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Yadier Molina: The Lone Boricua in the Majors


yadi.jpg

This  upcoming 2009 Major League Baseball All-Star Game, Yadier Molina will be the lone boricua shining with the best of the best .

There is no doubt, the younger of the Molina brothers deserved the accolade from the fans to be the starting catcher in the National League lineup. Not because the fans wanted to award him with his first All-Star experience playing at home.  The 2009 All-Star Game will be played at Busch Stadium in his Cardinal nest in St. Louis on July 14. Neither a gift because he will be celebrating his 27th birthday the night before the big mid-summer classic game.

Yadier is validating he is the best defensive catcher in the National League. At midway point of this season he has thrown out 44 percent of would-be basestealers and picked off four baserunners as well. He’s second in the league in innings caught.  Numbers that are in pace to help him win his second career Gold Glove Award.

Do not misremember either his batting. The Bayamon native is hitting for a .284 average with 5 homers and 28 RBI’s.

Of course, we can not forget that Carlos Beltran was also selected to be a starter outfielder in the National League. However,  the Manati native at present is receiving a second treatment in his ailing right knee and would be re-evaluated during the All-Star break.

At this moment,  the New York Mets have informed if doctors cleared him, he could resume baseball-related activates, like hitting and running after the All-Star Game break.  For now, he is exercising on a bike and in a pool. Beltran publicly have acknowledged he does not have a timetable how long it would take to return to the Mets.

For the rest, after 85 games, I keep asking que pasa boricua ? Besides Molina and Beltran whom this season deserve to be an All-Star. Possibly in the National League older Yadier’s brother Bengie and in the American League Mike Lowell before getting re-injured again with hip problems. That’s it !

No longer are the hey-days of full of boricuas All-Star Games. See the accompanied chart below this decade. Make your own conclusions. I know we can do better again. Hopefully soon.

Puerto Ricans in All-Star Games (2001-2009)
2001 (Seattle): Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Bernie Williams
2002 (Milwaukee): José Hernández, Mike Lowell, Jorge Posada, Benito Santiago, José Vidró
2003 (Chicago): Carlos Delgado, Javier López, Mike Lowell, Edgar Martínez, Jorge Posada, Jose Vidró
2004 (Houston): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Iván Rodríguez, Javier Vázquez
2005 (Detroit): Carlos Beltrán, Felipe López, Iván Rodríguez
2006 (Pittsburgh): Carlos Beltrán, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2007 (San Francisco): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Jorge Posada, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2008 (New York): Geovany Soto
2009 (St. Louis): Yadier Molina

This column was published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Brillan Latinos En Juego de Estrellas 2009


hya.jpgSí es algo magnifico en la carrera de un pelotero en las Grandes Ligas ser escogido a un Juego de las Estrellas, más grandioso es el privilegio de ser seleccionado como abridor.

A estas fechas sobre 170 latinoamericanos en la historia de las Mayores han participado al menos en un clásico de verano pero no todos tuvieron o han tenido esa gran experiencia en sus carreras.

Este año 2009 ese honor le corresponde a cuatro de los nuestros en la Liga Nacional. Al campocorto Hanley Ramírez de los Marlins de Florida, el guardabosque Carlos Beltrán de los Mets de Nueva York y los Cardenales el inicialista Albert Pujols y el receptor Yadier Molina.

“Es un gran honor” fueron las primeras palabras del dominicano Ramírez, quien será por segunda temporada consecutiva el paracorto titular del conjunto del más antiguo de ambos circuitos.

Esas palabras o similares se escucharon este pasado domingo en muchos de los camerinos a traves de las Grandes Ligas. En el caso del joven Ramírez,quien a estas fechas es el lider de bateo de la Liga Nacional, fueron en el Estadio Land Shark en Miami.

Para Ramírez las pasadas dos semanas han sido grandiosas. Entre grandes destaques el joven quisqueyano se convirtió recientemente en el primer campocorto en la historia de la Liga Nacional en impulsar carreras en 10 encuentros consecutivos. Por otro lado, nos confesó que su verdadera razón de estar bien contento en dias recientes es porque va nuevamente al Juego de las Estrellas.

