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Latinos y el Juego Mental en las Grandes Ligas

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Una vez Yogi Berra dejó plasmada para la historia una de sus citas más memorables que “el beisbol es un noventa por ciento mental. La otra mitad es física”. Puede que muchos crean que es de esas que salió de su boca pero es una que es de las más ciertas.

En estos comienzos de temporada mucho se habla de ofensiva, defensiva y pitcheo pero muchos olvidan el aspecto mental del juego de pelota.

En una entrevista que le realizó un diario de Puerto Rico recientemente a Edwin Rodríguez, primer dirigente boricua en la historia de las mayores, fue citado por un que para ser un gran pelotero hay que tener ‘grit’.

Según Rodríguez, “ese ‘grit’ se podría definir como la habilidad del pelotero para mantener el deseo, la determinación, la perseverancia, y el compromiso, algo que cada día los equipos buscan más”. “Es un concepto que están tratando de desarrollar, porque puedes tener todas las habilidades, pero si no tienes ese carácter de que si no te sale, fallaste, pero mañana vas de nuevo…por más habilidad física que tengas es díficil”.

En esa entrevista por Joel Ortiz Rivera de El Nuevo Día, Rodríguez tomó de ejemplo a Jorge Posada. No sé si fue el primer nombre que se le ocurrió pero hubiese coincidido también cien por ciento que quien fue el gran Yankee detrás del plato por 17 campañas como el mejor ejemplo de un pelotero que se hizo a trabajo duro. Bien lo puedo decir cuando le veia a finales de los 80’ trabajar arduamente hasta que en 1990 fue escogido en el draft de novatos de las Grandes Ligas por los Bombarderos del Bronx. El resto es historia.

En mis años que trabaje con los Marlins de Florida si alguien tuvo que trabajar más con lo mental que con lo físico fue el relevista Antonio Alfonseca. El retirado relevista nació con una condición de seis dedos en sus pies y manos. Fue tan como luchó que en el 2000 demostró ser el Relevista del Año de la Liga Nacional.

Otro en esa época en la organización de los Marlins, lo fue Mike Lowell que tuvo que sobreponer un cancer testicular para pasar ser uno de los mejores tercera base que hemos conocido en nuestros tiempos.

Mucho podemos hablar de quien es el mejor y quienes son aquellos con las llamadas cinco herramientas pero a la hora de decir verdad Yogi Berra no estaba erróneo.

Mucho se ha escrito de las anécdotas de los preparativos antes de un juego del gran Roberto Clemente. En mis años he visto un gran sín número de peloteros. Cada uno puede que tenga su opinión y alguno se me pase por razón humana pero si fuese a enumerar los jugadores que han hecho de esta frase cierta de Yogi Berra esta seria mi lista: Antonio Alfonseca, Roberto Alomar, Miguel Cabrera, Javier López, Mike Lowell, Edgar Martínez, Pedro Martínez, Yadier Molina, Jorge Posada, Albert Pujols, José Rijo, Alexis Rios, Mariano Rivera, Iván Rodríguez, Dickie Thon y Bernie Williams. Más vendrán pero eso el tiempo nos lo dirá.

Marlins de Miami: Quienes Son en el Mes de Abril ?

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Puede que muchos hayan olvidado pero la historia de los Marlins se repite una y otra vez en el mes de Abril en su historia. No voy a ir tan atrás en los calendarios pero en el 2009 aquella tropa bajo el mando de Fredi González arrancó de Serie Mundial.

Con un contingente compuesto entre otros ofensivamente por Jorge Cantú, Hanley Ramírez y Dan Uggla comenzó aquella joven campaña con marca de 11-1. El problema fue cuando salieron de sus huestes en aquel entonces del estadio llamado por sus mil nombres que se les olvido ganar y el resto es historia. Fredi González vió algo parecido de estos sube y baja atrás en el 2007 y 2008.

Muy parecido le ocurrió en el 2011 a su homologo Edwin Rodríguez. Sus Marlins esa temporada tuvieron uno de sus mejores arranques en su historia entre los meses de Abril y Mayo y mucho se chachareaba de Clásico de Octubre. Ese año llegó uno de esos llamados embrujos de Junio y también dió un virazón a la historia.

