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Mis Jugadores Favoritos en las Grandes Ligas


En estos dias el columnista Jim Caple de una cadena estadounidense publicó un articulo de opinión preguntandole a sus lectores sí tuvieran la oportunidad de su vida que único partido les gustaria tener un boleto y viajar al pasado.

Muchos partidos en verdad me pasaron por la mente por su historia y otros por razones personales. En esa misma lidia se me ocurrió volver atrás en el tiempo y en vez de que partido que jugador volveria a ver en un diamante.

Como muchos de mi época nacido en Puerto Rico que fuimos criados como fanaticos de los Piratas de Pittsburgh por el prestigio que le dió a esa organización el inmortal Roberto Clemente ese era el equipo a seguir. Después de la muerte de Clemente me gustaria volver a ver a todos esos conjuntos corsarios de temprano de la década de los 70’ pero sí pienso en jugadores en especifico mi primera estrella a seguir era Willie Stargell.

Para ese mismo tiempo otro que era una de mis luminarias favoritas era Reggie Jackson desde que vistió el uniforme de los Cangrejeros de Santurce y los Atléticos de Oakland.

Por años seguí como jovenzuelo a los Bucaneros de la ciudad acerera y uno que se convirtió en uno de mis favoritos lo era el jardinero Dave Parker. De Puerto Rico en esa etapa de mediados y finales de lo 70’ el jugador más seguido por muchos era José “Cheo” Cruz pero el que más me llamaba el respeto a seguir cada vez que iba a la lomita lo era el zurdo John ‘Candy’ Candelaria.

Aunque era  rival de los Piratas en aquel momento uno que era de admiración y no fallaba de año en año en seguir sus números era Pete Rose.

Temprano en la década de los 80’ de esos cambios que uno vá dando dos peloteros favoritos erán Don Mattingly y Cal Ripken Jr. Ambos los ví jugar en la liga invernal de Borinquén y fuéron de esos que comenze a seguir día a día. Del patio borincano para ese mismo tiempo admito que no fallaba un ‘box score’ de los Astros de Houston para ver los números de Dickie Thon y un señor llamado Nolan Ryan.

Para finales de los 80’ y principios de los 90’ volví a coger la bajamar Pirata y seguí tanto como entusiasta como profesionalmente a los Piratas de Pittsburgh. Todavia hoy día conservó un guante de Bobby Bonilla.  Además, en ese tiempo fué que empezó a salir una camada boricua y entre tantos mi trio favorito era el de Juan “Igor” González, Iván “Pudge” Rodríguez y Rubén Sierra con los Rangers de Texas. Otros que profesionalmente bien seguia sus movimientos eran entre otros Roberto Alomar, Edgar Martínez y Bernie Williams.

Dandole ‘fast forward’ al tiempo por mucho tiempo el conjunto que he sobrevenido son la franquicia de los Marlins. Por tantos calendarios puedo mencionar un sín número de grandes jugadores pero sí volviese a ver en el terreno de juego a jugadores en este uniforme lo serian Bobby Bonilla, “Pudge” Rodríguez, Mike Lowell, Josh Beckett y Miguel Cabrera.

Hoy sí me preguntarán que jugador más admiró de la franquicia miamense lo es Giancarlo Stanton. Mucho tiempo atrás lo comparé con Miguel Cabrera y entiendo al paso que vá a sus 23 años de edad sín duda será una luminaria pero ver sí estará para largo tiempo en Miami.

Otros jugadores que al presente de esos como dicen por ahí pago mi boleto por ver son los Yankees Derek Jeter e Ichiro Suzuki; Evan Longoria de los Rays de Tampa Bay y el hoy Tigre Miguel Cabrera.

Cada quien tiene su opinión. Tiempo atrás en Miami entre colegas cronistas del béisbol conversabamos que todos tenemos nuestros jugadores preferidos. Eso es lo bonito del béisbol y esta es de esas columnas que de tiempo en tiempo salen del corazón y porque no recordar a esos grandes que vimos en un momento y admirar aquellos como cualquier ‘fan’ que son nuestros predilectos. Esos que algunos esperamos llegarán al Salón de la Fama y otros darle apoyo entre otros como David Concepción y Carlos Delgado que están en esa raya de la inmortalidad béisbolera.  Ahora preguntó, quienes son los suyos ?

