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Grandes Ligas: Mejores Latinos Por Franquicia 2009


pujols.jpgA lo largo de esta temporada hemos escrito y comentado a granel sobre Albert Pujols.

No hay duda que el Todo-Estrella dominicano a obtenido una campaña de ensueño y una vez más no hay que poner a prueba que debe ser el hombre a ser escogido este año como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

A estas fechas Pujols se encuentra entre lideres en alrededor de nueve categorias ofensivas y con buena oportunidad de obtener su primera corona de jonrones en su carrera.

Sí no fuese por la tan excelente campaña del inicialista de los Cardenales de San Luis a mi entender hubieran dado una buena carrera por ese galardón Adrian González de los Padres de San Diego, Hanley Ramírez de los Marlins de Florida y Pablo Sandoval de los Gigantes de San Francisco.

Por otro lado, en la Liga Americana sín hacer mucho ruido un candidato fuerte a su Más Valioso lo es Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit.

El inicialista venezolano ha cargado practicamente la campaña entera con la ofensiva de un conjunto muchos criticos no los dieron para cualificar este año a las series post-temporada. Sí bien buscan las predicciones hechas atras en la primavera muchos entendian que esta temporada los Indios de Cleveland o los Medias Blancas de Chicago iban a dominar la División Central.

Al presente Cabrera esta entre lideres en cinco categorias ofensivas en el más joven de ambos circuitos.

Ademas de los antes mencionados, otros latinoamericanos se han destacado para bien esta campaña.

Vale la pena en estos momentos antes de que termine la temporada reconocer a todos los latinos que se destacaron con sus respectivas franquicias y aplaudir aquellos que hicieron bien su trabajo y ellos son:

LIGA AMERICANA
Orioles de Baltimore: OF-Felix Pie
Medias Rojas de Boston: C-Victor Martínez; 3B-Mike Lowell
Medias Blancas de Chicago: 2B-Alexei Ramírez
Indios de Cleveland: 2B-Asdrubal Cabrera
Tigres de Detroit: 1B-Miguel Cabrera
Reales de Kansas City: 2B-Alberto Callapso
Angelinos de Los Angeles: 1B-Kendry Morales; IF-Erick Aybar; OF-Bobby Abreu;OF-Juan Rivera
Yankees de Nueva York: 2B-Robinson Cano; C-Jorge Posada; P-Mariano Rivera
Marineros de Seattle: OF-Franklin Gutierrez; P-Felix Hernández
Rays de Tampa Bay: 1B-Carlos Peña
Rangers de Texas: OF-Nelson Cruz
Azulejos de Toronto: SS-Marco Scutaro

LIGA NACIONAL
Bravos de Atlanta: SS-Yunel Escobar; P-Javier Vázquez
Cachorros de Chicago: 3B-Aramis Ramírez
Rojos de Cincinnati: P-Francisco Cordero
Rockies de Colorado: P- Jorge de la Rosa; P-Ubaldo Jimenez
Marlins de Florida: SS-Hanley Ramírez: 3B-Jorge Cantu
Astros de Houston: OF-Carlos Lee; P-Wandy Rodríguez; SS-Miguel Tejada
Dodgers de Los Angeles; OF-Manny Ramírez
Cerveceros de Milwaukee: 2B-Felipe López; P-Yovani Gallardo
Mets de Nueva York: 2B-Luis Castillo; OF-Carlos Beltrán; OF-Angel Pagán; P-Johan Santana
Phillies de Philadelphia: 3B-Pedro Feliz
Cardenales de San Luis: 1B-Albert Pujols; C-Yadier Molina; P-Joel Piñeiro
Padres de San Diego: 1B-Adrian Gonzalez
Gigantes de San Francisco: 3B-Pablo Sandoval; C-Bengie Molina
Nacionales de Washington: SS-Cristian Guzmán

Latinos Claves En Ruta Hacia la Post-Temporada 2009


miguel.jpgEl mes de agosto esta en los libros de historia y ahora es que comienzan a separarse los hombres de los niños.

 

Es tiempo de victoria tras victoria en ruta a las series de post-temporada y arribar hasta el gran Clásico de Octubre.

