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Cuba y Estados Unidos: Proximo Paso Beisbol de Grandes Ligas ?

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La fecha del 20 de Julio pasará ser una histórica. Cuan significativa será el tiempo dirá pero después de 54 años las relaciones entre Cuba y Estados Unidos están en pleno proceso de apertura con el intercambio de embajadas abiertas.

Por tiempo hemos escrito sobre el principio de la diplomacia beisbolera entre ambos países y más de ver en un futuro no lejano de ver competencias internacionales los grandes ligas cubanos en su propia franela de su terruño.

En este momento que pudiera ser histórico y tantas columnas se andan escribiendo sobre el tema del béisbol cubano muy pocos han reiterado sobre esta posibilidad para un venidero evento internacional.

Como en Venezuela se habla de un equipo liderado por Miguel Cabrera; en México por Adrián González; en Puerto Rico por Yadier Molina y República Dominicana por una de tantas de sus luminarias del presente no veo porque no acabar de dejar la política a un lado y que Cuba sea representada por sus ligas mayores.

Con tanto talento que hay en este momento porque no discutir con seriedad este asunto y como muchos proyectos que se han hecho sustantivos a través de los tiempos en el siglo 21 no visualizo porque no pueda materializarse.

Puede que sea una idea de fantasía pero porque no iniciar como se hizo en la década de los 90’ algo parecido como cuando Cuba jugó en Puerto Rico contra los Senadores de San Juan y tiempo después contra los Orioles de Baltimore.

Tiempito atrás en visita a la ciudad de Pittsburgh se nos expresó que una de las organizaciones de un puñado de ellas que están en negociaciones de ir a jugar en el 2016 a La Habana son los Piratas pero mi idea va más allá de una visita.

Mi propuesta es clara. Los cubanos que están libremente en las Grandes Ligas puedan representar la camisa de su país en un partido internacional. Quien sabe hoy de fantasía pero muchas de las columnas que he escrito a través de muchos calendarios se han hecho realidad porque no comenzar con un o dos juegos de exhibición entre Cuba y Estados Unidos.

A quien se le ocurra esta propuesta de Cuba contra Estados Unidos aquí va las que serian mis alineaciones iniciales. El tiempo dirá.
CUBA
Dirigente: Fredi González, Bravos de Atlanta
C-Yasmani Grandal, Dodgers de Los Angeles
1B-José Dariel Abreu, Medias Blancas de Chicago
2B-Adeiny Hechavarria, Marlins de Miami
3B-Yunel Escobar, Nacionales de Washington
SS-José Iglesias, Tigres de Detroit
OF-Yoenis Céspedes, Tigres de Detroit
OF-Jorge Soler, Cachorros de Chicago
OF-Yasmani Tomas, Cascabeles de Arizona
DH-Kendrys Morales, Reales de Kansas City
LA-José Fernández, Marlins de Miami
LC-Aroldis Chapman, Rojos de Cincinnati

USA
Dirigente: Bruce Bochy, Gigantes de San Francisco
C-Buster Posey, Gigantes de San Francisco
1B-Paul Goldschmidt, Cascabeles de Arizona
2B-Dee Gordon, Marlins de Miami
3B-Josh Donaldson, Azulejos de Toronto
SS-Troy Tulowitzki, Rockies de Colorado
OF-Bryce Harper, Nacionales de Washington
OF-Andrew McCutchen, Piratas de Pittsburgh
OF-Mike Trout, Angelinos de Los Angeles
DH-Prince Fielder, Rangers de Texas
LA-Max Scherzer, Nacionales de Washington
LC-Mark Melancon, Piratas de Pittsburgh

Las Nuevas Caras del Poder Latino en las Grandes Ligas

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Con una marca de 20 peloteros con menos de 25 años de edad en el Juego de Estrellas y cesado este rumbo a la segunda mitad de campaña uno de los temas más chachareados en la comunidad beisbolera es el asunto sobre las nuevas caras en las Grandes Ligas. Personalmente nunca pensé que la ida de Derek Jeter fuese un asunto tan grave para el béisbol organizado.