Estamos en el 2013 y el conjunto de Mike Redmond se ha desaparecido de lo que fue en su primera semana. José Fernández lució como un Cy Young y Giancarlo Stanton puso su nombre en la palestra del béisbol organizado.

Los Marlins tomaron calle a la ciudad capital de Washington y Philadelphia y se les olvido simplemente ganar. Los lanzadores permitieron en siete dias sobre seis carreras limpias por juego y la escuadra bateó para un mero colectivo de .230 de promedio. Adeiny Hechavarria y Casey McGehee al menos no se les olvidó como manejar un madero. Stanton sigue de líder en carreras remolcadas del circuito nacional pero cuando no tiene hombres en base parece que se le olvida que es la misma responsabilidad de bateo.

Los Marlins regresan a su casa pero arrancan con su nemesis los Nacionales de Washington quienes han comenzado con ímpetu de campeonato. Puede que Mike Redmond tome unos consejitos de Fredi González y Edwin Rodríguez de como salir del hoyo. Más de los Marlins, solo el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico: Mejor de los 2000 en las Grandes Ligas

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Puede que muchos ‘fans’ hayan conversado sobre la serie en Australia pero cuando se celebró en Borinquén en el 2001 la apertura de la temporada regular en el Estadio Hiram Bithorn con el partido entre los Azulejos de Toronto y los Rangers de Texas bien se puede decir que la Isla del Encanto tenía por doquier chachareo con sabor a béisbol.

Ese año como si hubiese sido un presagio de buena lid terminó siendo una de las mejores en grupo en la historia de los boricuas en las mayores.

Esa fue una gran campaña para el duo de Roberto Alomar y Juan ‘Igor’ González con los Indios de Cleveland, Iván Rodríguez con los Rangers de Texas, Edgar Martínez con los Marineros de Seattle y un más joven Carlos Beltrán con los Reales de Kansas City.

Fue un tremendo año también para Jorge Posada y Bernie Williams con los Yankees de Nueva York en la Ciudad de La Gran Manzana.

Fue uno de esos años que sí fantaseamos un poco hubiese sido perfecto para construir un conjunto de Puerto Rico para una copa mundial. A los antes mencionados, se les hubiese unido otros grandes de esa campaña entre otros Carlos Delgado de los Azulejos de Toronto, Mike Lowell de los Marlins de Florida y Rey Sánchez quien dividió esa campaña con los Reales de Kansas City y Bravos de Atlanta.

Claro está mucho faltaba en aquel entonces que fuese realidad algo como lo que es hoy día el Clásico Mundial de Béisbol que sín duda alguna ese subcampeonato logrado por la tropa de Edwín Rodríguez el año pasado cambió muchas percepciones del béisbol grandes liga puertorriqueño.

Ese logro para estas fechas del mes de Marzo fue uno que puso a gozar a todo Puerto Rico el año pasado en muchos aspectos hasta social y cultural. Esa victoria cambió hasta el sentir de volver a conocer los suyos que ha continuado para esta venidera campaña.

En los medios de comunicación boricua no solo se habla de sus mega estrellas entre otros Carlos Beltrán y Yadier Molina sino también se desean saber los rumbos de los que vienen entre otros Javier Baez, Neftalí Soto, George Springer y Carlos Correa.

En estos dias que se puede hablar de dos sucesos históricos que pasaron en Puerto Rico como se dice por ahí soñar no cuesta nada. Para cada cual de cada época que conjunto hubiese sido preferido. El mismo ‘lineup’ que llegó sub-campeón del mundo en el 2013 o uno puro de fantasia de antaño. Cada cual tienes su opinión. Eso sí hubiese sido un juegazo.

LOS BORINCANOS
Dirigente: Santos Alomar, padre
Roberto Alomar, 2B
José Cruz Jr, LF
Juan González, RF
Carlos Delgado, 1B
Edgar Martínez, DH
Mike Lowell, 3B
Iván Rodríguez, C
Bernie Williams, CF
Rey Sánchez, SS
Javier Vazquez, P

LOS BORICUAS
Dirigente: Edwín Rodríguez

Angel Pagán, CF
Irving Falú, 2B
Carlos Beltrán, DH
Yadier Molina, C
Mike Aviles, SS
Alexis Rios, RF
Carlos Rivera, 1B
Andy González 3B
Jesús Feliciano, CF
Giancarlo Alvarado, P

Puerto Rico: Sede de Inauguración de Grandes Ligas en un Futuro?

