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Rays de Tampa Bay: Trabajando Para el 2015?

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Cuando uno entra en el clubhouse de los Rays en estos dias una de muy pocas caras sonrientes que se vale notar es la del boricua ‘Papito’ Fernández. Puede que el lector habitual no lo conozca pero como manager del camerino local del Tampa Bay es uno de sus trabajos hacer el ambiente uno alborozado y que cada jugador se sienta como en su propia casa.

Desafortunadamente dentro de esta encerrada morada en el Tropicana Field el ambiente es uno completamente diferente. Esta temporada fueron muchos a nivel nacional en la primavera que daban a los tampeños a ganar su división este de la Lga Americana y más allá un gran favorito para arribar hasta la Serie Mundial.

Las caras son largas y con razón. A estas lineas los Rays tienen la peor marca de ganados y perdidos de todas las mayores y no hay pelotero que tenga una respuesta clara. El antesalista Evan Longoria define esta campaña como desconcertante; su dirigente Joe Maddon como díficil de precisar y más arriba en posición de ellos el vice-presidente de operaciones de béisbol Andrew Friedman como una disparatada de inconsistencia total.

En una conversación más alargada con Friedman sobre el status del conjunto, el ejecutivo fue claro que el todavia cree que su personal tiene el talento que sobra pero el enfoque de consistencia ha sido nulo a traves de lo que va de campaña y admitió que ve un giro en un futuro cercano.

A estos momentos, en las huestes de Tampa lo que se escucha en los pasillos es cambios y el que más se rumora verá su partida lo es el lanzador David Price. Si hay otros nombres en el tintero de canje solo Friedman y su gente lo sabrán.

Lo que sí bien se nota es que la gerencia del equipo, vale aclarar no Joe Maddon, lucen haberse dado por vencido lo que es esta campaña.

Que traera el barco para el 2015 para los Rays eso el tiempo nos lo dirá.

Rays de Tampa Bay: De Post-Temporada en el 2014 en la Liga Americana ?

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Puede que todavía falte un poco menos de un mes para que se reporten los lanzadores y receptores a sus respectivos campamentos de entrenamientos de primavera de las Grandes Ligas pero desde estas fechas de Enero nos podemos arriesgar que si un equipo debe estar en la post-temporada por tercera ocasión en cuatro años son los Rays de Tampa Bay.

En la llamada época muerta mucho se charló y escribió que la gerencia tampeña andaba buscándole nuevas huestes a su as lanzador David Price. Después de diversos rumores, el que fuese el Cy Young del 2012 llegó a un acuerdo monetario de $14 millones por un año. Puede que su firma sea por esta campaña solamente pero su regreso con la novena hace en papel que los Rays tengan la mejor rotación de abridores en su Division Este de la Liga Americana.

Se puede esto decir porque la tropa de serpentineros del Dirigente Joe Maddon se quedó intacta con Price, Matt Moore, Alex Cobb, Jeremy Hellickson y Chris Archer. El año pasado esta rotación de abridores fue la cuarta mejor en victorias combinadas y quinta en efectividad en carreras limpias en toda la Liga Americana.

Su bateo colectivo no se puede decir fue del todo mal comandados por su Todo Estrella Evan Longoria. Después de todo llegaron hasta las Series de División donde fueron eliminados por los inspirados eventuales campeones mundiales Medias Rojas de Boston pero para esta temporada si desean llegar más lejos necesitan mejorar en las categorías de poder y anotar mucho más carreras.

Los Rays para completar su búsqueda a su segundo Clásico de Otoño en su historia mucho se anda hablando de necesitar un cerrador de suma calidad y a estas líneas fue firmado para ese rol Grant Balfour.

Si todas las fichas se complementan los Rays deben estar en batalla por el tope de su banderín con los Medias Rojas. Los Orioles de Baltimore y los Azulejos de Toronto nadie los descarte pero ambas novenas fueron una decepción el año pasado. Si alguien ha olvidado los Azulejos con el canje que hicieron con los Marlins de Miami eran los favoritos de pre-temporada la campaña pasada.

