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Puerto Rico: Hacer Patría en su Propia Tierra

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Primeramente comenzamos que en esta tercera edición no estarán entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams. Entre sus lanzadores no estará Javier Vázquez. Las novenas de ensueño de la Isla del Encanto de antaño están en las paginas de historia de la guia de medios del Clásico Mundial.

En este capítulo el Dirigente Edwin Rodríguez, único boricua que vivió desde la banca el béisbol de las mayores con los Marlins de Florida, se ha habitado a la realidad de los tiempos. Fuera de los nombres grandes de los Cardenales de San Luis Carlos Beltrán y Yadier Molina sín consignas y lemas de magnificicencia en esta ocasión simplemente es el equipo de Puerto Rico.

Yadier Molina, considerado hoy día uno los mejores receptores en las Grandes Ligas, será clave no solo con su madero ofensivo sí no puede que más lo sea desde su posición defensiva. El Todo-Estrella cinco veces Guante de Oro en la Liga Nacional será el conductor de un grupo de lanzadores tanto abridores y relevistas que menos JC Romero es uno de experiencia menuda a nivel de ligas mayores.

Sus abridores pautados de primera ronda Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa y Orlando Román han vestido la franela en clásicos anteriores pero esta será la primera ocasión en sus carreras que tendrán rol de primeros protagonistas.

El cuerpo compacto de la novena puertorriqueña está en sus jardines con Beltrán, Angel Pagán (San Francisco) y Alexis Rios (Medias Blancas de Chicago). A la ofensiva este debe ser el núcleo de la alineación de la ofensiva borincana y más por la experiencia que tanto Beltrán como Rios fueron participes en la franela borincana en los primeros dos clásicos.

Pagán puede que sea el menos conocido del trio pero fué el lider en triples esta pasada campaña de la Liga Nacional.

El cuadro interior cuenta con un nucleo de juventud en Carlos Rivera en primera base; Irving Falú en la segunda alhomahadilla; Andy González en la tercera base y Mike Aviles en el campocorto. Aviles puede que sea el de mayor renombre del clan pero es un grupete que tuvo una gran actuación esta pasada temporada en la liga invernal de Puerto Rico. El bateador designado lo será el veterano Pedro Valdés.

Cierto es que los de Borinquén están jugando en su casa en el Estadio Hiram Bithorn pero más real es para Puerto Rico para arribar a la segunda ronda en Miami tendrán que jugar con más que amor patrio un gran béisbol en el diamante. El tiempo nos dirá.

NOTA DEL AUTOR: Esta columna fué publicada originalmente por El Diario Las Américas (Miami, Florida) y El Venezolano (USA / Venezuela).

 

Alex Rodriguez: Retiro Temprano de los Yankees de Nueva York ?

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Rie, llora, que a cada cual le llega su hora. Así soneó La Guarachera de Cuba Celia Cruz en una de sus canciones y sín mucho que sonreir bien le aplica el resto del estribillo a Alex Rodríguez.

En Miami que el béisbol es un escandalo detrás del otro con sus Marlins, el futuro de Giancarlo Stanton y la parte financiera de su estadio ahora cae otro sayo en la ciudad del sol a uno de sus nativos por alegadamente estar nuevamente en la coyuntura que señala en los archivos de una clínica para combatir el envejecimiento en Miami que vinculan a Alex Rodríguez y otros peloteros con la compra de fármacos prohibidos.

La publicación Miami New Times reportó en una historia que obtuvo los archivos a través de un empleado de la clínica Biogenesis, que cerró sus puertas tiempo atras. Según el reportaje, el nombre de Rodríguez y hasta su apodo “El Cacique” aparece en registros entre los años 2009 al 2012 en 16 ocasiones de tal compañia.

En los registros hasta aparece una deuda monetaria de parte de Rodríguez que nunca fué pagada dado el cierre de tal clínica.

Rodríguez, quien en 2009 admitió haber tomado sustancias controladas para mejorar su rendimiento cuando estuvo entre el 2001 al 2003 con los Rangers de Texas, en ocasiones anteriores a este articulo ha dicho que nunca había tomado ese tipo de drogas desde entonces que se unió a los Yankees de Nueva York.

Luce que nadie se ha dado cuenta que en los pasados dias el Gerente General Brian Cashman ha estado los ultimos dias hablando de la posibilidad que Rodríguez no juegue este año para sus Bombarderos del Bronx.

Es cierto que el veterano 14 veces Todo Estrella fué operado recientemente de su cadera izquierda y toma tiempo la recuperación. Preguntenle a un Carlos Delgado o Mike Lowell pero por otro lado que casualidad que de la nada en los ultimos dias la figura de Rodríguez ha estado más en la palestra de las noticas que el posible regreso de Derek Jeter o otras buenas para esta venidera temporada de parte de los Mulos de Manhattan.

