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Piratas de Pittsbugh: Mas Alla de Pedro Alvarez y Starling Marte

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Para muchos no debe ser de extrañeza estar siguiendo a estas fechas las posibilidades de conjuntos entre otros como los Medias Rojas de Boston y los Cardenales de San Luis de llegar esta temporada hasta la Serie Mundial pero quien diria que están en la pelea los Piratas de Pittsburgh.

La franquicia de los Bucaneros de la ciudad acerera lleva una racha de 20 años sín conocer post-temporada. Es una novena que envió cinco jugadores al Juego de las Estrellas y muy pocos pueden mencionar sus nombres. Por aquello de, estuvieron presentes en el Citi Field de Nueva York el tercera base Pedro Alvárez, el guardabosque Andrew McCutchen y los lanzadores Jason Grilli, Jeff Locke and Mark Melancon.

Estos no son todavia nombres populares en el argot beisbolero pero fue el contingente de Piratas más grande desde 1972 a un partido de las luminarias. en aquel entonces lo fueron Roberto Clemente, Manny Sanguillén, Willie Stargell y Steve Blass. Nombres que seguramente resonarán a cualquier buen conocedor del béisbol organizado.

Para la fanaticada de hoy día muchos han olvidado que Pittsburgh fue una de las potencias en la década de los 70’ con campeonatos mundiales en 1971 y 1979. En su primer campeonato desde 1960 los nombres antes mencionados fueron claves más siendolo Clemente que fue el Jugador Más Valioso de esa Serie Mundial.  En su segundo reinato al final de esa década deben retumbar en la memoria grandes para los latinoamericanos entre otros John Candelaria y Omar Moreno.

Por cierto, ambos campeonatos mundiales fueron frente a otra olvidada franquicia que fue un poder de aquel tiempo los Orioles de Baltimore.

A principios de los 90’ bajo el mandato de Jim Leyland, hoy manda más de los Tigres de Detroit,  ganaron entre 1990 y 1992 su gallardete en forma consecutia pero no llegaron hasta el Clásico de Octubre. Para finales de la década de los 80’ y en los conjuntos del 90’ y 91’ el nombre de sangre latina que más debe resonar de aquellos conjuntos debe ser el de Bobby Bonilla.

Para esta generación de lectores Bonilla es el mismo que todavia hoy cobra $1.2 millones de los Mets de Nueva York. El sangre boricua recibe al presente esa cantidad de un contrato que firmó en 1992 con los Metropolitanos. Bonilla cuando dejó la hueste Pirata se convirtió en aquel momento en el mejor jugador pagado en las Grandes Ligas con un contrato de $29 millones. Al presente, es posible lo gana cualquiera monetariamente en las Grandes Ligas.

Años más tarde bien recuerdo cuando Bonilla llegó en 1997 a los Marlins de Florida sus primera palabras fueron que su misión era llevar a Leyland a una Serie Mundial. Sí bien sabemos de historia fue el único clásico que jugó Bonilla y fue uno de sortija de reyes.

Hoy día muchos incredulos se preguntan hasta donde llegarán esta campaña los Piratas. Es cierto están en el mismo banderín de los Cardenales y los aguerridos Rojos de Cincinnati pero para aquellos escépticos hay que darles la oportunidad. Apuntenlo que entre nombres latinos Pedro Alvárez y Starling Marté serán pronto de las más reconocidas estrellas por muchos calendarios por venir. Eso el tiempo nos lo dirá.

El 21 de Roberto Clemente: Karma para los Piratas de Pittsburgh ?

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El mes de Mayo está a irse a la vuelta de la esquina y sí hay una gran sorpresa en el béisbol organizado en estos momentos son los Piratas de Pittsburgh.

El mismo conjunto que no conoce el adjetivo ganar no solo anda de segundo en su banderín central detras de los Cardenales de San Luis sino tiene la segunda mejor marca en toda la Liga Nacional.

Esta es la misma franquicia Bucanera que el año pasado terminó su campaña número 20 consecutiva con marca perdedora, y es el conjunto en todos los principales deportes profesionales de los Estados Unidos con la racha de temporadas con números negativos más holgados en el presente.

Simplemente por vigésima temporada consecutiva, los Piratas dirigidos por Clint Hurdle terminaron con más derrotas que ganados en las Grandes Ligas.

Ahora bien, a estos momentos, su quinteto de lanzadores abridores van con paso de menos de 3.40 de efectividad; su grupo de relevistas ha lanzado de forma estelar y su bateo colectivo comandado por su estrella Andrew McCutchen están dando que hablar en muchas esquinas.

Un jugador que tambien está dando que charlar es Starling Marté quien haciendo ajustes en su bateo en los proximos meses puede colarse en la carrera para Novato del Año de la Liga Nacional.

Quien diria que esta franquicia era una a contar año tras año en la década de los 70’ y revivió a principios de los 90’ bajo la tutela de Jim Leyland.

Hoy los asiduos Piratas siguen a figuras como Starling Marté y Pedro Alvárez pero para los que han olvidado esta fue la franela de grandes entre otros Roberto Clemente,  Bobby Bonilla,  Manny Sanguillén, John Candelaria, José Lind, Tony Peña, Mateo Alou, Omar Moreno y Rennie Stennett. Fue en Pittsburgh donde Clemente hizo ese número 21 uno que cada latinoamericano quie vestir en su camisola.

Será el 21 el cierre del desliz que llevan desde 1993 los Piratas ? Eso lo sabremos en el otoño.

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