Aunque bien sabemos su sentir en el corazón, el único de los cuatro antes mencionados que muy probablemente no se encuentre en el diamante entre las luminarias lo es el jardinero de los Metropolitanos. El boricua Beltrán esta descansando de una lesión en su rodilla derecha que lo tiene en la lista de inactivos desde el pasado 22 de junio y por ordenes de su equipo muy probablemente no regrese a jugar hasta despues del partido de las estrellas.

En el caso de Pujols y Molina que más honor de haber sido electos como abridores en su propia casa en el Busch Stadium en San Luis.

Otros latinoamericanos no corrieron la misma suerte pero no importando hay que destacar los también invitados.

En la Liga Nacional serán parte de su escuadra como reservas el primera base Adrian Gonzalez de los Padres de San Diego y el campocorto Miguel Tejada de los Astros de Houston. También, los lanzadores Francisco Cordero de los Rojos de Cincinnati y Francisco Rodriguez y Johan Santana de los Mets.

Desafortunadamente, al momento de escribir estas lineas, están fuera del gran juego los Gigantes Pablo Sandoval y Bengie Molina. Ambos entiendo son merecedores este año de estar en la banca del Dirigente Charlie Manuel.

En el conjunto de la Liga Americana las unicas caras latinas lo son el receptor Victor Martínez de los Indios de Cleveland y los serpentineros Felix Hernández de los Marineros de Seattle y Mariano Rivera de los Yankees de Nueva York.

Mis respetos al Dirigente Joe Maddon pero en su escuadra de la Americana debieron estar presentes también el primera base Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit  y el campocorto Marco Scutaro de los Azulejos de Toronto. Y alguien más adelante le preguntará porque no esta Carlos Peña de sus propios Rays quien es el lider actual en el circuito en vuelacercas conectados.

EXTRA:
Para aquellos amantes de la historia, estos son los latinoamericanos que han sido abridores en Juegos de Estrellas:
Liga Americana
Chico Carrasquel SS 1951,1953,1954
Beto Avila 2B 1952,1954
Minnie Miñoso OF 1954,1959,1960 (2)
Luis Aparicio SS 1958,1959 (2), 1961,1962 (2), 1970, 1971
Zoilo Versalles SS 1963
Tony Oliva OF 1964,1966,1967
Felix Mantilla 2B 1965
Rod Carew 2B 1967,1968,1969, 1971, 1972,1973,1974,1975 / 1B  1976,1977,1978,1980,1981,1983,1984
Luis Tiant P 1968
Bert Campaneris SS 1973,1974,1975
Ben Oglivie OF 1980
Manny Trillo 2B 1983
George Bell OF1987
José Canseco OF 1988,1990
Julio Franco 2B 1989
Rubén Sierra OF 1989
Santos Alomar Jr. C 1990,1991,1992
Roberto Alomar 2B 1991,1992,1993,1994,1996,1997,1998,1999,2000
Danny Tartabull DH 1991
Ivan Rodriguez C 1993,1994,1995,1996,1997,1998,1999,2000,2001,2004,2006,2007
Carlos Baerga 2B 1995
Edgar Martinez DH 1995,1997,2001,2003
Alex Rodriguez SS 1997,1998, 2002,2003 / 3B 2001,2004,2005,2006,2007,2008
Juan Gonzalez OF 1998, 2001
Manny Ramirez OF 1999,2001,2002,2004,2005,2008
Rafael Palmeiro DH 1999
Pedro Martinez P 1999
Bernie Williams OF  2000
Jorge Posada C 2002,2003
Alfonso Soriano 2B 2002,2003,2004
Carlos Delgado 1B 2003
Esteban Loaiza P 2003
Vladimir Guerrero OF 2004,2005,2006,2007
Miguel Tejada SS 2005
David Ortiz DH 2005 / 1B 2006,2007
Placido Polanco 2B 2007
Magglio Ordoñez OF 2007