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Puede que a muchos asiduos esto de comenzar la temporada 2014 en Australia todavía no le haya entrado mucho en la cabeza y los dos partidos entre los Cascabeles de Arizona y Dodgers de Los Angeles les parezcan a estas alturas de primavera de exhibición pero si alguien no se les vá a olvidar jamas es a los del terruño de los canguros.

En Puerto Rico para el 2001 se conocía béisbol de Grandes Ligas en sus huestes del Estadio Hiram Bithorn por infinidad de partidos de primavera que se habian celebrado en su diamante. Mi memoria vá más allá a la década de los 70’ cuando los Piratas de Pittsburgh jugaban anualmente en San Juan para recaudar fondos para la construcción de una ciudad deportiva que habia siempre soñado el fenecido Roberto Clemente.

Los borincanos anhelaban más con un juego de verdad en su tierra. En 1999 esa realidad se les habia dado a los méxicanos  donde se convirtió por primera vez en sede de un juego inaugural de las Grandes Ligas recibiendo a los Rockies de Colorado y Padres de San Diego.

En el 2001 el codiciado partido se dió realidad. Ante casa llena “el Bithorn” con sobre 19 fanaticos los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Más allá del resultado en el pizarrón era la gran oportunidad de los ‘fans’ ver en su hogar a heroes locales entre otros Carlos Delgado e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

El calendario fue justo con Puerto Rico. No se olvide que fue entre el 2003 y 2004 para 43 partidos casa de los desaparecidos Expos de Montreal y más tarde en el tiempo en Junio del 2010 se jugó una serie de partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores.

Para el 2001 soñó en grande y se logró. Dicen por ahí que Ilusionarse no cuesta nada y porque no para el 2015 pensar quien serán los venideros protagonistas en San Juan. Eso el tiempo nos lo dirá.

Pasado o Presente: Cual Mejor en el Béisbol de Puerto Rico ?

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Sea en México, República Dominicana o Venezuela cuando se habla de Serie del Caribe muchos asiduos del béisbol no han olvidado la edición celebrada en 1995 en Puerto Rico. Hasta en los norteños Estados Unidos cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly llamaron al conjunto local que represento a la Isla del Encanto de los Senadores de San Juan como uno de los mejores ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Ese año la mayoria de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la temporada 1994 por el paro sindical que realizaron los jugadores al béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana estaban decididos no importara la franquicia que ganara el campeonato insular presentar el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño.

El bando fue conformado por el receptor Carlos Delgado; primera base Carmelo Martínez; 2B Roberto Alomar, 3B Carlos Baerga, SS Rey Sánchez y en los bosques Juan “Igor” González, Rubén Sierra y Bernie Williams. El bateador designado lo fue Edgar Martínez.

En aquel entonces eran lo mejor de lo mejor grandes liga y no solo en papel sino también lo demostraron en el diamante. Esa serie apabullaron a sus contrincantes ofensivamente terminado invictos con seis victorias y la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

El hoy salón de la fama Roberto Alomar fue el campeón bate y líder en carreras impulsadas y Bernie Williams, conocido por su trayectoria con los Yankees de Nueva York, fue el rey de cuadrangulares.

Para las generaciones mas jóvenes en especial en Puerto Rico ese grupo es algo del pasado como esos equipos que uno habla de otra época. Al charlar y escribir del equipo verdadero de la isla muchos se refieren al equipo sub-campeón del 2013 del Clásico Mundial de Béisbol.

La tropa dirigida por el primer dirigente boricua en la historia de las mayores Edwin Rodríguez confeccionó una brigada que ni se acercaba a las novenas de anterioridad de Borinquén con los grandes nombres grandes liga que jugaron en el 2006 y 2009 en los Clásicos Mundial.

La novena borincana desde que se anunciaron las llaves del Clásico Mundial de Béisbol del 2013 nadie les daba oportunidad en el llamado “grupo de la muerte”.

Para Puerto Rico poco eran sus augurios y los pronósticos eran grises. Era su primera edición que no estaban nombres entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams y entre lanzadores Javier Vázquez.

En papel solo se apostillaban los nombres de Carlos Beltrán y Yadier Molina. Nadie hablaba de posibles héroes entre otros Mike Aviles, Angel Pagán, Alexis Rios y Luis “Wicho” Figueroa.