Los Yankees de Nueva York son una interrogante. No importando la entrada de Carlos Beltrán, Jacoby Ellsbury y Brian McCann hay muchas dudas de su elenco del cuadro interior sin Robinson Canó y Alex Rodríguez y cuan saludables estarán Derek Jeter y Mark Teixeira.

Falta en el calendario pero el dos veces Dirigente del Año Joe Maddon en multiples entrevistas ha dejado saber que tiene una buena corazonada y que el mejor factor fue el regreso de David Price.

La temporada beisbolera es larga y el destino de los Rays de Tampa Bay solo el tiempo lo dirá.

Marlins y Rays: La Mejor Serie del 2011 en Juegos Interliga

Con todo respeto al que ofrezca su opinión y no diga que la mejor serie de comienzo de los juegos interliga es la de tres partidos entre los Rays de Tampa Bay y Marlins de Florida en Miami en verdad no está siguiendo los acontecimientos actuales en el béisbol mayor.

Es cierto que falta mucha pelota en el calendario pero quien hubiese imaginado que ambos conjuntos floridianos están en el tope de sus banderines en sus respectivas ligas y sí estuvieramos en el otoño son equipos de post-temporada.

En el Sur de la Florida muchos creyeron que su piloto Edwin Rodríguez estaba fuera de sus sentidos cuando esta pasada primavera dijo que tenia el talento para ser una novena contendora. En estos momentos el manda más puertorriqueño debe ser un digno candidato a Dirigente del Año. Su cuerpo monticular abridor en especial Josh Johnson, Ricky Nolasco y Anibal Sánchez han respondido como esperado y Leo Nuñez está finalmente demostrando que puede ser un cerrador premier en las mayores.

En la fase ofensiva Gaby Sánchez está mostrando con su madero que debe ser considerado a ser un Todo-Estrella este año por primera vez en su carrera. El joven inicialista está entre mejores en varias categorias ofensivas en su circuito nacional. Y los Rays deben tener cuidado con su bate. El año pasado Gaby fué en su campaña de novato el más destacado de su conjunto y a la vez uno de los mejores diez en todas las Grandes Ligas en  promedio de bateo y hits conectados en los juegos interliga.

También a estas fechas entre Marlins hay que darle meritos a los bates calientes de Chris Coghlan, Logan Morrison y Mike Stanton.

En Tampa el Dirigente Joe Maddon está probando que su gallardete del este no es solo de los Yankees de Nueva York y los Medias Rojas de Boston. Una vez más los Rays están sobre el tope de ambas  franquicias legendarias y su manda más esta convencido que tiene el personal necesario para arribar a series post-temporada por tercera vez en cuatro años.

Tal como los Marlins, los Rays están siendo una gran sorpresa. Nadie olvide que este equipo perdió entre otros  peloteros de la talla de Jason Bartlett, Carl Crawford y Carlos Peña y los brazos de Matt Garza, Joaquin Benoit y Rafael Soriano por razones económicas. Desde la lomita los abridores David Price y James Shields están dando muy buenas noticias y calientes están los maderos entre otros de Ben Zobrist y Matt Joyce. También tomando impulso candente están los bates de Johnny Damon, Evan Longoria y B.J. Upton. Por cierto, Upton ha sido el hombre grande a la ofensiva de suequipo en series de juegos interliga las últimas dos campañas.

El tiempo solo nos dirá quien tomará este año el galardón de las naranjas pero sí sabemos será la mejor serie.

Marlins y Rays: Habrá Sorpresa en la Florida ?


rays.jpgLa época de los entrenamientos de primavera se acabó. Ahora viene la de verdura. Este jueves comienza la temporada 2011 y todos los equipos comienzan de cero con la esperanza de destronar a los campeones mundiales  Gigantes de San Francisco. En terruño floridiano ambos dirigentes Edwin Rodríguez de los Marlins de Florida y Joe Maddon de los Rays de Tampa Bay han dejado saber que sus expectativas no son menos de post-temporada.

