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Historia de las Series del Caribe en Puerto Rico

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Los asiduos del deporte del guante y el bate están de fiesta. Como es tradición, cada comienzo del mes de Febrero es tiempo de la Serie del Caribe.

Este año, la Pequeña Serie Mundial Caribeña regresa después de muchos calendarios a las huestes del Estadio Hiram Bithorn en San Juan y se verán en su diamante los campeones nacionales Vegueros de Pinar del Río (Cuba), Tomateros de Culiacán (México), Gigantes del Cibao (República Dominicana), Caribes de Anzoátegui (Venezuela), y los Cangrejeros de Santurce quienes jugarán en su propio hogar en representación de Puerto Rico.

Este año será la ocasión número 13 en la historia que Borinquén se viste de gala para el
evento y mucho se espera casa llena en todos sus partidos como en capítulos anteriores.

Puerto Rico fue sede por vez primera del clásico en 1950 en la que los historiadores denominan como la primera etapa de las Series del Caribe. Ese año el titular lo fue el Carta Vieja de Panama en el antiguo Estadio Sixto Escobar. Por cierto, fue el único campeonato obtenido en la historia de las serie por los istmeños.

En 1954 volvió a ser sede y fueron sus locales Criollos de Caguas bajo la tutela de Mike Owens la novena campeona. Aquellos Criollos hicieron história al lograr que Puerto Rico fuese el primer país en obtener la corona de reyes en series consecutivas. En 1953, los Cangrejeros de Santurce obtuvieron el reinato en suelo de Cuba en La Habana. En 1955 los Cangrejeros volvieron a ser campeones del Caribe pero la marca la estableció Cuba ganando después cinco consecutivas de esa llamada primera etapa.

En 1971, el Estadio Hiram Bithorn fue la residencia de lo que se le llama la segunda etapa en la vuelta a Puerto Rico y en esa edición los Tigres de Licey de República Dominicana fueron los mejores guiados por una gran serie de Manny Mota. Mota en la misma fue el dirigente y a la vez fue su mejor bateador que fue su actuación premiada como el Jugador Mas Valioso.

En 1975, los debutantes en aquel entonces Vaqueros de Bayamón bajo el mandato de José Antonio Págan hicieron gozar a sus locales en el Estadio Juan Ramón Loubriel con un reinato puro boricua. Aquella escuadra fue compuesta principalmente por estrellas del patio de aquel momento entre otros Guillermo Montañez, Félix Millán, Sergio Ferrer, Jerry Morales y Eliseo Rodríguez.

En 1979 y en 1984 la isla fue nuevamente sede y en ambas ediciones vieron como los de la patria de Simón Bolivar se quedaban con el triunfo caribeño. En 1979 fueron campeones los Navegantes de Magallanes y en 1984 las Aguilas de Zulia.

Puerto Rico no volvió a ser país sede hasta 1995 año que los directivos locales decidieron compilar lo que publicaciones como Baseball America, The Sporting News y USA TODAY catalogaron tiempo después como el mejor equipo de ensueño beisbolero del siglo 20.

Los Senadores de San Juan presentaron un ‘dream team’ con las figuras entre otros de Roberto Alomar, Carlos Baerga, Carlos Delgado, Edgar Martínez, Juan González, Rubén Sierra y Bernie Williams que con el trabucazo puesto salseo como invictos y reyes. Fue en esa serie que por vez primera todos los países utilizaron el nombre de sus patrias en sus uniformes y no utilizaron con anterioridad los suyos de sus equipos campeones.

En las ediciones celebradas de 1999, 2003 y 2007 en Puerto Rico, el ritmo del merengue prevaleció con el mejor son. En 1999 en el Hiram Bithorn se proclamaron campeones los Tigres de Licey. En el 2003 y 2007 esas ediciones se presentaron en el Estadio Roberto Clemente de la ciudad de Carolina donde en ambas ocasiones dominó la misma franquicia de las Aguilas Cibaeñas.

En el 2011 la escena fue el Estadio Isidoro ‘Cholo’ Garcia de Mayaguez donde fueron los triunfadores los Yaquis de Ciudad Obregón.