Mucho menos sus abridores Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa, Orlando Román y Mario Santiago que hasta en su propio patio había grandes interrogantes en sus roles de primeros protagonistas. El resto de la historia ya la conocemos.

Para la Serie del Caribe del 2015 la ciudad de San Juan en el escenario del Hiram Bithorn se espera una gran celebración del 20 aniversario de la hazaña de aquel gran conjunto “Dream Team” pero generaciones de hoy día cuestionan cual de verdad es el equipo de ensueño.

Muchos hasta se preguntan cual hubiese sido el resultado en un choque entre ambos grandes conjuntos. Cada cual tiene su opinión, pero estos son los dos equipos que no importa la preferencia son historia de Puerto Rico. Otro en el futuro, el tiempo dirá.

Venezuela: Será el Comienzo de una Tercera Etapa de la Serie del Caribe?

 

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Recientemente en una ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan en honor al Equipo de Puerto Rico que quedó subcampeón en el Clásico Mundial de Béisbol, su dírigente Edwin Rodríguez comentó que este tipo de torneos se deberian celebrar más a menudo entre países.

Por otro lado, en estos dias en especial en Venezuela andan resonando palabras de expectativas de éxitos con el anuncio oficial del calendario de la Serie del Caribe 2014 a celebrarse el venidero primero al 8 de febrero en Isla Margarita. El torneo este año contará con la adición de Cuba quienes regresan a la Serie del Caribe de Béisbol, tras 53 años de ausencia en dicha competencia. Su participación será como país invitado y estará representada por el equipo de Villa Clara, actual campeón de la Serie Nacional.

El campeonato caribeño por tradición era celebrado entre los conjuntos campeones de las ligas de invierno de México, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela.

Cuba participó en la llamada primera etapa de las Serie del Caribe desde su creación en 1949 hasta 1960, y ganó siete ediciones pero tras el triunfo de la revolución de Fidel Castro, que abolió el profesionalismo en el deporte el país no participó más de esta reunión beisbolera.

Hasta esta próxima edición se jugaba lo que se le conoce desde 1970 como su segunda etapa en cual el equpo campeón defensor será la representación de México.

Ahora bien, los tiempos cambian y justo despues de la notoriedad que tomó el Clásico Mundial de Béisbol atras en el 2006 y repetí similar columna en el 2009 propuse porque no se celebraba un Clásico de las Americas de Béisbol.

Tal como el comentario que hizo Edwin Rodríguez y escuchado a muchos otros en diferentes paises hacer similares aseveraciones, pienselo bien que fantastico seria si hubiese un torneo como tal y si fuera realidad creanme que ahí si que el mundo veria lo que es pasión y orgullo por los suyos en los diamantes y a la vez grandioso ver en otro torneo los grandes liga en la camisa de sus respectivas patrias.

Puede que lo esten considerando o no los zares de la Confederación del Caribe pero en realidad desde 1995 los conjuntos representativos de cada liga son altamente reforzados como conjuntos nacionales y la notoriedad de las series ha disminuido con el pasar de los calendarios en especial en nuestro siglo actual.

Con el experimento del regreso de Cuba en futuras series se deberian invitar varios paises más y porque no cambiar el formato de los equipos campeones de liga de invierno a un certamen de tipo regional de verdaderas novenas nacionales. Vale recordar que el sistema cualificatoria para el próximo Clásico Mundial de Béisbol cambió y no es como en los primeros tres que fue por sistema de invitación.

Puede que como Albert Einstein este en mi cabeza su frase de que “nunca pienso en el futuro. Llega demasiado pronto”. Esta de los manda más hacer el cambio de la Serie del Caribe. Eso el tiempo nos lo dirá.

Fredi González: El Manda Más de los Latinos en las Grandes Ligas

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Mucho se habla y se escribe de quienes pueden ser futuros jugadores latinoamericanos que pueden llegar algún día ser dirigentes en las Grandes Ligas.

Entre muchos nombres nuevos se chacharea de entre otros Alex Cora, Mike Lowell, Henry Blanco, Miguel Cairo y Omar Vizquel. Hasta se mencionan menos conocidos por la afición como Charlie Montoyo de la filial Triple A de los Bulls de Durham de los Rays de Tampa Bay. Por cierto, nadie olvide que “desconocidos” como Edwín Rodríguez fue el primer dirigente puertorriqueño en la historia en las ligas mayores con los entonces Marlins de Florida.

