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Ivan Rodriguez: El Papá de los Receptores Grandes Ligas



En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple.  Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor  del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada.

Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.
Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos  en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geovany Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay  el Gordito Pequeño o  “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como un extra, sí la temporada terminará para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:

Liga Nacional

1B Albert Pujols, San Luís
3B Pedro Feliz, Filadelfia
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

Liga Americana

1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
SS Marco Scutaro, Toronto
3B Mike Lowell, Boston
OF Alexis Ríos, Toronto
OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles

Yadier and Bengie Molina: The Forgotten Gold Glovers

 


When thinking about Puerto Rican catchers, it first comes to mind such names as future hall-of-famer Iván Rodriguez, veteran Yankee Jorge Posada and the new wave kids Geovany Soto and Omir Santos. Often forgotten and they shouldn’t be there are Bayamon’  Molina brothers. Hopefully one month from now Yadier and Bengie will receive the attention they deserve.

“We all are quiet. We come to the ballpark to do our work and with God blessing we do the best job we can,” Yadier said at Landshark Stadium in Miami.

The Molina brothers younger to older Yadier (Cardinals), José (Yankees) and Bengie (Giants) they all debuted in the same season in 2004. They are the only trio of brothers  in Major League history to win World Series ring. However, no matter what, there are often left out of the favourite boricuas fan list.

That probably could change in few weeks as both the junior and the senior can be select it to their first All-Star Game in their careers.

“Yadier is like the kid everybody loves in the neighborhood,” St.Louis’ Manager Tony LaRussa said. “He deserves it same as his brother (Bengie).”

At this moment, Yadier, 26, is the leading vote-getter among National League catchers for the upcoming All-Star Game. And he is very happy about it moreover this year Summer Classic is at his Redbird nest at Busch Stadium in St. Louis July 14.

“It means a lot to me. A lot of people doubted I could do it,” Yadier said. “I’m proud of what I have done so far. It feels very good.”

Of course, he should feel good. Defensively he is probing once more he was not just lucky last season when he won his fisrt Gold Glove. At present, Yadier leads all Major League catchers in throwing percentage (41.8) and leads the majors in pick-offs since 2005. He admitted is slumping offensively a bit but he knows he can do better as similar to last year career-best .304.

In the other side of the country, all west, Bengie, 34,  is finally getting the attention he deserves. Not only because he is only 1 of  3 active catchers —Pudge Rodriguez (13) and Brad Ausmus (3)– to have won multiple Gold Gloves (American League 2002 and 2003) or owns as a catcher a career .994 fielding percentage. As a backstopper, he is second in the majors in putouts and have logged fourth-most innings played behind the plate. Also, he can hit too. He leads his San Francisco uniform in homers and RBI since 2007 and he is the leader again in both departments in 2009 (9 HR-37 RBI).

“(Pitcher) Matt McCain should be our All-Star this year. If I’m select it then it will be a great honor.” Bengie said. “Of course, that will be great to play in the same All-Star Game with my brother”.

Last Puerto-Rican duo of brothers to play in All-Star Games together were Roberto And Sandy Alomar Jr. in the 90’s.

Even though he is satisfied with the Giants—were he have been its franchise MVP the last two seasons— he stated he sometimes feels unrecognized as in his days with the Anaheim Angels. However, he said that given the right oppportunity he wants to stay in the Bay Area with San Francisco and be the starting catcher for the next two or three years.

Bengie is a free agent at the end of the season but he does not want to discuss with the Giants management a return to the team and any kind of deal anytime after the All-Star break.

On José, the other forgotten, is at the moment in the Yankees minor league complex in Tampa in a rehablitation assignment (strained left quadriceps muscle).

José, 33, went on the disabled list last May 10. No word from the Yankees management how soon he will called up.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Ivan Rodriguez: Closer To Cooperstown

Last March during the second round of the World Baseball Classic in Miami we were fill the blank with the proper adjective to have the lead for The Puerto Rico Daily Sun that Iván Rodríguez was going to be playing his 19th season in the Majors with the Houston Astros.

