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Johnny Cueto: Lanzador Estrella Historia Grandes Ligas

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Este martes en el Juego de las Estrellas no solo estaremos viendo un buen número de latinoamericanos en el lado defensivo y ofensivo en San Diego. También estará presente un buen grupo de lanzadores y entre ellos Johnny Cueto haciendo historia.

Este año, el serpentinero veterano as de los Gigantes de San Francisco fue reconocido por el dirigente Terry Collins ser el abridor del conjunto de la Liga Nacional en el Petco Park.

Puede que para muchos en estos tiempos cuando abundan tantos latinoamericanos entre las luminarias no sea sorpresa el nombramiento del lanzador quisqueyano pero cuando tomamos en cuenta que sobre 60 serpentineros latinos han estado presente, Cueto solamente es el noveno lanzador en la historia en tener el honor en abrir un Clásico de Verano.

En el partido de las estrellas de este año, además de Cueto a su lado en la tropa del circuito nacional estarán presentes sus compatriotas Fernando Rodney de los Marlins de Miami; Bartolo Colón y Jeurys Familia de los Mets de Nueva York. Además estarán dandole apoyo Jake Arrieta de los Cachorros de Chicago; José Fernández de los Marlins y Julio Teherán de los Bravos de Atlanta.

En el roster de la Liga Americana, los todos-estrellas lanzadores latinos lo son Dellin Betances de los Yankees de Nueva York; Alex Colomé de los Rays de Tampa Bay, Kelvin Herrera de los Reales de Kansas City, y José Quintana de los Medias Blancas de Chicago. Marco Estrada de los Azulejos de Toronto y Danny salazar de los Indios de Cleveland fueron seleccionados originalmente pero no participarán por lesiones.

Puede que este sea para Cueto su segundo Juego de las Estrellas pero estamos seguro este será en enhorabuena uno de no olvidar. Para los amantes de la historia o simples curiosos estos son los miembros del selecto de latinoamericanos que han tenido la honra de abrir en un Juego de Estrellas y ellos son:

Juan Marichal, Liga Nacional (1965, 1967)
Luis Tiant, Liga Americana (1968)
Fernando Valenzuela, Liga Nacional (1981)
Mario Soto, Liga Nacional (1983)
Pedro Martínez, Liga Americana (1999)
Esteban Loaiza, Liga Americana (2003)
Ubaldo Jiménez, Liga Nacional (2010)
Félix Hernández, Liga Americana (2014)

Latinos Con Mas Participaciones Historia Juegos de Estrellas Grandes Ligas

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Este año los latinos deben estar de plácemes. Una vez más el Juego de Estrellas, al momento de redacción de esta columna, son 28 los sangre latina que estarán presentes como Todo-Estrella en el Petco Park este 2016.

Para un gran número de los que estarán presente sera su primera experiencia como ‘All-Star’ entre otros de orden ofensivo Francisco Lindor, Eduardo Nuñez, Odubel Herrera, Starling Marte, Marcell Ozuna y Wilson Ramos. Entre lanzadores entre otros Alex Colomé, Jeurys Familia y José Quintana.

Para otros peloteros será un gran regresar entre las luminarias entre otros Robinson Canó en su séptimo en su carrera; Carlos Beltrán su noveno y Miguel Cabrera que con esta su aparición número 11 se acerca cada vez más a la marca venezolana de mayor presencia en Juego de Estrellas.

No último, pero este Clásico de Verano debe ser de gran despedida a David ‘Big Papi’ Ortíz quien dice adiós al béisbol mayor activo esta temporada. Para Ortíz este es su décimo Juego de Estrellas empatando en la marca entre dominicanos con Juan Marichal, Albert Pujols y Manny Ramírez con 10 apariciones.

Esperamos que este año el Más Valioso en San Diego sea de sangre latina. El último ‘MVP’ lo fue en el 2013 el panameño Mariano Rivera.

