Archive for the ‘ World Baseball Classic ’ Category

Dominicana, Puerto Rico, México y Venezuela Calientan para el Clásico Mundial de Béisbol

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En el calendario dentro de menos de dos meses todos los jugadores juegen o no en el Clásico Mundial de Béisbol tienen que estar reportados a sus novenas de las Grandes Ligas.

El año próximo comienzan más temprano los entrenamientos de los 30 conjuntos que componen las mayores tanto en los estados de Arizona como en Florida dada la celebración del certamen mundialista.

Para gozo de los asiduos del béisbol por tal razón los partidos de pre-temporada estarán a todo vapor a partir del 22 de febrero y se podrá sentir la vibra de lo que ofrecerá cada uno de ellos para la temporada 2013 que comienza de verdad el 31 de marzo.

Como en clásicos anteriores el año próximo algunos de los conjuntos grandes liga estarán enfrentandose a las novenas nacionales que estarán viendo acción en el Clásico como parte de su itinerario de pre-temporada.

Para los amantes del béisbol les ofrecemos los partidos en calendario de primavera de Dominicana, Puerto Rico y Venezuela que chocarán entre el 7 al 10 de marzo en primera ronda en el Grupo C llamado el de la muerte en la Isla del Encanto. Además el de México que tendrá una fuerte tanda para la misma fecha de primera ronda en el Grupo D en Arizona contra los fuertes contrincantes de Canadá y Estados Unidos.

JUEGOS DE PRIMAVERA PRE-CLASICO MUNDIAL DE BEISBOL
Horarios son hora local. Sujetos a Cambio. 
República Dominicana
5 de marzo vs. Philadelphia Phillies-Bright House Network Field (Clearwater) 1:05 p.m.
6 de marzo vs. New York Yankees-Steinbrenner Field (Tampa), 1:05 p.m.

 

Puerto Rico
5 de marzo vs. Boston Red Sox-JetBlue Park at Fenway South (Fort Myers) 7:05 p.m.
6 de marzo vs. Minnesota Twins-Hammond Field (Fort Myers), 1:05 p.m.

 

Venezuela
5 de marzo vs. Miami Marlins-Roger Dean Stadium (Jupiter) 7:05 p.m.
6 de marzo vs. New York Mets-Digital Domain Park (Port St. Lucie), 1:05 p.m.

 

México
5 de marzo vs. Arizona D’Backs-Bright Salt River Field (Talking Stick) 1:05 p.m.
6 de marzo vs. Los Angeles Dodgers-Camelback Ranch Field (Glendale), 1:05 p.m.

 

Puerto Rico: Un Paso Más al Clásico Mundial de Béisbol

Unknown

La Federación de Béisbol de Puerto Rico y su Dirigente Edwin Rodríguez dieron un paso más al nombrar su directorio de coaches para el venidero Clásico Mundial de Béisbol.

En conferencia de prensa celebrada en la ciudad de San Juan Rodríguez, quien hoy día es el manda más de los Gigantes de Carolina del béisbol invernal borincano, anunció los nombres de José “Tony” Valentín, Carlos Baerga, Josué Espada, Carlos Delgado, Ricky Bones y José ‘Cheo’ Rosado como los integrantes de su equipo de coaches para la competencia a comenzar el próximo mes de marzo.

Valentín, quien jugó por espacio de 16 temporadas mejor conocido por sus años con los Cerveceros de Milwaukee y los Medias Blancas de Chicago, fué nombrado el coach del banco. El otrora jugador del cuadro interior lleva tiempo destacandose como dirigente de la novena de Fort Wayne a nivel clase A perteneciente a los Padres de San Diego. En estos dias anda de coach del los Leones de Ponce del béisbol invernal.

En las esquinas del diamante Carlos Baerga, mejor recordado por sus dias con los Indios de Cleveland, será el coach de primera base y Joe Espada será el hombre en la tercera base. Baerga y Espada están dirigiendo en la actualidad los Cangrejeros de Santurce y los Atenienses de Manatí en la pelota profesional borincana.

Espada ocupó la posición de coach de tercera base cuando Edwin Rodríguez se convirtió en el primer puertorriqueño en la historia en dirigir en las mayores con los Marlins de Florida. Hoy día continua en esa misma posición y estará junto al nuevo piloto Mike Redmond de los Marlins de Miami.