Liga Nacional
Orlando Cepeda 1B 1959, 1962 (2), 1964, 1967 / OF 1961 (2)
Roberto Clemente OF  1961 (2), 1962 (2), 1964,1966,1967
Julian Javier 2B 1963
Juan Marichal P 1965,1967
Leo Cardenas SS 1966
Felix Millán 2B 1969
Matty Alou OF 1969
Tany Pérez 3B 1970
Rico Carty OF 1970
Cesar Cedeño OF 1973
David Concepción SS 1975,1976,1977,1981,1982
Fernando Valenzuela P 1981
Manny Trillo 2B 1982
Mario Soto P 1983
Bobby Bonilla 3B 1988 / DH 1991
Pedro Guerrero DH 1989
Benito Santiago C 1989,1991,1992
Iván Calderón OF 1991
Mariano Duncan 2B 1994
Vinny Castilla 3B 1995
Sammy Sosa OF 1999,2000,2001,2002,2004
Andrés Galarraga 1B 2000
Vladimir Guerrero OF 2000,2002
José Vidró 2B 2002,2003
Javier López C 2003
Edgar Renteria SS 2003, 2004, 2006
Albert Pujols OF 2003 / 1B 2004, 2006 / DH 2005 / DH 2008
Alfonso Soriano OF 2006
Aramis Ramírez 3B 2005
Bobby Abreu OF  2005
Carlos Beltrán OF  2005, 2006,2007
José Reyes SS 2007
Geovany Soto C 2008
Hanley Ramírez SS 2008

 

Albert Pujols: Sin Freno En Su Madero

pujols.jpgTres meses de competencia están en los libros de historia y no podemos cerrar el capitulo del mes de junio sin hablar de Albert Pujols.

El inicialista de los Cardenales de San Luis terminó el mes de junio posicionado como lider en jonrones, carreras remolcadas, carreras anotadas, total de bases recorridas y cuatro categorias ofensivas más en la Liga Nacional.

El dominicano no solo se ha afincado en ser un lider de su novena sino tambien uno en todas las Mayores. Entre muchos destaques este pasado mes hizo historia y se incorporó a un gran grupo de toleteros de toda la historia. Sus 30 vuelacercas en la Liga Nacional lo convirtieron en solo el septimo pelotero en arribar a esa marca de cuadrangulares antes de un primero de julio. Sí tiene curiosidad los otros miembros de tan exclusivo club lo son Babe Ruth, Ken Griffey Jr., Sammy Sosa, Mark Mc Gwire, Luis González y Barry Bonds.

Falta mucho béisbol todavia pero sí su madero sigue sin freno indudablemente entiendo ya le pueden comenzar  a imprimir su nombre en el trofeo de Jugador Más Valioso de la temporada 2009 en la Liga Nacional.

Ademas de la excelente campaña de Pujols, no podemos olvidar a otros jugadores latinoamericanos que lo andan haciendo hasta el momento todo muy bien.

En la Liga Nacional hay que destacar la gran labor ofensiva que andan realizando el campocorto Hanley Ramírez de los Marlins de Florida y el primera base Adrian González de los Padres de San Diego. Ambos entiendo son los latinos más cercanos a Pujols al importante galardón de Más Valioso.

En el más antiguo de ambos circuitos también hay que destacar los buenos bates hasta estas fechas de Pablo Sandoval, Miguel Tejada, Cristian Guzmán, Carlos Lee y los hermanos Bengie y Yadier Molina.

De nuestros jugadores latinos al cierre de junio en la Liga Americana los venezolanos Miguel Cabrera, Víctor Martínez y Juan Rivera son los que continuan  dando muy bien que hablar por sus excelentes números ofensivos. Igual no podemos olvidar al dominicano Carlos Peña quien anda de rey en jonrones y entre primeros cinco en remolcadas en el joven circuito.

No podemos cerrar estas lineas sin destacar a los que entendemos son los mejores cinco serpentineros latinos a estos dias en todas las Mayores y ellos son: Yovani Gallardo, Felix Hernández, Johan Santana, Mariano Rivera y Francisco Rodríguez.

Es Tiempo Para Un Juego de Estrellas Mundial


El proximo 14 de Julio las Grandes Ligas celebrará en el Estadio Busch en la ciudad de San Luis el tradicional Juego de las Estrellas. 

Siempre he sido de los fieles creyentes que el béisbol desde hace mucho tiempo es un juego de carácter mundial. Será el pasatiempo américano pero ya desde hace mucho tiempo es uno de sabor internacional. Es uno que debe regresar al calendario olímpico y entiendo cambios deben pasar en Las Mayores.

Atras en el 2001 en un congreso periodistico como parte de las festividades del partido de las luminarias en Seattle propuse que se cambiara el formato del Juego de las Estrellas a uno igual que el partido de los novatos del Juego de las Futuras Estrellas. Estados Unidos vs. El Mundo.