Desde hace varios años se ha venido escribiendo y hablando del descenso vertiginoso en su carrera y sus números ofensivos en sus últimas dos campañas dan bastante para chacharear especialmente cuando es el hombre mejor pago en todo el béisbol de las Grandes Ligas. Hasta encuestas en la ciudad de Nueva York han dado resultados totalmente negativos hacia su imagen después de su desastrosa pasada serie post-temporada.

Quien ha olvidado que el pasado mes de Octubre hasta se rumoró que Rodríguez iba en un canje nada más y nada menos que a los Marlins de Miami.

No hay duda que esta noticia pone una vez más en suspicacia su caracter y sí esto resulta todo en serio será su propio jaque mate no solo de volver en la venidera temporada sino de todo su futuro en las mayores. Sín contar que terminará toda idea de que algun día pudo ser parte de los inmortales del deporte en Cooperstown.

En semanas pasadas bastante se comentó entre otros de Rafael Palmeiro y Sammy Sosa. Ahora más se acentua que caracteres similar a Rodríguez como Manny Ramírez no tienen cupo en un futuro como al igual otros que se vienen sospechando utilizaron alguna vez sustancias controladas.

Es momento de Rodríguez ser honesto y sincero y decirle adios a los Yankees y al béisbol. Su momento a lo Lance Amstrong le llegó y eso el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico: A la Batalla de la Muerte en el Clásico Mundial de Béisbol

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Un joven llamado Pedro Valdés en 1993 estaba en su primera temporada en la liga de Puerto Rico con los Senadores de San Juan. Este año después de muchos inviernos con los Gigantes de Carolina decidió colgar sus spikes pero ese retiro tomará un poco más de tiempo.

Su nombre es uno de los que formará parte del roster de Puerto Rico en el venidero Clásico Mundial de Béisbol. Aunque para el fué totalmente inesperado podrá realizar el sueño de muchos peloteros que es cerrar su carrera en el uniforme de su país.

En Venezuela mucho se habla de una super alineación de sus grandes ligas para su conjunto vinotinto al igual que grandes nombres en la franela dominicana pero a ciencia cierta no será hasta este jueves que oficialmente se nombren los rosters provisionales para cada uno de los 16 equipos participantes.

A estas lineas, las listas provisionales debieron haberse entregado al comité organizador y nadie olvide que estos pueden cambiar para el 20 de febrero que entonces serán finales.

Como en todos los paises la expectación es grande pero de cierta forma en Puerto Rico que será sede del Grupo C del llamado de la muerte la perspectiva de su equipo nacional es una de ansias e inquietud.

Por vez primera en este evento su selección no sale entre favoritos y de arrancada en su propio diamante del Estadio Hiram Bithorn no es morada de regocijo.

En pasados clásicos jugaron con equipos posibles de ensueño con nombres idos del ‘play’ como Carlos Delgado, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bernie Williams y otros grandes liga que estaban en su momento cumbre como peloteros.

Esta tercera edición piloteada por Edwin Rodríguez tiene a grandes del patio y veteranos de la escuadra boricua en clásicos previos entre otros Carlos Beltrán, Yadier Molina, Alexis Rios y entre brazos a Javier Vazquez quien está saliendo de un auto-impuesto retiro y hasta posiblemente regrese esta venidera temporada a las mayores pero le falta agudeza y profundidad tanto en el lado ofensivo como en el de lanzadores.

En ocasiones en Puerto Rico todavia se sueña con grandes equipos del pasado como aquel de la Serie del Caribe de 1995 que se componia con Carlos Delgado como receptor, Carmelo Martínez en primera base, Roberto Alomar en segunda, Carlos Baerga en la tercera, Rey Sánchez en el campocorto, Carlos Baerga y los bosques por Juan “Igor” González Williams, Rubén Sierra y Bernie Willimas Edgar Martínez como bateador designado pero como dice la canción lo que pasó, pasó.

Hoy es hoy pero la desesperanza habia llegado a tal punto que un momento dado se posibilitó que la sensación Giancarlo Stanton de los Marlins de Miami quien es de linaje borincano por bisabuelos maternos jugará de la escuadra puertorriqueña. No que otros paises lo esten haciendo para este venidero Clásico pero todo refuerzo era bienvenido.

En esto no se puede hacer crítica alguna porque en Puerto Rico su propia federación de baloncesto hace similares gestiones a la hora de componer sus equipos nacionales que son llamados como los 12 magníficos.

Como el Don Quijote cada uno es artifice de su propia ventura. Solamente en la competencia sabrá la tropa de Puerto Rico donde puede llegar. Nadie olvide que fué en el 2009 en San Juan que Holanda dió noticia que sabia a béisbol.

