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1994: La Temporada Olvidada de las Grandes Ligas

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Carlos Gardel una vez cantó que veinte años no son nada pero para el béisbol organizado todavia sigue siendo la campaña de 1994 su hueco negro que muchos no han olvidado.

Es la temporada que no tuvo un campeón mundial, un itinerario completo y muchas interrogantes de que pudo haber sido.

Era el año que lucia los Expos de Montreal, hoy Nacionales de Washington, como el mejor equipo de todas las mayores en ruta a su primer Clásico de Otoño en su historia. Por otro lado, los Yankees de Nueva York iban con buen ritmo para arribar a su primera Serie Mundial desde 1981.

Para esta misma época de finales de Julio, desafortunadamente el hablar no era el de campeonato en octubre. Desde que salimos del Juego de Estrellas ese año en Pittsburgh lo más que se chachareaba y escribia era sobre los aires de paro laboral de parte de los peloteros. En aquel entonces, el Sindicato de Jugadores de las Grandes Ligas decidió declararse a la huelga el 12 de agosto para presionar a los dueños a firmar un nuevo acuerdo colectivo de trabajo. Lo que nadie esperaba fue que justo un mes y dos días después el comité de propietarios anunció que cancelaba el resto de la campaña regular, las series post-temporada y por consiguiente, la Serie Mundial. El resto es historia.

Para recordar aquellos latinoamericanos, revisitamos nuestras columnas escritas de aquella época para reconocer lo mejor de lo mejor de aquella infame campaña de 1994. Puede que cada cual tenga su opinión pero esta fue mi selección en aquel entonces de los más destacados de América Latina y ellos fueron:

Latino Más Destacado Liga Americana: Julio Franco, Medias Blancas de Chicago
Latino Más Destacado Liga Nacional: Moises Alou, Expos de Montreal
Latino Lanzador Más Destacado Liga Americana: Wilson Alvárez, Medias Blancas de Chicago
Latino Lanzador Más Destacado Liga Nacional: Pedro Martínez, Expos de Montreal
Latino Novato Más Destacado Liga Americana: Manny Ramírez, Indios de Cleveland
Latino Novato Más Destacado Liga Nacional: Raúl Mondesí, Dodgers de los Angeles
Latino Regreso del Año Liga Americana: José Canseco, Rangers de Texas
Latino Regreso del Año Liga Nacional: Andrés Galarraga, Rockies de Colorado
Dirigente del Año de la Liga Nacional: Felipe Alou, Expos de Montreal
Equipo Latino Todos-Estrellas Temporada 1994:
C-Iván Rodríguez (Texas); 1B-Andrés Galarraga (Colorado); 2B- Roberto Alomar (Toronto); 3B-Bobby Bonilla (Mets de Nueva York); SS-Wilfredo Cordero (Montreal); OF-Moises Alou (Montreal); OF-Raúl Mondesí (Los Angeles); OF-Rubén Sierra (Oakland); DH-José Canseco (Texas); P-Pedro Martínez (Montreal); PR-Mel Rojas (Montreal)

 

Poder Latino en las Grandes Ligas? Miguel Cabrera o Mike Trout ?

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Esta temporada de despedida de Derek Jeter muchos andan buscando la próxima figura cimera del béisbol mayor. Muchos entienden que ese enseña lo puede ser Mike Trout de los Angelinos de Los Angeles.

Desde que el deporte del guante y el bate ha sido el llamado pasatiempo nacional los fans siempre han tenido un pelotero estampa en cada tiempo. A decir verdad, hoy es hoy y hay que reconocer que esto es en todos los deportes profesionales como al presente lo es Lebron James para la NBA y Peyton Manning en la NFL.

Lo que por la razón que sea en estas porfías siempre los jugadores latinoamericanos como que se quedan fuera del ámbito nacional. Mucho se habla al presente de Trout y algo de Andrew McCutchen de los Piratas de Pittsburgh pero donde queda que el mejor jugador actual en todas las mayores lo puede ser un latino.

