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Rays de Tampa Bay: Trabajando Para el 2015?

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Cuando uno entra en el clubhouse de los Rays en estos dias una de muy pocas caras sonrientes que se vale notar es la del boricua ‘Papito’ Fernández. Puede que el lector habitual no lo conozca pero como manager del camerino local del Tampa Bay es uno de sus trabajos hacer el ambiente uno alborozado y que cada jugador se sienta como en su propia casa.

Desafortunadamente dentro de esta encerrada morada en el Tropicana Field el ambiente es uno completamente diferente. Esta temporada fueron muchos a nivel nacional en la primavera que daban a los tampeños a ganar su división este de la Lga Americana y más allá un gran favorito para arribar hasta la Serie Mundial.

Las caras son largas y con razón. A estas lineas los Rays tienen la peor marca de ganados y perdidos de todas las mayores y no hay pelotero que tenga una respuesta clara. El antesalista Evan Longoria define esta campaña como desconcertante; su dirigente Joe Maddon como díficil de precisar y más arriba en posición de ellos el vice-presidente de operaciones de béisbol Andrew Friedman como una disparatada de inconsistencia total.

En una conversación más alargada con Friedman sobre el status del conjunto, el ejecutivo fue claro que el todavia cree que su personal tiene el talento que sobra pero el enfoque de consistencia ha sido nulo a traves de lo que va de campaña y admitió que ve un giro en un futuro cercano.

A estos momentos, en las huestes de Tampa lo que se escucha en los pasillos es cambios y el que más se rumora verá su partida lo es el lanzador David Price. Si hay otros nombres en el tintero de canje solo Friedman y su gente lo sabrán.

Lo que sí bien se nota es que la gerencia del equipo, vale aclarar no Joe Maddon, lucen haberse dado por vencido lo que es esta campaña.

Que traera el barco para el 2015 para los Rays eso el tiempo nos lo dirá.

Rays de Tampa Bay: De Post-Temporada en el 2014 en la Liga Americana ?

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Puede que todavía falte un poco menos de un mes para que se reporten los lanzadores y receptores a sus respectivos campamentos de entrenamientos de primavera de las Grandes Ligas pero desde estas fechas de Enero nos podemos arriesgar que si un equipo debe estar en la post-temporada por tercera ocasión en cuatro años son los Rays de Tampa Bay.

En la llamada época muerta mucho se charló y escribió que la gerencia tampeña andaba buscándole nuevas huestes a su as lanzador David Price. Después de diversos rumores, el que fuese el Cy Young del 2012 llegó a un acuerdo monetario de $14 millones por un año. Puede que su firma sea por esta campaña solamente pero su regreso con la novena hace en papel que los Rays tengan la mejor rotación de abridores en su Division Este de la Liga Americana.

Se puede esto decir porque la tropa de serpentineros del Dirigente Joe Maddon se quedó intacta con Price, Matt Moore, Alex Cobb, Jeremy Hellickson y Chris Archer. El año pasado esta rotación de abridores fue la cuarta mejor en victorias combinadas y quinta en efectividad en carreras limpias en toda la Liga Americana.

Su bateo colectivo no se puede decir fue del todo mal comandados por su Todo Estrella Evan Longoria. Después de todo llegaron hasta las Series de División donde fueron eliminados por los inspirados eventuales campeones mundiales Medias Rojas de Boston pero para esta temporada si desean llegar más lejos necesitan mejorar en las categorías de poder y anotar mucho más carreras.

Los Rays para completar su búsqueda a su segundo Clásico de Otoño en su historia mucho se anda hablando de necesitar un cerrador de suma calidad y a estas líneas fue firmado para ese rol Grant Balfour.

Si todas las fichas se complementan los Rays deben estar en batalla por el tope de su banderín con los Medias Rojas. Los Orioles de Baltimore y los Azulejos de Toronto nadie los descarte pero ambas novenas fueron una decepción el año pasado. Si alguien ha olvidado los Azulejos con el canje que hicieron con los Marlins de Miami eran los favoritos de pre-temporada la campaña pasada.

Los Yankees de Nueva York son una interrogante. No importando la entrada de Carlos Beltrán, Jacoby Ellsbury y Brian McCann hay muchas dudas de su elenco del cuadro interior sin Robinson Canó y Alex Rodríguez y cuan saludables estarán Derek Jeter y Mark Teixeira.

Falta en el calendario pero el dos veces Dirigente del Año Joe Maddon en multiples entrevistas ha dejado saber que tiene una buena corazonada y que el mejor factor fue el regreso de David Price.

La temporada beisbolera es larga y el destino de los Rays de Tampa Bay solo el tiempo lo dirá.