Quien sera el rey en el 2015, eso el tiempo nos lo dirá.

Listo San Juan, Puerto Rico para Serie del Caribe 2015

Serie del Caribe en Puerto Rico

El escenario del Estadio Hiram Bithorn en San Juan está listo para el evento que todo asiduo beisbolero espera para estas fechas de principios del mes de Febrero. La Serie del Caribe.

Los campeones nacionales Vegueros de Pinar del Río (Cuba), Tomateros de Culiacán (México), Gigantes del Cibao (República Dominicana), Caribes de Anzoátegui (Venezuela), y los Cangrejeros de Santurce quienes jugarán en su propia casa en representación de Puerto Rico serán los contrincantes de esta venidera edición pautada a arrancar el día 2 de febrero, con el formato implementado en la pasada serie en Venezuela y cerrará el 8 de febrero.

En el tiempo conoceremos quien será el monarca del béisbol de la región.

Mientras, aquí le ofrecemos el itinerario aprobado de juego del clásico caribeño 2015 con horas de comienzo en Puerto Rico y es el siguiente:

Lunes 2 Febrero:
México vs. Cuba 1:05 p.m.
Venezuela vs. Puerto Rico 7:30 p.m.

Martes, 3 Febrero:
Cuba vs República Dominicana 1:05 p.m.
Puerto Rico vs. México 7:30 p.m.

Miércoles, 4 Febrero:
República Dominicana vs. Venezuela 1:05 p.m.
Cuba vs. Puerto Rico 7:30 p.m.

Jueves, 5 Febrero:
Cuba vs. Venezuela 1:05 p.m.
República Dominicana vs. México 7:30 p.m.

Viernes, 6 Febrero:
Venezuela vs. México 1:05 p.m.
República Dominicana vs. Puerto Rico 7:30 p.m.

Sábado 7 Febrero
Primera Semifinal – 1:05 p.m.
Segunda Semifinal – 7:30 p.m.

Domingo, 8 Febrero
Juego Final de Campeonato- 7:30 p.m.

Puerto Rico: Primeros Por Posición Defensiva en la Historia en las Grandes Ligas

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En estos días en Puerto Rico con el entusiasmo de la edición de la Serie del Caribe 2015 en las huestes de su Estadio Hiram Bithorn en San Juan mucho se anda hablando de sus peloteros borincanos en la historia.

En el caso de la liga invernal muchos andan chachareando y recordando aquellos que 20 años atrás por posición defensiva pusieron en la palestra la Isla del Encanto. Aquellos Senadores de San Juan, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘ Torito’ Melendez, se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre ‘El Equipo de Ensueño’.

El conjunto fue compuesto por el receptor Carlos Delgado; primera base Carmelo Martínez; 2B Roberto Alomar, 3B Carlos Baerga, SS Rey Sánchez y en los bosques Juan “Igor” González, Rubén Sierra y Bernie Williams. El bateador designado lo fue Edgar Martínez.

Además, esta es época que también se empieza a comentar sobre las posibilidades de los de su tierra por posición que pueden ser de lo mejor en la venidera campaña de las Grandes Ligas.

Entre otros mencionamos por posición defensiva al receptor Yadier Molina, el tercera base Nolan Arenado, los jardineros Carlos Beltrán, Angel Págan y Alexis Rios y que podrá ser entre otros de inmediato del receptor René Rivera, primera base Kennys Vargas y a futuro el segunda base Javier Baez y los campo cortos Carlos Correa y Francisco Lindor.

En ocasiones echamos la historia aun lado pero en un punto todo comenzó para los puertorriqueños en las Grandes Ligas.