Carlos Delgado debutará como coach en la palestra grande como adiestrador de bateo. El otrora grandes liga por 17 campañas perteneció a los equipo de Puerto Rico en las ediciones del 2006 y 2009 del Clásico Mundial de Béisbol y esta nueva experiencia muchos entienden le abrirá una nueva vida en su carrera peloteril.

En dias pasados Delgado fué inmortalizado por los Azulejos de Toronto al promoverlo a su Pabellón de la Excelencia. El gran homenaje será el verano próximo en una ceremonia en la ciudad canadiense.

Los manda más de los serpentineros lo serán los otrora grandes liga Ricky Bones, coach de lanzadores, y José Rosado como coach del bullpen. Bones, lanzó por 11 campañas en las mayores y fué un todo estrella en 1994 en el uniforme de Milwaukee.

Por otro lado, la carrera mayorista de Rosado fué corta de cinco temporadas todas con los Reales de Kansas City pero fué un todo estrella en 1997 y 1999 hasta que tuvo que retirarse por lesiones. Rosado al presente es el coach de lanzadores para Rodríguez de los Gigantes de Carolina.

Con el nombramiento realizado por Puerto Rico todos los equipos del Grupo C mejor conocido como el de la muerte tienen todos sus directorios tecnicos nombrados para el Clásico Mundial.

Tiempo atras el Dirigente de Venezuela Luis Sojo anunció sus coaches Luis Dorante (banco), Carlos García (primera base) y Omar Malavé (tercera base). Además Andrés Galarraga ejercerá como coach de bateo, Wilson Alvarez de lanzadores y Marco Davalillo en el bullpen.

Por otra parte Tony Peña de Dominicana tendrá en su grupo a los coaches Félix Fermín (banco); Denio González (bateo); Alfredo Griffin (primera base), Juan Samuel (tercera base); Bill Castro, (lanzadores);  y José Canó (bullpen). El equipo de España está dirigido por el italiano Mauro Mazotti.

Ahora, la próxima fecha a esperar es el 16 de enero que el comité organizador anunciará los rosters provisionales de 28 jugadores de cada país paricipante en el certamen béisbolero.

La acción de primera ronda del grupo C esta pautada a arrancar el 7 de marzo en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan. Los dos ganadores del grupo pasarán a la segunda ronda que se celebrará en el Marlins Park de Miami contra los vencedores del Grupo D donde a este momento salen favoritos Estados Unidos y México.

Venezuela: Favorito del Grupo de la Muerte del Clásico Mundial Béisbol

WBCMiguel

 

Hay un viejo refrán español que “el que da primero, da dos veces”. En papel puede ser que se den muchas discusiones quienes serán los vencedores en la primera ronda en el llamado grupo de la muerte en el venidero Clásico Mundial de Béisbol pero en la arrancada ojo con Venezuela que vá con muy buen paso.

Mucho se ha conversado y escrito del gran éxito de los venezolanos esta pasada temporada en las Mayores y obviamente todo el que entiende de béisbol sabe que su escuadra tiene la capacidad en talento de ser uno de los dos vencedores del Grupo C en el Estadio Hiram Bithorn en la ciudad de San Juan.

En este momento se sabe que Miguel Cabrera y Pablo Sandoval son parte de la escuadra dirigida por Luis Sojo quien recientemente fué exaltado al Salón de la Fama de Béisbol de Venezuela pero seguramente se unirán muchos otros de sus estrellas grandes liga.

En el uniforme vinotinto deben estar a la ofensiva entre otros Elvis Andrus, Asdrúbal Cabrera, Marco Scutaro, Gregor Blanco, Carlos González y Gerardo Parra y entre sus brazos los abridores Felix Hernández, Anibal Sánchez y Johan Santana y como cerrador el veterano Francisco Rodríguez.

Este pasado lunes se suponia fuese el anuncio de los rosters de todos los participantes pero no será hasta el venidero 16 de enero que se quedó como la fecha para enviar los roster provisionales de cada selección por cada federación. Mientras el 20 de febrero será la última fecha para enviarle al comité organizador el roster definitivo cual será de 28 jugadores con la obligación de tener un mínimo de 13 lanzadores y dos receptores.

Según informes la mayoria de sus liga mayorista han dicho que dirán presentes y estos trabajarán con el grupo de coaches de Luis Sojo que son Luis Dorante (banco), Carlos García (primera base) y Omar Malavé (tercera base). Además Andrés Galarraga ejercerá como coach de bateo, Wilson Alvarez de lanzadores y Marco Davalillo en el bullpen.