Para tal fantasia mia aquí les propongó mis selecciones del equipo del mundo y de los Estados Unidos sí este evento pudiera ser realidad este mismo año.

Si bien nota cada roster comprende de 32 jugadores tal como en el tradicional Juego de las Estrellas entre la Liga Americana y la Liga Nacional. Tambien note que en el equipo del mundo hice todo lo posible de tener las máximas figuras actuales de América Latina, Canadá y Japón.

Es tarde para ver tal sugerencia en el nido de los Cardenales este año pero tal formato debe ser considerado en un futuro cercano.

Siempre lo he dicho, que bueno es soñar. El tiempo dirá. Quien sabe sí este fantastico juego fuese realidad este año 2009 lo que hubiese sido pero si las Grandes Ligas me toman para el 2010 mi idea aquí están mis equipos:

Equipo Todos Estrellas-El Mundo
Dirigente: Ozzie Guillén, Medias Blancas de Chicago
Coaches: Fredi González (Florida); Manny Acta (Washington); Carlos Tosca (Florida)

LANZADORES
Johan Santana, Mets de Nueva York
Johnny Cueto, Cincinnati
Yovani Gallardo, Milwaukee
Javier Vázquez, Atlanta
Felix Hernández, Seattle
Liván Hernández, Mets de Nueva York
Wandy Rodríguez, Houston
Pedro Feliciano, Mets de Nueva York
Kiko Calero, Florida
Francisco Cordero, Cincinnati
Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

RECEPTORES
Victor Martínez, Cleveland
Bengie Molina, San Francisco
Yadier Molina, San Luis

CUADRO INTERIOR
1B Albert Pujols, San Luis
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Adrian González, San Diego
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
2B Felipe López, Arizona
SS Hanley Ramírez, Florida
SS Cristian Guzmán, Washington
SS Marco Scutaro, Toronto
SS Miguel Tejada, Houston
3B Mike Lowell, Boston
3B Jorge Cantu, Florida

GUARDABOSQUES
Jason Bay, Boston
Ichiro Suzuki, Seattle
Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
Carlos Lee, Houston
Nelson Cruz, Texas
Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles

Equipo Todos Estrellas Estados Unidos
Dirigente: Joe Torre, Dodgers de Los Angeles
Coaches: Terry Francona (Boston); Jim Leyland (Detroit); Joe Maddon (Tampa Bay)

LANZADORES
Roy Halladay, Toronto
Zack Greinke, Kansas City
Matt Cain, San Francisco
Josh Beckett, Boston
Chad Billingsley, Dodgers de Los Angeles
Josh Johnson, Florida
Dan Haren, Arizona
Jered Weaver, Angelinos de Los Angeles
Brian Fuentes, Angelinos de Los Angeles
Jonathan Papelbon, Boston
Jonathan Broxton, Dodgers de Los Angeles
Heath Bell, San Diego

RECEPTORES
Joe Mauer, Minnesota
Brian McCann, Atlanta
Jason Varitek, Boston

CUADRO INTERIOR
1B Justin Morneau, Minnesota
1B Mark Teixeira, Yankees de Nueva York
1B Kevin Youkilis, Boston
1B Prince Fielder, Milwaukee
2B Ian Kinsler, Texas
2B Chase Utley, Philadelphia
2B Brian Roberts, Baltimore
SS Derek Jeter, Yankees de Nueva York
SS Jason Bartlett, Tampa Bay
3B Evan Longoria, Tampa Bay
3B David Wright, Mets de Nueva York

GUARDABOSQUES
Raul Ibañez, Filadelfia
Torii Hunter, Angelinos de Los Angeles
Ryan Braun, Milwaukke
Carl Crawford, Tampa Bay
Shane Victorino, Filadelfia
Johnny Damon, Yankees de Nueva York

 

Ivan Rodriguez: El Papá de los Receptores Grandes Ligas



En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple.  Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor  del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada.

Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.
Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos  en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geovany Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay  el Gordito Pequeño o  “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como un extra, sí la temporada terminará para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:

Liga Nacional

1B Albert Pujols, San Luís
3B Pedro Feliz, Filadelfia
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

Liga Americana

1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
SS Marco Scutaro, Toronto
3B Mike Lowell, Boston
OF Alexis Ríos, Toronto
OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles

Yadier and Bengie Molina: The Forgotten Gold Glovers

 


When thinking about Puerto Rican catchers, it first comes to mind such names as future hall-of-famer Iván Rodriguez, veteran Yankee Jorge Posada and the new wave kids Geovany Soto and Omir Santos. Often forgotten and they shouldn’t be there are Bayamon’  Molina brothers. Hopefully one month from now Yadier and Bengie will receive the attention they deserve.

“We all are quiet. We come to the ballpark to do our work and with God blessing we do the best job we can,” Yadier said at Landshark Stadium in Miami.

The Molina brothers younger to older Yadier (Cardinals), José (Yankees) and Bengie (Giants) they all debuted in the same season in 2004. They are the only trio of brothers  in Major League history to win World Series ring. However, no matter what, there are often left out of the favourite boricuas fan list.

That probably could change in few weeks as both the junior and the senior can be select it to their first All-Star Game in their careers.

“Yadier is like the kid everybody loves in the neighborhood,” St.Louis’ Manager Tony LaRussa said. “He deserves it same as his brother (Bengie).”

At this moment, Yadier, 26, is the leading vote-getter among National League catchers for the upcoming All-Star Game. And he is very happy about it moreover this year Summer Classic is at his Redbird nest at Busch Stadium in St. Louis July 14.

“It means a lot to me. A lot of people doubted I could do it,” Yadier said. “I’m proud of what I have done so far. It feels very good.”

Of course, he should feel good. Defensively he is probing once more he was not just lucky last season when he won his fisrt Gold Glove. At present, Yadier leads all Major League catchers in throwing percentage (41.8) and leads the majors in pick-offs since 2005. He admitted is slumping offensively a bit but he knows he can do better as similar to last year career-best .304.

In the other side of the country, all west, Bengie, 34,  is finally getting the attention he deserves. Not only because he is only 1 of  3 active catchers —Pudge Rodriguez (13) and Brad Ausmus (3)– to have won multiple Gold Gloves (American League 2002 and 2003) or owns as a catcher a career .994 fielding percentage. As a backstopper, he is second in the majors in putouts and have logged fourth-most innings played behind the plate. Also, he can hit too. He leads his San Francisco uniform in homers and RBI since 2007 and he is the leader again in both departments in 2009 (9 HR-37 RBI).

“(Pitcher) Matt McCain should be our All-Star this year. If I’m select it then it will be a great honor.” Bengie said. “Of course, that will be great to play in the same All-Star Game with my brother”.

Last Puerto-Rican duo of brothers to play in All-Star Games together were Roberto And Sandy Alomar Jr. in the 90’s.

Even though he is satisfied with the Giants—were he have been its franchise MVP the last two seasons— he stated he sometimes feels unrecognized as in his days with the Anaheim Angels. However, he said that given the right oppportunity he wants to stay in the Bay Area with San Francisco and be the starting catcher for the next two or three years.

Bengie is a free agent at the end of the season but he does not want to discuss with the Giants management a return to the team and any kind of deal anytime after the All-Star break.

On José, the other forgotten, is at the moment in the Yankees minor league complex in Tampa in a rehablitation assignment (strained left quadriceps muscle).

José, 33, went on the disabled list last May 10. No word from the Yankees management how soon he will called up.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Albert Pujols: El Mejor en las Grandes Ligas


pujols.jpgTiempo atras leia un articulo en una edición de la publicación Baseball Digest de bastante atras en tiempo que pronosticaba que al finalizar esta primera decada del Siglo 21 el mejor pelotero en todas las Mayores lo iba ser Albert Pujols. En verdad no se equivocaron.

A este momento de un tercio de esta campaña 2009 el dominicano Pujols es uno de los hombres que más esta dejando hablar y va con buen paso una vez más para quedarse con el honor de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. A estas fechas el inicialista de los Cardenales de San Luis esta entre lideres en al menos ocho categorias ofensivas y el calendario no luce pasarle por encima. Cierto que todavia no ha cumplido los 30 años de edad pero para la pelota que ha jugado es considerado ya todo un veterano. Y que veteranazo.

