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Puerto Rico y Dominicana: El Honor de América en el Clasico Mundial 2013

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Puerto Rico y República Dominicana puede que no sean de un pájaro las dos alas pero tal como lo han descrito tantos comunicadores béisboleros en estos dias en una sola palabra tanto boricuas como quisqueyanos han jugado este Clásico Mundial del 2013 con pura emoción.

Desde arrancada Dominicana era y es uno de los favoritos a ganar el torneo pero en el caso de Puerto Rico apego y amor patrío era y es una de sus llaves para llegar hasta la gran final en el AT&T de San Francisco.

En Miami en el Marlins Park ambas novenas chocarán para determinar quienes se enfrentarán a Holanda y al reinante defensor Japón pero para cada corazón con sangre latinoamericana este partido significa la preparación a la travesía de que sea el monarca del deporte del guante y el bate de América.

Esta semana el mundo catolico eligió al primer Papa latinoamericano en el argentino hoy Papa Francisco y seria de muy bien de  Nuestra Señora de la Altagracia y Madre de la Divina Providencia darle su bendición a las tropas de los manda más Edwin Rodríguez y Tony Peña.

Para esos sueños sean realidad sín ayuda divina Dominicana tiene que mantener su ritmo ofensivo de sus bates calientes  entre otros Robinson Canó, Nelson Cruz, Hanley Ramírez y José Reyes. Claro está su pitcheo debe continuar encomiable. Como dijo su propio dirigente Tony Peña”aquí un juego significa mucho, estas series cortas son muy difíciles”.

Para Dominicana esta es su segunda ocasión que llegan hasta la serie final. En el 2006 en el Petco Park en San Diego la quimera de campeonato desapareció con la novena de Cuba.

Por otro lado, los de la Isla del Encanto en su primera travesia a una ronda de finales en su historia puede que no lo demuestren sus números colectivos en papel pero esos indisctuibles en momentos ciertos serán clave y de suma importancia en especial de sus maderos ardientes entre otros de Mike Aviles, Yadier Molina, Angél Págan y Luis “Wicho” Figueroa. Similar su cuadro de lanzadores que clásico tras clásico ha sido subestimado y en conjunto han demostrado sín grandes nombres algunos que la pasión ha estado ahí de ganar.

La filosofia de Edwin Rodríguez ha sido “un juego a la vez” y bien sabe que llegar lejos es una misión “hemos jugado sabiendo lo que representa una buena actuación de Puerto Rico aquí”. “Es poner a Puerto Rico de nuevo en el mapa del béisbol”.

Tres siglos atrás un frances escribió “el honor consiste en hacer hermoso aquello que uno está obligado a realizar”. El tiempo nos dirá sí lo podrá realizar Puerto Rico y República Dominicana.

Puerto Rico: A Buscar Mas Alla de Miami en el Clasico Mundial Beisbol

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El personaje ficticio Forrest Gump dijo una vez  que “la vida es como una caja de chocolates”. Así es el béisbol….tú nunca sabes qué nunca duda en términos de bueno o malo.

Desde que el Grupo C fue llamado el Grupo de la Muerte todos los pronosticos fueron a favor de Venezuela. Un conjunto que hoy eliminado del torneo hay que reconocer que hombre por hombre es uno de mucho respeto que podia haber ido de tú a tú contra cualquiera de las Mayores.

A Puerto Rico se le daba tres factores para clasificar a la segunda ronda. Su bateo de sus figuras claves entre otros Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Págan y Alexis Rios y los otros jugar una pelota perfecta defensiva con amor patrio y tomar ventaja que por tercera ocasión en este evento se jugaba en su propio hogar en el Estadio Hiram Bithorn.

El Dirigente Edwin Rodríguez sabia bien que este no era las novenas de anterioridad con los grandes nombres grandes liga que en el 2009 era uno de los favoritos para llegar a la final jugada en Los Angeles.

El hoy manda más en el sistema de liga menor de los Indios de Cleveland estableció con una mezcla de veteranos con jovenzuelos que tenia que haber una química entre todos los jugadores y cada uno de sus integrantes individualmente tomará el reto como sí fuese una causa o misión o simplemente un motivo de ganar.