Puede ser que Trout esté por unos números obteniendo una mejor campaña que Cabrera con los Tigres de Detroit pero al evaluar quien es el mejor se puede bien debatir que el primera base vinotinto es que se deberia llevar el título.

En ocasiones hay que discutir estos temas porque en las pasadas dos temporadas cuanto se disputó que Trout era mejor dis candidato para Más Valioso de la Liga Americana era cuasi claro que el merecedor del galardón le pertenecia a Cabrera. Más en el 2012 el año que obtuvo la triple corona ofensiva.

Vale señalar que por décadas este ha sido un tema de polémica. El primero que lo trajo a coalición muchos calendarios atrás lo fue Roberto Clemente. No solo era voz de los latinoamericanos en Pittsburgh sino cuando tenia la oportunidad ante los medios de comunicación nacional dejaba saber su pensar convirtiéndose en el defensor de la situación de los latinos en las Grandes Ligas. Siempre recuerdo palabras sobre este tema de Felipe Alou y Manny Sanguillén que Clemente lo llamaban el pionero en esta lid.

Más pie se puede decir tomó este asunto cuando en 1999 las Grandes Ligas escogieron los mejores 100 de todos los tiempos y ní un latino que pudo ser escogido Clemente, Rod Carew y Juan Marichal aparecieron sus nombres. Después se seleccionó en el 2005 el llamado equipo de las leyendas latinas.

En los 2000 de cuantos peloteros se chacharearon y poco se decia de Albert Pujols. No fue hasta que el propio Johnny Bench dijo que Iván ‘Pudge’ Rodríguez era el mejor receptor de todos los tiempos habian otras diversas opiniones.

Cuantos lanzadores se hablaron entre mejores y poco se tocaba la figura de Pedro Martínez. Hasta que Mariano Rivera no dijo adios el año pasado de los Yankees de Nueva York todavía muchos consideraban otros nombres como mejor relevista de todos los tiempos.

Cada cual tendrá su opinión pero el poder latino no es de ahora que se viene viendo en el béisbol organizado. Es tiempo que al latinoamericano en la época que sea se le reconozca como el mejor. El tiempo dirá.

Latinos de Honor en el Museo Salón de la Fama Ted Williams

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El Tropicana Field en la ciudad costera de St. Petersburg es mejor conocido por ser el hogar de los Rays de Tampa Bay. No importando como anda su conjunto en estos momentos es uno de que si anda por el area tampeña debe visitar para disfrutar de un buen partido de béisbol.

Entre sus atracciones dentro del estadio sí usted es uno de esos amantes de la historia del deporte del guante y el bate antes de un partido visite el Museo Salón de la Fama Ted Williams.

Para aquellos ‘fans’ en dicho museo hay seis exposiciónes principales pero para aquellos de América Latina la de mayor atención es la presentación del ala de los exaltados a su Salón de la Fama que el propio Ted Williams comenzó cuando este museo estaba localizado en el pueblo de Hernando en el norte del estado de la Florida.

Este museo cuando comenzó en 1995 el propio Ted Williams en vida era uno de los miembros que escogia los que el entendia eran los mejores bateadores en la historia de las mayores. Por circumstancias de la vida, despues de la muerte del Williams la organización de los Rays tomó el mando del museo y hoy está localizado en sus propias huestes.

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Para aquellos apasionados en la presentación del Salón de la Fama están inmortalizadas las figuras de Tony Oliva, Rod Carew y los hermanos Roberto y Santitos Alomar. También hay tres casillas especiales de gran homenaje a Miguel Cabrera, Roberto Clemente y Mariano Rivera.

En la pared de logros de lo mejor de lo mejor entre lanzadores en el museo están perpetuados Pedro Martínez y Luis Tiant.
Visita el Museo Ted Williams en el Tropicana Field. Otra muestra más del poder latino en la historia de las Grandes Ligas.