Es muy cierto que cuando se habla NBA no importa donde en el planeta es sinónimo de Lebron James y visto en vuelta por el norte más se habla de Tom Brady que ‘Big Papi’ en Boston y en Pittsburgh las primeras planas son propiedad de las caras de los Steelers. Muy pocos reconocen en la calle a un Francisco Cervelli, Starling Marte o a Gregory Polanco. En Miami cualquier chamaco sabe quienes son las nuevas caras de los Dolphins y pobre quien es Giancarlo Stanton no importando los batacazos que podrían llegar a la luna.

No puedo definir cual es la ansiedad y obsesión pero todo lo que se escribe y habla en estos días es sobre Mike Trout, Bryce Harper y Andrew McCutchen. Todo esto esta bien que sean los rostros de las mayores no solo a nivel nacional e internacional y que sea todo un éxito pero una vez más donde está la cuenta con las caras latinas.

Roberto Clemente es hoy día más importante que cuando jugó y similar en Cincinnati la figura de Tany Pérez. En este siglo 21 puede ser muy cierto que ceremonial como el que disfrutó Mariano Rivera antes de despedirse no veremos uno igual en mucho tiempo pero es hora que el latino sea cara también en el día a día de las mayores.

Mucho se puede discutir sobre la figura de Miguel Cabrera que es un salón de la fama en acción y sabemos que para esta generación Albert Pujols es otro salón de la fama viejo para fines de mercadeo pero que pasa si es que andan buscando jóvenes como bien decir en este momento un Carlos Correa.

Una vez el gran Clemente dijo que los latinos en las Grandes Ligas eran extranjeros en su propio juego y es tiempo ese pensar del siglo 20 cambie finalmente. Si las Grandes Ligas buscan juventud para sus campañas con menos de 25 años de edad de lo mejor en las mayores en este momento se puede encontrar a Correa y José Altuve de los Astros de Houston, Nolan Arenado de los Rockies de Colorado, Salvador Pérez de los Reales de Kansas City y quien sabe la vivacidad de Yasiel Puig de los Dodgers de Los Angeles

Si se mantiene saludable ojo con José Fernández de los Marlins de Miami y Eduardo Rodríguez de los Medias Rojas de Boston quienes pueden ser muy comparables como las que se andan luminando entre otros los Madison Bumgarner de los Gigantes de San Francisco y Gerrit Cole de los Piratas de Pittsburgh.

Por muchos años he escuchado sobre el poder hispano y latino. Muy chevere todos estos homenajes este verano entre otros a Pedro Martínez y Jorge Posada pero igual que se interponen los apellidos de Trout y McCutchen porque no también Cabrera y Correa.

Poco tiempo atrás en Miami Fher Olvera de la banda Maná en un concierto en Miami bien dijo a la audiencia “somos ya casi 50 millones de latinos en Estados Unidos y ustedes tienen el poder y van a decidir las elecciones”. Pues, como canta el mismo Maná los latinos que no se queden esperando en el muelle de San Blas y sus caras también sean también gran parte del mejor béisbol del mundo de hoy.

Toronto 2015: Mejor Beisbol en los Juegos Panamericanos?

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Para mediados del mes de Julio la mayoría de los fanáticos del béisbol estarán muy pendientes al acontecer del cierre de la primera mitad de esta temporada grandes liga y quienes serán las luminarias en el partido de las estrellas a celebrarse este temporada en la casa de los Rojos de Cincinnati.

Por otro lado,  muchos seguidores del deporte para el mismo tiempo estarán pendientes al acontecer en el Rogers Centre en Toronto. En el que una vez muchos conocieron como el Sky Dome será sede del béisbol de los Juegos Panamericanos.

Este 2015 Colombia, Cuba, Dominicana, Estados Unidos, Nicaragua, Puerto Rico y los de la casa del Canadá estarán buscando entre el 11 al 26 de Julio la preciada medalla de oro y dejar saber a su nivel quien es la mejor novena de América.

Para muchos desde la creación del Clásico Mundial de Béisbol estos torneos regionales perdieron algo de lustro pero nadie se equivoque que todos van con bate y guante para dar su mejor trabajo por honor patrio.