A celebrar el gran partido y aquí para los amantes de la historia o simples curiosos están los sangre latina con más participaciones como ‘All-Star’ en la historia de Juego de Estrellas en las Grandes Ligas y ellos son:

Colombia: Edgar Renteria (5)
Cuba: Tony Oliva (8)
México: Fernando Valenzuela (6)
Nicaragua: Dennis Martínez (4)
Panamá: Rod Carew (18)
Puerto Rico: Roberto Clemente (15)
República Dominicana: Alex Rodríguez (14)
Venezuela: Luis Aparicio (13)

NOTA DEL AUTOR: Entre 1959-1962 se jugaron dos Juegos de Estrellas. Por tal razón cantidad aceptada como Todo-Estrella en número total de Luis Aparicio, Roberto Clemente y Juan Marichal.

Juan Marichal: Roberto Clemente El Mejor Latino en las Grandes Ligas

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Cada vez que Juan Marichal pisa terruño borincano no hay vez que reitere una y otra vez su opinión que el mejor pelotero latinoamericano de todos los tiempos lo es Roberto Clemente. Más aun, recalca que a su entender que a través de los calendarios no ha llegado uno a pisarle los pies ni habrá otro igual en la historia.

Mucho de un hombre que sus “panas” en lenguaje boricua son Orlando ‘Peruchin’ Cepeda y Tany Pérez y nadie le puede quitar su orgullo quisqueyano que por tal razón todavía muchos lo conocen como “The Dominican Dandy”.

En esta época de cierre de año mucho se habla y escribe de salón de la fama y siempre se tiende a comparar el pasado con el presente. Del hoy, no hay duda fue uno grande para entre otros Carlos Correa, Nelson Cruz y Miguel Cabrera quienes en mi opinión son los jugadores del 2015 de sus respectivas tierras.

Ahora bien, escuchando las palabras una vez más del gran Marichal, Clemente es único y pensamos entonces qué de demás incluyéndolo a el mismo.

Para aquellos que les gusta los debates amistosos y un poco de historia concordando con Clemente el mejor, aquí les ofrezco incluyendo jugadores de hoy día los mejores 25 latinoamericanos de todos los tiempos en las Grandes Ligas. El presente es ahora pero como cambiará esta lista en el futuro solo el tiempo nos lo dirá.

Roberto Alomar
Luis Aparicio
Adrian Beltré
Miguel Cabrera
Rod Carew
Orlando Cepeda
Carlos Delgado
Pedro Guerrero
Vladimir Guerrero
Félix Hernández
Juan Marichal
Edgar Martínez
Pedro Martínez
Minnie Miñoso
Tony Oliva
Rafael Palmeiro
Tany Pérez
Albert Pujols
Manny Ramírez
Mariano Rivera
Alex Rodríguez
Ivan Rodríguez
Luis Tiant
Fernando Valenzuela
Omar Vizquel

Tany Perez: Gran Tributo con Estatua en Cincinnati

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Un viejo refrán dice “a cada cual lo que se merece”. Este pasado fin de semana ese momento le llegó a Tany Pérez y por cierto retequete merecido. Los Rojos de Cincinnati develaron una estatua en su honor en los predios de la entrada principal al Great American Ball Park.

El artista Tom Tsuchiya se inspiró para tan admirable estatua en la pose del swing del cuadrangular de Pérez de dos carreras en el septimo juego de la Serie Mundial de 1975 frente a los Medias Rojas de Boston. La historia dicta que ese bambinazo acortó la ventaja que tenia Boston en ese partido que más adelante ganaron los Rojos para obtener el campeonato mundial.

Este fue un honor más a su legado ya que años atrás la franquicia había retirado su número 24 de todo uniforme de los Rojos.

Pérez, quien en sus días en Cincinnati bien se le conocía como el ‘Big Dog’, fue parte de los que se le llamó la Maquinaria Roja de la década de los 70 ‘. Muchos de sus números ofensivos puestos en esa época fueron los que sumaron para hoy su eterna estadía en el Salón de la Fama en Cooperstown.

