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Are The Florida Marlins For Real ?

Welcome to Florida’s new roller coaster. Florida Marlins baseball.

The Marlins started the season with an impressive 11-1 record. When all the national media took attention of their streak they suddenly lose their touch and they have forgotten about the winning column.

It’s true it is only April. A very long way to October. However questions are starting to arise whom are the true Marlins for this 2009 season.

Every major national media outlet mostly agreed in the pre-season that the Marlins could be great or not so good depending how it starting pitching rotation was going to be. Most of the so-called experts coincide that the combo of Ricky Nolasco, Josh Johnson, Anibal Sanchez, Chris Volstad and Andrew Miller is the best rotation in the National League. Possibly, in the whole Major Leagues.

They are young. Really young. Nolasco, 26, is the elder of manager Fredi Gonzalez squad.

The problem is that not much if known if they can keep healthy and go long distances in innings pitched on a full season. Also they are realizing they are getting extra pressure as often they are compare with the Marlins troupe from the 2003 World Champions of such names as Josh Beckett, A.J. Burnett and Brad Penny. They won the October Classic that year but in 2002 it is forgotten that with the high expectations that same trio and their team faltered and finished with a record of 79-83, fourth in their East Division.

This year Marlins improved in the middle with such names as Kiko Calero and Leo Nuñez. However there are many questions about young Matt Lindstrom if he’s ready for primetime as a closer.

A lot of questions there are also about the lineup. When they are red-hot they are but when they go cold their bats get frozen. The only way they can beat inconsistency is that such names as Hanley Ramirez, Dan Uggla, Jorge Cantu and Jeremy Hermida finally demonstrate they can be productive over the course of a whole year. Also, they need rookies Emilio Bonifacio and Cameron Maybin to improve their batting right now faster than you can say the month of May.

So far the battles against the World Champions Philadelphia Phillies and the New York Mets have not been won. Again, it is only April but sometimes the beginning of a season can be a glimpse of things to happen.

The Marlins if they want to win the National League East pennant they need to win the battles and the whole war. It is true that their 84 wins last season were good. That was the same total of wins the Los Angeles Dodgers needed to win the National League West. However, the East it is a lot better and they have pretty stiff competition from the Phillies, Mets and the Atlanta Braves.

Right now their division’ first place it’s looking like a miracle. Such as many still do not believe good present streaks such as the ones of the Pittsburgh Pirates and the San Diego Padres or the ones of the Toronto Blue Jays and the Seattle Mariners in the American League.

If the Marlins want to be in the race they have to answer their own questions really fast right now if they want to be a real contender.

This column was also published as a special by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Kiko Calero: Smiling With The Marlins

It’s just the beginning of the season. The grass still green and fresh.  Every baseball fan is pump up and all players have a slight illusion of post-season play.

The Florida Marlins have commence the young season with its best start since its 1997 World Championship team and on its bench only smiles are seen.  Sure, it’s only the first week. This is definitely not the ample talented that Jim Leyland managed 12 summers ago but why not to enjoy it meanwhile it lasts the good streak.

Among the grinning faces in Fredi Gonzalez squad are the two boricuas in the fish tank Kiko Calero and Andy Gonzalez.

“I’m very happy to be here. I knew I deserve the opportunity and I’m going to do the best of it”, Calero said at Miami’s Dolphin Stadium.

Calero, signed as a Minor League free agent in late January, it’s making his words good and at this moment has now pitched 2 2/3 shutout frames to start the season.

“I work very hard to be here. I made some sacrifices and I want personally to demostrate that I’m back and healthy”, Calero said.

And sure he made a huge sacrifice back in March. The 34 year-old right-handed bolted to join Team Puerto Rico for the World Baseball Classic and instead stayed behind at the Marlins spring training camp in Jupiter in order to win a spot as a relief pitcher as a non-roster invitee.

Not only the Santurce native was just an invitee. Calero have to demostrate he could come back from a rotator cuff injury that kept him out from pitching last season.

Calero problems started in 2007 when he appeared in 46 games as shoulder problems arise and caused him to miss the final month of that season. In 2008 after only 5 games pitched he was released by the Oakland A’s. After being designated for assignment and released, Calero signed with the Texas Rangers on July 4, 2008.  The Rangers signed Calero to a minor league contract and assigned him to Triple-A Oklahoma, where he spent the rest of the season.

As of Andy Gonzalez, he’s smiling too. Even though, there it is the possibility he will be victim to be send to the minors when the Marlins called up super utilty Alfredo Amezaga from the disabled list his happy.