Para aquellos amantes historiadores, aquí están los primeros de Puerto Rico por posición defensiva y ellos son:

C- Valmy Thomas, Gigantes de Nueva York, 1957
1B-Victor Pellot Power, Atleticos de Philadelphia, 1954
2B-José Antonio Págan, Gigantes de San Francisco, 1959
3B-Victor Pellot Power, Atleticos de Philadelphia, 1954
SS-Saturnino ‘Nino’ Escalera, Rojos de Cincinnati, 1954; Victor Pellot Power, Atleticos de Philadelphia, 1954
OF-Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn, 1943
OF-Carlos Bernier, Piratas de Pittsburgh, 1953
OF-Luis ‘Canena’ Marquez, Bravos de Boston, 1951
DH-Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston , 1973
SP-Hiram Bithorn, Cachorros de Chicago, 1942
RP-Luis ‘ Tite’ Arroyo, Debut 1955 Cardenales de San Luis / Primer juego salvado Piratas de Pittsburgh 1957

Los Grandes de Fama de Puerto Rico en Serie del Caribe

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Este próximo 2 de Febrero arrancará en los diamantes del Estadio Hiram Bithorn de la ciudad de San Juan la edición 2015 de la Serie del Caribe. Mucho antes que se cante el grito de playball ! en Puerto Rico muchos asiduos están gozando de un gran triunfo de los suyos.

Por reglas del Salón de la Fama de la Serie del Caribe este año los exaltados de la Clase del 2015 son hijos de Borinquén.

Desde 1996 conocedores e historiadores de los países que componen la Confederación del Caribe escogen jugadores que son inmortalizados por sus gestas en este magno evento y este año como se viene realizando desde el 2009 se escogieron principalmente jugadores del país sede.

Sín entrar en números ofensivos en estos clásicos, los honrados para la posteridad este año lo fueron Roberto Clemente, Juan ‘Igor’ González, Hector Villanueva y Bernie Williams.

En este capítulo ‘Igor’ y Williams serán enaltecidos por su pueblo en doble tanda porque este duo fueron de los puntales de aquel llamado equipo de ensueño de los Senadores de San Juan que terminó invicto en la Serie del Caribe del 1995 y será honrado de forma amplia en su aniversario número 20 por su gran destaque y victoria.

En una excepción que no se hacia a las reglas desde el 2009, la Confederación del Caribe anunció también la exaltación al pabellón caribeño de los cubanos Conrado Marrero y Napoleón Reyes.

El dueto cubano se une a los previos exaltados de su terruño Camilo Pascual, Edmundo Amoros, Orlando Peña, Diego Seguí, Orestes ‘ Minnie’ Miñoso, Pedro Fomental y el narrador Felo Ramírez.

La ceremonia oficial tomará escena el 4 de febrero del Salón de la Fama del Béisbol de la Serie del Caribe, en su actual sede en el Museo del Deporte de Puerto Rico.

Para los seguidores de la historia, aquí les ofrecemos los peloteros y propulsores en representación de Puerto Rico exaltados para la eternidad en el Salón de la Fama de la Serie del Caribe y ellos son:

PUERTO RICO
Willard Brown- Clase 1996
Atanasio ‘Tany’ Pérez- Clase 1998
Rubén Gómez- Clase 1999
Juan ‘Terín’ Pizarro – Clase 2000
Wilmer Fields – Clase 2001
Luis ‘Tite’ Arroyo – Clase 2002
José Guillermo Santiago – Clase 2003
Victor Pellot Power- Clase 2003
Rodrigo Otero Suro- Clase 2003
Carmelo Martínez – Clase 2004
Luís Rodríguez Olmo – Clase 2004
Willie Mays – Clase 2005
Hector Cruz – Clase 2007
Edgar Martínez – Clase 2007
Pedrín Zorrilla – Clase 2007
Dickie Thon – Clase 2008
Roberto Alomar- Clase 2011
Carlos Baerga – Clase 2011
Luis ‘ Mambo’ de León – Clase 2011
Candido Maldonado- Clase 2011
Roberto Clemente – Clase 2015
Juan ‘Igor’ González- Clase 2015
Hector Villanueva – Clase 2015
Bernie Williams – Clase 2015

Serie del Caribe 2015: Carlos Delgado, Otro Salon de la Fama ?

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En visita reciente a la ciudad de San Juan, la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe anunció que tomaba las riendas del proceso de exaltación del Pabellón de la Fama de las Series del Caribe que forma parte de las festividades del clásico latinoamericano que se celebrará el año próximo en Febrero del 2015.