Hubiese sido interesante para esas fechas de Julio que fuese realidad un juego de fantasía de esos que se juegan hoy día en computadora en un verdadero diamante un partido de estrellas de América Latina contra uno de luminarias de Estados Unidos y Canadá. Siempre he escrito soñar no cuesta nada y porque no vislumbrar dos grandes conjuntos para un gran partido.

Playball ¡ América Latina vs Estados Unidos-Canadá. A jugar y ver quién será el mejor en Toronto. Aquí están mis conjuntos del 2015 en el Panamericano de Toronto de fantasía y son:

AMERICA LATINA 2015

Dirigente: Fredi González, Bravos de Atlanta

Yadier Molina, C, Cardenales de San Luis
Miguel Cabrera, 1B, Tigres de Detroit
José Altuve, 2B, Astros de Houston
Nolan Arenado, 3B, Rockies de Colorado
Carlos Correa, SS, Astros de Houston
Starling Marte, OF, Piratas de Pittsburgh
Angel Pagán, OF, Gigantes de San Francisco
Yasiel Puig, OF, Dodgers de Los Angeles
Kendrys Morales, DH, Reales de Kansas City
Félix Hernández, P, Marineros de Seattle

USA-CANADA 2015

Dirigente: Bruce Bochy, Gigantes de San Francisco

Russell Martin, C, Azulejos de Toronto
Joey Votto, 1B, Rojos de Cincinnati
Dee Gordon, 2B, Marlins de Miami
Brett Lawrie, 3B, A’s de Oakland
Troy Tulowitzki, SS, Rockies de Colorado
Bryce Harper, OF, Nacionales de Washington
Andrew McCutchen, OF,  Piratas de Pittsburgh
Mike Trout, OF,  Angelinos de Los Angeles
Prince Fielder, DH, Rangers de Texas
Max Scherzer, P, Nacionales de Washington

Juego de Estrellas: Estados Unidos vs. America Latina 2014

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En estos dias que se está jugando la serie de todos estrellas entre un seleccionado de las mayores y del Japón en terruño nipón volvemos una vez más a pensar porque no se puede celebrar una serie similar contra una selección de América Latina.

No quitándole a los japoneses pero si hay un grupo de fuerza y poder en las Grandes Ligas son los latinoamericanos. No hay franquicia hoy día que tenga al menos una luminaria latina y la lista es larga en especial demostrado esta pasada campaña en la Liga Americana.

Nadie olvide que el último campeón del Clásico Mundial de Béisbol lo es República Dominicana y el sub-campeón Puerto Rico.

Puede que alguien tome mi idea para un futuro inmediato pero si este partido en este momento de fantasia se fuese a celebrar donde sea este año seria un juegazo que nadie se quisiera perder.

Cada cual tiene su opinión pero aquí doy una muestra de las selecciones abridoras que pudiesen enfrentarse en una serie entre America Latina y Estados Unidos. Que gane el mejor y ellos son:

Equipo Todos Estrellas América Latina
Dirigente-Fredi González, Atlanta
C-Yadier Molina, St. Louis
1B-José Abreu, Medias Blancas de Chicago
2B-José Altuve, Houston
3B-Adrian Beltré,Texas
SS-Hanley Ramírez, Dodgers de Los Angeles
OF-Yoenis Cespedes, Boston
OF-Starling Marte, Pittsburgh
OF-Yasiel Puig, Dodgers de Los Angeles
DH-Victor Martínez, Detroit
P-Felix Hernández, Seattle

Equipo Todos Estrellas USA
Dirigente-Clint Hurdle, Pittsburgh
C-Buster Posey, San Francisco
1B-Freddie Freeman, Atlanta
2B-Dustin Pedroia, Boston
3B-Evan Longoria, Tampa Bay
SS-J.J. Hardy, Baltimore
OF-Michael Brantley, Cleveland
OF-Andrew McCutchen, Pittsburgh
OF-Mike Trout, Angelinos de Los Angeles
DH-Corey Hart, Seattle
P-Clayton Kershaw, Dodgers de Los Angeles