Four months in the calendar have gone by and ‘Pudge’ is in the news again. The Vega Baja native is set for history again. He will become the all-time major league leader in games caught passing Carlton Fisk 2,226 behind the plate. Coincidentally, Fisk was the opposing catcher when Rodriguez made his debut on June 20, 1991.

Moreover, in interleague play he is in line to break the record against his original team, the Texas Rangers, June 16-18.

If any one have forgotten, Rodriguez, 37, played 12 seasons with the Rangers. It was in Arlington were he established his actual credentials. In Texas he was a 10-time All Star; won 10 out of his 13 Gold Gloves; 6 of 7 Silver Slugger awards; the 1999 American League MVP and many, many other honors and recognitions.

In 2003 he added to his resume something that he could not enjoy as a Ranger. As a Florida Marlins he have a dream season (.297, 16 HR , 85 RBI) and led his young club to the World Series. He was the 2003 National League Championship Series MVP against the Cubs and one of the leaders in the win against the Yankees.

What’s next ?

“I still can play this game on an every day basis,” Rodriguez said. “I just look forward to have a great year and make this ballclub (Astros) in the playoffs. That’s going to be my goal”.

At this moment the Astros are off in the race in their Central Division but in the other hand Rodriguez (.259, 5HR, 24 RBI) is showing good shape to keep playing in the Majors.

No matter he have surpassed Fisk and Johnny Bench in numbers and recognition, ‘Pudge’ have been clear that with his discipline, hard and strong ethic work if he can go on he will. And is no secret he’s next goal is try to reach the 3,000-hit plateau.

Time will tell if he will achieve it or not. However, no matter what, Rodriguez at this moment is enjoying the big moment and no doubt once he retires he will be bound to Cooperstown.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Albert Pujols: El Mejor en las Grandes Ligas


pujols.jpgTiempo atras leia un articulo en una edición de la publicación Baseball Digest de bastante atras en tiempo que pronosticaba que al finalizar esta primera decada del Siglo 21 el mejor pelotero en todas las Mayores lo iba ser Albert Pujols. En verdad no se equivocaron.

A este momento de un tercio de esta campaña 2009 el dominicano Pujols es uno de los hombres que más esta dejando hablar y va con buen paso una vez más para quedarse con el honor de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. A estas fechas el inicialista de los Cardenales de San Luis esta entre lideres en al menos ocho categorias ofensivas y el calendario no luce pasarle por encima. Cierto que todavia no ha cumplido los 30 años de edad pero para la pelota que ha jugado es considerado ya todo un veterano. Y que veteranazo.

Desde que fue escogido como Jugador Novato del Año en el 2001, Pujols no conoce una sola temporada con menos de .300 de promedio de bateo, menos de 30 vuelacercas y menos de 100 carreras impulsadas. Año tras año ha sido un Todo-Estrella y ha ganado cuanto honor, reconocimiento y premio que pueda usted imaginar o conocer. Por cierto si se lleva esta campaña el de Más Valioso de su circuito seria la tercera ocasión que bien merecido se lleva para su hogar.

Y así como decimos nosotros los escritores de la publicación Sports Illustrated lo reiteraron escogiendolo como el mejor pelotero actual en todo el gran circo en su última edición. Tiempo atras similar elección la dejo saber en sus paginas The Sporting News.

Solo un mes queda para escoger los abridores al partido de las estrellas que se escenificará este año el 14 de Julio precisamente en San Luis. No hay duda que tan honor de abrir en tan gran Clásico de Verano en el Busch Stadium es bien merecido por el natural de Santo Domingo.

Ademas de Pujols, a estas fechas sean electos o no al Juego de las Estrellas estos latinos merecen su voto y deben estar entre las Estrellas el proximo mes de Julio.