Desde 1996 conocedores e historiadores de los cuatro países que componen la Confederación son los que escogen a los jugadores que son inmortalizados por sus gestas en este magno evento de béisbol y desde el 2009 solo se escogen del país sede.
Precisamente como el año que viene la próxima edición se celebrará en el Estadio Hiram Bithorn por reglas los próximos exaltados deben ser jugadores de Puerto Rico

Mucho se conoce del Salón de la Fama en Cooperstown pero muy pocos conocen que el Salón de la Fama de la Serie del Caribe tiene como recinto a sus inmortales en un pabellón en el Museo del Deporte de Puerto Rico.

Puede que falte bastante tiempo en el calendario pero tres que merecen consideración a este máximo pedestal lo deben ser Carlos Delgado, Bernie Williams y Hector Villanueva.

Delgado, que este año va también por su primer turno para Cooperstown, obtuvo destacada actuaciones ofensivas en la camisola de la franquicia de San Juan. En su resumé de Serie del Caribe hay que tomar en cuenta fue dos veces en 1994 y 1995 miembro del Equipo de Estrellas. Además el siempre mejor recordado por sus años con los Azulejos de Toronto fue en la serie de 1994 co-líder en jonrones conectados.

Otro que debe ser considerado miembro también de aquel llamado equipo de ensueño de 1995 de los Senadores de San Juan lo es Bernie Williams. El guardabosque nunca olvidado número 51 de los Yankees de Nueva York tuvo excelentes números ofensivos en estas series. Su mejor, fue precisamente la de 1995 que terminó como líder en cuadrangulares y miembro del Equipo Todos Estrellas.

El hoy músico de jazz también fue seleccionado al Equipo Todos Estrellas en la justa de 1996 en la camisa de los Lobos de Arecibo.

Tanto Williams como Delgado les seria otro gran reconocimiento en su propio terruño donde ambos jugaron por Puerto Rico en el 2006 y 2009 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Por otro lado, Hector Villanueva, quien jugó con los Cachorros de Chicago y Cardenales de San Luis en las mayores, fue pieza clave en varios certámenes del Caribe. En su resumé se resalta fue miembro en las series de 1990 y 1993 del Equipo Todos Estrellas; en 1993 el campeón en vuelacercas y rey en 1992 y 1993 en carreras remolcadas.

Ademas, en la serie de 1993 en México en la franela de los Cangrejeros de Santurce seleccionado como el Jugador Más Valioso del torneo.

Puerto Rico: Mejor de los 2000 en las Grandes Ligas

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Puede que muchos ‘fans’ hayan conversado sobre la serie en Australia pero cuando se celebró en Borinquén en el 2001 la apertura de la temporada regular en el Estadio Hiram Bithorn con el partido entre los Azulejos de Toronto y los Rangers de Texas bien se puede decir que la Isla del Encanto tenía por doquier chachareo con sabor a béisbol.

Ese año como si hubiese sido un presagio de buena lid terminó siendo una de las mejores en grupo en la historia de los boricuas en las mayores.

Esa fue una gran campaña para el duo de Roberto Alomar y Juan ‘Igor’ González con los Indios de Cleveland, Iván Rodríguez con los Rangers de Texas, Edgar Martínez con los Marineros de Seattle y un más joven Carlos Beltrán con los Reales de Kansas City.

Fue un tremendo año también para Jorge Posada y Bernie Williams con los Yankees de Nueva York en la Ciudad de La Gran Manzana.

Fue uno de esos años que sí fantaseamos un poco hubiese sido perfecto para construir un conjunto de Puerto Rico para una copa mundial. A los antes mencionados, se les hubiese unido otros grandes de esa campaña entre otros Carlos Delgado de los Azulejos de Toronto, Mike Lowell de los Marlins de Florida y Rey Sánchez quien dividió esa campaña con los Reales de Kansas City y Bravos de Atlanta.