Esta campaña el gran honor de ser el único dirigente latino en el béisbol grande lo es Fredi González. El nacido en la Tierra de Martí ha demostrado a traves de los calendarios con los entonces Marlins de Florida y con sus Bravos de Atlanta que es todo un  manda más y es hora que uno de sus conjuntos le responda de Serie Mundial.

Mucho se acopia de los jugadores pero hay que darle credito también a todos aquellos coaches que noche a noche están tambien presentes en el terreno. Para aquellos curiosos aquí les ofrecemos más adelante los coaches de sangre latina que trabajan esta campaña grandes liga.

Quien sabe sí alguno de ellos similar a Fredi González estarán en un futuro cercano de píloto en las mayores. Eso el tiempo nos lo dirá.

Dirigentes y Coaches Latinoamericanos en las Grandes Ligas 2013

LIGA AMERICANA

Orioles de Baltimore

Bill Castro- Coach del Bullpen

Medias Rojas de Boston

Juan Nieves-Coach de Lanzadores
Victor Rodríguez-Coach de Bateo

Indios de Cleveland

Santos Alomar Jr.-Coach del Banco

Tigres de Detroit

Rafael Belliard-Coach

Astros de Houston
Dennis Martínez-Coach de Lanzadores
Eduardo Pérez-Coach

Reales de Kansas City

Chino Cadahia-Coach del Banco

Eddie Rodríguez-Coach de Tercera Base

Angelinos de Los Angeles

Alfredo Griffin-Coach de Primera Base

Yankees de Nueva York

Tony Peña-Coach del Banco

Ramón Rodríguez-Coach de Bullpen

Marineros de Seattle

Jaime Navarro-Coach del Bullpen

Rays de Tampa Bay

Dave Martínez-Coach del Banco

Azulejos de Toronto

Luis “Papa” Rivera-Coach

 

LIGA NACIONAL

Bravos de Atlanta

Fredi González-Dirigente

Carlos Tosca-Coach de Bullpen

Eddie Pérez-Coach de Bullpen

Rojos de Cincinnati

Juan López-Coach del Bullpen

Marlins de Miami

Joey Espada-Coach de Tercera Base

Mets de Nueva York

Ricky Bones-Coach del Bullpen

Phillies de Philadelphia

Juan Samuel-Coach de Tercera Base

Piratas de Pittsburgh

Euclides Rojas-Coach del Bullpen

Cardenales de San Luis

José “Cheito” Oquendo-Coach de Tercera Base

Gigantes de San Francisco

Roberto Kelly-Coach de Primera Base

Jorge Posada y Mike Lowell: Boricuas en el Sorteo de Grandes Ligas

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Hay un dicho que el que quiere puede, el que no, busca excusas. En estos dias que mucho se anda charlando y escribiendo del venidero sorteo de novatos de las Grandes Ligas el adagio viene muy bien en estas lineas.

En Puerto Rico el tema del sorteo es uno año tras año de discusión. Muchos que dicen saber del deporte llevan debatiendo que la implantación del ‘draft’ fué el causal del declive de los peloteros boricuas en las Grandes Ligas.

Esta temporada apenas 16 de sangre borincana están viendo acción en estos momentos en los diamantes. Es cierto que todavia brillán nombres de talla como Carlos Beltrán, Yadier Molina y Alexis Rios pero sí vamos atrás a mediados de la década de los 90’ alrededor de al menos de 45 a 50 peloteros lucian en la gran carpa.

En este tema del ‘draft’ cada persona tiene su opinión. Unos a favor y otros no tán de acuerdo. En una reciente cita Edwin Rodríguez, dirigente del equipo de Puerto Rico en el pasado Clásico Mundial de Béisbol y actual piloto de la sucursal de Doble A de los Indios de Cleveland le dejó saber su opinión a Prensa Asociada “El talento está presente con o sin draft. El número tal vez ha bajado, pero ahí están los casos de Carlos Beltrán, Jorge Posada. Está un Yadier Molina, el mejor receptor en Grandes Ligas.”, dijo Rodríguez. “Todavía nadie me ha dado una explicación que yo acepte”.