“This was my goal. To start the season in the major league roster and show my abilities”. Gonzalez said. “Even if I’m sent down, I know I will be back soon”

Manager Fredi Gonzalez pointed out that Gonzalez, 27, have a great chance to be with the big club for long and is a player that can help the team coming out of the bench.The cuban-born skipper praised Gonzalez as he can play both the infield and outfield very soundly.

As of Calero, Manager Gonzalez praised him as a veteran that will see a lot of innings this year and can be a good candidate for Comeback of the Year.

This column was also published as a special column for The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

El Mejor Equipo Latino 2009 Con Pocos Millones

Es una realidad que la económia de los Estados Unidos está por el piso y el béisbol organizado no es una excepción de sus victimas.

El salario promedio de los peloteros aunque subió un modesto 4%, por otro lado 14 conjuntos bajaron sus nominas grandemente para esta comenzada temporada 2009. Los dueños de equipos vieron desde la primavera muchos de sus auspiciadores cancelar y retirarse para esta campaña por asuntos financieros. Más el bolsillo de Juan Fanatico está tan afectado que muy poco irán a los estadios este año. Muchas franquicias registraron bajas en sus asistencias para su día inaugural.

No importando como está la economia me dí a la tarea por tercer año consecutivo de ser el dueño de mi propia franquicia y como soy el jefe de mi propio equipo esta compuesto solo por jugadores latinoamericanos.

La encomienda no fue facil porque al igual que la temporada pasada tome la decisión de utilizar el promedio salarial de muchas de las actuales novelas del gran circo de unos $75 millones.

La asignación como gerente general es hacer uno competitivo y a la vez con pocos millones uno de Serie Mundial.

Los que saben dicen que la clave del triunfo en la gran carpa esta en el pitcheo y mi cuadro de iniciadores entiendo es de lo mejor.

Mis cinco iniciadores para esta campaña 2009 son Anibal Sánchez, Armando Galarraga, Edison Volquez, Johnny Cueto y Jonathan Sánchez. Todos probados y de gran calidad.

Mis relevistas derechos lo son José Arredondo, Kiko Calero y Carlos Marmol. Los zurdos en el bullpen son Pedro Feliciano, Wil Ledezma y Renyel Pinto. El cerrador de mi novena lo es Joakim Soria.

Entiendo que en este ultimo grupo hay un balance perfecto de serpentineros de ambas manos y Soria es un cerrador Todo Estrella probado en las Mayores. El costo total de los 12 magnificos utilizando la tabla salarial de esta temporada 2009 no llega a los $8 millones.

La bateria de los lanzadores, mi receptor regular lo será el Novato del Año de la Liga Nacional del 2008 Geovany Soto y de segundo receptor Carlos Ruiz. Ambos sus salarios actuales no llegan juntos a $1.1 millones.

Con el gran ahorro logrado, en mi cuadro interior reclute a dos mejores del presente en las Grandes Ligas el inicialista Albert Pujols y el campocorto Hanley Ramírez. Jugando de bateria con Ramírez seleccione como su segunda base a Felipe López. Para balancear el presupuesto el antesalista lo será Willy Aybar.

Como reserva del cuadro interior seleccione a Yunel Escobar y Emilio Bonifacio que son jugadores versatiles y pueden jugar cualquier posición.

En los bosques el cuadro regular lo es en el derecho Bobby Abreu, en el central Carlos Beltrán y en el izquierdo Alexis Rios. Los  jardineros reservas lo son Nelson Cruz y Franklyn Gutierrez.

En el cuadro interior siguiendo los salarios a devengar este año la inversión es de alrededor de $25 millones. En este grupo los de mayor salario son Pujols y Ramirez que entre ambos devengan casi $20 millones.

Por otro lado entre jardineros lo es alrededor de $32 millones. El trio regular de Abreu, Beltran y Rios devengan ellos solamente $30 millones. Cruz y Gutierrez no llegan a los $500 mil cada uno esta temporada.

El conjunto tiene buenos guantes defensivos y el bateo tiene promedio y poder. Y un muy buen banco. Sin duda un conjunto como este estoy seguro le daria batalla a cualquiera no importa si en la Liga Americana o en el circuito nacional.

Entiendo este es el mejor equipo latinoamericano buen dinero puede comprar a competir en las Mayores.

Dicen por ahí que soñar no cuesta nada.

Por cierto, como un extra, en mis ultimas predicciones para el 2009 el galardon de Jugador Mas Valioso de la Liga Nacional lo veo luchando entre Hanley Ramirez, Albert Pujols y Carlos Beltran. En el mismo circuito el Cy Young mi mejor candidato lo es Johan Santana y para Dirigente del Año Fredi Gonzalez.