 

Al momento de escribir estas lineas ni en la Liga Nacional ni en la Americana hay un claro favorito. El diferencial entre los equipos que están en el tope de cada división matemáticamente es mínimo y puede ocurrir cualquier sorpresa.

 

En el circuito americano aunque los Yankees de Nueva York, Tigres de Detroit y los Angelinos de Los Angeles están arriba en sus respectivas divisiones todos tienen conjuntos detrás de ellos hambrientos por desplazarlos.

 

Hay un viejo dicho en el béisbol que la pelota es redonda y viene en caja cuadrada y cualquier cosa puede suceder en el mes de septiembre.

 

En la Americana en el Este, los Bombarderos del Bronx tienen a sus eternos rivales Medias Rojas de Boston y los inspirados Rays de Tampa Bay tocando puertas muy cercános a ellos. En la Central, los felinos de la ciudad automotriz tienen en su cola a los Mellizos de Minnesota y nadie descarte todavia al siempre agresivo Ozzie Guillén y sus Medias Blancas de Chicago. En el Oeste los Angelitos no se pueden desconfiar en ningún momento porque tienen a los aguerridos Rancheros de Texas no muy lejos de ellos.

 

En la Nacional en el Este, los campeones mundiales Phillies de Philadelphia deben regresar al gran baile de post-temporada pero mucho ojo con los Marlins de Florida y los Bravos de Atlanta. Los Cardenales de San Luis han jugado gran pelota todo el año en su banderín de la central pero deben tener muy cuidado con un despertar a última hora de los Cachorros de Chicago.

 

También muy buen béisbol han jugado a través de toda la campaña los  Dodgers de Los Angeles pero no se pueden dejar caer en la tabla de posiciones. En su gallardete del oeste los Rockies de Colorado y los Gigantes de San Francisco andan demostrando que tienen conjuntos dignos de post-temporada y así de bien están jugando a este momento.

 

Para llegar hasta la post-temporada siempre todos los equipos cuentan con jugadores claves y a mi entender estos son los jugadores latinoamericanos que pueden hacer la diferencia para sus conjuntos en búsqueda del deseado campeonato mundial.

 

LIGA AMERICANA
New York Yankees: 3B-Alex Rodriguez; P-Mariano Rivera; 2B-Robinson Cano; C-Jorge Posada
Boston Red Sox: 3B-Mike Lowell
Tampa Bay Rays: 1B-Carlos Peña
Detroit Tigers: 1B-Miguel Cabrera; OF-Magglio Ordoñez
Minnesota Twins: SS-Orlando Cabrera
Chicago White Sox: Dirigente-Ozzie Guillen; 2B Alexei Ramírez
Los Angeles Angels: OF-Vladimir Guerrero; 1B Kendry Morales; OF-Bobby Abreu
Texas Rangers: P-Neftali Perez; C-Ivan Rodriguez; SS-Omar Vizquel

LIGA NACIONAL
Philadelphia Phillies: 3B-Pedro Feliz; C-Carlos Ruiz
Florida Marlins: SS-Hanley Ramirez; 3B-Jorge Cantu
Atlanta Braves: SS-Yunel Escobar; P-Javier Vazquez
St.Louis Cardinals: 1B-Albert Pujols; C-Yadier Molina
Chicago Cubs-3B-Aramis Ramírez
Los Angeles Dodgers: OF-Manny Ramirez; SS-Rafael Furcal
Colorado Rockies : P-Ubaldo Jimenez; P-Jorge de la Rosa
San Francisco Giants: C-Bengie Molina; 3B-Pablo Sandoval

 

MLB’ Key Latino Players Down The Stretch

al.jpgThis is the time of the year that many players are thinking October. It is the time to step up en route to the World Series.

Every franchise in the post-season race is looking closely at their so-called “super nine”, but there is always one or two players that can make the difference.

These are the Latino players that their franchises need, and count on as key factors.

These are the Latinos that can be their key master to this year 2009 Fall Classic.

