Archive for the ‘ Roberto Clemente ’ Category

Mis Jugadores Favoritos en las Grandes Ligas


En estos dias el columnista Jim Caple de una cadena estadounidense publicó un articulo de opinión preguntandole a sus lectores sí tuvieran la oportunidad de su vida que único partido les gustaria tener un boleto y viajar al pasado.

Muchos partidos en verdad me pasaron por la mente por su historia y otros por razones personales. En esa misma lidia se me ocurrió volver atrás en el tiempo y en vez de que partido que jugador volveria a ver en un diamante.

Como muchos de mi época nacido en Puerto Rico que fuimos criados como fanaticos de los Piratas de Pittsburgh por el prestigio que le dió a esa organización el inmortal Roberto Clemente ese era el equipo a seguir. Después de la muerte de Clemente me gustaria volver a ver a todos esos conjuntos corsarios de temprano de la década de los 70’ pero sí pienso en jugadores en especifico mi primera estrella a seguir era Willie Stargell.

Para ese mismo tiempo otro que era una de mis luminarias favoritas era Reggie Jackson desde que vistió el uniforme de los Cangrejeros de Santurce y los Atléticos de Oakland.

Por años seguí como jovenzuelo a los Bucaneros de la ciudad acerera y uno que se convirtió en uno de mis favoritos lo era el jardinero Dave Parker. De Puerto Rico en esa etapa de mediados y finales de lo 70’ el jugador más seguido por muchos era José “Cheo” Cruz pero el que más me llamaba el respeto a seguir cada vez que iba a la lomita lo era el zurdo John ‘Candy’ Candelaria.

Aunque era  rival de los Piratas en aquel momento uno que era de admiración y no fallaba de año en año en seguir sus números era Pete Rose.

Temprano en la década de los 80’ de esos cambios que uno vá dando dos peloteros favoritos erán Don Mattingly y Cal Ripken Jr. Ambos los ví jugar en la liga invernal de Borinquén y fuéron de esos que comenze a seguir día a día. Del patio borincano para ese mismo tiempo admito que no fallaba un ‘box score’ de los Astros de Houston para ver los números de Dickie Thon y un señor llamado Nolan Ryan.

Para finales de los 80’ y principios de los 90’ volví a coger la bajamar Pirata y seguí tanto como entusiasta como profesionalmente a los Piratas de Pittsburgh. Todavia hoy día conservó un guante de Bobby Bonilla.  Además, en ese tiempo fué que empezó a salir una camada boricua y entre tantos mi trio favorito era el de Juan “Igor” González, Iván “Pudge” Rodríguez y Rubén Sierra con los Rangers de Texas. Otros que profesionalmente bien seguia sus movimientos eran entre otros Roberto Alomar, Edgar Martínez y Bernie Williams.

Dandole ‘fast forward’ al tiempo por mucho tiempo el conjunto que he sobrevenido son la franquicia de los Marlins. Por tantos calendarios puedo mencionar un sín número de grandes jugadores pero sí volviese a ver en el terreno de juego a jugadores en este uniforme lo serian Bobby Bonilla, “Pudge” Rodríguez, Mike Lowell, Josh Beckett y Miguel Cabrera.

Hoy sí me preguntarán que jugador más admiró de la franquicia miamense lo es Giancarlo Stanton. Mucho tiempo atrás lo comparé con Miguel Cabrera y entiendo al paso que vá a sus 23 años de edad sín duda será una luminaria pero ver sí estará para largo tiempo en Miami.

Otros jugadores que al presente de esos como dicen por ahí pago mi boleto por ver son los Yankees Derek Jeter e Ichiro Suzuki; Evan Longoria de los Rays de Tampa Bay y el hoy Tigre Miguel Cabrera.

Cada quien tiene su opinión. Tiempo atrás en Miami entre colegas cronistas del béisbol conversabamos que todos tenemos nuestros jugadores preferidos. Eso es lo bonito del béisbol y esta es de esas columnas que de tiempo en tiempo salen del corazón y porque no recordar a esos grandes que vimos en un momento y admirar aquellos como cualquier ‘fan’ que son nuestros predilectos. Esos que algunos esperamos llegarán al Salón de la Fama y otros darle apoyo entre otros como David Concepción y Carlos Delgado que están en esa raya de la inmortalidad béisbolera.  Ahora preguntó, quienes son los suyos ?

Los Piratas de Pittsburgh Sobrevivirán Septiembre ?


A menos que ocurra una acatumbe de esas que pasan de vez en vez en el béisbol mayor podemos decir a estas fechas que  los Rojos de Cincinnati y los Nacionales de Washington deben ser dos de los cinco conjuntos que están asegurados a series post-temporada en la Liga Nacional.

Sí restamos los otros tres debe ser uno de ellos el banderilero de la división oeste y los otros dos los ‘wild card’. En este momento en esa posición de lucha están los Gigantes de San Francisco, Dodgers de Los Angeles, Bravos de Atlanta, Cardenales de San Luis y los Piratas de Pittsburgh. Entre Gigantes y Dodgers uno de los dos se quedará con el gallardete del oeste y al paso que ambos van seria injusto decir cual es el favorito.

