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MLB’ Best Latino Players Last 20 Seasons

Ivan Rodriguez.jpgESPN is celebrating 20 years of covering Major League Baseball and the network asked fans to vote for their all-time team of the last 20 seasons.

At this moment, fans are being asked to pick the winners for each position.

Not surprisingly, winning names in this national poll have been Edgar Martinez as the top DH, Albert Pujols top first baseman, Ivan Rodriguez as top catcher, and Mariano Rivera as the top closer in the last 20 years.

All players from Latin America.

For the last 23 years I have been covering the Major League Baseball beat of the Puerto Rican and Latin American players, and over that time I have seen a bunch of great players.

I’ve also seen how appealing they are to their fans. I have seen how hall-of-famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Perez, Luis Aparicio, Rod Carew, and Juan Marichal are perceived as never-gone heroes in the respective towns they played in in their hey-days.

Nowadays players like Albert Pujols, Hanley Ramirez, Manny Ramirez, Johan Santana and many others are closely watched and being regarded as the No. 1 players of their respective franchises.

Quite different to ESPN’ SportsNation Poll, I will share whom I believe are the best Latino players the last 20 years. Most possibly readers will have have a different opinion, but this is my own Latino All-Star team.

Catchers-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

First Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Second Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Third Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodríguez

Shortstop-Hanley Ramirez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Outfielders-Bobby Abreu, Carlos Beltran, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Pitchers-Pedro Martinez, Johan Santana

Closers-Mariano Rivera, Francisco Rodriguez

Designated Hitter-Edgar Martinez, David Ortiz

David Ortiz y el Grupo de 103: Inocentes o Culpables ?

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Cuatro años atrás cuando José Canseco admitió haber utilizado esteroides anabólicos en su libro auto-biográfico titulado Juice: Wild Times, Rampant ¿Roids, Smash Hits & How Baseball Got Big ?nadie se imaginó las consecuencias que le iba a traer al béisbol organizado.

En aquel entonces muchos pensaron que el toletero cubano andaba frustrado y buscando publicidad para ver de que manera revivía su carrera o al menos se colocaba nuevamente en la palestra pública. Lo que repito, nadie, se imaginó la caja de pandora que iba abrir su publicación.
Quienes hayan olvidado su libro fue el que trajo a la luz publica que sobre un 80 por ciento de los jugadores activos en las Ligas Mayores utilizaban esteroides. Canseco identificaba como consumidores de esteroides a jugadores que fueron muchos sus compañeros de equipo.

El libro causó tal conmoción que al poco tiempo el Congreso de Estados Unidos realizó una vista especial sobre el tema.

En aquella vista, el 17 de marzo del 2005,  tanto Canseco como un sin número de estrellas entre otras Rafael Palmeiro y Sammy Sosa comparecieron en la ciudad capital y admitieron que el uso de esteroides era real en las Grandes Ligas pero menos el propio Canseco todos negaron el uso de tales sustancias.

En esa vista el Comisionado Bud Selig aprobó se comenzaran a realizarle pruebas a jugadores y el primero que cayó por uso ilegal de sustancias controladas fue el cubano Alex Sánchez.

Tiempo después se complicó  el tema cuando el primero de agosto del 2005 el cubano Palmeiro, quien dias antes habia arribado a la marca ilustre de 3,000 hits, dió positivo a uso de esteroides a cual había negado a todo tren. Palmeiro fue suspendido del béisbol y hasta estas fechas pocos saben de su paradero.

Aunque el Comisionado prometió en aquella vista realizar mayores investigaciones internas sobre el tema poco hicieron hasta que explotó el segundo bombazo. En marzo del 2006 dos reporteros del San Francisco Chronicle en un libro titulado Game of Shadows reportaron sobre el alegado uso de esteroides del hoy rey de los cuadrangulares Barry Bonds.

A la misma vez ese libro abrió la puerta a una investigación federal de la firma BALCO quienes eran seguidos por ser la principal firma de la creación y distribución de tales sustancias. En esa investigación jugadores entre otros Jason Giambi, Gary Sheffield y los ex-grandes liga boricuas Benito Santiago y Armando Rios y el nica Marvin Benard admitieron a ver utilizado productos en de esa firma en forma de crema.

El Comisionado viendo que se le estaba complicando el bullpen de problemas le solicitó al ex-senador George Mitchell crear una comisión investigativa sobre el uso de esteroides y le dio el poder de suspender jugadores que dieran positivo al uso de drogas controladas.

