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Alex Rios: Gran Ejemplo Boricua del Momento


alexisrios.jpgEn estos dias la mejor noticia que andan siguiendo los asiduos puertorriqueños del béisbol de Grandes Ligas es al señor Alexis Rios.

Rios, quien no tuvo el año pasado su mejor arrancada en la Ciudad de los Vientos despues de su canje procedente de Toronto, está demostrando esta campaña su gran madero y poder.

A estas fechas de esta columna está entre mejores en promedio de bateo en toda su Liga Americana. Además ha conectado 12 cuadrangulares con 29 carreras impulsadas.

El joven jardinero también anda entre lideres en su circuito en dobles, promedio de slugging, promedio de ocasiones en base y total de bases recorridas.

No cabe duda que si mantiene sus actuales números tenga buenas posibilidades de ser nuevamente un Todo-Estrella en su carrera.

Por otro lado,en la Liga Nacional la mejor noticia al momento lo es Yadier Molina.

El Guante de Oro receptor de los Cardenales de San Luis ha mantenido su ventaja en votos para ser posiblemente por segundo año consecutivo abridor del conjunto del circuito nacional en el Juego de las Estrellas.

El Clásico de Verano este año se jugará el 13 de Julio en la casa de los Angelinos de Los Angeles en Anaheim.

Molina, a estas fechas, anda demostrando porque es por muchos considerados el mejor receptor defensivo en la gran carpa y sus números ofensivos no andan nada de mal.

Fuera de Rios y Molina, el pelotero más seguido por muchos fanaticos beisboleros en estos dias lo es Jorge Posada.

El veterano receptor anda tratando de volver a su cien porciento de juego a su alineación de los Yankees de Nueva York despues de estar fuera por problemas de lesiones.

Otro que muchos andan también siguiendo es a Carlos Beltrán a ver si con fé y ayuda regresa este año al circo grande con los Mets de Nueva York.

El veterano jardinero está en la actualidad en el campamento primaveral en Port St. Lucie de los Mets tratando por todos los medios de rehabilitarse de su lesión de su rodilla derecha.

Beltrán ha dejado saber que está muy deseoso de estar con su equipo grande en Puerto Rico a finales de este mes de junio.

Los Mets estarán en la Isla del Encanto en serie de tres juegos del 28 al 30 del corriente mes frente a los Marlins de Florida.

Fuera de los antes mencionados el listado tristemente se acabó.

Es de entendimiento de muchos que el béisbol borincano ha decaido en grande en los últimos años.

Puede que esto cambie para el futuro y el tiempo nos dirá.

A la fecha de este escrito, 19 jovenzuelos boricuas fueron escogidos en 27 rondas del Sorteo de Novatos de las Mayores.

El campocorto Cristian Colón de todos fué la selección más alta entre puertorriqueños.

El joven natural de Cayey y jugador de tercer año en la Universidad de Cal State Fullerton fué escogido en el cuarto turno de la primera ronda por los Reales de Kansas City.

Por cierto, una gran sorpresa porque muchos esperaban que los Reales escogieran al receptor cubano Yasmani Grandal de la Universidad de Miami. Grandal fue seleccionado en la primera ronda por los Rojos de Cincinnati.

Colón se convirtió en el puertorriqueño número 13 en ser escogido en una primera ronda del Sorteo de Novatos y la selección más alta desde que José “Cheíto” Cruz en 1995 y Luis Montañez en el 2000 fueron escogidos terceros por los Marineros de Seattle y los Cachorros de Chicago, respectivamente.

Montañez, hoy día pertenece a los Orioles de Baltimore.

Otros en ser seleccionados en una primera ronda de sangre boricua en la historia del Sorteo lo son Roberto Hernández, Joey Cora, Eduardo Pérez, Hiram Bocachica, Miguel Negrón y Carlos Gutierrez.

También seleccionados en primera ronda lo fueron en su momento los hoy grandes liga precisamente Alexis Rios; el intermedista Felipe López, el receptor Ramón Castro y el novel lanzador Luis Atilano.

El último boricua escogido en primera ronda lo fué el año pasado el jardinero Reymond Fuentes por los Medias Rojas de Boston. Fuentes precisamente es familia de Carlos Beltrán y muchos entienden que tienen un gran parecido tanto a la ofensiva como en la defense en los jardines.