Esa encomienda para el que fue el primer boricua en la historia en pilotear en las Grandes Ligas fue implantada como de orgullo patriotico no solo como un equipo de béisbol sino de lograr un triunfo para la sociedad puertorriqueña por los acontecimientos que se viven hoy día en la Isla del Encanto.

Este columnista cuando le mencionó San Francisco el pasado viernes antes del primer partido frente a España rapidamente respondió “un día a la vez”. Esa es su filosofia y a este paso vá muy bien.

Ahora bien, en los libros viene la segunda ronda en el Marlins Park en la ciudad del sol floridiana y ojo con Puerto Rico. Esta es una novena que demostró no son sinónimo de sorpresa. El bateo esta ahí y su supuesta debilidad que era el cuerpo de lanzadores al menos en la primera ronda demostró que no tienen ninguna blandura ni flojedad a la hora de lanzar desde una lomita en especial sus jovenzuelos que andan buscando ser los futuros tiradores de Borinquen en el escenario grande.

La historia dicta que Puerto Rico en esta ocasión tiene también un reto de desquite. En el juego de pase a la gran final del 2009 Estados Unidos vinó de atrás en el marcador y en la novena entrada le arrancó el pasaje a la ciudad californiana. Una derrota que cayó como un bombazo más que Puerto Rico dias antes en el mismo diamante del Dolphin Stadium los habia sacado del terreno con una contundente victoria de 11 carreras por 1 por la vía del lexico del boxeo del nocaut.

Dominicana e Italia no van a ser faciles de roer pero si la encomienda sigue con adherencia y fijación Puerto Rico puede ser uno de ir a bailar al danzón de coronación. El tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico: Hacer Patría en su Propia Tierra

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Primeramente comenzamos que en esta tercera edición no estarán entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams. Entre sus lanzadores no estará Javier Vázquez. Las novenas de ensueño de la Isla del Encanto de antaño están en las paginas de historia de la guia de medios del Clásico Mundial.

En este capítulo el Dirigente Edwin Rodríguez, único boricua que vivió desde la banca el béisbol de las mayores con los Marlins de Florida, se ha habitado a la realidad de los tiempos. Fuera de los nombres grandes de los Cardenales de San Luis Carlos Beltrán y Yadier Molina sín consignas y lemas de magnificicencia en esta ocasión simplemente es el equipo de Puerto Rico.

Yadier Molina, considerado hoy día uno los mejores receptores en las Grandes Ligas, será clave no solo con su madero ofensivo sí no puede que más lo sea desde su posición defensiva. El Todo-Estrella cinco veces Guante de Oro en la Liga Nacional será el conductor de un grupo de lanzadores tanto abridores y relevistas que menos JC Romero es uno de experiencia menuda a nivel de ligas mayores.

Sus abridores pautados de primera ronda Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa y Orlando Román han vestido la franela en clásicos anteriores pero esta será la primera ocasión en sus carreras que tendrán rol de primeros protagonistas.

El cuerpo compacto de la novena puertorriqueña está en sus jardines con Beltrán, Angel Pagán (San Francisco) y Alexis Rios (Medias Blancas de Chicago). A la ofensiva este debe ser el núcleo de la alineación de la ofensiva borincana y más por la experiencia que tanto Beltrán como Rios fueron participes en la franela borincana en los primeros dos clásicos.

Pagán puede que sea el menos conocido del trio pero fué el lider en triples esta pasada campaña de la Liga Nacional.

El cuadro interior cuenta con un nucleo de juventud en Carlos Rivera en primera base; Irving Falú en la segunda alhomahadilla; Andy González en la tercera base y Mike Aviles en el campocorto. Aviles puede que sea el de mayor renombre del clan pero es un grupete que tuvo una gran actuación esta pasada temporada en la liga invernal de Puerto Rico. El bateador designado lo será el veterano Pedro Valdés.

Cierto es que los de Borinquén están jugando en su casa en el Estadio Hiram Bithorn pero más real es para Puerto Rico para arribar a la segunda ronda en Miami tendrán que jugar con más que amor patrio un gran béisbol en el diamante. El tiempo nos dirá.

NOTA DEL AUTOR: Esta columna fué publicada originalmente por El Diario Las Américas (Miami, Florida) y El Venezolano (USA / Venezuela).