Realmente cuando se habla del sorteo hay dos casos boricuas que hay que considerar de grandeza para la historia. Uno de ellos es precisamente el de Jorge Posada.

Posada en 1990 cuando fue escogido en la ronda número 24 del sorteo pocos recuerdan que arribó a las huestes de los Yankees de Nueva York como un campocorto.  Por cierto, nunca he olvidado y espero que el propio Posada tampoco que su primera entrevista formal antes del gran momento de estampar su firma como profesional como Yankee se le realizó en Puerto Rico por este autor en exclusiva para el Periodico El Vocero de Puerto Rico y sí alguien la busca en una biblioteca encontrará ese articulo fué bajo el título Rafi Posada: El Próximo Gran Yankee. Por cierto así era que le llamaban en esa época en su propia casa por su segundo nombre Rafael.

En liga menor vió que su futuro era como receptor y el resto es historia. En 17 campañas se inscribió como uno de los mejores receptores de los Yankees en su historia por su buen madero y en su resumé dejó inscrito cinco Bate de Plata y cinco Juegos de Estrellas.

Otro que comenzó con los Yankees que dejo plasmado lo que es la palabra superación fue Mike Lowell.

En 1995 la novena de la Gran Manzana lo escogió en la ronda 20 pero tres años despues fue canjeado a los Marlins de Florida por tres lanzadores que no hicieron noticia alguna en las mayores.

Con un buen debut Lowell fue nombrado para la temporada de 1999 el tercera base regular de la novena floridiana pero justo de comenzar la campaña fue diagnosticado con cancer testicular. Muchos decian que no iba para ningun lado. La adversidad le vino como un reto y esa campaña llegó a participar en 97 partidos convirtiendose convirtiendose en una de sus armas ofensivas principales de poder y en una de sus luminarias principales. En siete temporadas con los Marlins fue un tres veces Todo Estrella, Bate de Plata, Guante de Oro y uno de los pilares del campeonato del 2003 frente a los Bombarderos del Bronx.

En el 2005 siguó su camino con los Medias Rojas de Boston donde sus quehaceres escribieron muy buenas paginas y fue el Jugador Más Valioso en el 2007 de la Serie Mundial. Desafortunadamente en el 2010 tuvo que enganchar sus ganchos y guante por un problema de su cadera.

Tal como comenze esta columna el que puede, puede. Veremos quienes serán los proximos que de verdad desean llegar a las Grandes Ligas.

Dominicana y Puerto Rico en Mundiales de Beisbol

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Mucho se ha escrito y hablado del campeonato de República Dominicana como el nuevo monarca del Clásico Mundial de Béisbol despues de dos regencias de los japoneses en las primeras ediciones pero hay quienes han olvidado algo más.

Desde que se organizó esta pasada tercera edición se aclaró que su vencedor seria coronado además como el rey del béisbol del mundo.

La Federación Internacional de Béisbol eliminó en el 2011 lo que se conocia como su Copa Mundial que tuvo 38 ediciones hasta su extinción en competencia realizada en Panamá.

Para los amantes de la historia bien se puede decir que Quisqueya conquistó su segundo título mundial en sus laureles del deporte del guante y el bate bajo el mandato de Tony Peña.

Su primer campeonato fue en la Copa Mundial de 1948 celebrada en la época de invierno en el Estadio de Managua en Nicaragua.  En esa serie Dominicana dirigida por  Enrique Lantigua eliminaron en serie de tres-dos con pizarra de 11 por 1 y 2 por 1 a la novena de Puerto Rico.

En esa serie sus más valiosos fueron el lanzador Sijo Delmonte y Consuegra y su mejor bateador Manolete Cáceres.

Para Dominicana ese campeonato era bien merecido despues de un sub-campeonato en 1942 en La Habana donde los locales conquistaron su propio Mundial. Más adelante fueron sub-campeones del mundo en 1950 y 1952 ambas caidas ante los antillanos mayores de Cuba.

Para Puerto Rico pudo haber sido también en este pasado Clásico Mundial su segundo en su historia. Su único en su enciclopedia lo fue en 1951 celebrada en México. Ese año Puerto Rico piloteado por José “Pepe” Seda llevó un grupo de jovenzuelos entre otros Félix “El Gato” Mantilla, Ramón Luis “Wito” Conde, Miguel “Marota” Pérez y Jaime Córdova quienes fueron mejor en el diamante que su contrincante de Venezuela.