Para Puerto Rico más vale buena esperanza que ruin posesión. El tiempo nos lo dirá.

Carlos Delgado: Empujón de Salón de la Fama ?

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Puede que haya sido sín muchos bombos ni platillos pero era hora que los Azulejos de Toronto le rindieran homenaje a uno que fué uno de sus grandes. El boricua Carlos Delgado.

La organización canadiense anunció que le rendirá tributo la próxima temporada al promoverlo a su Pabellón de la Excelencia. El Pabellón que es una pared que está en el Estadio Rogers Centre o en los tiempos de Delgado conocido como el SkyDome es donde inmortalizan los nombres de los jugadores más importantes en la historia de la franquicia

El pabellón que es un equivalente a un salón de la fama de la novena Azuleja el inicialista se unirá a previos homenajeados que son Dave Stieb, George Bell, Joe Carter, Cito Gaston, Tony Fernández, Pat Gillick, Tom Cheek, Roberto Alomar y Paul Beeston.

Los Azulejos indicaron a traves de un comunicado de prensa que Delgado será homenajeado con la exaltación de su nombre el verano próximo el 21 de julio. El día es el mismo número que utilizó en su uniforme en sus dias en Toronto. Ese día 20 mil fanáticos recibirán una bola conmemorativa del primera base que jugó 12 campañas en el diamante canadiense.

Tras su debut en el 1993 y por el tiempo que jugó en Toronto terminó como el líder jonronero de la organización con 336 cuadrangulares, líder en carreras impulsadas con 1,058 y líder en bases por bolas recibidas con 827. Además a estas fechas continua en sus libros como líder de la franquicia en entre otros departamentos ofensivos en porcentaje de slugging, carreras anotadas, total de bases acumuladas. dobles y hits de extra bases.

Además en sus dias en Toronto fué un tres veces Bate de Plata, dos ocasiones Todo Estrella y en el 2000 fué el ganador del Premio Hank Aaron y la publicación The Sporting News lo seleccionó como su Jugador del Año en las Grandes Ligas.

En el 2003 Delgado obtuvo también una gran temporada y arribó segundo en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana detrás del eventual ganador Alex Rodríguez.

Esa temporada del 2003 Delgado hizo historia al unirse al exclusivo grupo de aquellos en conectar cuatro vuelacercas en un mismo partido en aquel entonces frente a los Devil Rays de Tampa Bay.

En 1995 Delgado se movió a la Liga Nacional donde jugó en el 2005 con los Marlins de Florida y después vistió por cuatro campañas el uniforme de los Mets de Nueva York donde cerró su carrera como grande liga.

Para muchos de sus seguidores este podria ser el primer paso no solo a que algún día la organización de Toronto le retire su número de uniforme sino más para el salón de la fama.

En cuanto a sus números ofensivos sín duda son de excelencia pero no obtuvo níngun título personal como tampoco en 15 temporadas llegó hasta una Serie Mundial. Sus números se pueden comparar con “hall of famers” como Willie Stargell y Willie McCovey pero no será hasta el 2015 que es elegible en la boleta del gran pabellón en Cooperstown y se sabrá como piensan de el sus electores escritores del béisbol.

En estos tiempos que todo latinoamericano espera por un futuro miembro al salón de la fama no seria nada de mal el nombre de Delgado. Ese mismo año del 2015 uno que puede serlo lo es el dominicano Pedro Martínez.

En estos momentos enhorabuena su gran honor en Toronto y lo demás lo dirá el tiempo.

Puerto Rico: A Buscar 70 Años Más de Grandes Ligas

Sí hay un grito que pone a gozar a los puertorriqueños no importa donde estén en el planeta es ese de “Soy Boricua, Pa’ Que Tu Lo Sepas”.

Esta temporada 2012 de las Grandes Ligas que está en los libros de historia marcó 70 años que 289 borincanos han plasmado ese decir por siete décadas en las mayores siendo su primero en 1942 el lanzador Hiram Bithorn quien su nombre hoy es del estadio de la capital de San Juan donde el próximo mes de marzo se celebrará acción de primera ronda del Clásico Mundial de Béisbol.

Puede que su clase de esta campaña pasada fué la más baja en años pero en calidad fué una de grandeza gracias a los nombres de Yadier Molina, Carlos Beltrán, Alexis Rios y Angel Pagán.

Desafortunadamente de esos ciclos que ocurren en el deporte hace mucho tiempo que no sale un grande del patio como un Miguel Cabrera de Venezuela o una camada de esas que andan disfrutando a plenitud de grandes nombres en Repúbliica Dominicana.