Giancarlo Stanton: Su Año de Más Valioso en la Liga Nacional

Giancarlo Stanton

Como dirían en mi pueblo esta es de esas columnas beisboleras como decia aquel grande de encabuya y vuelve y tira. Tiempo atrás escribí que no veia razón porque Giancarlo Stanton después del bolazo recibido no podia ser contendiente al premio de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Antes de su infame accidente en el diamante, Stanton era el hombre más comentado por los medios nacionales deportivos a ser el candidato ofensivo más fuerte a tan prestigioso galardón. El joven guardabosque de los Marlins de Miami con todo y que no completó la campaña terminó líder en cuadrangulares con 37 de su circuito y antes de recibir el horrendo pelotazo en su cara en partido frente a los Cerveceros de Milwaukee iba al frente en carreras impulsadas cual terminó segundo detrás del eventual ganador Adrián González de los Dodgers de Los Angeles.

Sin contar que cerró la temporada 2014 también líder en porcentaje de slugging y segundo en promedio de ocasiones en base de su circuito.
Todos estos números fueron bien reconocidos al ser seleccionado con el Premio Hank Aaron de la Liga Nacional, Jugador Más Destacado de la Liga Nacional en los MLB Players’ Choice Awards, y su primer Bate de Plata en su carrera. Además, su gran año ha sido reconocido por las prestigiosas publicaciones Baseball America y The Sporting News.

No hay mucho que discutir que Stanton las tenia todas consigo para ser el primer ‘MVP’ en la historia de la franquicia miamense. Solamente hay una pequeña disyuntiva.

En este instante muchos entienden que el lanzador Clayton Kershaw de los Dodgers de Los Angeles tiene los números para llevarse los dos honores de Jugador Más Valioso. Kershaw podria ser el primer tirador en la Nacional en ser seleccionado más valioso desde que 1968 cuando fue el escogido Bob Gibson de los Cardenales de San Luis.

Para los que estiman que el Cy Young es un equivalente de más valioso de los lanzadores realmente las opciones de un jugador ofensivo esta campaña no son muchas. En este momento el mayor adversario de los sueños de Stanton lo es Andrew McCutchen de los Piratas de Pittsburgh.

Los números de Giancarlo Stanton fueron puestos con su bate. Hasta ya se anda chacharenado que la franquicia miamense viene con un paquete financiero de alrededor de $250 millones. Ahora bien, sí se traducirá de más valioso en poco el tiempo nos lo dirá.

Piratas de Pittsburgh: Latinos en su Historia

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Por segundo año consecutivo la organización de los Piratas de Pittsburgh estará jugando este venidero mes de octubre en series post-temporada de las mayores. A estas líneas, puede que sea como ‘wild card’ o quien sabe si alcancen a los Cardenales de San Luis por el banderín de la división central de la Liga Nacional.

Para sus asiduos en la actualidad el hombre líder del conjunto lo es Andrew McCutchen que en este momento quien sabe al ritmo ofensivo que lleva cargando en sus hombros a su conjunto bucanero se le reconozca por segunda campaña consecutiva como Jugador Más Valioso del más antiguo de ambos circuitos.

Entre latinoamericanos, muchos de sus ‘fans’ andan siguiendo también a los bosques Starling Marte y Gregory Polanco. También a los lanzadores Francisco Liriano y Edinson Volquez que han sido parte vital en la rotación abridora de su Dirigente Clint Hurdle.

Si bien vamos a la historia de los Piratas estos antes mencionados nombres y otros que visten esta temporada su camisola tienen este año la oportunidad de unirse a un sín número de grandes latinos que han pasado por su uniforme.

Quienes saben bien de historia esta fue la camisa que llevo Roberto Clemente. No vamos a dar su resumé en esta columna de 18 temporadas con el número 21 pero por algo es que todavia muchos lo conocen como “The Great One”.

Además de Clemente, esta es una de las franquicias que más latinos han jugado en la historia. Fuese en el Forbes Field, en el Tres Rios o hoy en su hogar el esplandeciente PNC Park.

