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Rafael Palmeiro y Sammy Sosa: Ultimo Turno al Salón de la Fama?

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Cuando se habla de peloteros latinoamericanos en esta época que se escribe y habla de la futura clase por venir del Salón de la Fama debe ser de agobio que para estas fechas ni se mencione el nombre de Rafael Palmeiro. Uno que de luminaria pasó a la historia como un estrellado.

Nadie olvide cuando justo después de conectar su hit numero 3,000 en su carrera el nacido en la Tierra de José Martí fue sancionado en el alegado escándalo de consumo de esteroides en aquel entonces en el 2005 que llovieron las suspensiones en el béisbol mayor. Su figura quedó más desdichada cuando temprano ese año testificó que nunca intencionalmente había utilizado ningún producto de tipo controlado ante el Congreso de los Estados Unidos.

Palmeiro no importando que es uno de muy pocos del club exclusivo de 3,000 hits y 500 jonrones; un sin número de honores y reconocimientos y quien sabe si uno de los mejores latinos en pasar por el béisbol organizado por sus acciones puede hasta que este año se quede fuera de la boleta de consideración en un futuro al Pabellón de los Inmortales.

Esta pasada campaña que tanto se ensalsaron a los cubanos entre otros los José Fernández de los Marlins de Miami, José Iglesias de los Tigres de Detroit y Yasiel Puig de los Dodgers de Los Angeles, Palmeiro será otro de ese terruño que aunque por circunstancias muy diferentes a las de Minnie Miñoso, Tony Oliva y Luis Tiant no estén al lado de nombres entre otros eternos del deporte los Roberto Clemente, Luis Aparicio, Rod Carew  y Tany Pérez.

Otro que muy seguramente se quede fuera de la boleta este año por numero de votos obtenidos lo sea Sammy Sosa. El quisqueyano aunque nunca fue suspendido por uso de sustancias controladas dejo muchas dudas por su físico y su poder de otro planeta en los años de sus campanas con sobre 60 cuadrangulares con los Cachorros de Chicago.

En Dominicana, probablemente su verdadero futuro inmortal lo deberá ser Pedro Martínez quien en el 2015 sale por vez primera en la boleta con rumbo a Cooperstown. Del resto de America Latina en los próximos seis años los de mayor posibilidad deben ser el panameño Mariano Rivera; el puertorriqueño Iván Rodríguez y el venezolano Omar Vizquel. Estos antes nombrados se espera con el pasar de los calendarios no tengan ninguna sorpresa como lo fueron Palmeiro y Sosa que sus números fueron de salón de la fama. A todo esto, solo el tiempo nos lo dirá.

Septiembre 11 y las Grandes Ligas

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En muchas ocasiones hay momentos históricos y no tan que se nos han quedado grabados en nuestras mentes a lo largo de nuestras vidas. Hay muchas que al escuchar de ellas la primera frase que nos viene es donde yo estaba.

Hay imagenes que no importa el pasar de los calendarios por esas cosas de la vida no se relegan nunca. En el béisbol de las Grandes Ligas entre otras que no se me pasan de jovenzuelo fueron mis primeros juegos que ví en mi vida de las mayores y momentos como los tres jonrones de Reggie Jackson en 1977 en esa Serie Mundial y el septimo juego de del Clásico de Octubre de 1979 entre los eventuales reyes Piratas de Pittsburgh y los Orioles de Baltimore.

En mi proceder profesional béisbolero un gran número de grandes sucesos he tenido la oportunidad de estar presente entre otros como los reinatos mundiales de 1997 y 2003 de los Marlins de Florida; el partido marca de Cal Ripken Jr. número 2,131 y juegos de Sammy Sosa y Mark McGwire que estaban en competencia en su carrera por el líderato de jonrones en 1998 de la Liga Nacional. Como boricua al fín entre otros no se han borrado aquellos seis partidos del equipo de ensueño de la Serie del Caribe de 1995 y más reciente la gran final entre República Dominicana y Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol.

En el 2001 como residente de la Ciudad del Sol de los pocos buenos recuerdos de aquellos Marlins de Florida fue ver a Mike Lowell remolcar 100 carreras esa campaña; el debut de uno que seria grande para esa franquicia de un joven llamado Josh Beckett y  avistar el mando de la banca a uno de los inmortales de la pelota llamado Tany Pérez.

Ese año tuve la dicha de estar presente en Seattle para uno de los mejores Juegos de Estrellas escénificados por el béisbol mayor. Además, fue una campaña de seguir las proezas de Barry Bonds y entre latinoamericanos nombres entre otros Roberto Alomar, Juan González, Manny Ramírez, Sammy Sosa y un novato llamado Albert Pujols.