En la Liga Americana en carrera para el Jugador Mas Valioso debe estar Miguel Cabrera; para el Cy Young Felix Hernández y para Dirigente del Año Ozzie Guillén.

Los Marlins: Por Fin Nueva Casa en Miami

Primeramente muchas gracias a Ichiro. Con su inatrapable producto de dos carreras que le dió la victoria a Japon para conquistar por segunda ocasión el Clasico Mundial de Béisbol mi predicción fue hecha realidad. Desde que antes que comenzara el torneo mundialista escribí y dije que los del país del sol naciente iban a ser reinantes una vez más. Ahora hasta el 2013.

Una predicción que no fue tan sencilla y me tomó más de década y media fue la construcción de una nueva casa para los Marlins de Florida. Y finalmente puedo decir como muchos, POR FIN!

Recuerdo cuando llegue a Miami nacian los Marlins con sus colores aqua en el gran circo en la Liga Nacional y a la vez supuestamente un sueño de su propietario original Wayne Huizenga el que nunca pasó de una maqueta el Blockbuster Park. Huizenga después armó una novena en 1997 al mando de Jim Leyland quienes ganaron el campeonato mundial ante los Indios de Cleveland. Bien no queremos recordar el después de aquel conjunto.

Después de las pesadillas de Huizenga llegó en el turno al bate John Henry con sus sueños beisboleros y de un parque al lado de la bahia en el Parque del Bicentenario. Su esfuerzo no duró mucho. Solo le tomó tres años llevarse su chequera y lo que fue en aquel entonces una complicada maniobra de negocios empacó sus maletas y prefirió comprar los Medias Rojas de Boston.

En el tercer turno, como el dicho popular a la tercera es la vencida, Jeffrey Loria conectó el homerunazo. Después de tantos batazos de foul finalmente Loria y su grupo la sacaron por encima de la verja al convencer tanto al Condado Miami-Dade como a la Ciudad de Miami en el proceso de financiamiento y aprobación de lo que será un estadio con capacidad de 37 mil fanaticos con un techo movible en la antigua localización del Orange Bowl. A partir del 2012 ese hogar sín nombre al momento será la casa de los Marlins de Miami.

Vale señalar que no se le puede quitar loas a Loria. Una vez prometió un campeonato bajo su mandato y lo hizo en el 2003 cuando en una corrida improbable trajo al mando de su equipo a Jack McKeon y sacaron de carrera a unos amplios favoritos Yankees de Nueva York de carrera para añadirle a su franquicia  su segundo título en Clasico de Octubre.

Ahora bien sean de Florida, de Miami o de donde sean, mis miras no solo son en el acontecer de esta venidera campaña sino tambien a largo plazo que ocurrirá cuando los Marlins estén ya en su verdadera pecera.

No voy a entrar en discusión de  dimes y diretes de los millones, contratos, negociaciones politicas y asuntos de esa indole. Lo mio es como cualquier asiduo beisbolero ahora qué en el terreno.

Viajando mi mente al 2012 los fanaticos del Sur de la Florida no le darán el apoyo no importa lo lindo y bello que sea el nuevo estadio a un equipo perdedor. Miami no es en béisbol como ejemplos Pittsburgh y Cincinnati que no conocen novenas ganadoras en parques nuevos. En Miami su gente quiere en su nuevo hogar equipos de post-temporada y de Serie Mundial como ejemplo Philadelphia, San Luis y Houston. O mejor ejemplo sueños como los habitantes de la Ciudad de la Gran Manzana que esperan esta campaña en este su primer año un llamado Subway World Series entre los Mets y los Yankees en los nuevos Citi Field (Mets) y la nueva versión del Yankee Stadium.

Los fanaticos esperan que Fredi Gonzalez sea el proximo latino en ganar una Serie Mundial. Que la llamada mejor rotación de abridores del circuito nacional este para mucho tiempo. Y Todos -Estrellas como Hanley Ramirez, Dan Uggla estén para largos calendarios y claro esta que queden millones en billetes por sí hay que traer agentes libres que hagan a los Marlins un equipo campeonil.

El apoyo de la fanaticada es obvio que es necesario y ya se vió en este pasado Clasico Mundial de Béisbol en los partidos de Puerto Rico y Venezuela que cuando hay buena pelota el fanatico sí va al parque. Y los Marlins han jugado muy bien en las ultimas dos temporadas y no merecen tan bajas asistencias.

Por otro lado, los Miami Marlins tienen que poner el producto en el diamante. Bien, repitó, enhorabuena el estadio pero eso no lo es todo. El equipo tiene que ser uno ganador. Punto. Como una frase hecha famosa en la película Field of Dreams si lo construyes la gente vendrá. Eso, Veremos.

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