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Cuba y Puerto Rico: Dos Alas en la Historia del Beisbol

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Hace muchos calendarios Lola Rodríguez de Tío escribió en un poema que Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas. En el mismo compusó que recibian flores o balas sobre un mismo corazón. Sí la poetisa hubiese conocido de béisbol quien sabe le hubiese añadido a su lírica.

Hace 20 años atrás algo que no se habia pensado desde 1961 fue realidad en la Isla del Encanto. En aquel año la práctica del béisbol profesional fue terminada por una resolución del gobierno de Fidel Castro y por ende su liga profesional.

Desde ese año sus peloteros solo competian en su llamada Serie Nacional y en eventos internacionales de tipo mundialista o juegos regionales. En la década de los 70’ y 80 mucho se discutió que se jugase una serie entre los dominantes conjuntos de Cuba contra los Yankees de Nueva York para demostrar quien era el verdadero rey del deporte en las Americas. Como en aquella época se hablaba de un encuentro en el ring entre Muhammad Ali y Teófilo Stevenson.

A finales de Noviembre de 1993 culminados los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Ponce algo que sonaba insólito e inaudito era un hecho realidad. Por vez primera en 22 años la selección cubana aceptó sín irse de tierra borincana medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El Estadio Hiram Bithorn se abarrotó de seguidores del deporte para ver a sus locales Senadores de San Juan del béisbol profesional de Puerto Rico enfrentarse en una noche a la selección de Cuba.

Los Senadores con un conjunto que contaba entre otros los grandes liga del patio Carlos Baerga, Carlos Delgado y Edgar Martínez y realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atras en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envios del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguidito al primer lanzamiento el receptor Javier López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dió la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Aquella victoria espectacular fue grande para los boricuas que no habian visto en muchos años ver un equipo de Puerto Rico vencer a uno de Cuba pero más fué pie histórico. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas Cuba jugaria dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore.

Para muchos de estos tiempos ciertamente en ambos terruños son inolvidables su par de encuentros en el Clásico Mundial de Béisbol del 2006 que se escenificaron también en el Estadio Hiram Bithorn. Por cierto, el primero de esos dos encuentros en ese torneo fue la primera victoria de un equipo de Puerto Rico sobre uno cubano precisamente desde aquel contra la escuadra de los Senadores. La historia dicta que despues Cuba se desquitó y fue calce para arribar hasta la gran final de ese primer Clásico.

Puede que muchos hayan olvidado aquellos Senadores y aquella escuadra del terruño de José Martí pero recordar es vivir y no se deben borrar aquellos grandes momentos de que Cuba y Puerto Rico son dos alas en la historia del béisbol.

 

Los Mejores Diez Por Franquicia del Béisbol de Puerto Rico

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La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy día conocida como la Liga Roberto Clemente, está en su aniversario de brillantes de 75 años y como muchos de sus seguidores sea de ‘fan’ o profesionalmente en la lid de la crónica deportiva la he seguido muy de cerca por muchos calendarios.

Durante la temporada de Grandes Ligas es habitual debatir y deliberar entre muchas discusiones los mejores jugadores de todos los tiempos de cada una de sus franquicias. Cada autor pone su número de jugadores y razones de quienes son emblemáticos.

En esta época invernal cada cual tendrá sus discusiones en México, República Dominicana y Venezuela. En Puerto Rico que por vez primera en años luce su liga está conectando con el público seria bueno volver al pasado para rememorar cada uno de sus conjuntos y disfrutar de sus historia en el presente.

Tal como escribió una vez el buen amigo Tom Van Hyning, nadie puede olvidar la gran historia del primer paso que fue para muchos la liga profesional de Puerto Rico. De los grandes liga desde el primero Hiram Bithorn a los hoy Todo Estrellas entre otros Carlos Beltrán y Yadier Molina.

El primer dirigente Edwin Rodríguez fue un Todo Estrella en la liga como lo fueron los hoy salón de la fama Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda y quien sabe en un futuro serán parte de Cooperstown los nombres de Carlos Delgado, Edgar Martínez e Iván Rodríguez.

Para conmemorar el aniversario boricua he tomado el ejercicio a mi entender de nombrar los 10 jugadores estampados para la eternidad en la historia de cada franquicia. En el caso de la secuela San Juan-Bayamón-San Juan-Carolina que muchos podrán recordar fueron tres décadas de cambios que por tal razón es el único que encontraran veinte nombres.