 

Los Marlins abren este viernes frente a los Mets de Nueva York su última campaña en su actual hogar en Miami Gardens y su manda más boricua entiende que tiene todas las piezas para dar lucha en su banderín de la División del Este de la Liga Nacional. Desde la lomita de los suspiros Rodríguez está seguro que tiene una de las mejores rotaciones abridoras en todo el circuito. Josh Johnson es uno de los mejores brazos en todas las Mayores y sí Ricky Nolasco, Anibal Sánchez, Chris Volstad y Javier Vazquez en su regreso a la Liga Nacional están todos perfectamente saludables deben estar en buena posición. A la ofensiva sus hombres claves son Hanley Ramírez y Mike Stanton. También cuenta grandemente con entre otros Gaby Sánchez, Logan Morrison, Chris Coghlan y los nuevos Marlins el receptor John Buck y el intermedista Omar Infante.

 

Sus únicas inquietudes hacia la nueva temporada es la defensiva en el terreno que es una de las facetas que más trabajaron durante esta primavera;  el cuerpo de relevistas donde hay muchas nuevas caras y sí Leo Nuñez puede ser el cerrador premier del conjunto. Sí los Marlins logran su objetivo podrian ser el tercer equipo en los últimos 10 años en cerrar su actual casa en una serie post-temporada. Los otros dos lo fueron los Astros de Houston en 1999 cuando cerraron en el Astrodome y en el 2005 los Cardenales de San Luis en el viejo Estadio Busch.

 

En Tampa, Joe Maddon ha dejado saber que no importando todos los cambios que sufrió su roster este pasado invierno el no está listo para ceder su corona del gallardete de la división este de la Liga Americana. Nadie olvide que este equipo ha ganado su división en dos ocasiones en los últimos tres años.

 

A la ofensiva perdieron entre otros las figuras de Carl Crawford y Carlos Peña pero obtuvieron en agencia libre a Manny Ramírez y Johnny Damon. Puede que sean dos veteranos que pasaron sus épocas cimeras pero son figuras que siempre pueden aportar en grande. En cuanto a su grupo de lanzadores muy similar a los Marlins la gran duda es como responderán sus relevistas quienes practicamente todos son nuevos en el uniforme de los Rays. Por otro lado su quinteto de abridores es uno solido con David Price, James Shields, Jeff Niemann, Wade Davis y Jeremy Hellickson.

 

Ambos conjuntos de la Florida pueden que en papel sean una incertidumbre. Uno tiene a unos solidos Phillies de Philadelphia que quieren revalidar una vez más su gallardete y el otro siempre tiene a unos nemesis llamados los Medias Rojas de Boston y Yankees de Nueva York pero nadie los de por vencido. Ambos equipos tienen dirigentes que realmente creen que tienen novenas con juventud que pueden dar una gran sorpresa de campeonato. A partir del 31 de marzo en ruta a octubre solo el tiempo nos dirá.

MLB 2011: Key Latino Player on Every Team


albertyadier.jpgSpring training 2011 is finally underway with all teams with their full squads.

 

This is the time of the baseball calendar that every franchise will tell you no matter in Arizona or Florida that they have the best team and they are full of optimism for the new season.

 

This is the time of the year that every General Manager and skippers among news and cliches will address the media of their perspective of who will be their man for the season.

 

Tampa Bay Rays’ Manager Joe Maddon said back in 2008 that you need nine players, playing smart and and hard every nine innings to make a team a championship one.

 

Maddon formula worked that year taking his team all the way to the World Series.

 

Just ask nowadays to Maddon who he is counting for in 2011 and faster than you can imagine his two names are Evan Longoria and David Price.

 

Reality is that every team needs a so called “key player”. The one some teams calls a franchise player or simply the one everyone is looking to step up.