Tany en 23 en su carrera fueron 16 campañas en Cincinnati donde fue un siete veces Todo Estrella y en seis fue considerado para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Enhorabuena para Tany Pérez su gran momento en bronce y debe ser de celebración en su Cuba natal, en su segundo hogar Puerto Rico y toda América Latina.

Para aquellos amantes de la historia o simplemente curiosos aquí están los latinoamericanos que sus franquicias le han concedido el gran honor de una estatua en los confines de sus estadios y ellos son:

Roberto Clemente – Piratas de Pittsburgh
Juan Marichal – Gigantes de San Francisco
Orlando Cepeda – Gigantes de San Francisco
Rod Carew – Gemelos de Minnesota
Tony Oliva – Gemelos de Minnesota
Minnie Miñoso – Medias Blancas de Chicago
Luis Aparicio (con Nellie Fox) – Medias Blancas de Chicago
Tany Pérez – Rojos de Cincinnati

Pedro Martinez: Adios 45 en Boston en las Grandes Ligas

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Solo días atrás Pedro Martínez tuvo su día con su Dios y su gente bajo el solo newyorquino de Cooperstown. Esta noche bajo las estrellas será su noche en el legendario Fenway Park en Boston. Adios a su número 45.

La franquicia de los Medias Rojas le rendirá regio homenaje este martes a bien se puede escribir por su apodo ‘Pedro El Grande’ porque en verdad fue un coloso lanzador en el uniforme bostoniano. Fueron sus números puestos en siete campañas con los calcetines rojos de sus 18 en su carrera que bien se puede notar que lo llevaron a la inmortalidad al Salón de la Fama para unirse a su compatriota quisqueyano Juan Marichal.

En siete temporadas en la franela de Boston tuvo marca de 117-37 con 2.52 de efectividad en 203 partidos lanzados. A esto poniéndolo de forma simple sin contar todos los galardones y reconocimientos que recibió en esos años. Más marcas que están vigente establecidas en el libro de récords de la organización de Nueva Inglaterra.

Enhorabuena para Pedro. Para aquellos curiosos y amantes de la historia aquí les ofrecemos el grupo exclusivo de latinoamericanos en la historia de las Grandes Ligas en serle retirado su número de franela y ellos son:

LIGA AMERICANA
Roberto Alomar, Azulejos de Toronto, 12
Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 11
Rod Carew, Angelinos de California (Los Angeles) & Gemelos de Minnesota, 29
Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago, 9
Tony Oliva, Gemelos de Minnesota, 6
Bernie Williams, Yankees de Nueva York, 51
Jorge Posada, Yankees de Nueva York, 20 (retirarán número ceremonia 22 de Agosto)

LIGA NACIONAL
Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 30
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 21
David Concepción, Rojos de Cincinnati, 13
José “Cheo” Cruz, Astros de Houston, 25
Juan Marichal, Gigantes de San Francisco, 27
Tany Pérez, Rojos de Cincinnati, 24

Quien Sera Próximo Latino al Salon de la Fama ?

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Poco tiempo atrás tuvimos la dicha de compartir en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan con tres grandes del béisbol de todos los tiempos. En el norte les llamaron “Baby Bull”, “Dominican Dandy’ y “Big Dog”. Para los latinoamericanos son parte del grupo que están en el Salón de la Fama y sus nombres son Orlando Cepeda, Juan Marichal y Tany Pérez.

Trio que representa de gran manera el caribe béisbolero: Puerto Rico, República Dominicana y Cuba.

Este venidero mes de enero quien sabe si en Quisqueya y Borinquén se estará celebrando una vez más con buen merengue y salsa. En la boleta para el 2015 de 34 nombres hay uno que debido ser electo hace tiempo atrás y del duo de debutantes quien sabe pueda pasar positivamente en votos.

Edgar Martínez, mejor conocido como “El Señor Mariner”, demostró en sus 18 temporadas de gran forma ofensiva que es hora se le honre como uno de los mejores bateadores derechos en la historia del béisbol organizado.