Claro está mucho faltaba en aquel entonces que fuese realidad algo como lo que es hoy día el Clásico Mundial de Béisbol que sín duda alguna ese subcampeonato logrado por la tropa de Edwín Rodríguez el año pasado cambió muchas percepciones del béisbol grandes liga puertorriqueño.

Ese logro para estas fechas del mes de Marzo fue uno que puso a gozar a todo Puerto Rico el año pasado en muchos aspectos hasta social y cultural. Esa victoria cambió hasta el sentir de volver a conocer los suyos que ha continuado para esta venidera campaña.

En los medios de comunicación boricua no solo se habla de sus mega estrellas entre otros Carlos Beltrán y Yadier Molina sino también se desean saber los rumbos de los que vienen entre otros Javier Baez, Neftalí Soto, George Springer y Carlos Correa.

En estos dias que se puede hablar de dos sucesos históricos que pasaron en Puerto Rico como se dice por ahí soñar no cuesta nada. Para cada cual de cada época que conjunto hubiese sido preferido. El mismo ‘lineup’ que llegó sub-campeón del mundo en el 2013 o uno puro de fantasia de antaño. Cada cual tienes su opinión. Eso sí hubiese sido un juegazo.

LOS BORINCANOS
Dirigente: Santos Alomar, padre
Roberto Alomar, 2B
José Cruz Jr, LF
Juan González, RF
Carlos Delgado, 1B
Edgar Martínez, DH
Mike Lowell, 3B
Iván Rodríguez, C
Bernie Williams, CF
Rey Sánchez, SS
Javier Vazquez, P

LOS BORICUAS
Dirigente: Edwín Rodríguez

Angel Pagán, CF
Irving Falú, 2B
Carlos Beltrán, DH
Yadier Molina, C
Mike Aviles, SS
Alexis Rios, RF
Carlos Rivera, 1B
Andy González 3B
Jesús Feliciano, CF
Giancarlo Alvarado, P

Puerto Rico: Sede de Inauguración de Grandes Ligas en un Futuro?

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Puede que a muchos asiduos esto de comenzar la temporada 2014 en Australia todavía no le haya entrado mucho en la cabeza y los dos partidos entre los Cascabeles de Arizona y Dodgers de Los Angeles les parezcan a estas alturas de primavera de exhibición pero si alguien no se les vá a olvidar jamas es a los del terruño de los canguros.

En Puerto Rico para el 2001 se conocía béisbol de Grandes Ligas en sus huestes del Estadio Hiram Bithorn por infinidad de partidos de primavera que se habian celebrado en su diamante. Mi memoria vá más allá a la década de los 70’ cuando los Piratas de Pittsburgh jugaban anualmente en San Juan para recaudar fondos para la construcción de una ciudad deportiva que habia siempre soñado el fenecido Roberto Clemente.

Los borincanos anhelaban más con un juego de verdad en su tierra. En 1999 esa realidad se les habia dado a los méxicanos  donde se convirtió por primera vez en sede de un juego inaugural de las Grandes Ligas recibiendo a los Rockies de Colorado y Padres de San Diego.

En el 2001 el codiciado partido se dió realidad. Ante casa llena “el Bithorn” con sobre 19 fanaticos los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Más allá del resultado en el pizarrón era la gran oportunidad de los ‘fans’ ver en su hogar a heroes locales entre otros Carlos Delgado e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

El calendario fue justo con Puerto Rico. No se olvide que fue entre el 2003 y 2004 para 43 partidos casa de los desaparecidos Expos de Montreal y más tarde en el tiempo en Junio del 2010 se jugó una serie de partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores.

Para el 2001 soñó en grande y se logró. Dicen por ahí que Ilusionarse no cuesta nada y porque no para el 2015 pensar quien serán los venideros protagonistas en San Juan. Eso el tiempo nos lo dirá.

Pasado o Presente: Cual Mejor en el Béisbol de Puerto Rico ?

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Sea en México, República Dominicana o Venezuela cuando se habla de Serie del Caribe muchos asiduos del béisbol no han olvidado la edición celebrada en 1995 en Puerto Rico. Hasta en los norteños Estados Unidos cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly llamaron al conjunto local que represento a la Isla del Encanto de los Senadores de San Juan como uno de los mejores ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Ese año la mayoria de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la temporada 1994 por el paro sindical que realizaron los jugadores al béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana estaban decididos no importara la franquicia que ganara el campeonato insular presentar el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño.