Venezuela en su afán de campeonato es el único de América Latina que ha anunciado al presente sus juegos de pre-Clásico el 5 de marzo frente a los Marlins de Miami y el 6 de marzo ante los Mets de Nueva York.

El día 7 estarán viajando a Puerto Rico y como todos los demas conjuntos tendrán su primera practica como grupo al momento de arrancar la competencia. Según la reglas establecidas el Comité Organizador no aprobó la realización de prácticas previas e informó que los jugadores pertenecientes a equipos afiliados a las Grandes Ligas presentes en los rosters finales tienen que asistir a los campos de entrenamientos de sus respectivos equipos más temprano de lo debido para ponerse en condiciones de cara al Clásico y entonces después es que pueden unirse a sus respectivas escuadras.

En su grupo el contrincante en papel de mayor peso son República Dominicana. A estas fechas se conoce que la escuadra quisqueyana será integrada por Robinson Canó y José Reyes pero sí a estos se le une entre otros Albert Pujols, José Bautista, Adrián Beltré, Edwin Encarnación, Willin Rosario y Nelson Cruz y entre otros brazos Jhonny Cueto, Edison Volquez, Fernando Rodney y Rafael Soriano la escuadra dirigida por Tony Peña tampoco será facil de vencer.

Junto a Peña trabajarán de coaches Félix Fermín (banco); Denio González (bateo); Alfredo Griffin (primera base), Juan Samuel (tercera base); Bill Castro, (lanzadores);  y José Canó (bullpen).

En el caso de la anfitriona Isla del Encanto a estas fechas publicamente solo se conoce que será piloteado por Edwin Rodríguez y sus máximas dos figuras Carlos Beltrán y Yadier Molina dirán presente con el compromiso boricua. El equipo de España se entiende será el mismo conjunto que ganó su clasificatorio el pasado mes de septiembre.

Los dos ganadores del grupo pasarán a la segunda ronda que se celebrará en Miami en su Marlins Park con los vencedores del Grupo D donde a este momento salen favoritos Estados Unidos y México.

En Miami será un sistema de doble eliminación. El primero del Grupo C chocará con el segundo del D y el primero del D contra el segundo del C, donde los países ganadores se enfrentarán para definir a un semifinalista. El perdedor de este juego de ganadores rivalizará contra el ganador del juego de perdedores, para conocer al segundo semifinalista. Ambos semifinalistas se enfrentarán, para definir el primero del grupo.

Las semifinales y la gran final se jugará en el AT&T Park  de San Francisco.

Falta tiempo en el calendario y el béisbol es impredecible pero tal como para la temporada de Grandes Ligas siempre hay unos favoritos y más en el grupo más interesante de este venidero Clásico Mundial de Béisbol. De aquí a marzo veremos.

El Grupo de La Muerte del Clásico Mundial de Béisbol

Desde que se nombró la ciudad de San Juan como sede de primera ronda de la tercera edición del Clásico Mundial de Béisbol no hay analista que haya denominado y nombrado su ‘pool’ como  “el grupo de la muerte”.

El Grupo C  está compuesto por República Dominicana, Venezuela, los de la casa borinqueña y un equipo a determinarse en el mes de Noviembre. El conjunto será el ganador del cualificatorio donde se medirán Brasil, Colombia, Nicaragua y Panamá en el Estadio Rod Carew en terruño panameño. El fervor se sentirá en el diamante del Estadio Hiram Bithorn entre el 7 y 10 de marzo donde sus dos mejores pasarán a una segunda ronda a celebrarse en el Marlins Park de Miami.

Para estas fechas tanto en la Tierra de Bolivar como en la de Duarte sus cronístas deportivos dan a los suyos a ganar en este grupo como similar críticos de otros países que muchos entienden serán las novenas con mejores posibilidades de darle la batalla a Japón por la corona del rey del mundo béisbolero pero ojo a las presunciones.

“Aquí lo que tenemos que hacer es conformar un equipo competitivo y jugar. Esto es pelota y más nada”, dijo el Dirigente Luis Sojo a la prensa venezolana. “Venezuela, como Dominicana y Estados Unidos, tendrán la capacidad de jugar con un ‘lineup’ con jugadores grandeligas regulares y en su gran mayoría con participaciones recientes en el Juego de las Estrellas”.