De todos los antes mencionados la mayor sorpresa del grupo son los Bucaneros de la ciudad acerera.

Para principios de temporada muchos entendian que los Piratas iban estar una vez más compartiendo el sotano  de su división central con los Astros de Houston. Esta campaña se creia iba ser una más en su hilo de 18 temporadas que es la racha negativa actual más larga de cualquier franquicia en el deporte profesional norteamericano. La franquicia de los Piratas no conoce desde 1992 lo que es una post-temporada.

Una organización que se le reconoce por Roberto Clemente, Willie Stargell y precisamente esos de 1990 a 1992 que ganaron tres banderines bajo Jim Leyland y guste su nombre o no por un señor llamado Barry Bonds tiene unos protagonistas este año que se han dado a conocer por primera vez a nivel nacional y de que forma.

Su jardinero central Andrew McCutchen es su mejor carta y todo lo ha hecho tan bien que a estas fechas es un gran favorito para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y muy probable sea al final de campaña tanto un Bate de Plata como un Guante de Oro.

A McCutchen hay que añadirle entre otros los pocos conocidos Garrett Jones, Neil Walker y el quisqueyano Pedro Alvárez quienes son letales con sus maderos. A estos hay que añadirle su buen grupo de pitcheo y su cerrador Joel Hanrahan que va en buen pos de finalizar la campaña como el cerrador del año en su circuito nacional.

Todos estos distintivos de esta temporada también están haciendo de su manda más Clint Hurdle un fuerte candidato junto a Davey Johnson de los Nacionales para Dirigente del Año de la Liga Nacional.

Muchos críticos del béisbol han comparado estos corsarios con los Rays de Tampa Bay del 2008 que con un personal que solo eran conocidos en la Florida llegaron hasta la Serie Mundial.

Hay que reconocer que una escuadra Pirata no jugaba para estas fechas para más de .500 de promedio en ganados y perdidos desde el 2004. Sí seguirán siendo hasta final de temporada la novena cenicienta del béisbol eso solo el tiempo nos lo dirá. Al menos en el PNC Park hasta principios de Octubre se escuchará con gran sonoro Let Go Bucs !

Roberto Clemente y La Primera Alineación de Minoria en las Grandes Ligas


Un día como hoy, un primero de septiembre de 1971, el Estadio Tres Rios fué escenario de algo que no se habia dado desde que Jackie Robinson rompió la barrera racial en 1947 en las Grandes Ligas. Y lo increible fué que hasta muchos en el parque no se percataron del gran suceso histórico en el terreno.

Ese día el dirigente de los Piratas de Pittsburgh, Danny Murtaugh alineó el primer ‘lineup’ en la historia de las Ligas Mayores compuesto por sólo peloteros negros y latinos.

Ese día en juego frente a los Phillies de Philadelphia solo 11,278 fanaticos se presentaron en el parque y el manda más en primera instancia relató años despues que lo que andaba era buscando la mejor alineación posíble para ese juego y todos bateadores derechos.

La famosa alineación quedo compuesta por:

Rennie Stennett, 2B

Gene Clines, CF

Roberto Clemente, RF,

Willie Stargell, LF,

Manny Sanguillen, C,

Dave Cash, 3B

Al Oliver, 1B,

Jackie Hernandez, SS,

Dock Ellis, P.

Según la historia cuando salieron al terreno fueron pocos miembros de la prensa que estaban presentes y el equipo contrario el ver tal conjunto. El primero que se dió cuenta fué un escritor de The Sporting News quien fué el único que escribió sobre el suceso a nivel nacional y fué publicado dos semanas despues en tan afamada revista de aquella época.

En la misma ciudad de Pittsburgh muchos ní se enteraron de la gran historia ocurriendo en su casa propia ya que el principal periódico de la ciudad estaba en huelga.

En ese juego los Phillies abrieron el juego con dos carreras ante Dock Ellis, pero dis la historia que cuando los jugadores de los Bucaneros despertaron en el terreno de la importancia historica racial del partido encañonaron sus maderos y ganaron con pizarra de 10 por 7 ese para una victoria Pirata.

Por cierto, por los Phillies el único en la alineación de raza oscura y latinoamericano en ese partido lo fué el boricua Guillermo Montañez quien ese día jugó en el jardín central.

Según datos historicos de las mayores fueron también los Piratas los primeros que pusieron en el diamante ocho jugadores en un partido. Fué en 1967 en Philadelphia por el Dirigente Harry Walker pero el lanzador  Denny Ribant era el único blanco.

Esa gesta parece que le dió buen karma a Murtaugh. Un mes despues terminaria la temporada regular con marca de 97-65, vencerian a los Gigantes de San francisco en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y llegarian hasta la Serie Mundial donde vencieron en tres partidos a los Orioles de Baltimore. En ese Clásico de Octubre Clemente fué seleccionado el Jugador Más Valioso.

Ahora falta que algún día veamos en el play una alineación de nueve completa latinoamericana. A esperar que el tiempo nos dirá.

