel de Bobby Bonilla, Barry Bonds y Andy VanSlyke a principios de la década de los 90’ bajo Jim Leyland.

Puede que falte mucha pelota pero sí Polanco continua su merengue apuntenlo como fue nombrado de pre-temporada. El último dominicano de posición defensiva en obtener el reconocimiento de Novato del Año en la nacional lo fue Hanley Ramírez en el 2006 en la camisa de los Marlins de Florida.

Los últimos en obtener en las mayores tal gran honor lo fueron los lanzadores el cubano José Fernández de los Marlins de Miami el año pasado en la nacional y el quisqueyano Neftalí Féliz en el 2010 de los Rangers de Texas en la Liga Americana.

Que más dará de chacharear Gregory Polanco, solo el tiempo nos dirá.

Juego de Estrellas 2014: A Votar Por Los Latinos !

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A menos de dos semanas de cerrar las urnas de las votaciones para escoger los abridores al Juego de las Estrellas hay muchos latinoamericanos que merecen su apoyo estar presentes en el célebre partido de las Grandes Ligas.

Esta campaña el escenario de las luminarias será el Target Field, hogar de los Mellizos de Minnesota, y siguiendo bien de cerca el último reporte de las mayores tienen con ventajas en votos para abrir en la camisa de la Liga Americana el primera base Miguel Cabrera, segunda base Robinson Canó, el guardabosque José Bautista y de bateador designado Nelson Cruz.

En el lado del circuito nacional, con ventaja en el sufragio van con buen ritmo el receptor Yadier Molina y los jardineros Carlos Gómez y Yasiel Puig.

Es de honor que todos ellos van al frente en la selección de los ‘fans’ y esperamos que continue así hasta el cierre de las votaciones pero entendemos que hay otros latinos que ameritan un buen pie en votos porque realmente merecen estar en esta edición entre las estrellas abridoras o al menos se vea respaldo que deben estar presente en el Clásico de Verano.

A estas fechas de estas lineas, además de los antes mencionados, estos son jugadores latinos que deben estar en julio en el Juego de Estrellas y ellos son:

LIGA AMERICANA
Salvador Pérez, Reales de Kansas City
José Abreu, Medias Blancas de Chicago
Edwin Encarnación, Azulejos de Toronto
José Altuve, Astros de Houston
Erick Aybar, Angelinos de Los Angeles
Albert Pujols, Angelinos de Los Angeles
Alexei Ramírez, Medias Blancas de Chicago
Yoenis Cespedes, Atléticos de Oakland
Victor Martínez, Tigres de Detroit

LIGA NACIONAL
Nolan Arenado, Rockies de Colorado
Hanley Ramírez, Dodgers de Los Angeles

Nadie olvide que una vez más esta temporada por sexto año consecutivo los fanáticos tienen la oportunidad también de elegir los toleteros que estarán viendo acción el día antes en el mismo diamante en el tradicional Derby de Jonrones. A votar por los latinos que ellos son:

LIGA AMERICANA
José Bautista, Toronto
Carlos Beltrán, Yankees de Nueva York
Miguel Cabrera, Detroit
Robinson Canó, Marineros de Seattle
David Ortíz, Medias Rojas de Boston

LIGA NACIONAL
Pedro Alvárez, Piratas de Pittsburgh
Yasiel Puig, Dodgers de Los Angeles

Si Popovich Fuera Dirigente en Texas en las Grandes Ligas

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En estos dias es muy cierto que mucha de la atención esta en la Copa Mundial de Futbol y de segundo tema como el Heat de Miami perdió en la final de la NBA frente a los Spurs de San Antonio.

En cuanto al quinteto de San Antonio, nadie le puede quitar su mérito porque en realidad tienen un gran conjunto y una organización que ha demostrado en el tabloncillo desde 1999 cinco campeonatos en el baloncesto más competitivo del mundo.