En Dominicana hay silencio total por parte de sus directivos ya que hasta el momento no ha sido nombrado el dirigente en propiedad. Muchos rumores corren será Tony Peña el actual coach del banco de los Yankees de Nueva York.

En la Isla del Encanto el manda más Edwín Rodríguez dejó saber en entrevista para el periódico El Nuevo Día que no le tiene miedo al reto.

“Si quieres ganar el clásico, debes ganarles a toda esa gente. En algún momento tenías que enfrentarte a ellos. Son equipos respetables y favoritos para llegar lejos, pero hay que jugar”, dijó el otrora dirigente de los Marlins de Florida y esta temporada invernal será el píloto de los Gigantes de Carolina.

Rodríguez mencionó desconocer la forma en que se determinó la distribución de los diferentes grupos de primera ronda pero fué enfatico que la clave es competir.

“De primera impresión uno se pregunta ¿por qué nos hicieron eso? No sé las razones por las que nos pusieron a todos en ese grupo. No sé con qué intención o si fue adrede. Pero uno tiene también que ver que comoquiera otro de los grupos hubiese estado igual de fuerte. Si no era el de nosotros sería otro. En algún lado iba a estar fuerte”.

Falta tiempo pero cada fanaticada ya quiere saber sus jugadores. Esa fecha será el 3 de Diciembre  Mientras tanto correrán muchas especulaciones y cada cronísta beisbolero hará sus propio roster.

Cada asiduo tiene su opinión pero aquí vá nuestro ‘lineup’ inicial de las tres principales escuadras el día de inauguración de primera ronda en Puerto Rico. El tiempo nos dirá.

PUERTO RICO
Dirigente: Edwin Rodríguez
C-Yadier Molina
1B-José Molina
2B-Irving Falú
3B-Robert Andino
SS-Mike Avilés
OF-Carlos Beltrán
OF-Angel Pagán
OF-Alexis Ríos
DH-Geovany Soto
LD-Héctor Santiago
LC-Javier López

REPUBLICA DOMINICANA
Dirigente: Vacante
C-Wilín Rosario
1B-Albert Pujols
2B-Robinson Canó
SS-José Reyes
3B-Adrian Beltré
OF-José Bautista
OF-Nelson Cruz
OF-Alfonso Soriano
DH-David Ortíz
LD-Johnny Cueto
LC-Fernando Rodney

VENEZUELA
Dirigente: Luis Sojo
C-Miguel Montero
1B-Miguel Cabrera
2B-Asdrúbal Cabrera
3B-Pablo Sandoval
SS-Elvis Andrus
OF-Grégor Blanco
OF-Carlos González
OF-Martín Prado
DH-Marco Scutaro
LD-Felix Hernández
LC-Francisco Rodríguez

 

CON HOGAR EL CLASICO MUNDIAL DE BEISBOL 2013

En estos dias los asiduos beisboleros estan muy pendiente a la tabla de posiciones de las mayores y ver quienes serán los conjuntos que llegarán hasta las series post-temporada pero no hay esquina que se escuche también el runrun sobre el Clásico Mundial de Béisbol.

Los organizadores del torneo este pasado martes oficializaron las sedes, grupos y fechas de la tercera edición que cobrará vida el próximo 2 de marzo.

En el Tokyo Dome en tierra japonesa se jugará acción de primera y segunda ronda. En la apertura de primera ronda el Grupo A lo serán China, Cuba, Japón y un equipo a determinarse. En Asia también habrá acción de primera ronda en el Estadio Intercontinental de Taichung en Taiwan donde jugará el Grupo B compuesto por Australia, Corea, Holanda y un equipo a determinarse.

En la Isla del Encanto su Estadio Hiram Bithorn será anfitrión por tercera vez del Clásico Mundial de Béisbol y tendrá Puerto Rico como rivales a la República Dominicana, Venezuela y un rival por definir. El equipo que completará el grupo será el ganador del cualificatorio a jugarse en Noviembre en el Estadio Rod Carew en terruño panameño donde batallarán Brasil, Colombia, Nicaragua y Panamá.

La competencia del Grupo D será dividida en la ciudad de Phoenix entre el Chase Field, actual hogar de los Cascabeles de Arizona y el Salt River Field de Talking Stick, donde comparten sus entrenamientos primaverales los Cascabeles y los Rockies de Colorado. El grupo está compuesto por Estados Unidos, Italia, México y un equipo a determinarse.