Como muchos de mi época nacido en Puerto Rico que fuimos criados como fanaticos de los Piratas por el prestigio que le dió a esa organización el inmortal Roberto Clemente todavia hoy sigo este conjunto muy de cerca.

En estos momentos de celebración respetando la opinión de cada cual aquí va mi ‘lineup’ de ensueño de sangre latinoamericana que han vestido en el pasado la franela de los Piratas de Pittsburgh y ellos son:

C Manny Sanguillén
1B Orlando Merced
2B Rennie Stennett
3B Bobby Bonilla
SS Frank Taveras
OF Matty Alou
OF Roberto Clemente
OF Omar Moreno
SP John Candelaria
RP Ramón Hernández

Giancarlo Stanton: Jugador Más Valioso de la Liga Nacional?

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Como dirían en el argot popular vamos al grano. Vamos al punto. Los Marlins de Miami anunciaron que su jardinero Todo Estrella Giancarlo Stanton no jugará por lo que resta de esta temporada. Después del pelotazo recibido era irrebatible que no iba a regresar a un diamante. Ahora bien, será el seleccionado a Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Hasta el jueves pasado, Stanton era el hombre más comentado a ser el candidato ofensivo más fuerte a tan prestigioso galardón. El jovenzuelo de 24 años es a estos momentos el líder en jonrones con 37 de su circuito y antes de recibir el horrendo pelotazo en su cara en partido frente a los Cerveceros de Milwaukee iba al frente en carreras impulsadas y otras categorias ofensivas en su circuito.

No habia mucho que discutir que Stanton las tenia todas consigo para ser el primer ‘MVP’ en la historia de la franquicia miamense.

En este instante muchos andan contendiendo y escribiendo que el serpentinero Clayton Kershaw de los Dodgers de Los Angeles tiene todos los números para llevarse los dos honores de Jugador Más Valioso y el Cy Young del más antiguo de ambos circuitos.

Kershaw podria ser el primer tirador en la Nacional en ser seleccionado más valioso desde que en 1968 lo fue el escogido Bob Gibson de los Cardenales de San Luis.

Para los que estiman que el Cy Young es un equivalente de más valioso de los lanzadores realmente las opciones de un jugador ofensivo esta campaña no son muchas. A estos momentos el mayor mencionado es Andrew McCutchen de los Piratas de Pittsburgh.

El Bucanero Todo-Estrella al presente tiene números muy similares a estas fechas del año pasado que le obtuvieron el máximo reconocimiento siendo el primer Pirata desde que Barry Bonds lo obtuvo en las temporadas de 1990 y 1992. Más sigue siendo la bujia que lleve a su conjunto a su segunda post-temporada consecutiva.

Entre latinoamericanos puede ser que Carlos Gómez de los Cerveceros de Milwaukee y Adrián González y Yasiel Puig de los Dodgers obtengan sus votos pero realmente serán candidatos lejos del eventual ganador.

Sí recibirá el apoyo Giancarlo Stanton de los votantes eso lo sabremos en el otoño. El tiempo nos lo dirá.

El 21 de Roberto Clemente: Karma para los Piratas de Pittsburgh ?

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El mes de Mayo está por irse a la vuelta de la esquina y sí hay una gran sorpresa en el béisbol organizado en estos momentos son los Piratas de Pittsburgh.

El mismo conjunto que no conoce el adjetivo ganar hace muchos años. No solo anda de segundo en su banderín central detras de los Cardenales de San Luis sino tiene la segunda mejor marca en toda la Liga Nacional.

Esta es la misma franquicia Bucanera que el año pasado terminó su campaña número 20 consecutiva con marca perdedora, y es el conjunto en todos los principales deportes profesionales de los Estados Unidos con la racha de temporadas con números negativos más holgados en el presente.

Simplemente por vigésima temporada consecutiva, los Piratas dirigidos por Clint Hurdle terminaron con más derrotas que ganados en las Grandes Ligas.