 

Puerto Rico en el Clasico Mundial de Beisbol: Historia y 2013

WBC

2013
Dirigente: Edwin Rodríguez
Coach de Lanzadores: Ricky Bones
Coach: Carlos Baerga
Coach: Carlos Delgado
Coach: Josue Espada
Figuras Claves Grandes Ligas: Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Págan

Primera Ronda-Estadio Hiram Bithorn, San Juan, Puerto Rico
Marzo 8: España vs. Puerto Rico
Marzo 9: Puerto Rico vs. Venezuela
Marzo 10: República Dominicana vs. Puerto Rico

2009 (4-2)
Jugador Más Destacado:
Iván Rodríguez: .500, 2 HR, 6 RBI (Miembro Equipo Todo-Estrella) Primera Ronda
Puerto Rico 7, Panamá 0
Puerto Rico 3, Holanda 1
Puerto Rico 5, Holanda 0
Segunda Ronda
Puerto Rico 11, USA 1
Venezuela 2, Puerto Rico 0
USA 6, Puerto Rico 5

2006 (4-2)
Jugador Más Destacado:
José Cruz, Jr.: .353, 0 HR, 5 RBI
Primera Ronda
Puerto Rico 2, Panamá 1
Puerto Rico 8, Holanda 3
Puerto Rico 12, Cuba 2
Segunda Ronda
Puerto Rico 7, República Dominicana 1
Venezuela 6, Puerto Rico 0
Cuba 4, Puerto Rico 3

Estadio Hiram Bithorn: Hogar de Grandes Ligas

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A muy poco en el calendario de la apertura de primera ronda del Grupo C del Clásico Mundial de Béisbol continuan los trabajadores del Municipio de San Juan a toda máquina para tener el Estadio Hiram Bithorn listo para el compromiso.

Puerto Rico será anfitrión del llamado Grupo de la Muerte del 7 al 10 de marzo, en el que además participarán España, República Dominicana y Venezuela.

Para los que se preguntan quien fué Hiram Bithorn puede que no llegó al Salón de la Fama en Cooperstown como Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda pero su importancia entre borincanos es que fue el primero de la Isla del Encanto en debutar en 1942 en las Grandes Ligas haciendolo en la franela de los Cachorros de Chicago.

El estadio de la ciudad capital puertorriqueña lleva su nombre desde su inauguración en 1962 y ha sido escenario de gran béisbol en su historia.

Fue el hogar de los Senadores de San Juan y los Cangrejeros de Santurce del béisbol invernal y se puede decir del primer partido profesional entre una selección de Cuba y los Senadores de San Juan en 1993 antes de aquella serie amistosa en 1999 contra los Orioles de Baltimore.

Fue hogar tambien de varias Series del Caribe. En 1971 fue sede de la primera serie de lo que se llama hoy día la segunda etapa con Dominicana, México, Venezuela y Puerto Rico pero para los locales la más recordada es aquella invicta del conjunto de ensueño en 1995 con figuras entre otros de Roberto Alomar, Carlos Baerga, Carlos Delgado, Edgar Martínez, Juan González, Rubén Sierra y Bernie Williams.

En los años 70’ despues de la muerte de Roberto Clemente fue casa de los Piratas de Pittsburgh por varios años en juegos de pre-temporada de primavera pero no fue hasta el primero de abril del 2001 que fue la residencia del juego de inauguración de la temporada de las Grandes Ligas entre los Rangers de Texas y los Azulejos de Toronto.

Entre el 2003 y 2004 fue en 43 partidos casa de los Expos de Montreal y en el 2010 obtuvo una serie de tres partidos entre los Mets de Nueva York y los Marlins de Florida. En esa serie Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de los Marlins y a su vez el primer puertorriqueño en dirigir en las Grandes Ligas.

Alineaciones Grupo de la Muerte del Clásico Mundial de Béisbol

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El Clásico Mundial de Béisbol se puede decir que está casí a la vuelta de la esquina en el calendario y en muchos paises sus equipos nacionales son el tema de chachareo.

En Dominicana, Puerto Rico y Venezuela puede que la platica sea mucho mayor no solo por su rivalidad de area geográfica sino también porque este trio pertenece al congregado “c” que se le ha denominado como el grupo de la muerte.

El Grupo C está compuesto por quisqueyanos, venezolanos, España y los de la casa borinqueña. El fervor entre estas escuadras se sentirá en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan entre el 7 y 10 de marzo donde sus dos mejores pasarán a una segunda ronda a competir contra las dos más destacadas del Grupo D en el Marlins Park de Miami.