 

Probably there will be some arguments, nonetheless this is my Latino key player for each team in 2011.

 

Time will tell if I am right.

 

AMERICAN LEAGUE
EAST
Baltimore Orioles- DH Vladimir Guerrero
Boston Red Sox-1B Adrian Gonzalez
New York Yankees-2B Robinson Cano
Tampa Bay Rays-DH Manny Ramirez
Toronto Blue Jays-OF Jose Bautista

CENTRAL
Chicago White Sox- SS Alexei Ramirez
Detroit Tigers-1B Miguel Cabrera
Cleveland Indians- C Carlos Santana
Kansas City Royals- P Joakim Soria
Minnesota Twins- P Francisco Liriano
WEST
Los Angeles Angels- 1B Kendry Morales
Oakland A’s- OF David de Jesus
Seattle Mariners- P Felix Hernandez
Texas Rangers- P Neftali Feliz

 

NATIONAL LEAGUE
EAST
Atlanta Braves- OF Martin Prado
Florida Marlins- SS Hanley Ramirez
New York Mets- SS Jose Reyes
Philadelphia Phillies- C Carlos Ruiz
Washington Nationals- C Ivan Rodriguez

CENTRAL

Cincinnati Reds- P Aroldis Chapman

Chicago Cubs- C Geovany Soto
Houston Astros- P Wandy Rodriguez
Milwaukee Brewers-P Yovani Gallardo
Pittsburgh Pirates-3B Pedro Alvarez
St. Louis Cardinals- 1B Albert Pujols

WEST

Arizona D’Backs- C Miguel Montero
Colorado Rockies- P Ubaldo Jimenez
Los Angeles Dodgers- SS Rafael Furcal

San Diego Padres- 1B/3B Jorge Cantu
San Francisco Giants- 3B Pablo Sandoval

 

The Tampa Bay Rays: Could They Shine Again ?

 


 

A little more than month and a half is gone of the season and many columns have resurface in the national media of whom will be this year Tampa Bay Rays. National media writers have start it questioning if Joe Maddon’ American League championship was a one-year wonder last season.

 

Much of the buzz is not many were expecting the Rays this season would fall down to the cellar of the American League East Division like in their old days. Well, honestly no one thought either the 2008 Rays were for real. Tampa Bay under the originally named “Devil Rays” for their first ten seasons never had a winning record in their pennant. The best was a fourth place finish in 2004.

 

After the impressive 2008 season, Joe Maddon acknowledged that the next Rays this season are going to be themselves.

 

“I’m very optimistic we can be better,” Maddon said. “I will be pleased if we fulfill our goals again”.

 

Last season the would be 2008 American League Manager of the Year and his squad surprised the baseball world first by winning its East Division pennant, winners over the Chicago White Sox in the wild-card battle, the beat the heavily favored Boston Red Sox in the American League Championship Series. The dream was over when they lost to the Philadelphia Phillies in the World Series.

 

At the moment many are calling into question if the magic is out. If in reality, the Rays overachieved in 2008.

 

Arguably, as a team the collective batting and pitching stats are in the middle of the pack in their circuit. Individually Carl Crawford, Evan Longoria and Carlos Peña are enjoying an All-Star caliber season.

 

So far, the differences are the whole starting pitching core is struggling with a higher opponent and earned run average than last year. The offense is leaving runners in scoring position by a ton. The defense efficiency is not even close to their best in the Majors from last season.

 

“I’m very optimistic we can turn things around, ” Maddon said. “There is no question we have a very good team”.

 

“I have the confidence we can get back. We have to fight and keep the intensity up, ” Maddon added.

 

Maddon, a history buff, knows no World Series loser since 2005 have been in the post-season the next season and he want to break that streak. However, to silence his critics he knows he have to make a run and fast. The Rays at the moment are at present behind the surprising first place Toronto Blue Jays and their nemesis Red Sox and New York Yankees.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

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