Uno de esos momentos que tampoco olvido fue el 11 de Septiembre de ese año. Para muchos fanaticos esa día los planes cambiaron drasticamente. Esa noche me tocaba cubrir el partido de los Marlins contra los visitantes Expos de Montreal pero un suceso que cambió al mundo quedó grabado más que una asignación beisbolera.

Ese día Estados Unidos sufrió el peor ataque terrorista de su historia, que ultimó con la destrucción de las llamadas torres gemelas del World Trade Center de Nueva York y parte del Pentágono en la ciudad capital de Washington. Todos producidos por aviones de pasajeros que fueron secuestrados. Otros murieron en un avión que se estrelló en un campo de Pennsylvania que mucho se ha creido iba también atacar algún edificio público en el Distrito de Columbia.

Seis dias tomó que el béisbol regresará a acción después que por tercera ocasión en la historia las Grandes Ligas tuviesen que cancelar partidos por un evento en especifico. Fue despues un gran final de temporada y más que los Yankees de Nueva York llegaron hasta la Serie Mundial pero cayeron en uno de los septimos juegos más celebres en la historia ante los eventuales monarcas Cascabeles de Arizona.

No importa la campaña que fue los sucesos del 11 de Septiembre dejaron marcados a un planeta entero en especial del mundo occidental. El béisbol hizo su trabajo como una herramienta que hay un disfrute de vida y de deber patriótico pero fue un hecho que no se debe olvidar y esperamos en nuestras vidas jamas se vuelva a repetir.

Cinco Latinos Honrados 2012 con el Premio Roberto Clemente

El béisbol de las Mayores arrancó este pasado martes sus celebración del Mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos con el anuncio de sus nominados 2012 al Premio Roberto Clemente.

Roberto Clemente que nos dejó en vida hace 40 calendarios es el hombre simbolo del béisbol mayor que ejemplificó lo que es un pelotero dentro y fuera de los diamantes.

En el terreno dió lo mejor de sí por 18 campañas con los Piratas de Pittsburgh. Fué un multiple Todo Estrella y Guante de Oro; cuatro veces campeón bate; Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial.

El guardabosque boricua apodado como “El Cometa de Carolina” falleció el 31 de Diciembre de 1972 en un accidente aereo que llevaba ayuda a los damnificados de un terremoto en Nicaragua.

El espiritu de Clemente vive en el galardón que entrega las Grandes Ligas anualmente a aquel jugador que mejor de ejemplo de excelencia tanto en el terreno de juego como en su comunidad.

Este año en el grupo de los 30 nominados por cada franquicia lo fueron cinco de sangre latinoamericana y ellos son: Miguel Cabrera (Detroit), David de Jesús (Cachorros de Chicago), Félix Hernández (Seattle), Ricky Romero (Toronto) y Johan Santana (Mets de Nueva York).

En la historia un sin número de luminarias han obtenido este reconocimiento. El año pasado el ganador lo fué el quisqueyano David Ortíz de los Medias Rojas de Boston. En el pasado los latinos que además han sido reconocidos con este honor lo son Rod Carew (1977); Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006) y Albert Pujols (2008).

El ganador del premio este año será anunciado este próximo mes de octubre durante la celebración de la Serie Mundial.

No importando quien será el escogido esta temporada todos los nominados son merecedores del reconocimiento. Enhorabuena, felicitaciones a los nominados. Estoy seguro en algún rincón en el firmamento Roberto Clemente les estará dando sus aplausos a todos aquellos que están haciendo el bien.

El Juego Todo-Estrella de la Herencia Hispana


Es tiempo de fiesta con las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana en el que se honran hasta el 15 de Octubre las contribuciones y triunfos de nuestros hispanos en los Estados Unidos.

Como a los hispanos nos apasiona el deporte del béisbol que mejor en la ciudad de Pittsburgh donde Roberto Clemente dejó su huella para la eternidad oficiar un mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de los hispanos en la historia de las Grandes Ligas.

La tarea no fué facil pero respetando la opinión de cada cual y como soñar no cuesta ensamble dos conjuntos  Todos-Estrellas de todos los tiempos. Los equipos serán llamados blanco y rojo porque son dos colores que están en todas las banderas donde en América Latína se juega béisbol.  Estos serian los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia y ellos son:

EQUIPO BLANCO
C-Iván Rodríguez
1B-Rafael Palmeiro
2B-Roberto Alomar
3B-Mike Lowell
SS-Luis Aparicio
OF-Roberto Clemente
OF-Bernie Williams
OF-Vladimir Guerrero
DH-Orlando Cepeda
P-Juan Marichal
C-Mariano Rivera

EQUIPO ROJO
C-Jorge Posada
1B-Tany Pérez
2B-Rod Carew
3B-Alex Rodríguez
SS-Omar Vizquel
OF-Juan “Igor” González
OF-Sammy Sosa
OF-Manny Ramírez
DH-Edgar Martínez
P-Pedro Martínez
C-José Mesa

Edgar Martínez: Tendrá Su Turno al Salón de la Fama?