Para algunos seguidores del guante y el bate tal como opinó el pasado otoño el propio manda más del conjunto borincano Edwin Rodríguez la escogencia de las selecciones en este grupo por parte del comité organizador fué injusta porque al menos uno de los mejores cuatro equipos del mundo no pasará a la próxima ronda.

Lo hecho, hecho y ahora toda la palabreria que se escucha es de entusiasmo y pasión y frases típicas del argot béisbolero como “vamos a dar lo mejor en el terreno y “vamos a jugar para ganar por nuestra patría”.

En estos momentos los rosters son provisionales y bien se conocerá el 20 de febrero los de a verdad estar vestidos en sus franelas nacionales en el terreno de juego.

Mucho se puede especular y predecir pero en estos momentos para tomarle gusto al torneo estos son los rosters posibles regulares de las tres novenas de mayor fuerza en el grupo de la muerte en la Isla del Encanto. Cada fanatico tiene su opinión pero entendemos serán los escogidos por sus dirigentes a la hora de llamar playball ! y son:

REPUBLICA DOMINICANA
C Carlos Santana
1B Edwin Encarnación
2B Robinson Cano
3B Adrian Beltré
SS José Reyes
OF Melky Cabrera
OF Nelson Cruz
OF Carlos Gomez
DH Hanley Ramírez

PUERTO RICO
C Yadier Molina
1B Carlos Rivera
2B Irving Falú
3B Andy González
SS Mike Aviles
OF Carlos Beltrán
OF Angel Pagán
OF Alexis Rios
DH Pedro Valdés

VENEZUELA
C Miguel Montero
1B Miguel Cabrera
2B Adrusbal Cabrera
3B Pablo Sandoval
SS Elvis Andrus
OF Carlos González
OF Gerardo Parra
OF Martin Prado
DH Marco Scutaro

Puerto Rico: A la Batalla de la Muerte en el Clásico Mundial de Béisbol

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Un joven llamado Pedro Valdés en 1993 estaba en su primera temporada en la liga de Puerto Rico con los Senadores de San Juan. Este año después de muchos inviernos con los Gigantes de Carolina decidió colgar sus spikes pero ese retiro tomará un poco más de tiempo.

Su nombre es uno de los que formará parte del roster de Puerto Rico en el venidero Clásico Mundial de Béisbol. Aunque para el fué totalmente inesperado podrá realizar el sueño de muchos peloteros que es cerrar su carrera en el uniforme de su país.

En Venezuela mucho se habla de una super alineación de sus grandes ligas para su conjunto vinotinto al igual que grandes nombres en la franela dominicana pero a ciencia cierta no será hasta este jueves que oficialmente se nombren los rosters provisionales para cada uno de los 16 equipos participantes.

A estas lineas, las listas provisionales debieron haberse entregado al comité organizador y nadie olvide que estos pueden cambiar para el 20 de febrero que entonces serán finales.

Como en todos los paises la expectación es grande pero de cierta forma en Puerto Rico que será sede del Grupo C del llamado de la muerte la perspectiva de su equipo nacional es una de ansias e inquietud.

Por vez primera en este evento su selección no sale entre favoritos y de arrancada en su propio diamante del Estadio Hiram Bithorn no es morada de regocijo.

En pasados clásicos jugaron con equipos posibles de ensueño con nombres idos del ‘play’ como Carlos Delgado, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bernie Williams y otros grandes liga que estaban en su momento cumbre como peloteros.

Esta tercera edición piloteada por Edwin Rodríguez tiene a grandes del patio y veteranos de la escuadra boricua en clásicos previos entre otros Carlos Beltrán, Yadier Molina, Alexis Rios y entre brazos a Javier Vazquez quien está saliendo de un auto-impuesto retiro y hasta posiblemente regrese esta venidera temporada a las mayores pero le falta agudeza y profundidad tanto en el lado ofensivo como en el de lanzadores.

En ocasiones en Puerto Rico todavia se sueña con grandes equipos del pasado como aquel de la Serie del Caribe de 1995 que se componia con Carlos Delgado como receptor, Carmelo Martínez en primera base, Roberto Alomar en segunda, Carlos Baerga en la tercera, Rey Sánchez en el campocorto, Carlos Baerga y los bosques por Juan “Igor” González Williams, Rubén Sierra y Bernie Willimas Edgar Martínez como bateador designado pero como dice la canción lo que pasó, pasó.