Cada persona tiene su opinión y con respeto aquí esta mi listado de los cinco equipos actuales en Puerto Rico y son:

Cangrejeros de Santurce: Roberto Clemente, Orlando “Peruchín” Cepeda, Willard Brown, Atanasio “Tany” Pérez, Juan “Terín” Pizarro, Ruben Gomez, Juan José Beníquez,  Elrod Hendricks, Jim Palmer, Rogelio Moret

Criollos de Caguas: Luis Rodríguez Olmo, Henry Aaron, Victor Pellot Power, Cal Ripken Jr.,Mike Schmidt, José “Cheo” Cruz, Felix Millán, Guillermo Montañez, Juan “Igor” González, Iván Rodríguez

Indios de Mayaguez: Luke Easter, Carlos Bernier, Wally Joyner, Maury Wills, Ron LeFlore, Dennis McLain, Artie Wilson, Ceferino “Cefo” Conde, José Manuel Morales, Wilfredo “Coco” Cordero

Leones de Ponce: Francisco “Pancho” Coimbre, Elmo Plaskett, José “Pantalones” Santiago, Tomas Quiñones, Rickey Henderson, Steve Carlton, Edwin Nuñez, Santos Alomar, padre, Joey Cora, José Vidró

Senadores de San Juan / Vaqueros de Bayamón / Gigantes de Carolina: Roberto Clemente, Monte Irvin, Saturnino “Nino” Escalera, Lonnie Smith, Skeeter Barnes, Brian Harvey, Roberto Alomar, Hector Villanueva, Edgar Martínez, Carlos Baerga, José Antonio Pagan, Tony Gwynn, Dickie Thon, Carmelo Martínez, Art Howe, Ken Griffey, Sr., Dan Driessen, Denny Walling, Carlos Delgado, Pedro Valdés

Esfumandose el Beisbol Profesional de Puerto Rico

 

Muchos calendarios atras precisamente para esta época invernal comenzaba mi lid en la crónica beisbolera. Dejaba atras esas añoranzas de fan de los equipos de San Juan y Santurce y de tantas grandes figuras que habian pasado por los diamantes del béisbol borincano.

Para mi tiempo comenzaban a nacer figuras entre otros Roberto y Santitos Alomar, Carlos Delgado, Javy López, Orlando Merced, Rubén Sierra, Bernie Williams y muchos más pero el deber cambiaba la percepción en el trabajo como dicen los mismos peloteros de “esos periodistas”.

Desde arrancada siempre mi pluma y mi voz en los medios de comunicación ha sido de fomentar y vivificar el deporte y sobre todo el deporte del guante y el bate. En Puerto Rico ví el comenzar de muchos que son hoy parte de lo que fué una era de oro pero por otro lado observaba como la identidad del béisbol profesional como ente iba en desliz. La desaparición de los Vaqueros de Bayamón, multiples esfuerzos en San Juan que terminaron como los Gigantes de Carolina y por años inventos de resurgimiento de franquicias para que hubiesen seis en competencia en el itinerario de la liga.

Esta temporada están en competencia por primera vez en años seis conjuntos con un nuevo nombre Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente pero en general la gente ní fú ní fá. Desde el arranque de la campaña actual más noticia ha hecho el supuesto retorno de la franquicia de los Cangrejeros de Santurce que juegan en el este de la Isla en Juncos que noticias de los resultados, rosters y notas de interés de todos los demás equipos.

Las asistencias no llegan a mil personas por partido, los periodicos le dan una pagina a los resultados de los tres partidos diarios y a saber en ocasiones cual es el partido correcto del día por las variaciones que hubieron en el calendario de juego. Los rosters de los seis equipos en papel están parejos pero nada de nada de lo que fué en la historia de esta liga que sí no contamos los cambios de nombre es la más antigua del Caribe. Sín contar que en muchos estadios ni su propia fanaticada conoce a sus propios peloteros y menos a sus llamados importados.

Por más de una veintena de años he reconocido que se juega con el material que hay disponible porque esa es la realidad pero por otro lado es responsabilidad de los equipos darle a los suyos todo aquello que se llama mercadeo, publicidad y relaciones públicas.

La liga tiene un folklore que por sus uniformes pasaron figuras como Reggie Jackson, Mike Schmidt, Ken Griffey, Cal Ripken, Don Mattingly, Tony Gwynn y muchisimos más pero no se puede vivir en el pasado. La generación de hoy día en ocasiones no se puede identificar ni con los propios suyos del patio de este momento así con todo la euforia del Clásico Mundial de Béisbol porque no jugaron en Puerto Rico. La liga no puede seguir de lo que fueron entre otros los Cangrejeros, Criollos, Indios y Leones.

Sí  desea sobrevivir necesita comunicación con su fanaticada y dar a conocer sus peloteros que a la larga son la estrella del espectaculo. Nadie olvide que al igual que los Carlos Correa, Chris Colón, Jesmuel Valentín, Javier Baez, George Springer y muchos otros así nacieron en nuestra liga entre otros los Juan González, Iván Rodríguez y Javier Vázquez y en aquel entonces también eran unos desconocidos pero Juan Fanatico los conocia porque los equipos los daban a conocer.

Desde que los locales tuvieron la oportunidad por dos campañas de tener en casa a los Expos de Montreal y otros juegos de Grandes Ligas comenzaron las comparaciones cuales nunca debieron hacerse porque son béisbol totalmente diferentes.