Robinson Cano: Has the Yankees Media Forgotten Him?

 


cano.jpgThese days, everyone is writing and talking about Derek Jeter.

Every column is about how much green and time he will be contracted.

No doubt, the future Hall of Famer will retire as a member of the Bronx Bombers.

Jeter, 36, will be in Yankee Stadium when he will get his 3,000th career hit, among other offensive records.

This is all the news seems to be about.

Oh yeah, more articles are also about the other three members of the Yankees’ core four: Andy Pettitte, Jorge Posada and Mariano Rivera.

What about Robinson Cano?

Cano, 28, may be quieter in the media, but he was the Yankees’ MVP this past season.

The second baseman, a native of the Dominican Republic, was the team leader in batting average, hits, doubles and slugging percentage.

Cano was second in RBI and tied for third in home runs.

The two-time All-Star’s offensive numbers were so great this season, he is up against Miguel Cabrera and Josh Hamilton for the 2010 American League Most Valuable Player Award.

He was distinguished among the very best last week, when he was honored with his second consecutive American League Silver Slugger Award, and his first American League Gold Glove Award.

No doubt, Robinson Cano is the man deserving the headlines right now.

Derek Jeter: El Mejor Yankee de la Historia ?


A traves de los tiempos cuando se habla o escrito a traves de la historia de los Yankees de Nueva York los primeros nombres que resaltan son entre otros Babe Ruth, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Yogi Berra, Mickey Mantle y Reggie Jackson.

 

Para los fanaticos de los 2010 parece ser que esos nombres se quedaron atrás en el Siglo 20.

 

Para esta generación de la letra que sea el Yankee mayor se llama Derek Jeter.

 

El campocorto de los Mulos de Manhattan ha resonado en grande desde su elección el pasado mes de diciembre como Deportista del Año del 2009 por la revista Sports Illustrated.

 

Hasta articulos han circulado en tiempos recientes como el mejor campocorto en la historia de las Mayores.

 

Personalmente no creo que para tanto.

 

Entiendo que el mejor pelotero del 2009 sín duda alguna lo fue Albert Pujols pero los editores de Sports Illustrated entendieron que el veterano Yankee de 35 años merecia el honor.

 

Sí es muy cierto que Jeter tuvo una de sus mejores temporadas en su carrera de 14 campañas. El conectó para un son de .334 de promedio, 18 jonrones, 66 carreras impulsadas y fue clave a través de toda la post-temporada para que sus Bombarderos del Bronx obtuvieran otra corona de campeones en su afamada historia.

 

También cierto fue el año en la fecha patriotica del 11 de septiembre disparó en el Yankee Stadium su historico indiscutible para sobrepasar a Lou Gehrig en el listado de inatrapables del mejor Yankee en hits en la historia.

 

Para Jeter el honor por parte de Sports Illustrated lo bien complementó en un año que obtuvo el Premio Hank Aaron de la Liga Americana y el Premio Roberto Clemente.

 

Más aun increiblemente se convirtió en el primer Yankee en la historia en ser seleccionado como el Deportita del Año de esta afamada publicación.

 

Nuevamente la selección de Jeter puede crear su debate pero no la ví mal. Despues de todo Baseball America y Baseball Digest escogieron a Joe Mauer como su Jugador del Año del 2009 y no a Pujols. Cada uno tiene su opinión.

 

Lo que si viendo números con respeto a Jeter puede que este entre los mejores cinco de todos los tiempos pero no el mejor.

 

Muy cierto que su resumé es largo. Entre otros galardones de Novato del Año de la Liga Americana, Más Valioso en Serie de Campeonato de la Liga Americana y en Serie Mundial y sus dos Premios Hank Aaron. Además un 10-veces Todo Estrella. Pero le falta unos númeritos que puede al final de todo lo ayuden a ser el mejor.