Hoy es hoy pero la desesperanza habia llegado a tal punto que un momento dado se posibilitó que la sensación Giancarlo Stanton de los Marlins de Miami quien es de linaje borincano por bisabuelos maternos jugará de la escuadra puertorriqueña. No que otros paises lo esten haciendo para este venidero Clásico pero todo refuerzo era bienvenido.

En esto no se puede hacer crítica alguna porque en Puerto Rico su propia federación de baloncesto hace similares gestiones a la hora de componer sus equipos nacionales que son llamados como los 12 magníficos.

Como el Don Quijote cada uno es artifice de su propia ventura. Solamente en la competencia sabrá la tropa de Puerto Rico donde puede llegar. Nadie olvide que fué en el 2009 en San Juan que Holanda dió noticia que sabia a béisbol.

Para Puerto Rico más vale buena esperanza que ruin posesión. El tiempo nos lo dirá.

Yadier Molina: Ejemplo Grande de Béisbol de Puerto Rico

Yadier Molina

Mucho se puede escribir de que el béisbol es un negocio y en ocasiones es uno de ingratitudes y desaciertos pero a la hora de la verdad como en cualquier trabajo también hay sus momentos de agradecimiento y reconocimiento.

Esta pasada temporada el nombre de Yadier Molina finalmente entró en el club de los grandes del deporte del guante y el bate de Puerto Rico. En ceremonia en el Estadio Roberto Clemente de Carolina el posiblemente mejor receptor del momento en las mayores fué reconocido por segundo año consecutivo con el Premio Pedrín Zorrilla el equivalente del pelotero del año de Puerto Rico en las Grandes Ligas.

El cuatro veces Todo-Estrella obtuvo en la campaña del 2012 una tal de excelencia que arribó cuarto en la boleta para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

A la la ofensiva obtuvo sus mejores números en su carrera con .315 de promedio de bateo, 22 cuadrangulares y 76 carreras impulsadas. Por otro lado a la defensiva ganó su quinto Guante de Oro consecutivo como receptor y el galardón inaugural de Defensa del Año en la Liga Nacional.

Fué tal su gran campaña en las mayores que hasta este pasado mes de Octubre lo inmortalizaron con una estatua junto a otras estatuas de sus hermanos Bengie y José en su pueblo natal de Dorado. Bengie está retirado del béisbol y José jugará en el 2013 una vez más con los Rays de Tampa Bay.

En agradecimiento a sus seguidores Yadier estará vistiendo la franela de los Gigantes de Carolina en el béisbol borincano lo que resta del invierno. La misma franquicia con ganó dos campeonatos muchos calendarios atrás en el béisbol profesional.

Su Dirigente Edwin Rodríguez, quien será también su manda más en el Clásico Mundial de Béisbol, no ha mencionado a estas lineas sus deberes pero se espera por recomendaciones de los Cardenales de San Luis sea utililizado como primera base y bateador designado. Es poco probable se ponga los aperos de receptor por seguridad.

Para Yadier será una gran experiencia porque hay posibilidades juegue como inicialista por su Puerto Rico durante el Clásico Mundial. Dado el exceso de receptores que tiene la novena borinqueña y faltos de una primera base puede que este hecho sea realidad.

En el primer clásico del 2006 el Dirigente José Oquendo utilizó a Javier López en la primera base dado detrás de la receptoria tenian un señor llamado Iván “Pudge” Rodríguez

Bien saben los que le conocen que Yadier es discreto y reservado. Es el tipo de persona de no hacer mucho ruido pero en estos momentos es un ser ejemplar para su Puerto Rico que tanto necesita de una figura que reviva el encanto de su tierra.

Puerto Rico: Un Paso Más al Clásico Mundial de Béisbol

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La Federación de Béisbol de Puerto Rico y su Dirigente Edwin Rodríguez dieron un paso más al nombrar su directorio de coaches para el venidero Clásico Mundial de Béisbol.