Son 17 calendarios que han pasado que Puerto Rico presentó en 1995 lo que publicaciones estadounidenses como Baseball America, The Sporting News y USA TODAY Baseball Weekly denominaron como el mejor equipo de ensueño béisbolero del siglo 20.

Los Senadores de San Juan presentaron un “dream team” ese año en la Serie del Caribe con figuras entre otros de Roberto Alomar, Carlos Baerga, Carlos Delgado Juan González, Carmelo Martínez, Edgar Martínez, Rubén Sierra y Bernie Williams que con el trabucazo puesto salseo como invictos y reyes. Fue en tal serie que por vez primera todos los paises utilizaron el nombre de sus patrias en sus uniformes y no utilizaron con anterioridad los suyos de sus equipos campeones en sus paises.

Esa gran banda borincana de jugadores se entiende terminó con el conjunto del 2009 del segundo Clásico Mundial de Béisbol y esta por verse que vendrá en el futuro.

En ciencias ciertas esa decaída ha afectado su liga invernal pero son los muchachos que están en los diamantes que tienen que probar en alto el nombre de su patría. Son ellos lo que tienen que determinar la importancia de seguir viendo a entre otros Cangrejeros, Criollos, Gigantes, Indios y Leones.

Nadie puede quitarle a Borinquén que es tierra de tres salón de la fama en Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar y en un futuro cercano Iván “Pudge” Rodríguez pero está de los por venir sí de verdad la Isla del Encanto sabe a béisbol.

Por tiempo se ha hablado que Puerto Rico se ha quedado en su pasado y bien se puede ver en   que no ha salido una o varias figuras de lanza que tomen un nuevo giro béisbolero. Para aquellos amantes de la historia aquí están los últimos grandes galardonados y líderes en las principales categorias ofensivas en las ligas mayores.

Solo el tiempo nos dirá sí Puerto Rico será grande en los próximos 70 años.

GALARDONES:

Jugador Más Valioso Liga Americana:  Iván Rodríguez (1999)

Jugador Más Valioso Liga Nacional: Orlando Cepeda (1967)

Cy Young Liga Americana: Guillermo Hernández (1984)

Novato del Año Liga Americana:  Carlos Beltrán (1999)

Novato del Año Liga Nacional:  Geovany Soto (2008)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Americana: Bernie Williams (1996)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Nacional: Iván Rodríguez (2003)

Jugador Más Valioso Serie Mundial: Mike Lowell (2007)

Jugador Más Valioso Juego de Estrellas: Roberto Alomar (1998)

Premio Hank Aaron Liga Americana: Carlos Delgado (2000)

Premio Roberto Clemente: Carlos Delgado (2006)

CATEGORIAS OFENSIVAS:
Promedio de Bateo: Bernie Williams, Yankees de Nueva York (Liga Americana,1998)-.339

Hits: José “Cheo” Cruz, Astros de Houston (Liga Nacional,1983)-189 (empate con Andre Dawson de los Cachorros de Chicago)

Dobles: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2000)- 57

Triples: Rubén Sierra, Rangers de Texas (Liga Americana, 1989) – 14

Cuadrangulares: Juan González, Rangers de Texas (Liga Americana, 1993)- 46

Carreras Impulsadas: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2003)- 145

Carreras Anotadas: Roberto Alomar, Indios de Cleveland (Liga Americana, 1999)- 138

Porcentaje de Slugging: Juan González, Rangers de Texas (Liga Americana, 1993)- .632

Porcentaje de Ocasiones en Base: Edgar Martínez, Marineros de Seattle (Liga Americana, 1999) – .447

Total de Bases: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2000)- 378

Bases Robadas: Jim Rivera, Medias Blancas de Chicago (Liga Americana, 1955)- 25

Cinco Latinos Honrados 2012 con el Premio Roberto Clemente

El béisbol de las Mayores arrancó este pasado martes sus celebración del Mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos con el anuncio de sus nominados 2012 al Premio Roberto Clemente.

Roberto Clemente que nos dejó en vida hace 40 calendarios es el hombre simbolo del béisbol mayor que ejemplificó lo que es un pelotero dentro y fuera de los diamantes.

En el terreno dió lo mejor de sí por 18 campañas con los Piratas de Pittsburgh. Fué un multiple Todo Estrella y Guante de Oro; cuatro veces campeón bate; Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial.

El guardabosque boricua apodado como “El Cometa de Carolina” falleció el 31 de Diciembre de 1972 en un accidente aereo que llevaba ayuda a los damnificados de un terremoto en Nicaragua.

El espiritu de Clemente vive en el galardón que entrega las Grandes Ligas anualmente a aquel jugador que mejor de ejemplo de excelencia tanto en el terreno de juego como en su comunidad.