Pedro Martínez y Omar Vizquel: Primer Paso a Cooperstown?

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Por tiempo he escrito en mis columnas que a mi entender Mariano Rivera e Ivan “Pudge” Rodríguez son dos leyendas que deben ser próximos a ser electos al Salón de la Fama.  Los resumé de Carlos Delgado, Vladimir Guerrero y Omar Vizquel deberan ser en su momento dignos de discusion por sus meritos. En ese grupo futuro en ruta a Cooperstown debe estar el año próximo Pedro Martínez.

Para darle un primer empuje al hijo de Manoguayabo de la Bella Quisqueya, el Salón de la Fama de los Medias Rojas de Boston lo exaltará en una ceremonia junto a Roger Clemens en el mes de Agosto en Fenway Park.

Muchos bien conocen su carrera que en 18 temporadas tuvo marca vitalicia de 219 victorias, 2.93 de efectividad y 3,154 ponchetes pero fueron sus campañas en Nueva Inglaterra donde marcó su rumbo a la inmortalidad.

Martínez lanzó de 1998 al 2004 con la novena de Boston donde registró marca de 117 victorias con solo 37 reveses y tuvo 72 partidos con 10 ponches o más. Fue en ese uniforme que fue un cuatro veces Todo-Estrella; dos veces Cy Young y Lanzador del Año de la Liga Americana según The Sporting News y par de ocasiones ganador de 20 victorias.

En su última apertura en dicha franela, Martínez ganó el tercer juego de la Serie Mundial de 2004 frente a los Cardenales de  San Luis que dió apoyo al campeonato de su conjunto ese año en las mayores.

Por otro lado, muchos conocen que Omar Vizquel es el latinoamericano con más temporadas jugadas en las Grandes Ligas y acumuló 2,877 con seis franquicias pero las más recordadas son con los Indios de Cleveland quienes lo exaltarán a su Salón de la Fama también en la época veraniega.

En la franela del Chief Wahoo el campocorto vinotinto obtuvo ocho de sus Guante de Oro y fue pieza clave a que su equipo llegara en 1995 y 1997 al Clásico de Otoño.

El venezolano tendrá su gran día el 21 de Junio de este año antes del partido entre Indios y  Detroit. Vizquel este año es uno de los coaches de la plantilla de los Tigres.

Esperamos que Pedro y Vizquel tengan en un futuro su entrada al gran pabellón. Para los seguidores de la historia aquí les ofrecemos todos los de sangre latinoamericana que han sido encumbrados por aquellas franquicias que tienen sus propios salón de la fama. Esperamos que en el futuro sean muchos más y al presente ellos son:

LIGA AMERICANA

Orioles de Baltimore

Roberto Alomar
Luis Aparicio
Miguel Cuellar
Dennis Martínez

Medias Rojas de Boston

Pedro Martínez
Luis Tiant
John Valentín

Indios de Cleveland

Santos Alomar Jr.
Carlos Baerga
Omar Vizquel

Reales de Kansas City

Cookie Rojas

Angelinos de Los Angeles

Rod Carew

Gemelos de Minnesota

Rod Carew
Tony Oliva
Camilo Pascual
Zoilo Versalles

Marineros de Seattle

Edgar Martínez

Rangers de Texas

Iván Rodríguez
Rubén Sierra

Azulejos de Toronto (Nivel de Excelencia)

Roberto Alomar
George Bell
Carlos Delgado
Tony Fernández

LIGA NACIONAL
Rojos de Cincinnati

Pedro Borbón
Leo Cardenas
David Concepción
Cesar Geronimo
Adolfo Luque
Tany Pérez
José Rijo
Mario Soto

Dodgers de Brooklyn / Los Angeles

Sandy Amoros
Juan Marichal
Luis Rodríguez Olmo

Phillies de Philadelphia

Juan Samuel
Tony Taylor

Gigantes de San Francisco

Felipe Alou
Marvin Benard
Orlando Cepeda
Tito Fuentes
Juan Marichal

Nacionales de Washington / Expos de Montreal

Dennis Martínez

Los Mejores Latinos Por Década de las Grandes Ligas

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Con toda la discusión del caso de Alex Rodríguez en estos dias y probablemente muchos más despues de escrita esta columna es en ocasiones díficil de entender que decisiones tomó para respingar su carrera.