Para la segunda ronda la ciudad de Japón será sede de los ganadores del grupos A y B a partir del 8 de marzo y los ganadores del C y D se medirán comenzando el 12 de marzo en el Marlins Park en la ciudad de Miami.

La gran final lo será a partir del 17 al 19 de marzo el AT&T Park de San Francisco y este año el ganador del torneo será coronado también como rey del mundo de la Federación Internacional de Béisbol.

Los rosters preliminares de los 16 equipos a competir serán anunciados el 3 de Diciembre en la ciudad de Nashville.

Qué continue el orgullo y pasión.

A MITAD DE CAMINO PARA EL CLASICO MUNDIAL DE BEISBOL 2013

En estos dias la aficion beisbolera está muy pendiente a que pasará en el béisbol de las mayores en su recta final y quienes serán los conjuntos que llegarán hasta las series post-temporada pero en América Latina hay más pelota de que chacharear. El Clásico Mundial de Béisbol.

No hay esquina caliente de Cuba a México; de Panamá a Puerto Rico y de República Dominicana a Venezuela que no se esté escribiendo y hablando de lo que será la tercera edición del eventazo que los primeros dos lo dominaron los japoneses.

A estas fechas muchos asiduos andan cuestionando de lo que está pasando y quienes serán los integrantes de cada equipo representativo en el torneo que esta pautado el año próximo. Como diria Juan Luis Guerra en una de sus afamadas canciones “tranquilo Bobby, tranquilo” porque falta tiempo pero aquí tienen un resumén de como vá la organización.

La última nota oficial por el béisbol organizado lo fué el nombramiento de los estadios Chase Field, Marlins Park y el AT&T Park cuales serán sedes de primera ronda, segunda y semifinales, respectivamente, en los Estados Unidos.

Las competencias de primera ronda en Arizona serán divididas en la ciudad de Phoenix entre el Chase Field, actual hogar de los Cascabeles de Arizona y el Salt River Field de Talking Stick, donde comparten sus entrenamientos primaverales los Cascabeles y los Rockies de Colorado.

Para la segunda ronda la ciudad de Miami será sede por segunda ocasión pero el turno es del Marlins Park, casa de los Marlins de Miami, en sustitución del Sun Life Stadium donde jugó la franquicia por muchos años como los Marlins de Florida.

Para la gran final una vez más será en el Estado de California y en esta ocasión el escenario lo será el AT&T Park de San Francisco. En la primera edición fué en el PETCO Park de San Diego y la segunda en el Dodger Stadium de Los Angeles.

Las restantes sedes internacionales de primera ronda se espera sean nombradas para mediados de Noviembre. En el caso de la sede del area caribeña la lucha está entre México, Puerto Rico y República Dominicana.

En cuanto a jugadores cada federación de cada país para estas fechas tiene que haber sometido un listado de al menos 50 jugadores al comité organizador. El mismo tiene hasta mediados de Noviembre de informarle a cada federación la elegibilidad de cada jugador.

Más adelante cada federación después de recibida las notificaciones de elegibilidad tienen hasta el 30 de noviembre para nombrar un roster preliminar de 28 jugadores. Los rosters serán oficiales y finales siete dias antes que comienze la competencia en marzo.

En buena lid todo lo que se escuche o lea de un jugador de cualquier pais no será un hecho hasta principios del mes de Diciembre. Así que nada a nada y no le pregunten entre otros a los dirigentes Joe Torre, al boricua Edwin Rodríguez o el venezolano Luis Sojo quienes estarán en su roster final. En Dominicana hasta es un misterio sí Tony Peña será finalmente el seleccionado a dirigir la escuadra quisqueyana.

Al momento, lo más cercano a acción como parte del Clásico Mundial de Béisbol son las eliminatorias que se celebrarán en Septiembre que se jugarán en Regensburg, Alemania, donde se medirán Canadá, la República Checa, Alemania y Gran Bretaña y en Jupiter (Florida) donde participarán España, Francia, Israel y Sudáfrica. Más adelante en Noviembre se disputarán eliminatorias en Panamá, donde ademas del local batallarán Colombia, Nicaragua y Brasil y en Taiwan donde chocarán los de la casa China-Taipei, Nueva Zelandia, Tailandia y Las Filipinas.

Qué continue la pasión y el tiempo nos dirá.

¿Grandes Ligas Olímpicas?