Este año en el grupo de los 30 nominados por cada franquicia lo fueron cinco de sangre latinoamericana y ellos son: Miguel Cabrera (Detroit), David de Jesús (Cachorros de Chicago), Félix Hernández (Seattle), Ricky Romero (Toronto) y Johan Santana (Mets de Nueva York).

En la historia un sin número de luminarias han obtenido este reconocimiento. El año pasado el ganador lo fué el quisqueyano David Ortíz de los Medias Rojas de Boston. En el pasado los latinos que además han sido reconocidos con este honor lo son Rod Carew (1977); Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006) y Albert Pujols (2008).

El ganador del premio este año será anunciado este próximo mes de octubre durante la celebración de la Serie Mundial.

No importando quien será el escogido esta temporada todos los nominados son merecedores del reconocimiento. Enhorabuena, felicitaciones a los nominados. Estoy seguro en algún rincón en el firmamento Roberto Clemente les estará dando sus aplausos a todos aquellos que están haciendo el bien.

Edgar Martínez: Tendrá Su Turno al Salón de la Fama?

Este próximo domingo será el gran momento de Barry Larkin y postumamente de Ron Santo. Este fín de semana ambos serán los exaltados al Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown. El mismo que es el hogar de gigantes entre otros Roberto Alomar, Luis Aparicio, Rod Carew, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal y Tany Pérez.

A menos que no sea un avido aficionado de los Rojos de Cincinnati o los Cachorros de Chicago para los asiduos latinoamericanos el próximo turno será en el 2013 cuando por vez primera estará en la boleta el bambino dominicano Sammy Sosa.

Gracias a todo el asunto de las sustancias controladas hay que ver como los votantes de la Asociación de Escritores de Béisbol tomarán su elegibilidad al igual que de grandes como lo fueron en números Barry Bonds y Roger Clemens.

A menos que no se vea un cambio de percepción hacia aquellos que sus nombres han sido empañados no por lo que fueron sus ejecutorias en el terreno entonces habrá que esperar mucho más tiempo. Muchos escritores del presente todavia entienden no es momento de considerar aquellos que estuvieron involucrados con esteroides y otros tipos de sustancias.

Sí nombres como el de Sosa y Rafael Palmeiro no son considerados el más a seguir y que en definitiva tiene los meritos lo es Edgar Martínez.

Con los Marineros de Seattle, donde fué fiel por 18 temporadas y nunca vistió otro uniforme, es todavía hoy su líder de todos los tiempos en un sín número de categorias ofensivas. En su carrera obtuvo dos títulos de bateo en la Liga Americana; un siete veces Todo Estrella; cinco veces Bate de Plata y cinco veces Bateador Designado del Año.

Fué tal su destreza y talento en ese rol que todavia hoy día muchos criticos del béisbol mayor lo consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dió su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al galardón de bateador designado del año.

Para algunos su rol de bateador designado a tiempo completo continuará siendo un tema de discusión ya que si los sueños de Edgar se convierten en realidad seria el primero en la historia en tal cometido a tiempo completo en ser electo al Salón de la Fama.

Sí no será Edgar del quien no hay duda alguna es de Pedro Martínez. Lo único que hay que esperar varios calendarios. El serpentinero dominicano muchos entienden debe ser electo al gran pabellón en su primer año de elegibilidad en el año 2015. Ese mismo año un jugador que debe ser revisitada su carrera lo es la del boricua Carlos Delgado.

En adelante similar a Pedro Martínez que también debe ser una linea en el 2017 en su primera tanda de ser elegible lo debe ser el receptor boricua Iván “Pudge” Rodríguez.

El tiempo dirá quien será ese próximo gran latinoamericano.

Puerto Rico: Draft o no Draft en las Grandes Ligas ?

Este próximo lunes, 4 de junio tomará escena en los estudios de la cadena MLB Network en la ciudad de Nueva York la edición 2012 del Sorteo de Novatos de las Grandes Ligas. En el mismo como año tras año las 30 organizaciones tendrán la oportunidad de seleccionar los a entender mejores prospectos del momento quienes algún día puedan ser las futuras luminarias del béisbol mayor.

En Puerto Rico cada calendario que llega este momento es de tema de mesa redonda.Muchos  que dicen saber del deporte por años llevan debatiendo que la implantación del ‘draft’ fué el causal del deslustre y declive de los peloteros boricuas en las Grandes Ligas.

Esta temporada apenas 24 de sangre borincana han visto acción en los diamantes. Claro está todavia brillán nombres de gran talla como Carlos Beltrán y Yadier Molina pero sí vamos atrás a mediados de la década de los 90’ alrededor de al menos de 45 a 50 peloteros y al menos cinco o seis erán Todos Estrellas se veian campaña tras campaña.