Por su uso de sustancias controladas es de debate cuales reales son sus números ofensivos puestos pero en papel sín duda alguna hiubiese pasado no solo como el mejor de sangre latina sino tambien como uno de los mejores peloteros de toda la historia en las Grandes Ligas.

Mucho se dice que por sus actuaciones sus números serán perdidos como los de Rafael Palmeiro que bien es se sabe tenia las suficientes marcas para haber sido electo en su primer año de elegibilidad al Salón de la Fama en Cooperstown.

Entre tanta discusión, Rodríguez sín duda alguna puede ser considerado como el mejor pelotero que pasó por los años 2000 pero toda su situación lo borran de consideraciones de cualquier gloria y honor en el deporte.

Nadie olvide que con un paso limpio el conocido como ‘A-Rod’ en este momento esta a solo seis cuadrangulares de empatar con Wille Mays y con uno más despues de esos sus 661 lo colocarian en el cuarto lugar en la lista de los jonroneros mas prolíficos en la historia solo superado por Barry Bonds, Hank Aaron y Babe Ruth.

El 14 veces Todo Estrella está a 61 indiscutibles para arribar a la mítica marca de 3,000 hits que solamente 28 peloteros han llegado en la historia. Ente latinoamericanos solo Palmeiro, Rod Carew y Roberto Clemente lograron tal registro de inatrapables en sus carreras.

Rodriguez si llegase a conectar seis dobles más se posicionaria entre los primeros 40 mejores dobleteros en la historia. Solamente cuatro latinoamericanos han superado la marca de sobre 525 dobles en los libros quienes son Palmeiro, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bobby Abreu y Manny Ramírez.

Si borramos de toda consideración a Alex Rodríguez, respetamos la opinión de cada cual pero estos son los latinoamericanos que deben ser considerado desde los 60’ los mejores de posición y lanzadores por década en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

1960’s Roberto Clemente, OF ; Juan Marichal, P

1970’s Rod Carew, IF ; Luis Tiant, P

1980’s Pedro Guerrero, OF ; Fernando Valenzuela, P

1990’s Roberto Alomar, 2B ; Pedro Martínez, P

2000’s Albert Pujols, 1B ; Mariano Rivera, P

2010’s Miguel Cabrera, 3B ; Felix Hernández, P

Pedro Martínez y Carlos Delgado: Próximos al Salón de la Fama del Béisbol?

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No importando quienes entraron como parte de la Clase del 2014 al pabellón de los inmortales en Cooperstown es un año más que los latinoamericanos no celebrarán con bombos y platillos. Las felicitaciones este año son de Tom Glavine, Greg Maddux y Frank Thomas pero habrá un nombre de los nuestros en un futuro?

Es increíble que varios años atrás tanto Tony La Russa y Joe Torre, quienes ambos hoy son miembros del salón de la fama, en entrevistas separadas opinaron que Edgar Martínez deberia ser miembro de este exclusivo grupo de lo mejor de lo mejor del béisbol de las Grandes Ligas.

Ahora bien, el próximo turno con esperanza e ilusión lo debe ser el próximo Enero del 2015 en toda América Latina. Mucho se puede discutir en el largo calendario pero debe ser la tanda de Pedro Martínez y Carlos Delgado.

Para muchos, Pedro Martínez fue simplemente el mejor lanzador de su generación de finales de los 90’ y los 2000 en las Grandes Ligas.