AMERICAN LEAGUE
New York Yankees: 3B-Alex Rodriguez; P-Mariano Rivera
Boston Red Sox: 3B-Mike Lowell
Tampa Bay Rays: 1B-Carlos Peña
Detroit Tigers: IB-Miguel Cabrera; OF-Magglio Ordoñez
Minnesota Twins: SS-Orlando Cabrera
Chicago White Sox: Ozzie Guillen (Yes! The Manager)
Los Angeles Angels: OF-Vladimir Guerrero
Texas Rangers: P-Neftali Perez; C-Ivan Rodriguez

NATIONAL LEAGUE
Philadelphia Phillies: 3B-Pedro Feliz; C-Carlos Ruiz
Florida Marlins: SS-Hanley Ramirez; 3B-Jorge Cantu
Atlanta Braves: SS-Yunel Escobar; P-Javier Vazquez
St.Louis Cardinals: 1B-Albert Pujols; C-Yadier Molina
Los Angeles Dodgers: OF-Manny Ramirez; SS-Rafael Furcal
Colorado Rockies : P-Ubaldo Jimenez; P-Jorge de la Rosa
San Francisco Giants: C-Bengie Molina; 3B-Pablo Sandoval

Baseball’s Best Latino Players By Number

clemente.jpgSince 1929 when the New York Yankees and the Cleveland Indians were the first major league clubs to wear uniform numbers, players have been marked forever by their jersey numbers.

In Yankee Stadium at Monument Park you can see all the famous numbers that have been immortalize by such names as Billy Martin, Babe Ruth, JoeDiMaggio, Lou Gehrig, Mickey Mantle, Yogi Berra, Don Mattingly and Reggie Jackson.

The most famous no. 8 ever in Baltimore Orioles history was Cal Ripken. In Boston the most notable no. 9 ever was Ted Williams. No fan in Philly have forgotten that no. 20 was property of Mike Schmidt.

In Pittsburgh never has been forgotten the no. 8 Willie Stargell and number 21 Roberto Clemente.

Every franchise has its own history. Every fan is loyal to their favorite player’s number. When I pitched in the little leagues I was no. 30 in honor of Nolan Ryan. When my pitching young days were over my jersey number was no. 8 in honor of Dickie Thon.

This is my list of numbers that have been immortalize by latinos in Major League Baseball history:

0-Rey Ordoñez
1-Luis Castillo
2-Hanley Ramírez
3-Alex Rodriguez (Seattle Mariners-Texas Rangers))
5-Albert Pujols
6-Tony Oliva
7-Ivan Rodríguez
8-Dickie Thon
9-Minnie Miñoso
10-Miguel Tejada
11-Luis Aparicio, Edgar Martinez, George Bell
12-Roberto Alomar
13-Alex Rodriguez (New York Yankees), Dave Concepcion, Omar Vizquel
14-Andres Galarraga
15-Carlos Beltran
18-Moises Alou, Omar Moreno
19-Juan Gonzalez, Bert Campaneris
20- Jorge Posada
21-Roberto Clemente, Sammy Sosa, Ruben Sierra, Carlos Delgado (New York Mets)
24-Tany Perez, Manny Ramirez, Miguel Cabrera
25-Jose Cruz, Rafael Palmeiro, Mike Lowell, Carlos Delgado (Toronto Blue Jays)
27-Juan Marichal, Vladimir Guerrero
29-Rod Carew
30-Orlando Cepeda, Dennis Martinez, Magglio Ordoñez
34-David Ortiz, Fernando Valenzuela
35-Mike Cuellar
40-Bartolo Colón
41-Victor Martínez
42-Mariano Rivera
45-Pedro Martínez, Carlos Lee. John Candelaria
46-Tony Armas Sr.
51-Bernie Williams
53-Bobby Abreu
55-Fausto Carmona
57-Francisco Rodriguez
61-Livan Hernández
63-Rafael Betancourt
74-Ugueth Urbina

MLB’ Best Latino Players Last 20 Seasons

Ivan Rodriguez.jpgESPN is celebrating 20 years of covering Major League Baseball and the network asked fans to vote for their all-time team of the last 20 seasons.

At this moment, fans are being asked to pick the winners for each position.

Not surprisingly, winning names in this national poll have been Edgar Martinez as the top DH, Albert Pujols top first baseman, Ivan Rodriguez as top catcher, and Mariano Rivera as the top closer in the last 20 years.

All players from Latin America.

For the last 23 years I have been covering the Major League Baseball beat of the Puerto Rican and Latin American players, and over that time I have seen a bunch of great players.