Quienes Son Latinos en las Grandes Ligas

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Según el diccionario de la Real Academia Española un latino es una persona perteneciente o un relativo de un natural de América en que se hablan lenguas derivadas del latín. El mismo indica que un hispano es uno perteneciente o relativo a las naciones de Hispanoamérica o perteneciente o relativo a la población de origen hispanoamericano que vive en los Estados Unidos de América.

Si nos vamos por los eruditos de materias de cultura y quehaceres parecidos todos aquellos que por años han debatido que Ted Williams y Reggie Jackson son hispanos entonces cuidado que están correctos.

La madre de Williams era de sangre mexicana mientras que Jackson por parte de abuela es de linaje puertorriqueño pero en sus vidas ninguno dejó saber con orgullo su abolengo hispanoamericano.

En tiempos recientes cada vez más el tema de los latinos desde Cuba a Puerto Rico; desde México a República Dominicana se ha tornado uno seductor en estos y otros de nuestra América.

Con el crecimiento de hispanos en los Estados Unidos cada país desea hacer suyo cada nueva luminaria que sale en las Grandes Ligas. Giancarlo Stanton es boricua; Evan Longoria es mexicano; Gio González es cubano y nadie olvide que hasta que una vez Alex Rodríguez dijo que era más dominicano que un platáno desde ese momento esta en todos los listados escritos por amantes de la historia béisbolera de Quisqueya.

A estas fechas cuando se habla de números de los 17,943 peloteros que han pasado por las Grandes Ligas a mis números 1,521 son de los nuestros siendo la República Dominicana el mayor productor de grandes ligas. Este número es debatible porque con el pasar de los años en especial México y Puerto Rico han añadido a sus listados aquellos nacidos en los Estados Unidos pero la verdad de la verdad hay que tomarles en consideración porque muchos han dejado saber que en realidad se sienten hijos de terruño mexicano o puertorriqueño.

John Candelaria en entrevistas todavia hoy día no pierde tiempo en dejar saber que fué el primer borincano en ganar 20 juegos en las Grandes Ligas. Nadie olvide que el ‘Candy Man’ nació en Nueva York. Como Edgar Martínez quien no hay listado que aparece como el mejor bateador latino de todos los tiempos y el también orgullo de la Isla del Encanto nació en la Gran Manzana.

En muchos años en estos menesteres del deporte del guante y el bate la palabra magica en cuanto si es latino o no se le ha escuchado a los Bobby Bonilla, Jorge Cantú y muchos otros que el ser latino o hispano es un asunto del corazón. Cuantos apellidos hoy día escuchamos de origen español y los muchachos te contestan “I’m from the United States”. Otros te dicen de arranque soy boricua, cubano, dominicano, méxicano. Muy cierto que es un asunto de corazón.

Cada cual en esto tiene su opinión quienes pertenecen al club de leyendas como los Roberto Clemente, Luis Aparicio, Rod Carew, Juan Marichal, Tany Pérez y del presente como Miguel Cabrera y Albert Pujols. En el Siglo 21 muchos más vendrán de cada tierra pero también tendrán que ser sumados aquellos nacidos en Estados Unidos porque dejan saber que su pasión es su sangre. El tiempo nos dirá.

Mis Jugadores Favoritos en las Grandes Ligas


En estos dias el columnista Jim Caple de una cadena estadounidense publicó un articulo de opinión preguntandole a sus lectores sí tuvieran la oportunidad de su vida que único partido les gustaria tener un boleto y viajar al pasado.

Muchos partidos en verdad me pasaron por la mente por su historia y otros por razones personales. En esa misma lidia se me ocurrió volver atrás en el tiempo y en vez de que partido que jugador volveria a ver en un diamante.

Como muchos de mi época nacido en Puerto Rico que fuimos criados como fanaticos de los Piratas de Pittsburgh por el prestigio que le dió a esa organización el inmortal Roberto Clemente ese era el equipo a seguir. Después de la muerte de Clemente me gustaria volver a ver a todos esos conjuntos corsarios de temprano de la década de los 70’ pero sí pienso en jugadores en especifico mi primera estrella a seguir era Willie Stargell.

Para ese mismo tiempo otro que era una de mis luminarias favoritas era Reggie Jackson desde que vistió el uniforme de los Cangrejeros de Santurce y los Atléticos de Oakland.

Por años seguí como jovenzuelo a los Bucaneros de la ciudad acerera y uno que se convirtió en uno de mis favoritos lo era el jardinero Dave Parker. De Puerto Rico en esa etapa de mediados y finales de lo 70’ el jugador más seguido por muchos era José “Cheo” Cruz pero el que más me llamaba el respeto a seguir cada vez que iba a la lomita lo era el zurdo John ‘Candy’ Candelaria.

Aunque era  rival de los Piratas en aquel momento uno que era de admiración y no fallaba de año en año en seguir sus números era Pete Rose.