LIGA AMERICANA
C Victor Martinez, Cleveland
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Cano, Yankees de Nueva York
3B Mike Lowell, Boston
SS Alberto Callapso, Kansas City
SS Marco Scutaro, Toronto
OF Nelson Cruz, Texas

LIGA NACIONAL
C Bengie Molina, San Francisco
C Yadier Molina, San Luis
1B Adrian González, San Diego
2B Felipe López, Arizona
SS Hanley Ramírez, Florida
SS Christian Guzmán, Washington
SS Miguel Tejada, Houston
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
OF Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago

Fredi Gonzalez Deserves A Florida Marlins Chance

 

There are still many things that I do not understand from Florida Marlins fans. I comprehend through their long rocky history many unlikable things and decisions have happened however the 2009 edition should still be given a chance.

Very true the Marlins started sizzling hot with an 11-1 record. After that unlucky 13th game the month of April seems very long time ago. However does anybody think out there that they can arise again? Let’s not forget in 2003 under former Manager Jeff Torborg that team in the Month of June its destiny was to share the cellar of its Eastern Division with the defunct Montreal Expos. The rest is history. A World Championship.

It’s understandable there are not at present to many positive news, however at the moment I’m writing this column I have not seen one headline in all South Florida media that Hanley Ramírez is the National League’ s leading vote-getter among shortstop in the last balloting update for the 80th All-Star Game to be played on July at Busch Stadium in St. Louis.

Ramírez, who is among the league batting leaders, is trying to earn the starting shortstop nod for the second consecutive season. And as the case of Ramirez good news are never heard.

But seems nobody cares. I understand fans have seen many; many people go but as the popular say tells the moment should be enjoy.

In contrary the only these days it could be heard all over whatever you want to call it nowadays stadium among media and fans it is the calling for the head of Manager Fredi González. First the chopping started this season in Arizona, then in Colorado and looks like many want to see the Cuban-born pilot be the third one gone.

I understand as Jim Leyland, former Marlins Manager and now the Detroit Tigers boss, said once is easier to get fired one person—the manager—rather than all the 25 players. However, the 2009 Marlins roller coaster is not all González fault.

In paper the Marlins began the season with the best youngest starting rotation in the National League. Only big right-hander Josh Johnson has been dependable so far. Same as the bullpen that was suppose to be one of the best in years only veteran Kiko Calero have not been as shaky as its counterparts.

It’s not Gonzalez culpability that the team offense is one of the worst three and also as a team their defense is one of the worst three in the National League.

Gonzalez last season was selected 2008 National League Manager of the Year by The Sporting News. I understand that Marlins fans unless they are not subscribed to thewell-known publication either they do not care or they are learning about the accolade now. He deserved it and he should have been the Majors’ National League manager of the year. If someone forgets, the 2008 less Miguel Cabrera and Dontrelle Willis was supposed to be the worst ever since 1998.

Give Fredi Gonzalez a chance. If not the changes should start in the roster itself.

This column was published by The Puerto Rico Daily Sun/ MLB Commentary

Boricuas As Cold As Ice in the Majors


beltran 2.jpg

Two months of the 2009 Major League Baseball season are in the books and the first phrase that comes to my mind is the much famous local enquiry que pasa boricua ?

Over 50 games have been played and it is very difficult to find much names of our local stars in the top of the hitting and pitching statistics charts. By now it is well known that golden years of such past as future hall of famers Roberto Alomar and Edgar Martínez and others such as Bernie Williams, Juan González, Rubén Sierra, Sandy Alomar Jr.,Javier López and many others are all gone however we ponder sometimes what’s happening with the current crop.

It is very feasible we are concern with the health of Carlos Delgado and when he will come back to play with the New York Mets or as many are following very closely Ivan Rodriguez probable last ride in the Majors with the Houston Astros.  It is very genuine they have a huge army of baseball fans watching them day to day but we much need as a pueblo a little more than nostalgia. We also want to see our ballplayers be hot.