A finales del 2007  la Comisión Mitchell identificó un sin número de jugadores por el uso de sustancias prohibidas. En la temporada del 2008 entre otros los latinoamericanos Rafael Betancourt, Guillermo Mota, Felix Heredia, Juan Rincón, Neifi Pérez y José Guillén recibieron suspensiones por uso positivo.

Este año la historia de uso de sustancias controladas desafortunadamente continua acaparando los medios de noticias gracias a figuras como Alex Rodríguez, Miguel Tejada, Manny Ramírez y más reciente David “Big Papi” Ortiz.

Muchos entendidos del deporte andan solicitando que es hora de un basta ya a todo este asunto.

Alegadamente el rotativo The New York Times tiene el conocimiento que el béisbol organizado tiene una lista que identifica a 103 jugadores que dieron positivo en el 2003 a usos de esteroides.

Muchos entienden que aunque en aquel entonces no había nada por escrito que dijera que utilizar sustancias controladas eran ilegales por otro lado el béisbol simplemente debe estar limpio de drogas.
Un sin numero de críticos, jugadores  y Juan Fanatico están hartos de no más listas negras. La famosa lista de los implicados en aquel entonces sea revelada y punto. Ese seria muy probablemente el final del tema y no seguir dañando la imagen del béisbol y los peloteros. Las consecuencias que sean las que sean pero no más.

Es tiempo que nuevamente hablemos y escribamos de verdadero béisbol.

NOTA EXTRA DEL AUTOR: Por los pasados dos meses ha circulado en el internet una lista no oficial ni verificada de los famosos 103 jugadores jugadores implicados por el uso en sustancias controladas en las Grandes Ligas. El mismo The New York Times no ha confirmado si esta lista es veraz y cierta. En la misma aparecen jugadores retirados y activos y entre los 103 nombres estos son los jugadores latinoamericanos activos que aparecen en la misma. El tiempo, dirá si es cierta o no:
Cuba: José Contreras, Danys Baez; Liván Hernández

Puerto Rico: Carlos Delgado; Iván Rodríguez

México: Oliver Perez

República Dominicana: Manny Ramirez ; David Ortiz ; Pedro Martinez; Alfonso Soriano; Bartolo Colón; Miguel Tejada; José Guillén; Rafael Soriano; Alex Rodriguez; Fernando Tatis; Aramis Ramirez; Guillermo Mota; Adrian Beltre

Venezuela: Melvin Mora; Magglio Ordoñez; Freddy Garcia; Francisco Rodriguez; Bobby Abreu; Carlos Zambrano

MLB’ Midseason Report: 2009 Latino Awards


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The All-Star Game is almost here and the 2009 season have reached its historically midway point of its schedule, making the perfect moment for this year Midseason Awards.

Disregard the predictions written back in April. Both The Sporting News and Sports Illustrated had the Yankees, Twins, Angels and Red Sox making October . Both publications went Phillies, Cubs, Dodgers and Mets in the National League.

Honestly, not bad at all. Except in both Central Division, the Tigers and the Cardinals at the moment are changing the spring prognosis.  Also,  the Angels have to be careful with the surprising Rangers  in the American League West. Moreover,  in the National League wild-card race unless the Mets get a miracle as the famous New York expression “Forget About It!”. At the moment the Giants, Marlins and Brewers look best for the coveted prize in the old circuit.

I will not give any forecasts. After all, who said back in 2007 the Colorado Rockies would make it to the World Series. Nobody crystal ball predicted the Phillies and the Rays last season in the October Classic.

Let’s have fun. Here are my midseason award winners:
American League

Best Team: Boston Red Sox, New York Yankees (tie)
Surprise Team: Texas Rangers
Disappointing Team: Cleveland Indians
Best Latino Player: Miguel Cabrera, Detroit Tigers
Best Latino Pitcher: Felix Hernandez, Seattle Mariners
Best Latino Rookie: Elvis Andrus, Texas Rangers
Best Boricua: Mike Lowell, Boston Red Sox
Best Latino Surprise Player: Nelson Cruz, Texas Rangers
Dissapointment Latino Player: Magglio Ordoñez, Detroit Tigers
Forget About Him!: Alex Rodriguez, New York Yankees