El bando fue conformado por el receptor Carlos Delgado; primera base Carmelo Martínez; 2B Roberto Alomar, 3B Carlos Baerga, SS Rey Sánchez y en los bosques Juan “Igor” González, Rubén Sierra y Bernie Williams. El bateador designado lo fue Edgar Martínez.

En aquel entonces eran lo mejor de lo mejor grandes liga y no solo en papel sino también lo demostraron en el diamante. Esa serie apabullaron a sus contrincantes ofensivamente terminado invictos con seis victorias y la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

El hoy salón de la fama Roberto Alomar fue el campeón bate y líder en carreras impulsadas y Bernie Williams, conocido por su trayectoria con los Yankees de Nueva York, fue el rey de cuadrangulares.

Para las generaciones mas jóvenes en especial en Puerto Rico ese grupo es algo del pasado como esos equipos que uno habla de otra época. Al charlar y escribir del equipo verdadero de la isla muchos se refieren al equipo sub-campeón del 2013 del Clásico Mundial de Béisbol.

La tropa dirigida por el primer dirigente boricua en la historia de las mayores Edwin Rodríguez confeccionó una brigada que ni se acercaba a las novenas de anterioridad de Borinquén con los grandes nombres grandes liga que jugaron en el 2006 y 2009 en los Clásicos Mundial.

La novena borincana desde que se anunciaron las llaves del Clásico Mundial de Béisbol del 2013 nadie les daba oportunidad en el llamado “grupo de la muerte”.

Para Puerto Rico poco eran sus augurios y los pronósticos eran grises. Era su primera edición que no estaban nombres entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams y entre lanzadores Javier Vázquez.

En papel solo se apostillaban los nombres de Carlos Beltrán y Yadier Molina. Nadie hablaba de posibles héroes entre otros Mike Aviles, Angel Pagán, Alexis Rios y Luis “Wicho” Figueroa.

Mucho menos sus abridores Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa, Orlando Román y Mario Santiago que hasta en su propio patio había grandes interrogantes en sus roles de primeros protagonistas. El resto de la historia ya la conocemos.

Para la Serie del Caribe del 2015 la ciudad de San Juan en el escenario del Hiram Bithorn se espera una gran celebración del 20 aniversario de la hazaña de aquel gran conjunto “Dream Team” pero generaciones de hoy día cuestionan cual de verdad es el equipo de ensueño.

Muchos hasta se preguntan cual hubiese sido el resultado en un choque entre ambos grandes conjuntos. Cada cual tiene su opinión, pero estos son los dos equipos que no importa la preferencia son historia de Puerto Rico. Otro en el futuro, el tiempo dirá.

Cuba y Puerto Rico: Dos Alas en la Historia del Beisbol

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Hace muchos calendarios Lola Rodríguez de Tío escribió en un poema que Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas. En el mismo compusó que recibian flores o balas sobre un mismo corazón. Sí la poetisa hubiese conocido de béisbol quien sabe le hubiese añadido a su lírica.

Hace 20 años atrás algo que no se habia pensado desde 1961 fue realidad en la Isla del Encanto. En aquel año la práctica del béisbol profesional fue terminada por una resolución del gobierno de Fidel Castro y por ende su liga profesional.

Desde ese año sus peloteros solo competian en su llamada Serie Nacional y en eventos internacionales de tipo mundialista o juegos regionales. En la década de los 70’ y 80 mucho se discutió que se jugase una serie entre los dominantes conjuntos de Cuba contra los Yankees de Nueva York para demostrar quien era el verdadero rey del deporte en las Americas. Como en aquella época se hablaba de un encuentro en el ring entre Muhammad Ali y Teófilo Stevenson.