If we were going to call this date this season Puerto Rico’s MVP in the Majors it should be Carlos Beltrán. The New York Met outfielder  is top among the best hitters in the National League and among the best in other three offensive categories. His over .340 average constant pace have kept him at the top among the first five batters in the old circuit with fellow latino Albert Pujols and Miguel Tejada in his tail.

If the Manati native continues his hitting stride there is a good chance it can be seen the first Puerto Rican to win a batting title in the Majors since 1998. That year Yankees’ Bernie Williams hit .339 to win the American League batting crown. Before him was Edgar Martinez with the Seattle Mariners who won the batting champion crowns in 1992 and 1995. The last boricua to win it in the National League was the late Roberto Clemente with the Pittsburgh Pirates in 1967. His last of four batting titles.

In the National League other only fellow natives that truly are standing out at this moment of time are D’ Backs second baseman Felipe Lopez and brothers Bengie and Yadier Molina of the Giants and Cardinals respectively.

In the American League no boricua is among the top ten in any offensive category however the leader of the pack exceeding many of the expectations that were written for him this season is Mike Lowell. Many in Boston were not completely sure if he was going to be fully recover from his medical procedure from last season. Lowell missed post-season action and underwent arthroscopic surgery last October 20 to repair his right hip which was said  at the time to be a complete success.

At this moment, the Red Sox third baseman is hitting so well for average and power and playing again as a gold glover that he is a strong candidate for American League Comeback Player of the Year. Other islander that is starting to wake up offensively lately is Blue Jays’ Alexis Rios.

Among hurlers, best news so far among leaders in the National League are Javier Vazquez (Atlanta Braves), Kiko Calero (Florida Marlins) and Pedro Feliciano (New York Mets). Let’s keep a watch on Joel Piñeiro that if he continues his course could be a strong candidate for National League Comeback Player of the Year.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Los Dodgers de Los Angeles Estan Ardientes en el 2009

 

Manny-Ramirez-001

Dos meses de competencia de la temporada de las Grandes Ligas están en los libros de historia y sí un conjunto esta caliente son los Dodgers de Los Angeles.

Desde el arranque en la primavera la mayoría de las predicciones daban a los muchachos del Dirigente Joe Torre a llevarse nuevamente esta campaña el gallardete de su división oeste de la Liga Nacional. Lo que nadie se imaginó fue que lo realizarían con tan amplia ventaja sobre los suyos de su banderín desde tan temprano y a estas fechas a la verdad lucen invencibles.

Y más sin su hombre grande en su alineación ofensiva el dominicano Manny Ramírez. Los Dodgers están jugando tan y tan bien que al escribir estas lineas están primeros en bateo colectivo y segundos en pitcheo colectivo en toda la Liga Nacional. Sí fuese Septiembre me arriesgaría a darlos como fieles ccxontendientes a ver acción en el Clásico de Octubre.

En el resto del antiguo circuito es completamente diferente la situación. En la Division Este la contienda está entre los Phillies, los Mets y los Bravos de Atlanta. Y no tan lejos están los Marlins quienes tuvieron un mes de mayo horrendo tanto en su bateo como su pitcheo.

Entre Marlins solamente el Todo-Estrella Hanley Ramirez luce estar sacando la cara por los floridianos. Aunque no se puede culpar del todo al manda más Fredi González quien ha tenido que trabajar con un staff de lanzadores en su mayoria repleto de lesiones. En este banderín ojo cuanto más tiempo Manny Acta estará piloteando a los Nacionales de Washington.

En la division central la contienda también esta cerrada entre los Cardenales, Cerveceros y los sorprendentes Rojos de Cincinnati. Los favoritos aquí siguen siendo en papel los Cachorros de Chicago que en el mes de mayo no lucieron para nada como un equipo ganador.

En la Liga Americana la mayor sorpresa sigue siendo los Rangers de Texas quienes andan dominando en el Oeste. De seguir como van los siempre aferrados a este banderín Angelinos si no se montan pronto a ganar perderán su supremacia.