Desde que fue escogido como Jugador Novato del Año en el 2001, Pujols no conoce una sola temporada con menos de .300 de promedio de bateo, menos de 30 vuelacercas y menos de 100 carreras impulsadas. Año tras año ha sido un Todo-Estrella y ha ganado cuanto honor, reconocimiento y premio que pueda usted imaginar o conocer. Por cierto si se lleva esta campaña el de Más Valioso de su circuito seria la tercera ocasión que bien merecido se lleva para su hogar.

Y así como decimos nosotros los escritores de la publicación Sports Illustrated lo reiteraron escogiendolo como el mejor pelotero actual en todo el gran circo en su última edición. Tiempo atras similar elección la dejo saber en sus paginas The Sporting News.

Solo un mes queda para escoger los abridores al partido de las estrellas que se escenificará este año el 14 de Julio precisamente en San Luis. No hay duda que tan honor de abrir en tan gran Clásico de Verano en el Busch Stadium es bien merecido por el natural de Santo Domingo.

Ademas de Pujols, a estas fechas sean electos o no al Juego de las Estrellas estos latinos merecen su voto y deben estar entre las Estrellas el proximo mes de Julio.

LIGA AMERICANA
C Victor Martinez, Cleveland
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Cano, Yankees de Nueva York
3B Mike Lowell, Boston
SS Alberto Callapso, Kansas City
SS Marco Scutaro, Toronto
OF Nelson Cruz, Texas

LIGA NACIONAL
C Bengie Molina, San Francisco
C Yadier Molina, San Luis
1B Adrian González, San Diego
2B Felipe López, Arizona
SS Hanley Ramírez, Florida
SS Christian Guzmán, Washington
SS Miguel Tejada, Houston
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
OF Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago

Boricuas As Cold As Ice in the Majors


beltran 2.jpg

Two months of the 2009 Major League Baseball season are in the books and the first phrase that comes to my mind is the much famous local enquiry que pasa boricua ?

Over 50 games have been played and it is very difficult to find much names of our local stars in the top of the hitting and pitching statistics charts. By now it is well known that golden years of such past as future hall of famers Roberto Alomar and Edgar Martínez and others such as Bernie Williams, Juan González, Rubén Sierra, Sandy Alomar Jr.,Javier López and many others are all gone however we ponder sometimes what’s happening with the current crop.

It is very feasible we are concern with the health of Carlos Delgado and when he will come back to play with the New York Mets or as many are following very closely Ivan Rodriguez probable last ride in the Majors with the Houston Astros.  It is very genuine they have a huge army of baseball fans watching them day to day but we much need as a pueblo a little more than nostalgia. We also want to see our ballplayers be hot.

If we were going to call this date this season Puerto Rico’s MVP in the Majors it should be Carlos Beltrán. The New York Met outfielder  is top among the best hitters in the National League and among the best in other three offensive categories. His over .340 average constant pace have kept him at the top among the first five batters in the old circuit with fellow latino Albert Pujols and Miguel Tejada in his tail.

If the Manati native continues his hitting stride there is a good chance it can be seen the first Puerto Rican to win a batting title in the Majors since 1998. That year Yankees’ Bernie Williams hit .339 to win the American League batting crown. Before him was Edgar Martinez with the Seattle Mariners who won the batting champion crowns in 1992 and 1995. The last boricua to win it in the National League was the late Roberto Clemente with the Pittsburgh Pirates in 1967. His last of four batting titles.

In the National League other only fellow natives that truly are standing out at this moment of time are D’ Backs second baseman Felipe Lopez and brothers Bengie and Yadier Molina of the Giants and Cardinals respectively.

In the American League no boricua is among the top ten in any offensive category however the leader of the pack exceeding many of the expectations that were written for him this season is Mike Lowell. Many in Boston were not completely sure if he was going to be fully recover from his medical procedure from last season. Lowell missed post-season action and underwent arthroscopic surgery last October 20 to repair his right hip which was said  at the time to be a complete success.

At this moment, the Red Sox third baseman is hitting so well for average and power and playing again as a gold glover that he is a strong candidate for American League Comeback Player of the Year. Other islander that is starting to wake up offensively lately is Blue Jays’ Alexis Rios.

Among hurlers, best news so far among leaders in the National League are Javier Vazquez (Atlanta Braves), Kiko Calero (Florida Marlins) and Pedro Feliciano (New York Mets). Let’s keep a watch on Joel Piñeiro that if he continues his course could be a strong candidate for National League Comeback Player of the Year.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Comienzo Caliente del Poder Latino 2009 en Las Mayores

Un mes de temporada 2009 esta en los libros de historia. El camino lo es todavia largo al mes de Octubre pero temprano estamos viendo bien presente el poder latinoamericano en las mayores.