En este tema del ‘draft’ cada persona tiene su opinión. Unos a favor y otros no tán de acuerdo.

En una columna reciente Edwín Rodríguez, primer dirigente en propiedad puertorriqueño en las mayores, escribió sobre el tema y en resumén escribió  “el proceso del ‘draft’ es antipático e intimidante para muchos, pero el querer utilizarlo como argumento para la escasez de los nuestros (puertorriqueños) en el béisbol profesional en general pone al descubierto la falta de inventiva y disposición de los líderes deportivos del momento”.

“Existen soluciones para enfrentar este proceso, el cual lleva más de 20 años con nosotros, el primer paso es entenderlo. Luego desarrollar una estructura que vaya acorde a los términos y condiciones que este presenta. Nosotros los que estamos envueltos en esta industria, junto a los líderes deportivos, somos los responsables de echar hacia adelante la nueva generación de peloteros”.

“Para este grupo de deportistas puertorriqueños, al igual que los dirigentes deportivos del momento, hubiera sido fácil rendirse y pregonar discriminación y prejuicio contra ellos, y nadie se hubiera atrevido contrariar este argumento. Es por eso que el que nosotros hoy en día utilicemos este proceso del ‘draft’ como el pretexto principal de la escasez de peloteros grandesligas puertorriqueños hasta cierto punto disgusta”.

Por otro lado, hay ex-grandes liga que le tienen su crítica. En una entrevista reciente Edgar Martínez, considerado por muchos el mejor bateador designado en la historia, dió su opinión que el ‘draft’ en el que deben participar los prospectos de esa isla y en el que compiten con jugadores de Estados Unidos, es el motivo principal para esa notable merma en la cantidad de peloteros boricuas en las mayores.

“La cantidad de peloteros que está saliendo de Puerto Rico es mucho menos que la cantidad cuando yo firmé (en 1982). Antes el ‘scout’ iba a Puerto Rico y buscaba constantemente peloteros en áreas rurales y hacía tryouts (pruebas) y firmaba tres, cuatro peloteros”, señaló Martínez, quien en la entrevista recordó que él firmó “por 4.000 dólares” con los Marineros de Seattle. Cuando hay un ‘draft’ hay un proceso bien diferente. Las organizaciones no tienen la habilidad de firmar 15 peloteros y esperar que salgan tres o cuatro estrellas”, indicó. “Hoy en día firman menos peloteros”.

No importando el parecer de cada persona la realidad es que hay que aceptar que este es el proceso actual de las Grandes Ligas para Puerto Rico y secundó que es hora de no más excusas. Antes que el ‘draft’ fuese un hecho en 1990 para los de la Isla, jovenes de sangre boricua entre otros el ex-lanzador John Candelaria (segunda ronda en 1972 por los Piratas de Pittsburgh) y el guardabosque Danny Tartabull (tercera ronda en 1980 por los Rojos de Cincinnati) fueron de éxitos. En 1986 el ex-campo corto Rey Sánchez fué el primero nacido en la isla en ser escogido en un ‘draft’. Hoy los boricuas que brillan en las Grandes Ligas todos pasaron por el ‘draft’.

Es verdad que en el mundo de la pelota muchos se preguntan que ha pasado en la tierra de Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar, Iván Rodríguez, Carlos Delgado, Bernie Williams y muchos otros pero es hora de aceptar y seguir hacia adelante. Sí sobre 270 boricuas han llegado en la historia porque no se puede a volver a crear programas que el béisbol es rey. El tiempo será el que diga que ocurrirá con el deporte del guante y el bate en Puerto Rico.

Puerto Rico: 70 Años de Grandes Ligas

Este pasado 15 de Abril la Isla del Encanto debió haber estado de gran fiestón. El mismo día que Jackie Robinson quebró la barrera racial en las Grandes Ligas en el uniforme de los Dodgers de Brooklyn cinco años antes un lanzador jovenzuelo de nombre Hiram Bithorn se convirtió en el primer puertorriqueño en la historia en jugar en las Grandes Ligas.

En el 70 aniversario de 288 puertorriqueños que han pasado por las mayores, Bithorn fué el primerizo en la franela de los Cachorros de Chicago y obtuvo nueve victorias en esa su debutante campaña.

Hoy Hiram Bithorn es recordado con su nombre estampado en el principal estadio de San Juan donde un sín número de eventos y mucho béisbol se ha visto en sus gradas.

En esta gran celebración pasó a dar un repaso de todos aquellos borincanos que fueron los primeros en cada franquicia. También para los amantes de la historia aquí un repaso de todos que han jugado en Juegos de Estrellas y obtenido los más grandes reconocimientos del béisbol mayor.