Los Juegos Olímpicos de Londres están llegando a sus postrimerias y por primera vez en el siglo 21 no hubo béisbol. Para los amantes del deporte del guante y el bate la única esperanza de que regrese al  programa de los cinco aros es que una propuesta de forma conjunta por parte de las federaciones de béisbol y softbol internacional para los Juegos de 2020 que fué ya presentada sea aprobada como si fueran un único deporte, con el béisbol como disciplina para los hombres y el sóftbol para las mujeres.

Esa decisión final del Ejecutivo del Comité Internacional Olímpico (CIO) se conocerá a finales del año próximo pero hay muchas dudas sí será posible ese regreso después de dado a conocer que las ciudades de Madrid, Estambul y Tokio son las candidatas finales para ser sede en el 2020 de los juego y se entiende solamente en Japón haya un interés por el regreso del béisbol.

Para los asiduos de la pelota es de gran pesar que no se pudo hablar en la misma lid de sueños olímpicos en estos días pero se imaginarian que grande hubiese sido ver las actuales estrellas del gran circo.

Por esas cosas de la vida buscando en archivos de antaño encontré una columna que escribí en Enero de 1992 para El Vocero de Puerto Rico y parte fué reproducida por Baseball America en el cual entre varios columnistas se exponían quienes podían formar parte de un equipo de ensueño de los Estados Unidos y Puerto Rico.

Vale recordar que para aquellos calendarios el CIO había aprobado la participación de los enebeistas en el deporte de los aros y se discutía sí para los Juegos de Barcelona podría haber sido posible que los jugadores de las Ligas Mayores se pusieran los ganchos con carácter olímpico.

Obviamente, como hoy día, era un sueño y los editores de Baseball America fantasearon en aquel entonces con un conjunto de Estados Unidos con Craig Biggio como receptor; Will Clark en la primera base; Ryne Sandberg en la segunda; Robin Ventura en la tercera y en el campocorto Cal Ripken Jr. Los jardines estarían compuestos por Barry Bonds, José Canseco y Ken Griffey Jr. y el bateador designado lo seria Frank Thomas. El lanzador Roger Clemens seria el as del equipo soñado.

Como parte de esa columna especial mi designación fué la novena de ensueño boricua y mi escogido en el cuadro interior lo fué en la receptoría Iván Rodríguez; en la primera base Bobby Bonilla; en la intermedia Roberto Alomar; en la esquina caliente Edgar Martínez y en el campocorto Carlos Baerga. En los jardines seria compuesto por Iván Calderon, Juan “Igor” González y Rubén Sierra y el bateador designado lo podía ser Danilo Tartabull. En aquel entonces el as del grupo de serpentineros borincanos lo hubiese sido Omar Olivares.

Como dijo Gardel que veinte años no es nada continuamos con la misma quimera y sí hubiese sido para Londres 2012 imaginense que hubiera sido una selección estadounidense con figuras entre otros Andrew McCutchen, Derek Jeter, Josh Hamilton y Matt Kemp y para esta fantasía el listado de Puerto Rico hubiese sido con los distintivos entre otros de Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angél Pagán y Alexis Rios.

La realidad es que esta ilusión luce más como  utopía pero por otro lado el finalmente ver a los grandes vestir las franelas de su país cada día está más cerca en el calendario en marzo del 2013 con la tercera edición del Clásico Mundial de Béisbol.

Como en los Estados Unidos y Puerto Rico desde Cuba a República Dominicana y desde México a Venezuela y en muchas otras partes también ya se siente el impulso patriota.

Quien sabe sí en veinte años finalmente puedo escribir que los grandes ligas ya son parte de los juegos más antiguos del mundo. El tiempo dirá.

Comienza Pasión Por El Clásico Mundial del 2013

Puede que falte tiempo en el calendario pero para los asiduos del béisbol mayor sí algo que ya muchos están pendientes es el III Clásico Mundial de Béisbol.

En estos dias que tanto se habla de entusiasmo y pasión de naciones por los venideros Juegos Olímpicos en Londres desafortunadamente el deporte del béisbol fué eliminado de su calendario después de cinco olimpiadas entre 1992 y 2008 y muchos entienden que sí volviese al ruedo no sería al menos hasta los juegos del 2020 sí es que llega a un acuerdo el Comité Internacional Olímpico y las Grandes Ligas.