Otra sorpresa es en la Central donde los Tigres, los Mellizos y los Reales andan al frente. Este era un banderín que de pre-temporada muchos entendían completamente contrario que seria dominado por los Indios de Cleveland y los Medias Blancas de Chicago. También aquí tenga un ojo sí sobrevivirá una temporada más al mando Ozzie Guillén de sus patiblancos de la Ciudad de los Vientos.

En el Este como es costumbre anda siendo esta dominada por los Medias Rojas  y los Yankees. Los Rays de Tampa Bay que se suponía regresarían por sus fueros como el año pasado su pitcheo ha sido altamente cuestionado y fuera de Carlos Peña y Evan Longoria sus maderos están silenciados al presente por completo.

LATINOS CALIENTES
Después de dos meses de acción, los mejores diez latinos al día en todas las Mayores lo son:
1. Albert Pujols, San Luis
2. Johan Santana, Mets de Nueva York
3. Miguel Cabrera, Detroit
4. Carlos Peña, Tampa Bay
5. Victor Martínez, Cleveland
6. Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
6. Miguel Tejada, Houston
7. Adrian González, San Diego
8. Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago
9. Robinson Canó, Yankees de Nueva York
10. Hanley Ramírez, Florida

LATINOS CONGELADOS Y EN ESPERA
Peloteros que sus conjunto tenian grandes expectativas para esta campaña y sus maderos están completamente frios lo son: David Ortiz (Boston); Mike Aviles (Kansas City); Adrian Beltré (Seattle); Felix Pie (Baltimore); Geovanny Soto (Chicago); Rafael Furcal (Los Angeles); Alex González (Cincinnati); Ramón Vázquez (Pittsburgh) y Edgar González (San Diego). Esperamos despierten. Por otro lado, lesionados que sus equipos esperan pronto por sus servicios por necesidad entre otros lo son José Reyes y Carlos Delgado  (Mets de Nueva York); Jorge Posada (Yankees de Nueva York); Vladimir Guerrero (Angelinos de Los Angeles) y Aramis Ramírez (Cachorros de Chicago).

Honor Latino Que Salvo El Beisbol: Sonia Sotomayor

Cuando de orgullo latinoamericano se trata hoy día el béisbol de las Grandes Ligas nos trae muchas razones para celebrar.

 

En la ultima edición de la revista The Sporting News sus editores como lo hacen año tras año escogieron los mejores 50 peloteros del presente en las Ligas Mayores. Esta temporada sus primeros cinco en su listado son de nuestra area geográfica latinoamericana. Ellos son Albert Pujols, Alex Rodríguez, Hanley Ramírez, Manny Ramírez y Johan Santana. Otros escritores de las prestigiosas publicaciones entre otras ESPN The Magazine y Sports Illustrated tambien coinciden que de lo mejor lo mejor en el 2009 lo son el Cardenal Pujols, el Marlin Hanley Ramírez y desde la lomita el Metropolitano Santana.

 

Tambien debe ser de orgullo que el Salón de la Fama abrió una exposición permanente en sus huestes en Cooperstown nombrada Viva Baseball! reconociendo no solo a los exaltados en tal recinto sino reconociendo a todos los latinos presentes que se han destacado en el gran circo.

 

Más reciente para todos los latinos que residimos en los Estados Unidos una mujer que salvó el béisbol puede que haga historia. El Presidente Barack Obama nombró a la Juez Sonia Sotomayor como su nominada al Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Sotomayor, nacida en Nueva York de padres puertorriqueños, seria de ser aprobada por el Congreso de los Estados Unidos la primera persona latina y la tercera mujer en servir en la más alta corte del pais.

 

Sotomayor criada en el Bronx desde niña fue una ardua seguidora de los Yankees de Nueva York. Y tal como ama el deporte del guante y el bate así lo hizo con su toga y mallete.