I’ve also seen how appealing they are to their fans. I have seen how hall-of-famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Perez, Luis Aparicio, Rod Carew, and Juan Marichal are perceived as never-gone heroes in the respective towns they played in in their hey-days.

Nowadays players like Albert Pujols, Hanley Ramirez, Manny Ramirez, Johan Santana and many others are closely watched and being regarded as the No. 1 players of their respective franchises.

Quite different to ESPN’ SportsNation Poll, I will share whom I believe are the best Latino players the last 20 years. Most possibly readers will have have a different opinion, but this is my own Latino All-Star team.

Catchers-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

First Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Second Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Third Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodríguez

Shortstop-Hanley Ramirez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Outfielders-Bobby Abreu, Carlos Beltran, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Pitchers-Pedro Martinez, Johan Santana

Closers-Mariano Rivera, Francisco Rodriguez

Designated Hitter-Edgar Martinez, David Ortiz

Hanley Ramirez: Futuro Media Roja de Boston ?


hanley.jpgTiempo atras en el mes de Junio cuando los Marlins de Florida visitaron a los Medias Rojas de Boston en acción de juegos interliga todos los medios deportivos de esa ciudad de Nueva Inglaterra solo comentaban en esos dias sobre un jugador. Hanley Ramírez.

Es casi obvio pensar que el dominicano Todo-Estrella está en boca y en la pluma de muchos ya que se ha convertido en una de las máximas luminarias en todas las Mayores. Bien se puede decir que sí no fuese por la super campaña que esta obteniendo su compatriota Albert Pujols, el campocorto de los Marlins tendria en este momento buena oportunidad para competir por el galardón de Más Valioso de la Liga Nacional.

En realidad la razón en que los bostonianos comentaban en esos dias de Ramirez es que bien se dilucida en los nortes del Fenway Park que la gerencia de los Medias Rojas estan muy interesados en sus servicios. Y regresarlo a su casa original.

El joven natural de Samaná fue firmado originalmente al profesionalismo por los Medias Rojas. Despues de varias campañas en las Menores donde demostró ser el mejor prospecto de la organización por par de temporadas finalmente en septiembre del 2005 fue subido e hizo su debut en las Grandes Ligas.

Poco tiempo despues, para ser más exactos dos meses,  sus maletas fueron empacadas junto al lanzador Aníbal Sánchez a las huestes de Florida por las luminarias el lanzador Josh Beckett, el tercera base Mike Lowell y el relevista Guillermo Mota.

Dandole fast forward a la historia, bien sabemos que Beckett y Lowell fueron grandes pilares del campeonato bostoniano en el 2007 y siguen siendo piezas importantes en el roster de su Dirigente Terry Francona en busca de ese anhelado anillo de Serie Mundial una vez más esta temporada.

Por otro lado el resumé de Ramírez con los Marlins en igual tiempo en cuatro campañas ha sido impresionante. En resumen de una larga lista de complementos, Novato del Año de la Liga Nacional (2006); dos veces Todo-Estrella (2008-2009); un Bate de Plata (2008) y ha quebrantado un sín número de marcas de la franquicia Marlin. El año pasado se unió al exclusivo grupo en la Mayores del llamado club 30-30 con 33 cuadrangulares y 35 bases estafadas.

Más,  tanto en el 2007 como en el 2008 terminó entre los primeros 10 jugadores considerados a Jugador Más Valioso del circuito nacional.

En el Sur de la Florida muchos brincaran al leer esta columna. La franquicia floridiana y muchos de sus seguidores andan en estos dias de fiesta celebrando finalmente comenzó la construcción de su nuevo estadio en Miami en los antiguos predios del desaparecido Orange Bowl.

Vale recordar que Ramirez pertenece a los Marlins. La misma franquicia que tantos y tantos peloteros han pasado por su uniforme y año tras año siempre tienen una historieta con sus finanzas.

Muy cierto que el paracorto de 26 años de edad esta firmado a largo plazo pero hoy día estos contratos son puro papel. Muchos han olvidado que por poco Ramírez fue enviado precisamente a Boston este pasado invierno pero el pedido de la gerencia Marlin era una larga lista de prospectos que los Medias Rojas a la larga no cedieron a la solicitud.