En su carrera en 18 temporadas tuvo marca vitalicia de 219 victorias, 2.93 de efectividad y 3,154 ponchetes. El hijo de Manoguayabo en la República Dominicana lanzó para los Dodgers de Los Angeles, Expos de Montreal, Medias Rojas de Boston, Mets de Nueva York y los Phillies de Philadelphia. El ocho veces Todo Estrella obtuvo en tres ocasiones el Premio Cy Young; fue tres veces Lanzador del año por la publicación The Sporting News y seleccionado el Jugador Más Valioso en 1999 del Juego de Estrellas.

Fue uno de los heroes en la victoria de Serie Mundial en el 2004 de los Medias Rojas de Boston pero su año más recordado por muchos de sus asiduos lo fue en 1999 cuando obtuvo la triple corona de lanzadores con 23 victorias, 2.07 de efectividad y 313 abanicados.

Por otro lado, Carlos Delgado es de esos será de debate pero legitimamente tiene un caso para ser revisada su carrera.

El dos veces Todo Estrella cerró su carrera de 17 temporadas con .280 de promedio con 473 cuadrangulares, 1,512 carreras impulsadas, 3.976 total de bases recorridas y 974 hits de extra-base jugadas con los Azulejos de Toronto, Marlins de Florida y los Mets de Nueva York.

Entre galardones y reconocimientos recibió en el 2000 el Premio Hank Aaron y Jugador del Año en las Mayores por The Sporting News; el Premio Roberto Clemente en el 2006 y fue tres veces seleccionado como un Bate de Plata en la Liga Americana. Hoy día sigue su nombre como líder de todos los tiempos en un sin número de categorias ofensivas de los Azulejos de Toronto.

El 2003 es otro año bien recordado por los seguidores de Delgado quien obtuvo una gran temporada en la cual arribó segundo en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana detrás del eventual ganador Alex Rodríguez. Esa campaña el boricua hizo historia al unirse al exclusivo grupo de aquellos en conectar cuatro vuelacercas en un mismo partido en aquel entonces frente a los Devil Rays de Tampa Bay.

La discusión de muchos cuanto a Delgado es que no obtuvo ningún título personal como tampoco llegó a una Serie Mundial. Sus números se pueden comparar con los “hall of famers” Willie Stargell y Willie McCovey pero no será hasta el 2015 que se sabrá como piensan de el los electores escritores del béisbol.

Sí Pedro Martínez y Carlos Delgado serán los venideros con rumbo a Cooperstown eso el tiempo nos lo dirá.

Edgar Martínez: Una Vez Más Su Nombre Para El Salón de la Fama

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El próximo 8 de Enero será el día que los ‘fans’ conocerán el dictamén final de los escritores del béisbol quien o quienes serán la venidera clase del 2014 al Salón de la Fama en Cooperstown.

Mucho se ha dicho y escrito que nadie espere en América Latina se anuncien los nombres de Rafael Palmeiro y Sammy Sosa que debieron estar entre los inmortales del deporte pero por su uso de substancias controladas pasará mucho tiempo en que sean evaluados para una posible posteridad.

Este año la única esperanza por quinta ocasión de sangre latinoamericana lo es en la boleta el nombre del puertorriqueño Edgar Martínez.

“El Señor Mariner”, como muchos le conocen en especial sus seguidores en el Estado de Washington, debe ser revisitada una vez su carrera con los Marineros de Seattle. Seria interesante ver si por fín es hora que se le honre como uno de los mejores bateadores derechos en la historia del béisbol organizado.

Martínez, quien fué leal por 18 campañas a la organización de Seattle, es todavía hoy su lider de todos los tiempos en un sín número de categorias ofensivas y segundo en otras.

En su historial obtuvo dos títulos de bateo; siete veces Todo Estrella; cinco ocasiones Bate de Plata y y cinco veces Bateador Designado del Año. En el 2004 le fué galardonado el Premio Roberto Clemente.  En 1995 obtuvo una super campaña arribando tercero en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana pero bien hay que rubricar que fué el hombre que le dió una nueva definición de excelencia al rol de bateador designado.