 

La Juez Sotomayor hizo historia en 1995 con su fallo que obligó a los jugadores y dueños a reanudar la acción beisbolera luego de un paro laboral de 234 días que acabó con el final de la temporada de 1994. Por si acaso la memoria nos falla ese año los dueños detuvieron esa campaña ese 12 de Agosto y fue la primera ocasión en la historia que la Serie Mundial fue suspendida por razones laborales. Tal paro en aquel momento fue porque los dueños de equipos deseaban imponer un tope salarial a los peloteros de la gran carpa.

 

El 31 de marzo de 1995 tomó una de las decisiones considerada una de las más importantes de su carrera en el derecho al dictaminar que la temporada 1995 deberia comenzar a la mayor brevedad posible emitiendo un interdicto legal contra los dueños de las  Grandes Ligas, el cual no le permitió a los dueños poner en efecto y de manera unilateral un nuevo convenio utilizando jugadores de reemplazo.

 

Esa decisión fue respaldada en aquel momento por el propietario Peter Angelos de los Orioles de Baltimore quien anunció que su conjunto no jugaria esa temporada con jugadores sustitutos para proteger la racha de juegos participados consecutivos de Cal Ripken Jr. quien la romperia más adelante esa campaña.

 

Su decisión trató de ser retada por los propietarios de equipo en el Segundo Circuito de Apelaciones de Nueva York quien la respaldó completamente. Su decisión fue mantenida y el 3 de mayo de 1995 la temporada comenzó con un itinerario de 144 partidos. Más adelante esa campaña su decisión fue mayor respaldada por una Corte Apelativa de Nueva York y el Senado de Estados Unidos quienes determinaron que en aquel momento los propietarios de equipo querian arbitrariamente eliminar la agencia libre y el procedimiento de arbitraje salarial en las Grandes Ligas. El resto es historia.

 

Por tal razón es considerada la gran honor que salvó el béisbol.

Aplausos A Nuestros Latinos en las Grandes Ligas

 

Un cuarto de la temporada de las Grandes Ligas está en los libros de historia y que mejor momento para  las primeras evaluaciones de esta joven temporada 

Por equipo si estuviesemos en el mes de Octubre grandes sorpresas estarian ocurriendo en la Liga Americana. Al momento que escribimos estas lineas, si fuese epoca de post-temporada los tres lideres en cada uno de los banderines de cada división practicamente nadie los predijo a estar en el tope del mundo. Ellos son los Azulejos de Toronto, los Tigres de Detroit y los Rangers de Texas. Los tres conjuntos han comenzado con un gran arranque y ver si se mantienen en ruta a mayores conquistas.

En la lucha del wild card, en el circuito joven estan en la cima los Medias Rojas de Boston. Estos nos deben ser sorpresa de nadie ya que tienen el equipo para ganarlo todo este año. Detras estan bien de cerca los Yankees de Nueva York, los Rays de Tampa Bay y los sorprendentes Reales de Kansas City.

En la Americana dos conjuntos que se esperaban estuviesen haciendo mucho mejor en la tabla de posiciones son los Medias Blancas de Chicago y los Indios de Cleveland. Si siguen como van no seria sorpresa que tuviesen cambios de dirigente en un futuro muy cercano.

En la Liga Nacional a estos momentos si fuese finales de campaña los equipos de post-temporada serian por banderileros los campeones defensores Phillies de Philadelphia, los Cerveceros de Milwaukee y los Dodgers de Los Angeles. No hay sorpresa aqui porque todos se esperaban estuviesen en contienda. Por el wild card la batalla al momento es campal entre los Cachorros de Chicago y los Mets de Nueva York. Ambos se esperaban tambien a ser dignos contendorers este año. Sorpresivos andan los Cardenales de San Luis y los Gigantes de San Francisco.