Enhorabuena para Puerto Rico.

LOS PRIMEROS BORICUAS POR FRANQUICIA

JUGADORES

Cascabeles de Arizona: Yamil Benítez; Edwin Diaz (1998)

Bravos de Boston: Luis Rodriguez Olmo (1950)

Bravos de Milwaukee: Roberto Vargas (1955)

Bravos de Atlanta: Santos Alomar; Felix Millán (1966)

Browns de San Luis: Jim “Jungle” Rivera (1952)

Orioles de Baltimore:  Arnie Portocarrero (1958)

Medias Rojas de Boston: Felix Mantilla (1963)

Cachorros de Chicago: Hiram Bithorn (1942)*

Medias Blancas de Chicago: Hiram Bithorn (1947)

Rojos de Cincinnati: Saturnino “Nino” Escalera (1954)

Indios de Cleveland: José “Pantalones” Santiago (1954)

Rockies de Colorado: Omar Olivares (1995)

Tigres de Detroit: Julio Navarro (1964)

Marlins de Florida / Miami: Luis Aquino; Henry Cotto; Bob Natal; Benito Santiago (1993)

Astros de Houston: Julio Gotay; Felix Mantilla (1966)

Reales de Kansas City: Luis Alcaraz; Juan Rios; Eliseo Rodríguez (1969)

Angelinos de Los Angeles en Anaheim: Julio Navarro; Felix Torres (1962)

Dodgers de Brooklyn: Luis Rodríguez Olmo (1943)

Dodgers de Los Angeles: Hector Valle (1965)

Pilotos de Seattle: Miguel Fuentes (1969)

Cerveceros de Milwaukee: Eliseo Rodríguez (1971)

Gemelos de Minnesota: Rubén Gomez; Victor Pellot Power (1962)

Mets de Nueva York: Felix Mantilla (1962)

Yankees de Nueva York: Luis Arroyo (1960)

Atléticos de Philadelphia: Victor Pellot Power; Arnie Portocarrero (1954)

Atléticos de Kansas City: Victor Pellot Power; Arnie Portocarrero (1955)

DIRIGENTES

Marlins de Florida: Edwin Rodríguez (2010-2011)

*Hiram Bithorn fué el primer puertorriqueño en las Grandes Ligas.

LOS TODOS ESTRELLAS

Al 2011

Roberto Alomar (12)

Santos Alomar (1)

Santos Alomar Jr. (6)

Luis Arroyo (2)

Carlos Baerga (3)

Carlos Beltrán (6)

Ricky Bones (1)

Bobby Bonilla (6)

Iván Calderón (1)

John Candelaria (1)

Orlando Cepeda (11)

Roberto Clemente (15)

Joey Cora (1)

Wilfredo Cordero (1)

José Cruz, padre (2)

Carlos Delgado (2)

Juan González (3)

Von Hayes (1)

Guillermo Hernández (3)

José Hernández (1)

Roberto Hernández (2)

Felipe López (1)

Javier López (3)

Mike Lowell (4)

Felix Mantilla (1)

Edgar Martínez (7)

Felix Millán (3)

Yadier Molina (3)

Guillermo Montañez (1)

Jerry Morales (1)

Juan Pizarro (2)

Jorge Posada (5)

Victor Pellot Power (6)

Alexis Rios (2)

Eliseo Rodríguez (2)

Iván Rodríguez (14)

José Rosado (2)

Benito Santiago (5)

José Santiago (1)

Rubén Sierra (4)

Geovany Soto (1)

Danny Tartabull (1)

Dickie Thon (1)

Javier Vazquez (1)

José Vidro (3)

Ozzie Virgil (2)

Bernie Williams (5)

LOS GALARDONES

Jugador Más Valioso Liga Americana: Guillermo Hernández (1984); Juan González (1996 y 1998); Iván Rodríguez (1999)

Jugador Más Valioso Liga Nacional: Roberto Clemente (1966); Orlando Cepeda (1967)

Cy Young Liga Americana: Guillermo Hernández (1984)

Novato del Año Liga Americana: Santos Alomar Jr. (1990); Carlos Beltrán (1999)

Novato del Año Liga Nacional: Orlando Cepeda (1958); Benito Santiago (1987); Geovany Soto (2008)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Americana: Roberto Alomar (1992); Bernie Williams (1996)

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Nacional: Javier López (1996); Benito Santiago (2002); Iván Rodríguez (2003)

Jugador Más Valioso Serie Mundial: Roberto Clemente (1971); Mike Lowell (2007)

Jugador Más Valioso Juego de Estrellas: Santos Alomar Jr. (1997); Roberto Alomar (1998)

Premio Hank Aaron Liga Americana: Carlos Delgado (2000)