La historia dicta que su ultimo campeonato mundial pudo haber sido en 1976 en el torneo celebrado en las ciudades de Medellín y Cartagena en Colombia. En aquel entonces se jugó justo hasta la fecha de Navidad. Desafortunadamente para la fanaticada boricua el aquel entonces Presidente de la Federación de Béisbol de Puerto Rico Osvaldo Gil privó a su escuadra puertorriqueña de jugar un partido decisivo por la medalla de oro contra Cuba, debido a que no habían vuelos disponibles para regresar a la Isla hasta pasado el 25 de diciembre y el federativo tomó la decisión de retirar el equipo.

Cuba fue el medallista de oro sin jugar el partido de campeonato y Puerto Rico se tuvo que conformar con un segundo lugar. Para Puerto Rico este fue su último sub-campeonato en lo que se denominaba la Copa Mundial. Con anterioridad se habian quedado en 1947, 1948 y 1973 de por poco en segunda posición.

Para Borinquen la hazaña lograda en este pasado Clásico con la tropa de Edwin Rodríguez los escribe en los libros con cinco sub-campeonatos pero más la gesta ha sido vista como un renacer del deporte en la Isla del Encanto.

Ahora Dominicana disfrutará de rey por los próximos cuatro años y será el tiempo el que nos diga que pasará en el Clásico Mundial del 2017.

Puerto Rico: Cenicienta o Realidad del Clasico Mundial Beisbol 2013

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Albert Einstein una vez dijó “el nacionalismo es una enfermedad infantil; es el sarampión de la humanidad”.

Quien diria que su frase hoy día puede traducirse al béisbol y bien se le aplica a esa isla llamada del encanto y sus compositores que le llamaron la perla del caribe. Ese terruño es Puerto Rico.

Puede que esta columna sea de esas que a cualquier cronista deportivo le sale del corazón pero no hay quien le robe a nadie un momento tan grande e historico como la gesta lograda por la tropa dirigida por Edwin Rodríguez.

La novena borincana desde que se anunciaron las llaves del Clásico Mundial de Béisbol nadie les daba oportunidad en el llamado “grupo de la muerte”. Las selecciones de República Dominicana y Venezuela en papel tenian todas las herramientas para llevarse de segurola los pasajes para la segunda ronda celebrada en el Marlins Park de Miami.

Para Puerto Rico muy poco eran sus augurios y los pronósticos eran grises. Era su primera edición que no estaban nombres como entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams y entre lanzadores Javier Vázquez.

En papel solo se apostillaban los nombres grandes de los Cardenales de San Luis Carlos Beltrán y Yadier Molina. Nadie hablaba de posibles heroes entre otros Mike Aviles, Angel Pagán y Alexis Rios. Menos entre otros los Luis “Wicho” Figueroa y Carlos Rivera.

Mucho menos sus abridores pautados Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa, Orlando Román y Mario Santiago que hasta en su propio patio existian grandes interrogantes en sus roles de primeros protagonistas.

Cierto es que los de Borinquén jugaban en primera ronda en su hogar en el Estadio Hiram Bithorn pero habia incertidumbre y suspicacia que más que amor patrio el conjunto lo podia hacer mejor en el diamante.

En resumen victorias frente a Venezuela en la primera ronda; Italia y Estados Unidos en la segunda y eliminar al bi-campeón defensor del torneo del Japón los ha puesto en una palestra que ni sus afamados equipos de baloncesto han logrado en la historia en buscar el campeonato mundial de un deporte.

Puerto Rico fue rey del deporte del guante y el bate en 1951 cuando se le llamaba la Copa  Mundial de Béisbol. En la misma llegó a la gran final en 1973 y 1976 pero en ambas ocasiones cayeron vencidos ante selecciones de Cuba.

Mucho se puede hablar de aquel equipo de ensueño de 1995 que ganó la Serie del Caribe en San Juan pero hay que aclarar aquel fue un evento. En esta ocasión sea Dominicana o Holanda su contrincante se estará buscando ser el monarca del mundo.

Sueño o realidad para Puerto Rico solo el tiempo nos lo dirá.

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