A finales de Noviembre de 1993 culminados los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Ponce algo que sonaba insólito e inaudito era un hecho realidad. Por vez primera en 22 años la selección cubana aceptó sín irse de tierra borincana medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El Estadio Hiram Bithorn se abarrotó de seguidores del deporte para ver a sus locales Senadores de San Juan del béisbol profesional de Puerto Rico enfrentarse en una noche a la selección de Cuba.

Los Senadores con un conjunto que contaba entre otros los grandes liga del patio Carlos Baerga, Carlos Delgado y Edgar Martínez y realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atras en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envios del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguidito al primer lanzamiento el receptor Javier López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dió la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Aquella victoria espectacular fue grande para los boricuas que no habian visto en muchos años ver un equipo de Puerto Rico vencer a uno de Cuba pero más fué pie histórico. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas Cuba jugaria dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore.

Para muchos de estos tiempos ciertamente en ambos terruños son inolvidables su par de encuentros en el Clásico Mundial de Béisbol del 2006 que se escenificaron también en el Estadio Hiram Bithorn. Por cierto, el primero de esos dos encuentros en ese torneo fue la primera victoria de un equipo de Puerto Rico sobre uno cubano precisamente desde aquel contra la escuadra de los Senadores. La historia dicta que despues Cuba se desquitó y fue calce para arribar hasta la gran final de ese primer Clásico.

Puede que muchos hayan olvidado aquellos Senadores y aquella escuadra del terruño de José Martí pero recordar es vivir y no se deben borrar aquellos grandes momentos de que Cuba y Puerto Rico son dos alas en la historia del béisbol.

 

San Juan: Ciudad Patria de Grandes Ligas 2014 ?

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La palabra “orgullo” es una de las más apropiadas en la Isla del Encanto en estos momentos pero cuando se le escucha de la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz de la ciudad capital de San Juan bien hay que poner oido. No por mero respeto por su posición de ejecutiva sino por que le mana del corazón.

Tal como de todos sus compueblanos es de postín en estos dias el segundo lugar logrado en pasados dias del Clásico Mundial de Béisbol. Para los borincanos más que el quinto sub-campeonato en su historia en torneos mundialistas en el deporte del guante y el bate es probablemente un renacer en la isla que dió entre otros en pasados calendarios a Roberto Alomar, Roberto Clemente, Carlos Delgado, Orlando Cepeda, Edgar Martínez y muchos otros.

Para los sanjuaneros ni para la propia magistrada el júbilo y regocijo parece que terminó con la presentación de la primera ronda del llamado Grupo de la Muerte de este pasado Clásico Mundial de Béisbol.

“Estamos en conversaciones con Major League Baseball”, nos dijó la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz. Tal como se nos adelantó por oficiales de Major League Baseball nos fue confirmado en sus palabras que es muy probable que regrese acción de las Grandes Ligas en el 2014 al Estadio Hiram Bithorn.

Tal como ocurrió en el 2009 la empresa promotora de los partidos en San Juan tiene el derecho de traer en el 2014 al menos una serie de tres partidos de serie regular a la hueste principal de Puerto Rico.

En aquel entonces despues de largas conversaciones se confirmó la serie de los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que en Junio del 2010 eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer piloto boricua en la historia de las Mayores.

Al momento es prematuro que de ocurrir de equipos y fechas. Puede que de palabra con respeto la Alcaldesa de San Juan no pudiese decir ni tan siquiera sus preferencias personales pero solo de escucharle su optimismo es de jonrón.

En la historia despues de la muerte de Roberto Clemente el Estadio Hiram Bithorn fue casa de los Piratas de Pittsburgh por varios años en juegos de pre-temporada de primavera pero no fue hasta el primero de abril del 2001 que fue residencia de liga mayor con el partido de inauguración de esa temporada entre los Rangers de Texas y los Azulejos de Toronto. En aquella ocasión en sus alineaciones estuvieron en su propia patria entre otros Carlos Delgado, José Cruz Jr. e Iván “Pudge” Rodríguez.

No olvidemos que también fue entre el 2003 y 2004 en 43 partidos casa de los desaparecidos Expos de Montreal.

En el 2014 quien serán los protagonistas en San Juan, el tiempo nos dirá.

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