Este próximo domingo será el gran momento de Barry Larkin y postumamente de Ron Santo. Este fín de semana ambos serán los exaltados al Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown. El mismo que es el hogar de gigantes entre otros Roberto Alomar, Luis Aparicio, Rod Carew, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal y Tany Pérez.

A menos que no sea un avido aficionado de los Rojos de Cincinnati o los Cachorros de Chicago para los asiduos latinoamericanos el próximo turno será en el 2013 cuando por vez primera estará en la boleta el bambino dominicano Sammy Sosa.

Gracias a todo el asunto de las sustancias controladas hay que ver como los votantes de la Asociación de Escritores de Béisbol tomarán su elegibilidad al igual que de grandes como lo fueron en números Barry Bonds y Roger Clemens.

A menos que no se vea un cambio de percepción hacia aquellos que sus nombres han sido empañados no por lo que fueron sus ejecutorias en el terreno entonces habrá que esperar mucho más tiempo. Muchos escritores del presente todavia entienden no es momento de considerar aquellos que estuvieron involucrados con esteroides y otros tipos de sustancias.

Sí nombres como el de Sosa y Rafael Palmeiro no son considerados el más a seguir y que en definitiva tiene los meritos lo es Edgar Martínez.

Con los Marineros de Seattle, donde fué fiel por 18 temporadas y nunca vistió otro uniforme, es todavía hoy su líder de todos los tiempos en un sín número de categorias ofensivas. En su carrera obtuvo dos títulos de bateo en la Liga Americana; un siete veces Todo Estrella; cinco veces Bate de Plata y cinco veces Bateador Designado del Año.

Fué tal su destreza y talento en ese rol que todavia hoy día muchos criticos del béisbol mayor lo consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dió su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al galardón de bateador designado del año.

Para algunos su rol de bateador designado a tiempo completo continuará siendo un tema de discusión ya que si los sueños de Edgar se convierten en realidad seria el primero en la historia en tal cometido a tiempo completo en ser electo al Salón de la Fama.

Sí no será Edgar del quien no hay duda alguna es de Pedro Martínez. Lo único que hay que esperar varios calendarios. El serpentinero dominicano muchos entienden debe ser electo al gran pabellón en su primer año de elegibilidad en el año 2015. Ese mismo año un jugador que debe ser revisitada su carrera lo es la del boricua Carlos Delgado.

En adelante similar a Pedro Martínez que también debe ser una linea en el 2017 en su primera tanda de ser elegible lo debe ser el receptor boricua Iván “Pudge” Rodríguez.

El tiempo dirá quien será ese próximo gran latinoamericano.

Due Up Next: Rafael Palmeiro and Sammy Sosa

palmeirososa.jpgMark McGwire finally came clean with the truth.

The “Bic Mac” was not different to former performance-enhancing drugs users Alex Rodriguez, Miguel Tejada, Manny Ramirez, Andy Pettitte, Jason Giambi, Manny Ramirez, and David Ortiz.

In the long run, they have to admit it–they were cheaters.

At least, McGwire called it the most “regrettable mistake” in his life.

The question nowadays is “who’s next?”

Next should be Rafael Palmeiro and Sammy Sosa.

Both have yet to divulge their personal transgressions.

For years both former sluggers had been named in multiple reports for their steroid use. They know they were not clean, and they know we know it.

Palmeiro and Sosa should know this is their time. It is. Both they know they have to clean their images to have the chance to be immortalized someday in Cooperstown.

Palmeiro quietly built numbers over a 20-year career that can be compared with Latino greats Roberto Clemente and Rod Carew.

The Cuban-born first baseman was a four-time All-Star; three-time Gold Glover, and two-time Silver Slugger.

He ended his career as member of the exclusive 500-home run and 3,000-hit club and is only one of four players in history to be member of both.

However, Palmeiro has never been forgotten for his actions at a Congressional hearing in 2005; while under oath, he pointed his finger, stating “Let me start by telling you this: I have never used steroids, period. I don’t know how to say it any more clearly than that. Never.”

Same with Sosa.

Most fans probably have forgotten that he was the biggest player ever after Ernie Banks in a Cub uniform. He was the “Bambino Latino” from the Dominican Republic that electrified fans for many seasons Wrigley Field.

He and McGwire were the men who gave us that magical 1998 season.

Sosa and McGwire were back-to-back in the pursuit of Roger Maris’ single-season home run record of 61. McGwire wound up with 70 and Sosa with 66.

No doubt his final career numbers are bound for the Hall of Fame.