Premio Roberto Clemente: Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006)

Guante de Oro Liga Americana:

Roberto Alomar (10)

Santos Alomar Jr. (1)

Juan José Beniquez (1)

Sixto Lezcano (1)

Bengie Molina (2)

Victor Pellot Power (7)

Iván Rodríguez (13)

Bernie Williams (4)

Guante de Oro Liga Nacional:

Carlos Beltrán (3)

Roberto Clemente (12)

José Cruz Jr. (1)

José Lind (1)

Mike Lowell (1)

Yadier Molina (4)

Felix Millán (2)

Benito Santiago (3)

Bate de Plata Liga Americana:

Roberto Alomar (4)

Carlos Baerga (2)

Carlos Delgado (3)

Juan González (6)

Edgar Martínez (4)

Jorge Posada (5)

Iván Rodríguez (7)

Rubén Sierra (1)

John Valentín (1)

Bate de Plata Liga Nacional

Carlos Beltrán (2)

Bobby Bonilla (2)

Wilfredo Cordero (1)

José Cruz, padre (2)

Felipe López (1)

Javier López (1)

Mike Lowell (1)

Benito Santiago (4)

Dickie Thon (1)

José Vidro (1)

Carlos Delgado: Tambien Merece Honor de los Azulejos de Toronto

Este pasado domingo en el estadio que muchos le conocimos en un momento en el tiempo como el SkyDome en Toronto el boricua Roberto Alomar recibio uno de los reconocimientos mas grandiosos que puede recibir un pelotero en su carrera con una franquicia. Ver retirado su numero de uniforme para la eternidad.

En una magna celebracion el equipo de Toronto retiro su numero 12 donde por cinco temporadas vistió su camiseta y fue una de las piezas claves en conquistar en 1992 y 1993 dos series mundiales consecutivas. En su estadia canadiense en cinco temporadas el recien tambien exaltadola Salondela Famaen Cooperstown acumuló promedio de bateo de .307 con 52 cuadrangulares, 342 carreras impulsadas y 205 bases estafadas. Fue en esos cinco como Azulejo un Todo Estrella y Guante de Oro. En buen resumen es tal su lustre que se convirtio en el primer Azulejo en la historia en ver su numero retirado por esta franquicia.

Entre los suyos de la Isla del Encanto Alomar hizo tambien historia. El considerado uno de los mejores segunda base de por vida en las Grandes Ligas se convirtio en el cuarto boriincano en la historia de las Mayores que se le retira su número.

El primero lo fue Roberto Clemente su numero 21 con los Piratas de Pittsburgh en 1973. Mas adelante, en 1992, los Astros de Houston retiraron el número 25 de José “Cheo” Cruz y en 1999, los Gigantes de San Francisco hicieron lo propio con el 30 de Orlando “Peruchín” Cepeda.

Ahora la pregunta es quien de Borinquen merece un tan gran honor de ver su numero retirado en su futuro.

En mi opinion tres son merecedores de ese privilegio. Ellos lo son Carlos Delgado, Bernie Williams y Edgar Martinez.

Carlos Delgado, quien se retiro la temporada pasada de los diamantes, no cabe duda ya llego su momento que sea en el 2012 honrado por partida doble por la organizacion de Toronto. El que fuera multiple Todo Estrella lo hizo todo bien en sus dias en su franela al punto que es el lider a estas fechas de seis categorias ofensivas de la franquicia y obtuvo infinidad de honores en sus dias como Azulejo. El que fuera primera base en sus dias de pelotero merece ser pronto exaltado a su llamado Salon de Excelencia como ver su numero 25 retirado junto a Alomar.

En el caso de Bernie Williams muchos se cuestionan que pasa con los Yankees de Nueva York que no han retirado su numero 51 que vistio en toda su carrera en el Bronx. Su resume en 16 temporadas no deben ser olvidadas por los suyos. Williams acumulo .297 promedio de bateo, 287 vuelacercas y 1,257 impulsadas. Fue campeon bate dela LigaAmericanaen 1998 y ademas como Yankee fue cinco veces un Todo Estrella y cuatro veces Guante de Oro.

Para finalizar esta nota el numero 11 de Edgar Martinez debe ser retirado por los Marineros de Seattle. Con los Marineros a quienes les fue leal por 18 campañas y nunca vistió otro uniforme, es todavía hoy su lider de todos los tiempos en partidos jugados, turnos al bate, carreras impulsadas, dobles y bases por bolas. En su carrera obtuvo dos títulos de bateo enla Liga Americana; fue un siete veces Todo Estrella; cinco veces Bate de Plata y cinco veces bateador designado del año.

Que boricua sera el proximo eso el tiempo solo nos lo dira.

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