La liga de Puerto Rico sí quiere volver a tener grandes éxitos será cuando su mercadeo sea uno de año entero, reconocer que es una liga de desarrollo que sea parte de la cultura nacional una vez más y vivir en el presente.

Que se llenen los parques y ver quien representará a Borinquén en la Serie del Caribe. Veremos.

Vuelven los Senadores de San Juan


aloedg.jpgEn Puerto Rico finalmente en estos dias se acaba de escuchar el llamado invernal de Playball!

 

En los diamantes comenzó la temporada número 71 con cinco conjuntos ya que una vez más la franquicia de los Cangrejeros de Santurce solicitó un receso por razones económicas.

 

Entre buenas nuevas los campeones Indios de Mayaguez defenderan su título en su propia casa en el nuevo Estadio “Cholo” Garcia.

 

Los Indios jugaron las últimas dos temporadas en el Estadio Canena Marquez de Aguadilla mientras se construia el su nuevo hogar que fue inaugurado este pasado verano durante la celebración de los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe.

 

Por otro lado, despues de muchos años de ausencia desde la campaña 2003-2004 la ciudad capital vuelven a tener a sus Senadores.

 

A nivel mundial la franquicia de los Senadores todavia es reconocida por su partido en 1993 por ser el primer equipo profesional integrado por jugadores de Grandes Ligas en jugar contra Cuba y en 1995 aquel equipo de ensueño que ganó para Puerto Rico ese año la Serie del caribe.

 

Los editores de Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly a finales de la década de los 90′ reconocieron esa novena de 1995 de los Senadores de Puerto Rico como el “Dream Team” del Siglo 20.

 

Esta nueva versión de los Senadores llegó a San Juan gracias a la venta este pasado verano de la franquicia de los Lobos de Arecibo que una vez más pasó a la historia en los libros de la liga.

 

Este año la liga espera continuar su renacer despues del receso del 2007 y reciban el apoyo del publico.

 

Más que este año Puerto Rico vuelve a ser sede de la Serie del Caribe 2011 a celebrarse en Mayaguez.

 

Los éxitos de la Liga de Puerto Rico los esperamos escuchar muy pronto pero solo el tiempo nos dirá.

 

Por cierto, aquí tienen una sinopis de las cinco franquicias de la Puerto Rico Baseball League.

 

CRIOLLOS DE CAGUAS

Estadio Ydelfono Sola Morales

Campeonatos: 14 (ultimo 2000-2001)

Dirigente Temporada 2010-2011: Lino Rivera

Luminarias en la Historia:

Luis Rodríguez Olmo

Hank Aaron

Victor Pellot Power

Eddie Murray

Cal Ripken Jr.

Mike Schmidt

Don Mattingly

Gary Carter

Jose “Cheo” Cruz

Guillermo Montañez

Felix Millan

Iván Rodríguez

 

GIGANTES DE CAROLINA

Estadio  Roberto Clemente

Campeonatos: 2 (ultimo 2006-2007)

Dirigente Temporada 2010-2011: Orlando Merced

Luminarias en la Historia:

Victor Rodríguez

Yadier Molina

Yamil Benitez

Luis Figueroa

Ruben Gotay

Ivan de Jesús Jr.

Orlando Mercado Jr.

Edgardo Baez

Armando Rios

 

INDIOS DE MAYAGUEZ

Estadio Isidoro “Cholo” Garcia

Campeonatos: 16 (campeones defensores 2009-2010)

Dirigente Temporada 2010-2011: Mako Oliveras

Luminarias en la Historia:

Maury Wills

Hector Cruz

Kurt Bevacqua

José Manuel Morales

Jim Dwyer

Ron LeFlore

Wally Joyner

Pedro Muñoz

Wilfredo “Coco” Cordero

José “Pito” Hernández

 

LEONES DE PONCE

Estadio Francisco “Paquito” Montaner

Campeonato: 11 (ultimo campeonato 2008-2009)

Dirigente Temporada 2010-2011: Pat Listach

Luminarias en la Historia:

Francisco “Pancho” Coimbre

Santos Alomar

Santos Alomar Jr.

Rickey Henderson

Randy Milligan

José Vidro

Luis Iván Cruz

Iván Calderón

Joey Cora

Carlos Rivera

 

SENADORES DE SAN JUAN

Estadio Hiram Bithorn

Campeonatos: 11 (incluye Senadores de San Juan; Metros de San Juan; primera versión Vaqueros de Bayamón) (ultimo campeonato1994-1995)

Dirigente Temporada 2010-2011: Pat Kelly

Luminarias en la Historia:

Roberto Clemente

Saturnino “Nino” Escalera

Johnny Bench

Roberto Alomar

Carlos Baerga

Carmelo Martínez

Carlos Delgado

Edgar Martínez

Rey Sanchez

Lonnie Smith

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