 

En este momento entre campocortos los dos mejores de todos los tiempos entiendo lo fueron Honus Wagner y Arky Vaughn.

 

De nuestros tiempos podemos hablar de Cal Ripken y Ozzie Smith pero ahí sí doy mejor a Jeter.

 

No hay duda Jeter será clave una vez más esta temporada 2010 sí los Yankees desean repetir como monarca de las mayores. Y obviamente sus números seguirán sumandole para su entrada a Cooperstown.

 

Qué pasará con Jeter esta campaña esta por verse y veremos sí será el Yankee mayor.

 

PARA LOS CURIOSOS:

Los peloteros que han sido escogidos como Deportista del Año por la revista Sports Illustrated en la historia lo son Johnny Podres (1955); Stan Musial (1957); Sandy Koufax (1965); Carl Yastremski (1967); Tom Seaver (1969); Pete Rose (1975); Willie Stargell (1979); Orel Hershiser (1988); Cal Ripken Jr. (1995); Mark McGwire-Sammy Sosa (1998); Curt Schilling-Randy Johnson (2001) y el equipo de los Medias Rojas de Boston (2004).

 

Bernie Williams: 51 Next ?


Just a little time ago here in Miami, a group of New York media reporters and myself were talking about which great Yankee’s player should be next to have his uniform’s number retired.

The immediate answer was number 2′ Derek Jeter.

The quick response is understandable. For 14 seasons the nine-time All-Star shortstop’s long list mark of honors and accolades are not doubt hall-of-fame bound. Not counting that besides Mr. Yankee Captain since 2003 he has been twice Mr. Captain of Team USA in both editions of the World Baseball Classic. Sixteen (16) pages of Jeter’s biography in the 2009 Yankee Media Guide tells it all.

Moreover his number 2 is at the present time, the only number from 1 through 9 not yet retired at Yankee Stadium’ s Monument Park.

What about 51 ? Yes, Bernie Williams. The reaction from the same group was something like he deserves it but we totally forgot about him.

In The Big Apple who should have forgotten whom in 16 seasons was one of the Mr. Yankee. He racked up from 1991-2006 batting .297, 287 homers with 1,257 RBI’s, The Barceloneta native is among  the top 15 Yankee career batting leader in 10 offensive categories. Five-Time All-Star; Four Gold Gloves; 1996 American League Championship Series MVP and 1998 American League Batting King.

At least in Borinquen who have forgotten when Williams and catcher Jorge Posada each hit home runs from both sides of the plate in 2000 in a win at Toronto. Only time in history that wo players have hit swith-home runs in the same game. That’s good history.

Back in March after the last Puerto Rico game in the World Baseball Classic the always amiable Williams gave us this wrap-up responses to the Puerto Rico Daily Sun in South Florida.

“I felt really good about playing,” Williams said. “I am my worst critic and I didn’t feel very bad about it. It took me a while to get acclimated. But after a while, I felt very encouraged. I can still play,”

“At this point, I don’t want to be the guy that tries to come back and goes to the independent leagues or the minor leagues for a couple [of] weeks,” Williams said. “I would certainly welcome the opportunity to play in the big leagues at some point, even though the window is very short right now.”

The window never open. And even though he never said  it if he’d play for a team other than the Yankees, we really knew he would have only played for the Yankees.

Nowadays Williams, 40, is on the road on his “Moving Forward” second-album jazz tour. And we well very know he still thinks he could have been in the pinstripes uniform one more time.

Just a suggestion to the Yankees organization. Next time you invite him to play a national anthem give him finally a Bernie Williams Day like any other Yankee greats and retire his number 51 forever. And be the first Puerto Rican and Latino to be in Monument Park. Jeter can join him later.

As an extra note, if this column is read in Seattle, the Mariners should finally retire Number 11′ Edgar Martínez. His honors are very long. Then someday another Mariners’ 51 , Ichiro Suzuki.

 

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

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