En conferencia de prensa celebrada en la ciudad de San Juan Rodríguez, quien hoy día es el manda más de los Gigantes de Carolina del béisbol invernal borincano, anunció los nombres de José “Tony” Valentín, Carlos Baerga, Josué Espada, Carlos Delgado, Ricky Bones y José ‘Cheo’ Rosado como los integrantes de su equipo de coaches para la competencia a comenzar el próximo mes de marzo.

Valentín, quien jugó por espacio de 16 temporadas mejor conocido por sus años con los Cerveceros de Milwaukee y los Medias Blancas de Chicago, fué nombrado el coach del banco. El otrora jugador del cuadro interior lleva tiempo destacandose como dirigente de la novena de Fort Wayne a nivel clase A perteneciente a los Padres de San Diego. En estos dias anda de coach del los Leones de Ponce del béisbol invernal.

En las esquinas del diamante Carlos Baerga, mejor recordado por sus dias con los Indios de Cleveland, será el coach de primera base y Joe Espada será el hombre en la tercera base. Baerga y Espada están dirigiendo en la actualidad los Cangrejeros de Santurce y los Atenienses de Manatí en la pelota profesional borincana.

Espada ocupó la posición de coach de tercera base cuando Edwin Rodríguez se convirtió en el primer puertorriqueño en la historia en dirigir en las mayores con los Marlins de Florida. Hoy día continua en esa misma posición y estará junto al nuevo piloto Mike Redmond de los Marlins de Miami.

Carlos Delgado debutará como coach en la palestra grande como adiestrador de bateo. El otrora grandes liga por 17 campañas perteneció a los equipo de Puerto Rico en las ediciones del 2006 y 2009 del Clásico Mundial de Béisbol y esta nueva experiencia muchos entienden le abrirá una nueva vida en su carrera peloteril.

En dias pasados Delgado fué inmortalizado por los Azulejos de Toronto al promoverlo a su Pabellón de la Excelencia. El gran homenaje será el verano próximo en una ceremonia en la ciudad canadiense.

Los manda más de los serpentineros lo serán los otrora grandes liga Ricky Bones, coach de lanzadores, y José Rosado como coach del bullpen. Bones, lanzó por 11 campañas en las mayores y fué un todo estrella en 1994 en el uniforme de Milwaukee.

Por otro lado, la carrera mayorista de Rosado fué corta de cinco temporadas todas con los Reales de Kansas City pero fué un todo estrella en 1997 y 1999 hasta que tuvo que retirarse por lesiones. Rosado al presente es el coach de lanzadores para Rodríguez de los Gigantes de Carolina.

Con el nombramiento realizado por Puerto Rico todos los equipos del Grupo C mejor conocido como el de la muerte tienen todos sus directorios tecnicos nombrados para el Clásico Mundial.

Tiempo atras el Dirigente de Venezuela Luis Sojo anunció sus coaches Luis Dorante (banco), Carlos García (primera base) y Omar Malavé (tercera base). Además Andrés Galarraga ejercerá como coach de bateo, Wilson Alvarez de lanzadores y Marco Davalillo en el bullpen.

Por otra parte Tony Peña de Dominicana tendrá en su grupo a los coaches Félix Fermín (banco); Denio González (bateo); Alfredo Griffin (primera base), Juan Samuel (tercera base); Bill Castro, (lanzadores);  y José Canó (bullpen). El equipo de España está dirigido por el italiano Mauro Mazotti.

Ahora, la próxima fecha a esperar es el 16 de enero que el comité organizador anunciará los rosters provisionales de 28 jugadores de cada país paricipante en el certamen béisbolero.

La acción de primera ronda del grupo C esta pautada a arrancar el 7 de marzo en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan. Los dos ganadores del grupo pasarán a la segunda ronda que se celebrará en el Marlins Park de Miami contra los vencedores del Grupo D donde a este momento salen favoritos Estados Unidos y México.

Venezuela: Favorito del Grupo de la Muerte del Clásico Mundial Béisbol

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Hay un viejo refrán español que “el que da primero, da dos veces”. En papel puede ser que se den muchas discusiones quienes serán los vencedores en la primera ronda en el llamado grupo de la muerte en el venidero Clásico Mundial de Béisbol pero en la arrancada ojo con Venezuela que vá con muy buen paso.

Mucho se ha conversado y escrito del gran éxito de los venezolanos esta pasada temporada en las Mayores y obviamente todo el que entiende de béisbol sabe que su escuadra tiene la capacidad en talento de ser uno de los dos vencedores del Grupo C en el Estadio Hiram Bithorn en la ciudad de San Juan.