Un equipo que se esperaba mucho más pero anda resbalando ultimamente son los Marlins de Florida. De la tropa de Fredi González  al momento el bateo se les ha caido y su rotación de abridores que hasta es considerada por muchos como la mejor de la liga ha sufrido grandes bajas por lesiones.

De nuestros jugadores  latinos al momento en la Liga Americana los venezolanos Victor Martínez y Miguel Cabrera están dando muy bien que hablar por sus excelentes números ofensivos. Igual el dominicano Carlos Peña por sus numeros de poder.

Otros tres que merecen reconocimiento por su buena arrancada de temporada son los intermedistas Asdrubal Cabrera, Alberto Callapso y Robinson Canó. Tambien merecen buen ojo Bobby Abreu y Mike Lowell quienes al momento van como buenos candidatos a Regreso del Año en su circuito.

En la Nacional el homber grande a otro reconocimiento de Jugador Más Valioso va con buen paso una vez más Albert Pujols por sus numeros ofensivos. Cercano  en el camino de Pujols tambien van Carlos Beltrán y Carlos Lee.

Por sus numeros ofensivos hay que destacar al momento tambien a los torpederos Cristian Guzman, Hanley Ramirez y Miguel Tejada. Otros de gran valor para sus franquicias por sus buen arranque lo son Jorge Cantú, Adrian González, Bengie Molina y Alfonso Soriano.

Pronto el mes de Mayo esta a la vuelta de la esquina tambien a desaparecer del calendario. Veremos quienes se mantendran en la cumbre y quienes no. Y ver que mas sorpresas nos trae el beisbol. Y que no sean las tipo Manny Ramírez y Alex Rodríguez. Esos no merecen nuestros aplausos.

Los Mejores Latinos Ultimos 20 Años en las Grandes Ligas

Por mucho tiempo se ha discutido quien es el mejor pelotero de todos los tiempos. Unos dicen Babe Ruth, otros Ted Williams o Joe DiMaggio.  La lista es larga y así mismo es la discusión sobre los mejores peloteros latinoamericanos de todos los tiempos.

De nombres como entre otros Roberto Clemente, Tany Pérez, Luis Aparicio, Rod Carew y Orlando Cepeda no se pueden dudar mucho de su grandeza ya que todos ellos están inmortalizados en el salón de los más grandes en Cooperstown.

Atras en el mes de marzo cuando estuve en el Clásico Mundial de Beisbol un día en una tertulia en Fort Myers junto a Bernie Williams y Mike Lowell vacilabamos un poco del tiempo que llevabamos en el deporte del guante y el bate y como a ellos les llaman veteranos y amigablemente “viejos” en los diamantes. Precisamente bien recuerdo cuando en 1986 tuve la oportunidad de hacerle una de las primeras entrevista como profesional a Williams y no fue hasta 1991 que hizo su debut con los Bombarderos del Bronx.

En tal tertulia ambos peloteros de origen boricua y que vistieron la franela de los Yankees de Nueva York en sus carreras coincidieron que en el caso de los periodistas deportivos parecia que los calendarios no nos pasaban por encima.

Entre año y año son sobre 20 que me han pasado por encima y desde aquel ratito se me quedó quienes eran los mejores latinos que he visto en mi carrera como cronista deportivo en el béisbol de las Grandes Ligas.

En mi carrera he visto a muchos pero la tarea de resumir en un listado los mejores latinos en los ultimos 20 años no es nada de facil pero me arrriesgo a compartir mi listado con ustedes. En la lista veran algunos ya retirados y otros más jovenes que van con buen paso. Y ellos son:

Receptores-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

Primera Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Segunda Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Tercera Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodriguez

Campo Corto- Hanley Ramírez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Jardineros-Bobby Abreu, Carlos Beltrán, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Lanzadores-Pedro Martínez, Johan Santana

Relevistas-Mariano Rivera, Francisco Rodríguez

Bateador Designado-Edgar Martínez, David Ortiz

Quienes serán los proximos en los venideros años….el tiempo dirá….veremos….

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