National League
Best Team: Los Angeles Dodgers
Surprise Team: San Francisco Giants
Disappointing Team: Chicago Cubs
Best Latino Player: Albert Pujols, St. Louis Cardinals
Best Latino Pitcher: Yovani Gallardo, Milwaukee Brewers
Best Latino Rookie: Omir Santos, New York Mets
Best Boricua: Carlos Beltrán, New York Mets
Best Latino Surprise Player: Joel Piñeiro, St. Louis Cardinals
Dissapointment Latino Player: Alfonso Soriano, Chicago Cubs
Forget About Him!: Manny Ramirez, Los Angeles Dodgers

My Midseason Latino All-Star Team:
C Victor Martinez (Indians); 1B Albert Pujols (Cardinals); 2B Robinson Cano (Yankees); 3B Mike Lowell (Boston); SS Hanley Ramirez
(Marlins); OF Carlos Beltran (Mets); Carlos Lee (Astros); Juan Rivera (Angels); P Felix Hernandez (Mariners); PR Mariano Rivera (Yankees).

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Los Dodgers de Los Angeles Estan Ardientes en el 2009

 

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Dos meses de competencia de la temporada de las Grandes Ligas están en los libros de historia y sí un conjunto esta caliente son los Dodgers de Los Angeles.

Desde el arranque en la primavera la mayoría de las predicciones daban a los muchachos del Dirigente Joe Torre a llevarse nuevamente esta campaña el gallardete de su división oeste de la Liga Nacional. Lo que nadie se imaginó fue que lo realizarían con tan amplia ventaja sobre los suyos de su banderín desde tan temprano y a estas fechas a la verdad lucen invencibles.

Y más sin su hombre grande en su alineación ofensiva el dominicano Manny Ramírez. Los Dodgers están jugando tan y tan bien que al escribir estas lineas están primeros en bateo colectivo y segundos en pitcheo colectivo en toda la Liga Nacional. Sí fuese Septiembre me arriesgaría a darlos como fieles ccxontendientes a ver acción en el Clásico de Octubre.

En el resto del antiguo circuito es completamente diferente la situación. En la Division Este la contienda está entre los Phillies, los Mets y los Bravos de Atlanta. Y no tan lejos están los Marlins quienes tuvieron un mes de mayo horrendo tanto en su bateo como su pitcheo.

Entre Marlins solamente el Todo-Estrella Hanley Ramirez luce estar sacando la cara por los floridianos. Aunque no se puede culpar del todo al manda más Fredi González quien ha tenido que trabajar con un staff de lanzadores en su mayoria repleto de lesiones. En este banderín ojo cuanto más tiempo Manny Acta estará piloteando a los Nacionales de Washington.

En la division central la contienda también esta cerrada entre los Cardenales, Cerveceros y los sorprendentes Rojos de Cincinnati. Los favoritos aquí siguen siendo en papel los Cachorros de Chicago que en el mes de mayo no lucieron para nada como un equipo ganador.

En la Liga Americana la mayor sorpresa sigue siendo los Rangers de Texas quienes andan dominando en el Oeste. De seguir como van los siempre aferrados a este banderín Angelinos si no se montan pronto a ganar perderán su supremacia.

Otra sorpresa es en la Central donde los Tigres, los Mellizos y los Reales andan al frente. Este era un banderín que de pre-temporada muchos entendían completamente contrario que seria dominado por los Indios de Cleveland y los Medias Blancas de Chicago. También aquí tenga un ojo sí sobrevivirá una temporada más al mando Ozzie Guillén de sus patiblancos de la Ciudad de los Vientos.

En el Este como es costumbre anda siendo esta dominada por los Medias Rojas  y los Yankees. Los Rays de Tampa Bay que se suponía regresarían por sus fueros como el año pasado su pitcheo ha sido altamente cuestionado y fuera de Carlos Peña y Evan Longoria sus maderos están silenciados al presente por completo.