Lo que muy pocos han escrito o por alguna razón luce no se ha querido notar es que San Antonio ganó su recien reinato con ocho jugadores internacionales. En las figuras de Marco Belinelli de Italia, Manu Ginobili de Argentina, Patty Mills de Australia, Tiago Splitter de Brazil, Boris Diaw y Tony Parker de Francia, y Cory Joseph de Canadá.

Además, su hombre grande el futuro salón de la fama Tim Duncan, aunque ciudadano estadounidense, nació en las Islas Virgenes.

En esta columna una vez más se demuestra que la globalización de los deportes es una realidad y da resultados. A principios de esta temporada hubo muchos criticos en el mismo estado de Texas que porque los Rangers una vez más en su historia tenian que depender de una gran cantidad de jugadores internacionales para lograr un campeonato.

En el béisbol la internacionalización de jugadores llegó mucho antes que en la NBA y es bien sabido que hoy día no hay ‘fan’ que no conozca nombres del presente entre otros Miguel Cabrera, Robinson Canó, Yadier Molina y Yasiel Puig. Y ni hablar del pasado entre otros los Roberto Clemente, Juan Marichal, Tany Pérez y Fernando Valenzuela. Puede que al contrario todavia hay muchos en los Estados Unidos que no tengan ni idea quien es el gaucho Manu Ginobili y menos quien fue Butch Lee o Rolando Blackman.

Sí en Texas quieren aprender del esplendor del Coach Gregg Popovich denle un equipo de liga mayor a la ciudad de San Antonio que uniendo estrellas de los Astros de Houston y los Rangers haria uno internacional puro ganador. Probablemente esta seria esta temporada su alineación:
C Robinson Chirinos
1B Jesús Guzmán
2B José Altuve
3B Adrian Beltré
SS Elvis Andrus
OF Leonys Martín
OF George Springer
OF Alexis Rios
DH Shin-Soo Choo
SP Yu Darvish
RP Joakim Soria

Lebron James Tratará con los Marlins de Miami ?

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Hace par de años atras cuestionaba en una columna que podria ser sí Lebron James jugará béisbol en las Grandes Ligas. Despues de escuchar sus retóricas en estos dias si se queda o no en las huestes en Miami entiendo que ni el joven Giancarlo Stanton lo quisiera ver en el uniforme de los Marlins en la Ciudad del Sol.

Por más que se analize la derrota del Heat, la figura de Lebron dejó mucho que desear y hay gente en la ciudad sud-floridiana que le da si quiere o no quedarse porque en terminos de béisbol tal como en la serie final años atras frente a los Mavericks de Dallas no es un hombre de ‘clutch’.

Lebron sín duda es uno de los jugadores más dominantes de esta época pero mucho se le ha juzgado cuando llegan esos momento de ‘clutch-time’. Sí en verdad es el hombre que debe tener el balón o no para decidir el desenlace de un partido.

Si fuese pelotero vale cuestionarse sí seria el hombre que un dirigente confiaria en su madero para conseguir la victoria de un partido. Uno de esos con las almohadillas llenas con dos outs en el cierre del noveno episodio y tu novena abajo por una carrera en el marcador. Posiblemente para darle más emoción uno de campeonato.

En Miami hay que ver cual será su futuro pero quien sabe sí algún día le dá como a Michael Jordan tratar el béisbol mayor. Eso si, Lebron debe consultar bastante con aquellos que no le tiemblan las muñecas.

Aquí les doy un listado de los que son en mi opinión sín llegar a un ‘ranking’ los mejores 10 latinoamericanos activos en el ‘clutch’ en las Grandes Ligas y ellos son:

José Bautista, Azulejos de Toronto
Adrian Beltré, Rangers de Texas
Miguel Cabrera, Tigres de Detroit
Robinson Canó, Marineros de Seattle
Nelson Cruz, Orioles de Baltimore
Adrian González, Dodgers de Los Angeles
Albert Pujols, Angelinos de Los Angeles
Yasiel Puig, Dodgers de Los Angeles
Alexis Rios, Rangers de Texas
Alfonso Soriano, Yankees de Nueva York

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