En su historial obtuvo dos títulos de bateo; siete veces Todo Estrella; cinco ocasiones Bate de Plata y y cinco veces Bateador Designado del Año. En el 2004 fue galardonado con el Premio Roberto Clemente. En 1995 obtuvo una super campaña arribando tercero en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana pero bien hay que rubricar fue el hombre que le dio una nueva definición de excelencia al rol de bateador designado. Una tal que incluso el mismo béisbol organizado le otorgo su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al honor de Bateador Designado del Año.

En realidad no debería ser discusión siendo uno de muy pocos en la historia en cerrar su carrera con sobre .300 de promedio de bateo, sobre .500 de promedio de slugging, sobre 300 cuadrangulares y sobre 500 dobles conectados. Su promedio de .418 en ocasiones en base es el más alto por un latinoamericano en la historia del béisbol.

En cuanto a los debutantes, ojo con Pedro Martínez y Carlos Delgado.

Por un lado, para muchos Pedro fue simplemente el mejor lanzador de su generación de finales de los 90’ y los 2000 en las Grandes Ligas.

En su carrera en 18 temporadas tuvo marca vitalicia de 219 victorias, 2.93 de efectividad y 3,154 ponchetes. El hijo de Manoguayabo lanzó para los Dodgers de Los Angeles, Expos de Montreal, Medias Rojas de Boston, Mets de Nueva York y los Phillies de Philadelphia. El ocho veces Todo Estrella obtuvo en tres ocasiones el Premio Cy Young; fue tres veces Lanzador del año por la publicación The Sporting News y seleccionado el Jugador Más Valioso en 1999 del Juego de Estrellas.

Fue uno de los heroes en la victoria de Serie Mundial en el 2004 de los Medias Rojas de Boston pero su año más recordado por muchos de sus asiduos lo fue en 1999 cuando obtuvo la triple corona de lanzadores con 23 victorias, 2.07 de efectividad y 313 abanicados.

Por otro lado, Carlos Delgado es de esos será de debate pero legítimamente tiene un caso para ser revisada su carrera. El dos veces Todo Estrella cerró su carrera de 17 temporadas con .280 de promedio con 473 cuadrangulares, 1,512 carreras impulsadas, 3.976 total de bases recorridas y 974 hits de extra-base jugadas con los Azulejos de Toronto, Marlins de Florida y los Mets de Nueva York.

Entre galardones y reconocimientos recibió en el 2000 el Premio Hank Aaron y Jugador del Año en las Mayores por The Sporting News; el Premio Roberto Clemente en el 2006 y fue tres veces seleccionado como un Bate de Plata en la Liga Americana. Hoy día sigue su nombre como líder de todos los tiempos en un sin número de categorias ofensivas de los Azulejos de Toronto.

El 2003 es otro año bien recordado por los seguidores de Delgado quien obtuvo una gran temporada en la cual arribó segundo en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana detrás del eventual ganador Alex Rodríguez. Esa campaña el boricua hizo historia al unirse al exclusivo grupo de aquellos en conectar cuatro vuelacercas en un mismo partido en aquel entonces frente a los Devil Rays de Tampa Bay.

Cuan veremos por vez primera desde Roberto Alomar un “hall of famer” latinoamericano en verdad quien sabe. Tony Oliva debió ser electo por el Comité de Veteranos pero no pasó. Como dicen por ahi, crucemos los dedos y el tiempo nos dirá.

Poder Latino en las Grandes Ligas? Miguel Cabrera o Mike Trout ?

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Esta temporada de despedida de Derek Jeter muchos andan buscando la próxima figura cimera del béisbol mayor. Muchos entienden que ese enseña lo puede ser Mike Trout de los Angelinos de Los Angeles.

Desde que el deporte del guante y el bate ha sido el llamado pasatiempo nacional los fans siempre han tenido un pelotero estampa en cada tiempo. A decir verdad, hoy es hoy y hay que reconocer que esto es en todos los deportes profesionales como al presente lo es Lebron James para la NBA y Peyton Manning en la NFL.