Al cerrar el primer capitulo del mes de abril, los tres mejores bateadores en la Liga Nacional son de nuestra área geográfica.

El boricua Carlos Beltrán de los Mets de Nueva York ha arrancado con un bateo estruendente y está demostrando porque algunas publicaciones de pre-temporada lo daban como posible candidato esta campaña para Jugador Más Valioso. Tal como dijo su compatriota y compañero de equipo Carlos Delgado durante el Clásico Mundial de Béisbol que si Beltrán le ponía pasión y corazón a esta campaña este iba a ser un gran año para el en la Ciudad de la Gran Manzana.

En el uniforme Marlin el hombre grande lo es Jorge Cantú. El azteca no solo esta conectando para promedio si no también para buenos números de poder convenciendo al momento a su Dirigente Fredi González que bien merecido es su lugar de limpiabases en la alineación floridiana. En la otra costa Manny Ramírez esta demostrando porque es Manny. De seguir tal como ha comenzado le esta demostrando al mundo beisbolero su valor mega- millonario y que el si puede cargar con sus Dodgers y posiblemente llevarlos una vez más hasta las series post-temporada.

Uno que muchos olvidan pero también ha comenzado muy bien esta temporada en especial en números de poder lo es Adrian González de los Padres de San Diego.

En el caso de Albert Pujols, el dominicano es un Más Valioso perpetuo. Una vez más con su bateo caliente esta demostrando sus grandes números y quien sabe si más adelante se pone en posición de triple corona ofensiva. Además, si se mantiene saludable toda esta temporada quien sabe si sus Cardenales de San Luis pueden dar una sorpresa.  Otro Cardenal que ha arrancado muy bien con su madero y posiblemente será un Guante de Oro nuevamente lo es el borincano Yadier Molina.

Otros latinos que hay que destacar por su buen arranque en el más antiguo de ambos circuitos lo son Aramis Ramírez y Alfonso Soriano de los Cachorros de Chicago y Bengie Molina de los Gigantes de San Francisco.

Desde la lomita no debe ser sorpresa el buen comienzo de Johan Santana pero si es grato al momento la buena apertura esta temporada de Joel Piñeiro de los Cardenales.

En la Liga Americana muchas publicaciones de pre-temporada coincidieron que Miguel Cabrera es un gran posible candidato esta campaña para Jugador Más Valioso y quien sabe a ser el primero en muchos calendarios a lograr la triple corona ofensiva en la Liga Americana. Al presente el Tigre de Detroit no esta quedando mal. Su madero está caliente y si sigue con tan gran son quien sabe si junto a la ofensiva latina de entre otros Carlos Guillén, Magglio Ordóñez y Placido Polanco los Tigres vuelven a poner a gozar a los de su ciudad automotriz.

En la misma división central uno que esta demostrando que cuando esta saludable es de peligro lo es Víctor Martínez. También otro que esta caliente y jugando a gran capacidad porque esta nuevamente saludable lo es Mike Lowell. El boricua precisamente esta demostrando que es una pieza de suma importancia y su madero es un extra enorme para volver a llevar a sus Medias Rojas de Boston a re-conquistar su banderín del este.

En Tampa Bay su fanaticada se pregunta que esta pasando con su novena quienes han comenzado algo frío pero dudas no hay con el bate de Carlos Peña. El quisqueyano esta dando mucho que hablar y demostrando porque es el toletero con sus jonrones y carreras impulsadas que merece bien ser reconocido en la gran carpa.

Otros latinos que han comenzado con gran empuje esta temporada con sus bates son Bobby Abreu de los Angelinos de Los Angeles, Robinson Cano de los Yankees de Nueva York y Alberto Callaspo de los Reales de Kansas City.

Félix “El Rey” Hernández esta demostrando al momento desde el montículo porque su apodo y porque tiene la corona de as con los Marineros de Seattle.

Honor a quienes merecen honor. Que continúen por buena ruta. Quien sabe y estoy seguro que muchos de ellos comienzen a anotar sus nombres a estar este año en el Juego de las Estrellas.

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