Fué su pericia en esa labor que hoy muchos le consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dió su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al honor de Bateador Designado del Año pero para algunos su rol en ese orden al bate a tiempo completo continua siendo de discusión pero sí sus sueños se convierten en realidad seria el primero en la historia en tal rol en ser electo al Salón de la Fama.

En realidad no debería ser discusión siendo uno de muy pocos en la historia en cerrar su carrera con sobre .300 de promedio de bateo, sobre .500 de promedio de slugging, sobre 300 cuadrangulares y sobre 500 dobles conectados. Su promedio de .418 en ocasiones en base es el más alto por un latinoamericano en la historia del béisbol.

Sí no será Edgar del quien no hay duda alguna es de Pedro Martínez. Lo único que hay que esperar hasta el 2015. El serpentinero dominicano muchos entienden debe ser electo al gran pabellón en su primer año de elegibilidad. Ese mismo año un jugador que debe ser revisitada su carrera lo es la del boricua Carlos Delgado.

En adelante, similar a Pedro Martínez también debe ser una linea en el 2017 en su primera tanda de ser elegible lo es el receptor boricua Iván “Pudge” Rodríguez.

En estos momentos calma y paciencia. Ver que en Enero el tiempo nos dirá.

Lanzadores Latinos: Lideres de Todos los Tiempos

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El 2013 quedará marcado por el año que se le dió un gran adios a Mariano Rivera. El lanzador panameño recibió multiples tributos a lo largo de toda la temporada para dejarle saber su reconocimiento como el mejor lanzador en rol de relevo mejor que hja pasado por las Grandes Ligas.

El que fué toda una carrera un Yankee de Nueva York cerró su carrera como el líder de todos los tiempos en juegos salvados en las mayores. Para aprovechar estas lineas, Rivera también cerró su resumé entre latinoamericanos como el mejor en la actualidad en promedio de carreras limpias.

Como mucho se habla y se escribe quienes fueron los mejores del béisbol aquí les ofrecemos para aquellos amantes de la historia el listado de los mejores 10 lanzadores de sangre latinoamericana en las principales categorias de todos los tiempos en las Grandes Ligas y ellos son:

JUEGOS GANADOS

Dennis Martínez, Nicaragua: 245

Juan Marichal, República Dominicana: 243

Luis Tiant, Cuba: 229

Pedro Martínez, República Dominicana: 219

Adolfo Luque, Cuba: 194

Bartolo Colón, República Dominicana: 189

Mike Cuellar, Cuba: 185

Liván Hernández, Cuba: 178

John Candelaria, Puerto Rico: 177

Camilo Pascual, Cuba: 174

PROMEDIO DE CARRERAS LIMPIAS (ERA)