Lo que por la razón que sea en estas porfías siempre los jugadores latinoamericanos como que se quedan fuera del ámbito nacional. Mucho se habla al presente de Trout y algo de Andrew McCutchen de los Piratas de Pittsburgh pero donde queda que el mejor jugador actual en todas las mayores lo puede ser un latino.

Puede ser que Trout esté por unos números obteniendo una mejor campaña que Cabrera con los Tigres de Detroit pero al evaluar quien es el mejor se puede bien debatir que el primera base vinotinto es que se deberia llevar el título.

En ocasiones hay que discutir estos temas porque en las pasadas dos temporadas cuanto se disputó que Trout era mejor dis candidato para Más Valioso de la Liga Americana era cuasi claro que el merecedor del galardón le pertenecia a Cabrera. Más en el 2012 el año que obtuvo la triple corona ofensiva.

Vale señalar que por décadas este ha sido un tema de polémica. El primero que lo trajo a coalición muchos calendarios atrás lo fue Roberto Clemente. No solo era voz de los latinoamericanos en Pittsburgh sino cuando tenia la oportunidad ante los medios de comunicación nacional dejaba saber su pensar convirtiéndose en el defensor de la situación de los latinos en las Grandes Ligas. Siempre recuerdo palabras sobre este tema de Felipe Alou y Manny Sanguillén que Clemente lo llamaban el pionero en esta lid.

Más pie se puede decir tomó este asunto cuando en 1999 las Grandes Ligas escogieron los mejores 100 de todos los tiempos y ní un latino que pudo ser escogido Clemente, Rod Carew y Juan Marichal aparecieron sus nombres. Después se seleccionó en el 2005 el llamado equipo de las leyendas latinas.

En los 2000 de cuantos peloteros se chacharearon y poco se decia de Albert Pujols. No fue hasta que el propio Johnny Bench dijo que Iván ‘Pudge’ Rodríguez era el mejor receptor de todos los tiempos habian otras diversas opiniones.

Cuantos lanzadores se hablaron entre mejores y poco se tocaba la figura de Pedro Martínez. Hasta que Mariano Rivera no dijo adios el año pasado de los Yankees de Nueva York todavía muchos consideraban otros nombres como mejor relevista de todos los tiempos.

Cada cual tendrá su opinión pero el poder latino no es de ahora que se viene viendo en el béisbol organizado. Es tiempo que al latinoamericano en la época que sea se le reconozca como el mejor. El tiempo dirá.

Las Caras Latinas en la Historia de las Grandes Ligas

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Desde que el béisbol de las Grandes Ligas tiene vivencia los ‘fans’ a través de la historia se han señalado peloteros de cada organización con el termino de jugador franquicia. Los tiempos cambian y hoy día le llamamos el jugador cara de un equipo. 

Para esta venidera temporada 2014 en la Liga Americana, entre otros, José Bautista es la cara de los Azulejos de Toronto, Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit, José Altuve de los Astros de Houston, Félix Hernández de los Marineros de Seattle, David Ortiz de los Medias Rojas de Boston y Adrian Beltré de los Rangers de Texas. En el circuito nacional los llamados cara de sus novenas entre otros lo son José Fernández de los Marlins de Miami y Yadier Molina de los Cardenales de San Luis. 

Por cierto, estos nombres arriba indicados fue a través de una encuesta de mercadeo en miras a la venidera campaña. En esto vale cuestionarse si esta encuesta hubiera sido para escoger el latinoaméricano cara de cada franquicia en la historia de las mayores seria muy interesante conocer las diversas opiniones 

En este tipo de sondeos las contestaciones pueden ser muy variadas y cada asiduo del béisbol escoge de acuerdo al jugador que vio en acción o más cercano a sus tiempos. Cada cual tiene su opinión pero aquí va mi listado de los jugadores cara latinoamericanos que serian la primera respuesta de un fanático de béisbol de cada ciudad de liga mayor.

Buen debate para arrancar la temporada 2014.