Temprano en la década de los 80’ de esos cambios que uno vá dando dos peloteros favoritos erán Don Mattingly y Cal Ripken Jr. Ambos los ví jugar en la liga invernal de Borinquén y fuéron de esos que comenze a seguir día a día. Del patio borincano para ese mismo tiempo admito que no fallaba un ‘box score’ de los Astros de Houston para ver los números de Dickie Thon y un señor llamado Nolan Ryan.

Para finales de los 80’ y principios de los 90’ volví a coger la bajamar Pirata y seguí tanto como entusiasta como profesionalmente a los Piratas de Pittsburgh. Todavia hoy día conservó un guante de Bobby Bonilla.  Además, en ese tiempo fué que empezó a salir una camada boricua y entre tantos mi trio favorito era el de Juan “Igor” González, Iván “Pudge” Rodríguez y Rubén Sierra con los Rangers de Texas. Otros que profesionalmente bien seguia sus movimientos eran entre otros Roberto Alomar, Edgar Martínez y Bernie Williams.

Dandole ‘fast forward’ al tiempo por mucho tiempo el conjunto que he sobrevenido son la franquicia de los Marlins. Por tantos calendarios puedo mencionar un sín número de grandes jugadores pero sí volviese a ver en el terreno de juego a jugadores en este uniforme lo serian Bobby Bonilla, “Pudge” Rodríguez, Mike Lowell, Josh Beckett y Miguel Cabrera.

Hoy sí me preguntarán que jugador más admiró de la franquicia miamense lo es Giancarlo Stanton. Mucho tiempo atrás lo comparé con Miguel Cabrera y entiendo al paso que vá a sus 23 años de edad sín duda será una luminaria pero ver sí estará para largo tiempo en Miami.

Otros jugadores que al presente de esos como dicen por ahí pago mi boleto por ver son los Yankees Derek Jeter e Ichiro Suzuki; Evan Longoria de los Rays de Tampa Bay y el hoy Tigre Miguel Cabrera.

Cada quien tiene su opinión. Tiempo atrás en Miami entre colegas cronistas del béisbol conversabamos que todos tenemos nuestros jugadores preferidos. Eso es lo bonito del béisbol y esta es de esas columnas que de tiempo en tiempo salen del corazón y porque no recordar a esos grandes que vimos en un momento y admirar aquellos como cualquier ‘fan’ que son nuestros predilectos. Esos que algunos esperamos llegarán al Salón de la Fama y otros darle apoyo entre otros como David Concepción y Carlos Delgado que están en esa raya de la inmortalidad béisbolera.  Ahora preguntó, quienes son los suyos ?

The Tampa Bay Rays: Could They Shine Again ?

 


 

A little more than month and a half is gone of the season and many columns have resurface in the national media of whom will be this year Tampa Bay Rays. National media writers have start it questioning if Joe Maddon’ American League championship was a one-year wonder last season.

 

Much of the buzz is not many were expecting the Rays this season would fall down to the cellar of the American League East Division like in their old days. Well, honestly no one thought either the 2008 Rays were for real. Tampa Bay under the originally named “Devil Rays” for their first ten seasons never had a winning record in their pennant. The best was a fourth place finish in 2004.

 

After the impressive 2008 season, Joe Maddon acknowledged that the next Rays this season are going to be themselves.

 

“I’m very optimistic we can be better,” Maddon said. “I will be pleased if we fulfill our goals again”.

 

Last season the would be 2008 American League Manager of the Year and his squad surprised the baseball world first by winning its East Division pennant, winners over the Chicago White Sox in the wild-card battle, the beat the heavily favored Boston Red Sox in the American League Championship Series. The dream was over when they lost to the Philadelphia Phillies in the World Series.

 

At the moment many are calling into question if the magic is out. If in reality, the Rays overachieved in 2008.

 

Arguably, as a team the collective batting and pitching stats are in the middle of the pack in their circuit. Individually Carl Crawford, Evan Longoria and Carlos Peña are enjoying an All-Star caliber season.

 

So far, the differences are the whole starting pitching core is struggling with a higher opponent and earned run average than last year. The offense is leaving runners in scoring position by a ton. The defense efficiency is not even close to their best in the Majors from last season.

 

“I’m very optimistic we can turn things around, ” Maddon said. “There is no question we have a very good team”.

 

“I have the confidence we can get back. We have to fight and keep the intensity up, ” Maddon added.

 

Maddon, a history buff, knows no World Series loser since 2005 have been in the post-season the next season and he want to break that streak. However, to silence his critics he knows he have to make a run and fast. The Rays at the moment are at present behind the surprising first place Toronto Blue Jays and their nemesis Red Sox and New York Yankees.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

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