Y bien sabemos que el propietario John Henry no se dará por vencido en lograr llevarse a Ramírez en un futuro. En los ultimos años sus firmas de campo cortos no han rendido como deseado y es el joven perfecto que podria ser una de las caras franquicias en la proxima decada. Y claro Boston tiene el dinero para pagarle muy bien.

En este momento que los Marlins finalmente consiguieron que se les construyese su propio hogar seria garrafal si se desprenden de su hombre franquicia. Bien los Marlins saben que necesitan de al menos un jugador como Ramírez para llevar gente al parque. Ademas necesitan crear una base de confianza en su fanaticada que cada vez que nace una estrella al tiempo es despachada por supuesta falta de plata.

Es cierto que falta tiempo hasta el 2012 que los Marlins tengan su propia casa. Pero en ese mismo tiempo Ramírez se puede convertir en ese hombre clave. Como lo es entre otros en San Luis un Pujols; en Seattle un Ichiro y en los Yankees un Derek Jeter. Piense bien que en Miami cuando se habla del Heat (NBA) todos piensan primero en Dwyane Wade y punto.

Esta de parte de los Marlins sí de verdad quieren un equipo de campeonato cuando llegue el momento de su mudanza a su nueva mansión. Y esta de parte de la misma franquicia por quizas primera vez en su historia hacer bien sus números de contabilidad y mantener a este jovenzuelo que sín duda al presente es uno de los jugadores más excitantes en todo el béisbol. Y quebrantar la casi tradición Marlin de  decirle adios a sus jovenes luminarias. Y creanme que Boston esta pendiente a esa tentación.

Esta de los Marlins que Hanley Ramírez no sea un futuro Media Roja o de otro equipo en las Mayores.

Rankings Latinos Primera Mitad 2009 en las Grandes Ligas


pujols.jpgCon la celebración del Juego de las Estrellas historicamente año tras año este gran clasico del verano cierra el capitulo de la primera mitad de temporada.

 

Muchas predicciones se hicieron atras en el mes de abril antes del comienzo de la campaña y muchas las puede empezar a descartar.

 

Entre otras predicciones quienes iban a ser los mejores peloteros esta campaña. En tres meses desde que comenzó la actual temporada muchos cambios ocurren por mil diferentes razones. Por esa razón y para divertirnos un poco volvemos a dar nuestra opinión sobre nuestros actores en las Grandes Ligas.

 

En cuanto a nuestros peloteros latinoamericanos  todo seguidor beisbolero tiene su opinión. Este es mi ranking de la primera parte de esta temporada 2009 de los mejores 15 jugadores ofensivos y 15 mejores lanzadores de origen latinoamericano hasta la fecha en las Mayores.

JUGADORES
1. Albert Pujols, St. Louis
2. Hanley Ramírez, Florida
3. Miguel Cabrera, Detroit
4. Adrian González, San Diego
5. Miguel Tejada, Houston
6. Pablo Sandoval, San Francisco
7. Victor Martinez, Cleveland
8. Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles
9. Carlos Peña, Tampa Bay
10. Nelson Cruz, Texas
11. Carlos Beltran, Mets de Nueva York
12. Bengie Molina, San Francisco
13. Robinson Cano, Yankees de Nueva York
14. Carlos Lee, Houston
15. Mike Lowell, Boston

LANZADORES
1. Félix Hernández, Seattle
2. Yovani Gallardo, Milwaukee
3. Mariano Rivera, Yankees de Nueva York
4. Francisco Cordero, Cincinnati
5. Johan Santana, Mets de Nueva York
6. Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
7. Johnny Cueto, Cincinnati
8. Wandy Rodriguez, Houston
9. Alfredo Aceves, Yankees de Nueva York
10. Frank Francisco, Texas
11. Javier Vazquez, Atlanta
12. Joel Piñeiro, St. Louis
13. Ubaldo Jimenez, Colorado
14. Joakim Soria, Kansas City
15. Vicente Padilla, Texas

 

Mis Premios Primera Mitad Temporada 2009
Liga Americana
Latino Más Valioso: Miguel Cabrera, Detroit

Latino Cy Young: Felix Hernandez, Seattle
Latino Mejor Novato: Elvis Andrus, Texas