En estos momentos el evento premier es el Clásico Mundial a celebrarse en marzo del 2013 y ya han comenzado a nombrarse los nombres de dirigentes para comenzar a construir sus piezas de lo que serán sus equipos.

En nuestra América Latina de los equipos clasificados con grandes liga por Venezuela Luis Sojo dirigirá por tercera ocasión el conjunto vinotino; Puerto Rico será piloteado por Edwin Rodríguez y a estas lineas el principal candidato a dirigente de México lo es Rick Rentería y Felix Fermín de República Dominicana. En el norte américano Joe Torre, quien dirigió por 29 temporadas en Las Mayores, volverá al ‘dugout’ como dirigente de los Estados Unidos.

Cada uno en su propia tierra le hemos escuchado palabras similares de patriotismo de que su corazón y mente están en el Clásico. “El ser elegido para dirigir a Puerto Rico en tan importante torneo que es de sumo satisfacción personal, familiar y patriótica”, dijó Rodríguez cuando fué seleccionado a dirigir la selección boricua.

Para los fanaticos es enorme que ya se empiezen a nombrar los manda más pero más colosal es el escuchar quienes son los jugadores de cada selección. Para estas fechas ninguno de los 12 paises clasificados han nombrado sus rosters que estarán compuestos por 15 jugadores de posición y 13 lanzadores para un total de 28 en cada banca. Todos tienen hasta el mes de febrero para entregar sus conjuntos oficiales.

Eso sí en cada país muchos asiduos han comenzado las especulaciones y en especial aquellos que les encanta hacer sus novenas de fantasia ya tienen en mano sus suposiciones.

En los Estados Unidos un buen ‘roster’ lo seria Buster Posey (C); Prince Fielder (1B); Dustin Pedroia (2B); Derek Jeter (SS); David Wright (3B) y en los jardines entre otros Ryan Braun, Josh Hamilton, Matt Kemp y Andrew McCutchen.

En República Dominicana deben estar presentes entre otros José Bautista, Adrian Beltre, Robinson Cano, Nelson Cruz, David Ortiz y Albert Pujols. Por Venezuela deben estar entre otros Elvis Andrus, Asdrubal Cabrera, Miguel Cabrera, Omar Infante y Pablo Sandoval.

En el caso de México los nombres estandartes lo son Adrián González, los hermanos Hairston y los lanzadores Yovani Gallardo, Jaime García, Luis Mendoza, Marco Estrada y Rodrigo López pero mucho se anda especulando que por falta de ofensiva estarán buscando ayuda invitando a mexicanos de generaciones pasadas entre otros Andre Ethier, Andy y Adam LaRoche, Evan Longoria y Carlos Quentin.

Puerto Rico también anda buscando apoyo. La Isla del Encanto que perdió glorias de clásicos pasados entre otros Carlos Delgado, Iván Rodríguez, y Bernie Williams andan buscando nueva sangre boricua. El más mencionado lo es Giancarlo Stanton quien es biznieto por parte de madre de puertorriqueño. El toletero de los Marlins de Miami es visualizado como el cuarto bate en el ‘lineup’ de entre otros Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angél Pagán, Alexis Rios y Andrés Torres.

El impulso patriota ya se siente. Quienes jugarán en el Clásico Mundial para tratar de quitarle la doble corona del Japón eso el tiempo nos lo dirá.

All Quiet on the Phillies Front

Last time JC Romero was seen in the Phillies uniform he was a hero. He was one of the most cherished Philly among fans of the City of Brotherly Love.

The 33-year-old left-hander reliever was the winning pitcher in Game 3 and clinching Game 5 of the 2008 World Series.

That was then (October).

Turning forward the calendar, last weekend Romero was against the Marlins at Dolphin Stadium roaming around with his teammates for the first time this season. Just in plain cloth. No uniform and not allowed to be in the dugout and its clubhouse.

It was no vacation. Romero is far less than halfway of a 50 games suspension by Major League Baseball after testing positive for a banned over-the-counter substance. And Romero still is not happy about it.

“It could be worse,” Romero said. “I was very mad until I saw (Angels pitcher) Nick Adenhart passing away. That changed my perspective on everything. Money comes and goes. Baseball is a game. People make mistakes. In this case, making decisions and ruling certain things. But when you lose a life, it changes everything. Whatever they decided to do to suspend me, that’s nothing compared to losing your life.”