However, what many fans remember is Sosa with an interpreter telling Congress after many years in the States he did not speak English and he should be excused.

As with McGwire, both Palmeiro and Sosa were liars in the infamous 2005 Congressional hearing on baseball and steroids.

Please, no more lies.

According to substantial media reports, Palmeiro and Sosa are not the only Latinos that should step forward for using performance-enhancing drugs.

Juan Gonzalez, a two-time American League MVP and two-time American League home run champion, had been mentioned often to have used steroids and human growth hormone mainly during his glory days as a Texas Ranger.

Gonzalez is eligible next year in the Hall of Fame ballot, and it should be his time to speak up too.

Other active Latino players highly mentioned by media reports are Ivan Rodriguez, Carlos Delgado, Magglio Ordoñez, and José Guillén.

It has been reported that, in Latin America, the reaction of the McGwire news was muted and taken with little fuss.

Probably very true.

South of the border, baseball-loving fans want their heroes to have the courage to come clean on the use of controlled substances.

They want that Palmeiro, Sosa, and many others to at least make the attempt to help close the chapter of the so-called steroid era in Major League Baseball.

Let’s hope they make it soon.

Honores a Latinos 2009 En El Dia de Roberto Clemente


hya.jpgEl baseball de las Grandes Ligas anunció en el Día de Roberto Clemente los 30 jugadores nominados al Premio Roberto Clemente 2009.

 

El galardón es presentado anualmente a aquel jugador que demuestra a lo largo de la temporada excelencia en el terreno de juego como al igual dedicación a su comunidad.

 

El Premio lleva el nombre del miembro del Salón de la Fama puertorriqueño quien fue un 12 veces Todo-Estrella; 12 veces Guante de Oro y entre otros muchos otros reconocimientos Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de la Serie Mundial.

 

Clemente falleció el 31 de diciembre de 1972 en un accidente aéreo cuando llevaba provisiones a victimas del terremoto del mismo año en Nicaragua.

 

El número 21 de los Piratas de Pittsburgh fue un jugador que ademas de dar el todo por el todo en el diamante se le reconoce tambien por el bien que siempre tuvo hacia su prójimo.

 

Este año entre los 30 candidatos seis son latinoamericanos. Ellos son Miguel Batista (Seattle); Adrián González (San Diego), Jhonny Peralta (Cleveland); Albert Pujols (San Luis); Hanley Ramírez (Florida) y Johan Santana (Mets).

 

Para este reconocimiento no soy de dar favoritos porque todos han hecho una labor encomiable esta temporada para sus equipos y sus comunidades donde pertencen sus franquicias.

 

Gane quien gane sí es uno de nuestros jugadores latinoaméricanos se unirá a previos latinos ganadores que son Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004) y Carlos Delgado (2006). El gran Cardenal Albert Pujols fue el recipiente el año pasado del Premio Roberto Clemente.

 

Vale reconocer que en el pasado un sín número de latinos han sido nominados a este honor y entre otros han sido los latinos activos Robinson Cano, Vladimir Guerrero, David Ortiz, Carlos Peña, Iván Rodríguez y Jorge Posada.

 

El Premio Roberto Clemente será presentado y entregado por el Comisionado Bud Selig y la familia Clemente al galardonado durante la Serie Mundial.

MLB’ Best Latino Players Last 20 Seasons

Ivan Rodriguez.jpgESPN is celebrating 20 years of covering Major League Baseball and the network asked fans to vote for their all-time team of the last 20 seasons.

At this moment, fans are being asked to pick the winners for each position.

Not surprisingly, winning names in this national poll have been Edgar Martinez as the top DH, Albert Pujols top first baseman, Ivan Rodriguez as top catcher, and Mariano Rivera as the top closer in the last 20 years.

All players from Latin America.

For the last 23 years I have been covering the Major League Baseball beat of the Puerto Rican and Latin American players, and over that time I have seen a bunch of great players.

I’ve also seen how appealing they are to their fans. I have seen how hall-of-famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Perez, Luis Aparicio, Rod Carew, and Juan Marichal are perceived as never-gone heroes in the respective towns they played in in their hey-days.

Nowadays players like Albert Pujols, Hanley Ramirez, Manny Ramirez, Johan Santana and many others are closely watched and being regarded as the No. 1 players of their respective franchises.

Quite different to ESPN’ SportsNation Poll, I will share whom I believe are the best Latino players the last 20 years. Most possibly readers will have have a different opinion, but this is my own Latino All-Star team.

Catchers-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

First Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Second Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Third Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodríguez

Shortstop-Hanley Ramirez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Outfielders-Bobby Abreu, Carlos Beltran, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Pitchers-Pedro Martinez, Johan Santana

Closers-Mariano Rivera, Francisco Rodriguez

Designated Hitter-Edgar Martinez, David Ortiz

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