LIGA AMERICANA
Orioles de Baltimore – P Mike Cuellar
Medias Rojas de Boston -DH David Ortiz
Medias Blancas de Chicago – SS Luis Aparicio
Indios de Cleveland – SS Omar Vizquel
Tigres de Detroit -1B Miguel Cabrera
Reales de Kansas City – OF Carlos Beltrán
Angelinos de Los Angeles – OF Vladimir Guerrero
Mellizos de Minnesota – 1B Rod Carew
Yankees de New York – P Mariano Rivera
Atléticos de Oakland – OF José Canseco
Marineros de Seattle M- DH Edgar Martínez
Rays de Tampa Bay – 1B Carlos Peña
Rangers de Texas – C Ivan Rodríguez
Azulejos de Toronto – 2B Roberto Alomar

LIGA NACIONAL
Cascabeles de Arizona – OF Danny Bautista
Bravos de Atlanta – C Javier López
Rojos de Cincinnati – 1B / 3B Tany Pérez
Cachorros de Chicago – OF Sammy Sosa
Rockies de Colorado – 3B Vinny Castilla
Marlins de Florida / Miami – 3B Mike Lowell
Astros de Houston – OF José “Cheo” Cruz
Dodgers de Los Angeles – P Fernando Valenzuela
Cerveceros de Milwaukee – P Teddy Higuera
Mets de New York – SS José Reyes
Phillies de Philadelphia – OF Bobby Abreu
Piratas de Pittsburgh – OF Roberto Clemente
Cardenales de San Luis – 1B Albert Pujols
Padres de San Diego – 1B Adrian González
Gigantes de San Francisco – P Juan Marichal
Nacionales de Washington / Expos de Montreal – P Dennis Martínez

Los Mejores Latinos Por Década en las Grandes Ligas

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Con toda la discusión del caso de Alex Rodríguez en estos dias y probablemente muchos más despues de escrita esta columna es en ocasiones díficil de entender que decisiones tomó para respingar su carrera.

Por su uso de sustancias controladas es de debate cuales reales son sus números ofensivos puestos pero en papel sín duda alguna hiubiese pasado no solo como el mejor de sangre latina sino tambien como uno de los mejores peloteros de toda la historia en las Grandes Ligas.

Mucho se dice que por sus actuaciones sus números serán perdidos como los de Rafael Palmeiro que bien es se sabe tenia las suficientes marcas para haber sido electo en su primer año de elegibilidad al Salón de la Fama en Cooperstown.

Entre tanta discusión, Rodríguez sín duda alguna puede ser considerado como el mejor pelotero que pasó por los años 2000 pero toda su situación lo borran de consideraciones de cualquier gloria y honor en el deporte.

Nadie olvide que con un paso limpio el conocido como ‘A-Rod’ en este momento esta a solo seis cuadrangulares de empatar con Wille Mays y con uno más despues de esos sus 661 lo colocarian en el cuarto lugar en la lista de los jonroneros mas prolíficos en la historia solo superado por Barry Bonds, Hank Aaron y Babe Ruth.

El 14 veces Todo Estrella está a 61 indiscutibles para arribar a la mítica marca de 3,000 hits que solamente 28 peloteros han llegado en la historia. Ente latinoamericanos solo Palmeiro, Rod Carew y Roberto Clemente lograron tal registro de inatrapables en sus carreras.

Rodriguez si llegase a conectar seis dobles más se posicionaria entre los primeros 40 mejores dobleteros en la historia. Solamente cuatro latinoamericanos han superado la marca de sobre 525 dobles en los libros quienes son Palmeiro, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bobby Abreu y Manny Ramírez.

Si borramos de toda consideración a Alex Rodríguez, respetamos la opinión de cada cual pero estos son los latinoamericanos que deben ser considerado desde los 60’ los mejores de posición y lanzadores por década en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

1960’s Roberto Clemente, OF ; Juan Marichal, P

1970’s Rod Carew, IF ; Luis Tiant, P

1980’s Pedro Guerrero, OF ; Fernando Valenzuela, P

1990’s Roberto Alomar, 2B ; Pedro Martínez, P

2000’s Albert Pujols, 1B ; Mariano Rivera, P

2010’s Miguel Cabrera, 3B ; Felix Hernández, P

De Roberto Clemente A Ichiro: Han Cambiado las Grandes Ligas ?