Liga Nacional
Latino Más Valioso: Albert Pujols, St. Louis
Latino Cy Young: Johan Santana, Mets de Nueva York
Latino Mejor Novato: Omir Santos, Mets de Nueva York

 

Equipo Latino Todos-Estrellas Primera Mitad de Temporada
C Victor Martinez (Cleveland); 1B Albert Pujols (St. Louis); 2B Robinson Cano (Yankees); 3B Mike Lowell (Boston); SS Hanley Ramirez (Florida); OF Carlos Beltran (Mets); Carlos Lee (Houston); Juan Rivera (Angelinos); P Felix Hernandez (Seattle); PR Mariano Rivera (Yankees).

MLB’ Midseason Report: 2009 Latino Awards


al.jpg

The All-Star Game is almost here and the 2009 season have reached its historically midway point of its schedule, making the perfect moment for this year Midseason Awards.

Disregard the predictions written back in April. Both The Sporting News and Sports Illustrated had the Yankees, Twins, Angels and Red Sox making October . Both publications went Phillies, Cubs, Dodgers and Mets in the National League.

Honestly, not bad at all. Except in both Central Division, the Tigers and the Cardinals at the moment are changing the spring prognosis.  Also,  the Angels have to be careful with the surprising Rangers  in the American League West. Moreover,  in the National League wild-card race unless the Mets get a miracle as the famous New York expression “Forget About It!”. At the moment the Giants, Marlins and Brewers look best for the coveted prize in the old circuit.

I will not give any forecasts. After all, who said back in 2007 the Colorado Rockies would make it to the World Series. Nobody crystal ball predicted the Phillies and the Rays last season in the October Classic.

Let’s have fun. Here are my midseason award winners:
American League

Best Team: Boston Red Sox, New York Yankees (tie)
Surprise Team: Texas Rangers
Disappointing Team: Cleveland Indians
Best Latino Player: Miguel Cabrera, Detroit Tigers
Best Latino Pitcher: Felix Hernandez, Seattle Mariners
Best Latino Rookie: Elvis Andrus, Texas Rangers
Best Boricua: Mike Lowell, Boston Red Sox
Best Latino Surprise Player: Nelson Cruz, Texas Rangers
Dissapointment Latino Player: Magglio Ordoñez, Detroit Tigers
Forget About Him!: Alex Rodriguez, New York Yankees

National League
Best Team: Los Angeles Dodgers
Surprise Team: San Francisco Giants
Disappointing Team: Chicago Cubs
Best Latino Player: Albert Pujols, St. Louis Cardinals
Best Latino Pitcher: Yovani Gallardo, Milwaukee Brewers
Best Latino Rookie: Omir Santos, New York Mets
Best Boricua: Carlos Beltrán, New York Mets
Best Latino Surprise Player: Joel Piñeiro, St. Louis Cardinals
Dissapointment Latino Player: Alfonso Soriano, Chicago Cubs
Forget About Him!: Manny Ramirez, Los Angeles Dodgers

My Midseason Latino All-Star Team:
C Victor Martinez (Indians); 1B Albert Pujols (Cardinals); 2B Robinson Cano (Yankees); 3B Mike Lowell (Boston); SS Hanley Ramirez
(Marlins); OF Carlos Beltran (Mets); Carlos Lee (Astros); Juan Rivera (Angels); P Felix Hernandez (Mariners); PR Mariano Rivera (Yankees).

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Yadier Molina: The Lone Boricua in the Majors


yadi.jpg

This  upcoming 2009 Major League Baseball All-Star Game, Yadier Molina will be the lone boricua shining with the best of the best .

There is no doubt, the younger of the Molina brothers deserved the accolade from the fans to be the starting catcher in the National League lineup. Not because the fans wanted to award him with his first All-Star experience playing at home.  The 2009 All-Star Game will be played at Busch Stadium in his Cardinal nest in St. Louis on July 14. Neither a gift because he will be celebrating his 27th birthday the night before the big mid-summer classic game.

Yadier is validating he is the best defensive catcher in the National League. At midway point of this season he has thrown out 44 percent of would-be basestealers and picked off four baserunners as well. He’s second in the league in innings caught.  Numbers that are in pace to help him win his second career Gold Glove Award.