En este momento se sabe que Miguel Cabrera y Pablo Sandoval son parte de la escuadra dirigida por Luis Sojo quien recientemente fué exaltado al Salón de la Fama de Béisbol de Venezuela pero seguramente se unirán muchos otros de sus estrellas grandes liga.

En el uniforme vinotinto deben estar a la ofensiva entre otros Elvis Andrus, Asdrúbal Cabrera, Marco Scutaro, Gregor Blanco, Carlos González y Gerardo Parra y entre sus brazos los abridores Felix Hernández, Anibal Sánchez y Johan Santana y como cerrador el veterano Francisco Rodríguez.

Este pasado lunes se suponia fuese el anuncio de los rosters de todos los participantes pero no será hasta el venidero 16 de enero que se quedó como la fecha para enviar los roster provisionales de cada selección por cada federación. Mientras el 20 de febrero será la última fecha para enviarle al comité organizador el roster definitivo cual será de 28 jugadores con la obligación de tener un mínimo de 13 lanzadores y dos receptores.

Según informes la mayoria de sus liga mayorista han dicho que dirán presentes y estos trabajarán con el grupo de coaches de Luis Sojo que son Luis Dorante (banco), Carlos García (primera base) y Omar Malavé (tercera base). Además Andrés Galarraga ejercerá como coach de bateo, Wilson Alvarez de lanzadores y Marco Davalillo en el bullpen.

Venezuela en su afán de campeonato es el único de América Latina que ha anunciado al presente sus juegos de pre-Clásico el 5 de marzo frente a los Marlins de Miami y el 6 de marzo ante los Mets de Nueva York.

El día 7 estarán viajando a Puerto Rico y como todos los demas conjuntos tendrán su primera practica como grupo al momento de arrancar la competencia. Según la reglas establecidas el Comité Organizador no aprobó la realización de prácticas previas e informó que los jugadores pertenecientes a equipos afiliados a las Grandes Ligas presentes en los rosters finales tienen que asistir a los campos de entrenamientos de sus respectivos equipos más temprano de lo debido para ponerse en condiciones de cara al Clásico y entonces después es que pueden unirse a sus respectivas escuadras.

En su grupo el contrincante en papel de mayor peso son República Dominicana. A estas fechas se conoce que la escuadra quisqueyana será integrada por Robinson Canó y José Reyes pero sí a estos se le une entre otros Albert Pujols, José Bautista, Adrián Beltré, Edwin Encarnación, Willin Rosario y Nelson Cruz y entre otros brazos Jhonny Cueto, Edison Volquez, Fernando Rodney y Rafael Soriano la escuadra dirigida por Tony Peña tampoco será facil de vencer.

Junto a Peña trabajarán de coaches Félix Fermín (banco); Denio González (bateo); Alfredo Griffin (primera base), Juan Samuel (tercera base); Bill Castro, (lanzadores);  y José Canó (bullpen).

En el caso de la anfitriona Isla del Encanto a estas fechas publicamente solo se conoce que será piloteado por Edwin Rodríguez y sus máximas dos figuras Carlos Beltrán y Yadier Molina dirán presente con el compromiso boricua. El equipo de España se entiende será el mismo conjunto que ganó su clasificatorio el pasado mes de septiembre.

Los dos ganadores del grupo pasarán a la segunda ronda que se celebrará en Miami en su Marlins Park con los vencedores del Grupo D donde a este momento salen favoritos Estados Unidos y México.

En Miami será un sistema de doble eliminación. El primero del Grupo C chocará con el segundo del D y el primero del D contra el segundo del C, donde los países ganadores se enfrentarán para definir a un semifinalista. El perdedor de este juego de ganadores rivalizará contra el ganador del juego de perdedores, para conocer al segundo semifinalista. Ambos semifinalistas se enfrentarán, para definir el primero del grupo.

Las semifinales y la gran final se jugará en el AT&T Park  de San Francisco.

Falta tiempo en el calendario y el béisbol es impredecible pero tal como para la temporada de Grandes Ligas siempre hay unos favoritos y más en el grupo más interesante de este venidero Clásico Mundial de Béisbol. De aquí a marzo veremos.

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