After four months, no matter the rhetoric of Adenhart, Romero still firm that the decision made was completely unfair because he ingested a supplement without knowing it contained a banned substance.

Back in January, Romero suspension was on the grounds of “negligence”. He was not accused or found guilty of knowingly using a banned performance-enhancing substance.

At the time Romero’s argument was that he bought the nutritional supplement from a GNC store in Cherry Hill, New Jersey. He thought buying an over- the- counter product from a national chain was acceptable and by no means was illegal. By the same token no reason to be banned by Major League Baseball.

“I still cannot see where I did something wrong,” Romero said back in January. “There is nothing that should take away from the rings of my teammates. I did not cheat. I tried to follow the rules.”

At present, Romero is playing extended spring camp in Clearwater, Florida.  He only said is eligible to begin a rehab assignment 16 days before the end of his suspension and pitch in minor league games. He said he will be eligible to be activated the first week of June.

“When I’ve got to be ready to go, I’ll be ready to go,” Romero said.

As far of his case, he completely declined to go into further details. He only said he would later in the future decide what exact court of action he will take underway.

Romero stated back at the World Baseball Classic in Miami he has retained a lawyer who will pursue some sort of legal action. Romero has been report it have lose approximately $1.25 million of his salary.

Romero expressed also at the time he was not pleased with the support from the Players Association.

As for the record, all Phillies personnel, including coaches and players,  in their recent visit to South Florida were mum about Romero’s case. Back in February, last Philly word regarding Romero was his permission to play in the World Baseball Classic. By the way, another matter Romero did not want to talk about it.

Romero was the losing pitcher in the USA back-from-behind victory against Puerto Rico in the Classic’ Round 2 elimination game to advance to the finals round.

Romero insists all the substance issue decision was unfair however now his mind and heart is looking toward his 11th season in the Majors.

“There are things I have to deal with, and I’ll move forward,” Romero said.

This column was also published as a special for The Puerto Daily Sun  / MLB Commentary

 

Kiko Calero: Smiling With The Marlins

It’s just the beginning of the season. The grass still green and fresh.  Every baseball fan is pump up and all players have a slight illusion of post-season play.

The Florida Marlins have commence the young season with its best start since its 1997 World Championship team and on its bench only smiles are seen.  Sure, it’s only the first week. This is definitely not the ample talented that Jim Leyland managed 12 summers ago but why not to enjoy it meanwhile it lasts the good streak.

Among the grinning faces in Fredi Gonzalez squad are the two boricuas in the fish tank Kiko Calero and Andy Gonzalez.

“I’m very happy to be here. I knew I deserve the opportunity and I’m going to do the best of it”, Calero said at Miami’s Dolphin Stadium.

Calero, signed as a Minor League free agent in late January, it’s making his words good and at this moment has now pitched 2 2/3 shutout frames to start the season.

“I work very hard to be here. I made some sacrifices and I want personally to demostrate that I’m back and healthy”, Calero said.

And sure he made a huge sacrifice back in March. The 34 year-old right-handed bolted to join Team Puerto Rico for the World Baseball Classic and instead stayed behind at the Marlins spring training camp in Jupiter in order to win a spot as a relief pitcher as a non-roster invitee.

Not only the Santurce native was just an invitee. Calero have to demostrate he could come back from a rotator cuff injury that kept him out from pitching last season.

Calero problems started in 2007 when he appeared in 46 games as shoulder problems arise and caused him to miss the final month of that season. In 2008 after only 5 games pitched he was released by the Oakland A’s. After being designated for assignment and released, Calero signed with the Texas Rangers on July 4, 2008.  The Rangers signed Calero to a minor league contract and assigned him to Triple-A Oklahoma, where he spent the rest of the season.

As of Andy Gonzalez, he’s smiling too. Even though, there it is the possibility he will be victim to be send to the minors when the Marlins called up super utilty Alfredo Amezaga from the disabled list his happy.

“This was my goal. To start the season in the major league roster and show my abilities”. Gonzalez said. “Even if I’m sent down, I know I will be back soon”

Manager Fredi Gonzalez pointed out that Gonzalez, 27, have a great chance to be with the big club for long and is a player that can help the team coming out of the bench.The cuban-born skipper praised Gonzalez as he can play both the infield and outfield very soundly.

As of Calero, Manager Gonzalez praised him as a veteran that will see a lot of innings this year and can be a good candidate for Comeback of the Year.

This column was also published as a special column for The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

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