Do not misremember either his batting. The Bayamon native is hitting for a .284 average with 5 homers and 28 RBI’s.

Of course, we can not forget that Carlos Beltran was also selected to be a starter outfielder in the National League. However,  the Manati native at present is receiving a second treatment in his ailing right knee and would be re-evaluated during the All-Star break.

At this moment,  the New York Mets have informed if doctors cleared him, he could resume baseball-related activates, like hitting and running after the All-Star Game break.  For now, he is exercising on a bike and in a pool. Beltran publicly have acknowledged he does not have a timetable how long it would take to return to the Mets.

For the rest, after 85 games, I keep asking que pasa boricua ? Besides Molina and Beltran whom this season deserve to be an All-Star. Possibly in the National League older Yadier’s brother Bengie and in the American League Mike Lowell before getting re-injured again with hip problems. That’s it !

No longer are the hey-days of full of boricuas All-Star Games. See the accompanied chart below this decade. Make your own conclusions. I know we can do better again. Hopefully soon.

Puerto Ricans in All-Star Games (2001-2009)
2001 (Seattle): Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Bernie Williams
2002 (Milwaukee): José Hernández, Mike Lowell, Jorge Posada, Benito Santiago, José Vidró
2003 (Chicago): Carlos Delgado, Javier López, Mike Lowell, Edgar Martínez, Jorge Posada, Jose Vidró
2004 (Houston): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Iván Rodríguez, Javier Vázquez
2005 (Detroit): Carlos Beltrán, Felipe López, Iván Rodríguez
2006 (Pittsburgh): Carlos Beltrán, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2007 (San Francisco): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Jorge Posada, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2008 (New York): Geovany Soto
2009 (St. Louis): Yadier Molina

This column was published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Mike Lowell: Time For A Break

For the first time this season Mike Lowell is accepting a break. Not because he is pulling one of those Alex Rodriguez ‘fatigue’ stories  as the ‘A-Rod’ did when the Yankees came to Miami. Lowell’  hip had grown stiff and sore lately and his Manager Terry Francona have offer him to take longer breaks.  Not good news for the Puerto Rican four-time All-Star.

Let’s remember this season is one he does not want to finish hurt. Lowell pointed us out back during spring training that he very well know he needs a healthy season and finish with good numbers.

He really wants to demostrate Boston’ management he can still play and would like to be a Red Sox longer than his signed contract through 2010.

“This season is very important to me. I love Boston and I want to stay here. If not I play in Mars along their is big league baseball. After all I’m a major leaguer,” Lowell said.

For the veteran Gold-Glove third baseman, up until few weeks ago it look his numbers were amazing hitting over .300 and taking him to the path for a run for American League Comeback Player of the Year. Some Boston media were even talking All-Star Game in St. Louis. However, the last two weeks his hitting has gone down faster than the Titanic. At this moment he’s hitting .281, 10 homers with 41 RBI’s.

According to Lowell, 35,  the pain is not constant but some days his hip would feel “locked up”.

For Red Sox Nation fans this is not good news either. Specially right now that they are in command of their East Division pennant. Nonetheless, they have not forgotten that it could be déjà vu all over again as last season.

Last year Lowell went down as they were fighting the surprising Tampa Bay Rays. For most of the 2008 campaign he was hurt to the point he was left off from the Red Sox roster for the American League Championship Series. And in October 20th he decided on to go to surgery for a torn labrum in his right hip with well catalogued Dr. Bryan Kelly in New York.

Remember the Rays won and were the one with the ticket to the World Series. And this year the Red Sox besides the Rays they also have the Yankees and the Blue Jays  in their back very close too.

At this moment the Red Sox are planning to put Lowell on a maintenance program starting next week up to the All-Star break where he’ll receive at least one day off a week and receive occasional lubricating injections to ease the friction in the cartilage in hip and they want to make sure he’s rested accordingly. After the All-Star Game they will check on Lowell’s progress.

The Red Sox acknowledge that they need a healthy Lowell to win it all again. In the other hand, Lowell wants to be healthy enough to go back to a post-season and who knows if he can repeat again his 2007 World Series MVP performance. And of course, stay as a Red Sox.

Last Minute Note: Lowell probably will not play this weekend against the Atlanta Braves according to various reports.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

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