LATINOS CALIENTES
Después de dos meses de acción, los mejores diez latinos al día en todas las Mayores lo son:
1. Albert Pujols, San Luis
2. Johan Santana, Mets de Nueva York
3. Miguel Cabrera, Detroit
4. Carlos Peña, Tampa Bay
5. Victor Martínez, Cleveland
6. Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
6. Miguel Tejada, Houston
7. Adrian González, San Diego
8. Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago
9. Robinson Canó, Yankees de Nueva York
10. Hanley Ramírez, Florida

LATINOS CONGELADOS Y EN ESPERA
Peloteros que sus conjunto tenian grandes expectativas para esta campaña y sus maderos están completamente frios lo son: David Ortiz (Boston); Mike Aviles (Kansas City); Adrian Beltré (Seattle); Felix Pie (Baltimore); Geovanny Soto (Chicago); Rafael Furcal (Los Angeles); Alex González (Cincinnati); Ramón Vázquez (Pittsburgh) y Edgar González (San Diego). Esperamos despierten. Por otro lado, lesionados que sus equipos esperan pronto por sus servicios por necesidad entre otros lo son José Reyes y Carlos Delgado  (Mets de Nueva York); Jorge Posada (Yankees de Nueva York); Vladimir Guerrero (Angelinos de Los Angeles) y Aramis Ramírez (Cachorros de Chicago).

Honor Latino Que Salvo El Beisbol: Sonia Sotomayor

Cuando de orgullo latinoamericano se trata hoy día el béisbol de las Grandes Ligas nos trae muchas razones para celebrar.

 

En la ultima edición de la revista The Sporting News sus editores como lo hacen año tras año escogieron los mejores 50 peloteros del presente en las Ligas Mayores. Esta temporada sus primeros cinco en su listado son de nuestra area geográfica latinoamericana. Ellos son Albert Pujols, Alex Rodríguez, Hanley Ramírez, Manny Ramírez y Johan Santana. Otros escritores de las prestigiosas publicaciones entre otras ESPN The Magazine y Sports Illustrated tambien coinciden que de lo mejor lo mejor en el 2009 lo son el Cardenal Pujols, el Marlin Hanley Ramírez y desde la lomita el Metropolitano Santana.

 

Tambien debe ser de orgullo que el Salón de la Fama abrió una exposición permanente en sus huestes en Cooperstown nombrada Viva Baseball! reconociendo no solo a los exaltados en tal recinto sino reconociendo a todos los latinos presentes que se han destacado en el gran circo.

 

Más reciente para todos los latinos que residimos en los Estados Unidos una mujer que salvó el béisbol puede que haga historia. El Presidente Barack Obama nombró a la Juez Sonia Sotomayor como su nominada al Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Sotomayor, nacida en Nueva York de padres puertorriqueños, seria de ser aprobada por el Congreso de los Estados Unidos la primera persona latina y la tercera mujer en servir en la más alta corte del pais.

 

Sotomayor criada en el Bronx desde niña fue una ardua seguidora de los Yankees de Nueva York. Y tal como ama el deporte del guante y el bate así lo hizo con su toga y mallete.

 

La Juez Sotomayor hizo historia en 1995 con su fallo que obligó a los jugadores y dueños a reanudar la acción beisbolera luego de un paro laboral de 234 días que acabó con el final de la temporada de 1994. Por si acaso la memoria nos falla ese año los dueños detuvieron esa campaña ese 12 de Agosto y fue la primera ocasión en la historia que la Serie Mundial fue suspendida por razones laborales. Tal paro en aquel momento fue porque los dueños de equipos deseaban imponer un tope salarial a los peloteros de la gran carpa.

 

El 31 de marzo de 1995 tomó una de las decisiones considerada una de las más importantes de su carrera en el derecho al dictaminar que la temporada 1995 deberia comenzar a la mayor brevedad posible emitiendo un interdicto legal contra los dueños de las  Grandes Ligas, el cual no le permitió a los dueños poner en efecto y de manera unilateral un nuevo convenio utilizando jugadores de reemplazo.

 

Esa decisión fue respaldada en aquel momento por el propietario Peter Angelos de los Orioles de Baltimore quien anunció que su conjunto no jugaria esa temporada con jugadores sustitutos para proteger la racha de juegos participados consecutivos de Cal Ripken Jr. quien la romperia más adelante esa campaña.

 

Su decisión trató de ser retada por los propietarios de equipo en el Segundo Circuito de Apelaciones de Nueva York quien la respaldó completamente. Su decisión fue mantenida y el 3 de mayo de 1995 la temporada comenzó con un itinerario de 144 partidos. Más adelante esa campaña su decisión fue mayor respaldada por una Corte Apelativa de Nueva York y el Senado de Estados Unidos quienes determinaron que en aquel momento los propietarios de equipo querian arbitrariamente eliminar la agencia libre y el procedimiento de arbitraje salarial en las Grandes Ligas. El resto es historia.

 

Por tal razón es considerada la gran honor que salvó el béisbol.

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