Mariano Rivera, Panamá: 2.21

Juan Marichal, República Dominicana: 2.89

Pedro Martínez, República Dominicana: 2.93

Alejandro Peña, República Dominicana: 3.11

Mike Cuellar, Cuba: 3.14

Johan Santana, Venezuela: 3.20

Felix Hernández, Venezuela: 3.20

José Rijo, República Dominicana: 3.24

Adolfo Luque, Cuba: 3.25

Luis Tiant, Cuba: 3.30

JUEGOS LANZADOS

Mariano Rivera, Panamá: 1,115

José Mesa, República Dominicana: 1,022

Roberto Hernández, Puerto Rico: 1,010

Julian Tavárez, República Dominicana: 828

Francisco Cordero: República dominicana: 800

Armando Benítez, República Dominicana: 762

Octavio Dotel, República Dominicana: 758

Guillermo Hernández, Puerto Rico: 744

Guillermo Mota, República Dominicana: 743

Francisco Rodríguez, Venezuela: 730

ENTRADAS LANZADAS

Dennis Martínez, Nicaragua: 3999.2

Juan Marichal, República Dominicana: 3507.0

Luis Tiant, Cuba: 3486.1

Adolfo Luque, Cuba: 3220.1

Liván Hernández, Cuba: 3189.0

Camilo Pascual, Cuba: 2930.2

Fernando Valenzuela, México: 2930.0

Javier Vázquez, Puerto Rico : 2840.0

Pedro Martínez, República Dominicana: 2827.1

Mike Cuellar, Cuba: 2808.0

PONCHES

Pedro Martínez, República Dominicana: 3,154

Javier Vazquez, Puerto Rico: 2,536

Luis Tiant, Cuba: 2,416

Juan Marichal, República Dominicana: 2,303

Camilo Pascual, Cuba: 2,167

Dennis Martínez, Nicaragua: 2,149

Fernando Valenzuela, México: 2,074

Johan Santana, Venezuela: 1,988

Liván Hernández, Cuba: 1.976

Bartolo Colón, República Dominicana: 1,950

JUEGOS SALVADOS

Mariano Rivera, Panamá: 652

Francisco Cordero, República Dominicana: 329

Roberto Hernández, Puerto Rico: 326

José Mesa, República Dominicana: 321

Francisco Rodríguez, Venezuela: 304

Armando Benítez, República Dominicana: 289

José Valverde, República Dominicana: 286

Ugueth Urbina, Venezuela: 237

Rafael Soriano, República Dominicana: 175

Fernando Rodney, República Dominicana: 172

 

De Roberto Clemente A Ichiro: Han Cambiado las Grandes Ligas ?

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En estos dias que tanto se ha charlado y escrito de la figura de Ichiro por su hazaña de 4,000 hits en su carrera como pelotero da mucho analizar hasta donde ha llegado la importancia de la globalización en nuestro siglo que apenas está en sus comienzos en el béisbol de las Grandes Ligas.

En los Estados Unidos siempre serán las figuras emblematicas del llamado pasatiempo nacional en primer nivel Babe Ruth y Jackie Robinson y en un segundo entre otros los Hank Aaron, Ty Cobb, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Willie Mays, Stan Musial, Pete Rose, Ted Williams y guste o no de nuestros tiempos Barry Bonds y Roger Clemens.

Es increible ver hoy día en cada estadio con todo que en muchas ciudades se aplauden  nombres y apellidos que no son estadounidenses todavia se habla de las hazañas de jugadores internacionales en tercer plano. Todavia hay muchos que no entienden como Japón ganó las primeras dos versiones del Clásico Mundial de Béisbol y en su última edición la final fué un choque entre los eventuales campeones de República Dominicana y Puerto Rico.

Ichiro cuando llegó de terruño nipón en el 2001 para muchos era una curiosidad en el uniforme de los Marineros de Seattle que muy pocos esperaban lo que iba ser por los proximos años. Para muchos los japoneses eran simplemente de esos que juegan del otro lado del mundo y se les comenzaba a conocer por tener buenos lanzadores.

Ichiro deberia ser hoy considerado entre los más grandes del béisbol no importa su nacionalidad pero vemos columnas como todavia muchos le ponen asteristo a sus hazañas. Acaso nadie se ha puesto detallar que Ichiro es el único en conectar en 10 campañas consecutivas sobre 200 hits; estableció en el 2004 la marca de indiscutibles conectados en una temporada y simplemente es el hombre que más inatrapables ha conectado desde el 2001 en todas las Mayores. En este último punto sobrepasa por más de 400 hits a nombres entre otros Derek Jeter y Albert Pujols.

Sí al terminar esta campaña 2013 cierra con 150 hits o más seria solo el segundo jugador en obtener esa cantidad de indiscutibles en 13 campañas consecutivas en la historia del béisbol grande.

Hoy día hay que entender porque Roberto Clemente tuvo sus andanzas en su época al tener que batallar por su color de piel, cultura e idioma en una ciudad como Pittsburgh. Era díficil hasta para su propia fanaticada Pirata comprender en aquellos tiempos que su mejor pelotero era de herencia latinoamericana.