Fuentes esta temporada anda vistiendo la franela de Greenville en Clase A en la Liga del Sur del Atlántico.

De todos los otros seleccionados este año buen ojo con el serpentinero David Gutierrez, de la Univerisdad de Miami.

El jovenzuelo de madre puertorriqueña fue escogido en la ronda número 18 por los Gemelos de Minnesota.

Su hermano Carlos fue conocido de repente el año pasado en la Isla cuando fue reclamado por el equipo de Puerto Rico para el Clásico Mundial de Béisbol. Carlos también es lanzador e igual pertenece a los Gemelos.

Carlos actualmente está en la sucursal de New Britain en Doble-A en la Liga del Este.

Puede que David no sea tan bien conocido en Puerto Rico pero tiene marca actual de 5-2 con 5.12 de efectividad en entradas lanzadas de la Universidad de Miami. En este momento es uno de los pilares del Coach Jim Morris de los Huracanes en la busqueda del campeonato nacional colegial.

Por cierto, es la segunda ocasión que David es escogido por los Mellizos en el Sorteo de Novatos. El serpentinero fue escogido en la ronda número 37el año pasado pero prefirió lanzar su tercer año con la Universidad de Miami.

Estrellas de primera ronda en un sorteo como Alexis Rios es muy cierto no se ven todos los dias.

Por otro lado, Puerto Rico entero espera que de este sorteo sea Colón o de los muchos otros salga pronto una nueva luminaria en las Grandes Ligas. Veremos quien toma su ejemplo en el futuro.

Boricuas As Cold As Ice in the Majors


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Two months of the 2009 Major League Baseball season are in the books and the first phrase that comes to my mind is the much famous local enquiry que pasa boricua ?

Over 50 games have been played and it is very difficult to find much names of our local stars in the top of the hitting and pitching statistics charts. By now it is well known that golden years of such past as future hall of famers Roberto Alomar and Edgar Martínez and others such as Bernie Williams, Juan González, Rubén Sierra, Sandy Alomar Jr.,Javier López and many others are all gone however we ponder sometimes what’s happening with the current crop.

It is very feasible we are concern with the health of Carlos Delgado and when he will come back to play with the New York Mets or as many are following very closely Ivan Rodriguez probable last ride in the Majors with the Houston Astros.  It is very genuine they have a huge army of baseball fans watching them day to day but we much need as a pueblo a little more than nostalgia. We also want to see our ballplayers be hot.

If we were going to call this date this season Puerto Rico’s MVP in the Majors it should be Carlos Beltrán. The New York Met outfielder  is top among the best hitters in the National League and among the best in other three offensive categories. His over .340 average constant pace have kept him at the top among the first five batters in the old circuit with fellow latino Albert Pujols and Miguel Tejada in his tail.

If the Manati native continues his hitting stride there is a good chance it can be seen the first Puerto Rican to win a batting title in the Majors since 1998. That year Yankees’ Bernie Williams hit .339 to win the American League batting crown. Before him was Edgar Martinez with the Seattle Mariners who won the batting champion crowns in 1992 and 1995. The last boricua to win it in the National League was the late Roberto Clemente with the Pittsburgh Pirates in 1967. His last of four batting titles.

In the National League other only fellow natives that truly are standing out at this moment of time are D’ Backs second baseman Felipe Lopez and brothers Bengie and Yadier Molina of the Giants and Cardinals respectively.

In the American League no boricua is among the top ten in any offensive category however the leader of the pack exceeding many of the expectations that were written for him this season is Mike Lowell. Many in Boston were not completely sure if he was going to be fully recover from his medical procedure from last season. Lowell missed post-season action and underwent arthroscopic surgery last October 20 to repair his right hip which was said  at the time to be a complete success.

At this moment, the Red Sox third baseman is hitting so well for average and power and playing again as a gold glover that he is a strong candidate for American League Comeback Player of the Year. Other islander that is starting to wake up offensively lately is Blue Jays’ Alexis Rios.

Among hurlers, best news so far among leaders in the National League are Javier Vazquez (Atlanta Braves), Kiko Calero (Florida Marlins) and Pedro Feliciano (New York Mets). Let’s keep a watch on Joel Piñeiro that if he continues his course could be a strong candidate for National League Comeback Player of the Year.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

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