Ahora bien, a estos momentos, su quinteto de lanzadores abridores va con paso de menos de 3.40 de efectividad; su grupo de relevistas ha lanzado de forma estelar y su bateo colectivo comandado por su estrella Andrew McCutchen está dando que hablar en muchas esquinas.

Un jugador que tambien está dando que charlar es Starling Marte quien haciendo ajustes en su bateo en los proximos meses puede colarse en la carrera para Novato del Año de la Liga Nacional.

Quien diria que esta franquicia era una a contar año tras año en la década de los 70’ y revivió a principios de los 90’ bajo la tutela de Jim Leyland.

Hoy los asiduos Piratas siguen a figuras como Starling Marte y Pedro Alvárez pero para los que han olvidado esta fue la franela de grandes entre otros Roberto Clemente,  Bobby Bonilla,  Manny Sanguillén, John Candelaria, José Lind, Tony Peña, Mateo Alou, Omar Moreno y Rennie Stennett. Fue en Pittsburgh donde Clemente hizo ese número 21 uno que cada latinoamericano quie vestir en su camisola.

Será el 21 el cierre del desliz que llevan desde 1993 los Piratas ? Eso lo sabremos en el otoño.

Los Piratas de Pittsburgh Sobrevivirán Septiembre ?


A menos que ocurra una acatumbe de esas que pasan de vez en vez en el béisbol mayor podemos decir a estas fechas que  los Rojos de Cincinnati y los Nacionales de Washington deben ser dos de los cinco conjuntos que están asegurados a series post-temporada en la Liga Nacional.

Sí restamos los otros tres debe ser uno de ellos el banderilero de la división oeste y los otros dos los ‘wild card’. En este momento en esa posición de lucha están los Gigantes de San Francisco, Dodgers de Los Angeles, Bravos de Atlanta, Cardenales de San Luis y los Piratas de Pittsburgh. Entre Gigantes y Dodgers uno de los dos se quedará con el gallardete del oeste y al paso que ambos van seria injusto decir cual es el favorito.

De todos los antes mencionados la mayor sorpresa del grupo son los Bucaneros de la ciudad acerera.

Para principios de temporada muchos entendian que los Piratas iban estar una vez más compartiendo el sotano  de su división central con los Astros de Houston. Esta campaña se creia iba ser una más en su hilo de 18 temporadas que es la racha negativa actual más larga de cualquier franquicia en el deporte profesional norteamericano. La franquicia de los Piratas no conoce desde 1992 lo que es una post-temporada.

Una organización que se le reconoce por Roberto Clemente, Willie Stargell y precisamente esos de 1990 a 1992 que ganaron tres banderines bajo Jim Leyland y guste su nombre o no por un señor llamado Barry Bonds tiene unos protagonistas este año que se han dado a conocer por primera vez a nivel nacional y de que forma.

Su jardinero central Andrew McCutchen es su mejor carta y todo lo ha hecho tan bien que a estas fechas es un gran favorito para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y muy probable sea al final de campaña tanto un Bate de Plata como un Guante de Oro.

A McCutchen hay que añadirle entre otros los pocos conocidos Garrett Jones, Neil Walker y el quisqueyano Pedro Alvárez quienes son letales con sus maderos. A estos hay que añadirle su buen grupo de pitcheo y su cerrador Joel Hanrahan que va en buen pos de finalizar la campaña como el cerrador del año en su circuito nacional.

Todos estos distintivos de esta temporada también están haciendo de su manda más Clint Hurdle un fuerte candidato junto a Davey Johnson de los Nacionales para Dirigente del Año de la Liga Nacional.

Muchos críticos del béisbol han comparado estos corsarios con los Rays de Tampa Bay del 2008 que con un personal que solo eran conocidos en la Florida llegaron hasta la Serie Mundial.

Hay que reconocer que una escuadra Pirata no jugaba para estas fechas para más de .500 de promedio en ganados y perdidos desde el 2004. Sí seguirán siendo hasta final de temporada la novena cenicienta del béisbol eso solo el tiempo nos lo dirá. Al menos en el PNC Park hasta principios de Octubre se escuchará con gran sonoro Let Go Bucs !

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