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En estos dias que tanto se ha charlado y escrito de la figura de Ichiro por su hazaña de 4,000 hits en su carrera como pelotero da mucho analizar hasta donde ha llegado la importancia de la globalización en nuestro siglo que apenas está en sus comienzos en el béisbol de las Grandes Ligas.

En los Estados Unidos siempre serán las figuras emblematicas del llamado pasatiempo nacional en primer nivel Babe Ruth y Jackie Robinson y en un segundo entre otros los Hank Aaron, Ty Cobb, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Willie Mays, Stan Musial, Pete Rose, Ted Williams y guste o no de nuestros tiempos Barry Bonds y Roger Clemens.

Es increible ver hoy día en cada estadio con todo que en muchas ciudades se aplauden  nombres y apellidos que no son estadounidenses todavia se habla de las hazañas de jugadores internacionales en tercer plano. Todavia hay muchos que no entienden como Japón ganó las primeras dos versiones del Clásico Mundial de Béisbol y en su última edición la final fué un choque entre los eventuales campeones de República Dominicana y Puerto Rico.

Ichiro cuando llegó de terruño nipón en el 2001 para muchos era una curiosidad en el uniforme de los Marineros de Seattle que muy pocos esperaban lo que iba ser por los proximos años. Para muchos los japoneses eran simplemente de esos que juegan del otro lado del mundo y se les comenzaba a conocer por tener buenos lanzadores.

Ichiro deberia ser hoy considerado entre los más grandes del béisbol no importa su nacionalidad pero vemos columnas como todavia muchos le ponen asteristo a sus hazañas. Acaso nadie se ha puesto detallar que Ichiro es el único en conectar en 10 campañas consecutivas sobre 200 hits; estableció en el 2004 la marca de indiscutibles conectados en una temporada y simplemente es el hombre que más inatrapables ha conectado desde el 2001 en todas las Mayores. En este último punto sobrepasa por más de 400 hits a nombres entre otros Derek Jeter y Albert Pujols.

Sí al terminar esta campaña 2013 cierra con 150 hits o más seria solo el segundo jugador en obtener esa cantidad de indiscutibles en 13 campañas consecutivas en la historia del béisbol grande.

Hoy día hay que entender porque Roberto Clemente tuvo sus andanzas en su época al tener que batallar por su color de piel, cultura e idioma en una ciudad como Pittsburgh. Era díficil hasta para su propia fanaticada Pirata comprender en aquellos tiempos que su mejor pelotero era de herencia latinoamericana.

No importando sus proezas siempre el veia que estaba en un tercer plano a nivel nacional detrás de muchos otros nombres no importando sus Guante de Oro, Juegos de Estrellas y campeonatos de bateo, Clemente fué el mejor bateador en promedio en toda la década de los 60’ en las mayores y no fué hasta la Serie Mundial de 1971 que se le dió mayor consideración y un año más tarde por su trágica muerte que se analizó bien su resumé para ser electo de manera especial al Salón de la Fama en Cooperstown.

Es cierto que culturalmente el mundo ha cambiado pero todavia queda camino por recorrer. Hoy día ahora es que muchos andan reconociendo que Roberto Alomar, Carlos Delgado e Iván ‘Pudge’ Rodríguez son de la misma tierra de Clemente. El día que Pedro Martínez entre al Salón de la Fama es que muchos se acordarán de Juan Marichal. Aunque falta tiempo en el calendario antes de Omar Vizquel y Miguel Cabrera hubo un Luis Aparicio y antes de Mariano Rivera un Rod Carew.

A Ichiro muchos entienden le quedan dos temporadas más en busqueda de los 3,000 hits en los Estados Unidos. Quien sabe si despues de retirarse seis veranos despues estará en una clase con Adrián Beltré y Carlos Beltrán como candidatos al pabellón de los inmortales. El tiempo dirá sí habrá más aprecio al poder internacional.

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