No importando sus proezas siempre el veia que estaba en un tercer plano a nivel nacional detrás de muchos otros nombres no importando sus Guante de Oro, Juegos de Estrellas y campeonatos de bateo, Clemente fué el mejor bateador en promedio en toda la década de los 60’ en las mayores y no fué hasta la Serie Mundial de 1971 que se le dió mayor consideración y un año más tarde por su trágica muerte que se analizó bien su resumé para ser electo de manera especial al Salón de la Fama en Cooperstown.

Es cierto que culturalmente el mundo ha cambiado pero todavia queda camino por recorrer. Hoy día ahora es que muchos andan reconociendo que Roberto Alomar, Carlos Delgado e Iván ‘Pudge’ Rodríguez son de la misma tierra de Clemente. El día que Pedro Martínez entre al Salón de la Fama es que muchos se acordarán de Juan Marichal. Aunque falta tiempo en el calendario antes de Omar Vizquel y Miguel Cabrera hubo un Luis Aparicio y antes de Mariano Rivera un Rod Carew.

A Ichiro muchos entienden le quedan dos temporadas más en busqueda de los 3,000 hits en los Estados Unidos. Quien sabe si despues de retirarse seis veranos despues estará en una clase con Adrián Beltré y Carlos Beltrán como candidatos al pabellón de los inmortales. El tiempo dirá sí habrá más aprecio al poder internacional.

Mariano Rivera: Otro ‘MVP’ En Su Carrera en las Grandes Ligas

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La noche del martes, 16 de Julio en Queens jamás será olvidada por Mariano Rivera. En mi propia memoria desde el homenaje que le hizo el béisbol mayor a Cal Ripken Jr. en el Juego de Estrellas del 2001 en Seattle no se habia visto un tributo tan emotivo en el terreno de juego en muchos años.

El panameño cuando entró en la octava entrada fue recibido con una gran ovación de la fanaticada presente en el Estadio Citi Field de Nueva York. A su vez todos los jugadores, tanto de la Liga Americana, como la Liga Nacional, se quedaron en sus bancas esperando a que Mariano entrara para que recibiera toda la atención del público presente. Solamente estaba detrás del plato el receptor Salvador Pérez de los Reales de Kansas City.

Para cerrar una noche inolvidable el Comisionado de Béisbol Bud Selig le entregó el galardón de Jugador Más Valioso del partido por su encomiable actuación de tres hombres retirados en su entrada lanzada.

Rivera con su actuación cerró su carrera en partidos de estrellas con nueve presentaciones con cero carrera y solo cinco indiscutibles permitidos, cinco ponchetes y nadie caminado por bases por bolas. Precisamente el gran Yankee fue el que salvó el partido del 2009 que habia sido la última victoria de la Liga Americana previa a la del martes en la casa de los Mets.

Para el orgullo de Puerto Caimito de La Chorrera de Panamá este ‘MVP’ es otro gran logro para  su muy probable futura entrada al Salón de la Fama en Cooperstown. Este premio de Jugador Más Valioso se le une en su encasillado a obtenidos de ‘MVP’ de la Serie Mundial de 1999 y en el 2003 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. En adición, a sus cinco veces Relevista del Año en el circuito americano.

Entre latinoamericanos es el undécimo en ser seleccionado Jugador Más Valioso en un Juego de Estrellas. El año pasado lo fue Melky Cabrera de los Gigantes de San Francisco haciendo que por primera vez desde el 2004 y 2005 dos latinos obtienen el gran reconocimiento en años consecutivos. En el 2004 el hombre reconocido lo fue Alfonso Soriano y al año siguiente Miguel Tejada.

Rivera también se unió al exclusivo club junto a Juan Marichal (1965) y Pedro Martínez (1999) como los unicos lanzadores latinos en ser seleccionado como Jugador Más Valioso en Juego de Estrellas.

Despues de una noche de estrellas imborrable ahora es ver cual será el cierre de la gran carrera de Mariano Rivera. Eso el tiempo nos lo dirá en la segunda mitad de temporada.

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