Lanzadores Latinos Franquicia en Rumores de Cambio

Fulano cambiado para tal organización. Sutano canjeado por perensejo a tal equipo. Ese es el hablar de los próximos dias hasta el 31 de Julio en las Grandes Ligas. La única diferencia es que habrán nombres y conjuntos de verdad.

Año tras año se ha vuelto usual en la última semana del mes de Julio los veinte mil rumores de que jugadores por las razones que sean serán transferidos por sus conjuntos. Es hasta usual el termino de que franquicias serán “compradores” y cuales serán “vendedores”. Unas con el fín de buscar las piezas que le faltan para buscar su pase a las series post-temporada y otras sín terminar la campaña actual mirando hacia el futuro.

Este pasado invierno cuando Jorge Posada se retiró de los Yankees de Nueva York después de 17 años en su afamado uniforme rayado y Albert Pujols se fué de las huestes de San Luis después de 11 largos calendarios con sus Cardenales quedó probado qu eso de jugar para una sola novena es una bien díficil realidad de ver en el mundo deportivo del presente.

En estos dias nombres que andan rumorandose por interés en sus servicios están entre otros los de Félix Hernández, quien ha lanzado toda su carrera para los Marineros de Seattle, y Wandy Rodríguez quien desde que comenzó en las mayores ha lanzado para los Astros de Houston. Es increible pensar que las ocho campañas de cada uno de ellos con sus respectivas organizaciones son la mayor cantidad de años consecutivos con un solo equipo por un serpentinero abridor latinoamericano activo.

Aníbal Sánchez quien ha tirado sus siete campañas en su carrera todas en un uniforme de los Marlins también está siendo mencionado en posibles cambios para esta misma temporada.

En definitiva hoy día son una rareza ver un Mariano Rivera que como cerrador lleva 18 campañas todas en la franela de los Bombarderos del Bronx e igual un Robinson Cano que lleva ocho temporadas solo como un Yankee.

A Cano en estos momentos el único latino activo que lo supera en temporadas jugadas con una sola franquicia lo es Yadier Molina. El receptor Todo-Estrella y Guante de Oro cumplió este año nueve campañas en el uniforme de los Cardenales de San Luis.

En realidad sí bien lo pensamos a lo largo de toda la historia de las grandes ligas eso de fidelidad y lealtad solo muy pocos peloteros han jugado para una franquicia en toda su carrera.

Entre latinos que están en el Salón de la Fama el único que jugó toda su carrera con un solo conjunto lo fué Roberto Clemente por 18 temporadas con los Piratas de Pittsburgh. Entre otros con largas carreras de grandes exitos que bien recordamos lo fueron David Concepción con los Rojos de Cincinnati; Edgar Martínez con los Marineros de Seattle y Bernie Williams con los Yankees de Nueva York.

Hay bien que reconocer que la proeza de esos como Clemente y otros como Barry Larkin, Cal Ripken, Willie Stargell y Mike Schmidt en está época hay que tomarlo como una pura rareza.

Falta mucho béisbol pero hay que ver en estos próximos dias que conjuntos decidirán ser compradores en busqueda de grandes triunfos en el otoño y quien se llevará a jugadores que una vez podian ser un hombre franquicia. El tiempo nos lo dirá.

Edgar Martínez: Tendrá Su Turno al Salón de la Fama?

Este próximo domingo será el gran momento de Barry Larkin y postumamente de Ron Santo. Este fín de semana ambos serán los exaltados al Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown. El mismo que es el hogar de gigantes entre otros Roberto Alomar, Luis Aparicio, Rod Carew, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal y Tany Pérez.

A menos que no sea un avido aficionado de los Rojos de Cincinnati o los Cachorros de Chicago para los asiduos latinoamericanos el próximo turno será en el 2013 cuando por vez primera estará en la boleta el bambino dominicano Sammy Sosa.

Gracias a todo el asunto de las sustancias controladas hay que ver como los votantes de la Asociación de Escritores de Béisbol tomarán su elegibilidad al igual que de grandes como lo fueron en números Barry Bonds y Roger Clemens.

A menos que no se vea un cambio de percepción hacia aquellos que sus nombres han sido empañados no por lo que fueron sus ejecutorias en el terreno entonces habrá que esperar mucho más tiempo. Muchos escritores del presente todavia entienden no es momento de considerar aquellos que estuvieron involucrados con esteroides y otros tipos de sustancias.

Sí nombres como el de Sosa y Rafael Palmeiro no son considerados el más a seguir y que en definitiva tiene los meritos lo es Edgar Martínez.

Con los Marineros de Seattle, donde fué fiel por 18 temporadas y nunca vistió otro uniforme, es todavía hoy su líder de todos los tiempos en un sín número de categorias ofensivas. En su carrera obtuvo dos títulos de bateo en la Liga Americana; un siete veces Todo Estrella; cinco veces Bate de Plata y cinco veces Bateador Designado del Año.

Fué tal su destreza y talento en ese rol que todavia hoy día muchos criticos del béisbol mayor lo consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dió su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al galardón de bateador designado del año.

Para algunos su rol de bateador designado a tiempo completo continuará siendo un tema de discusión ya que si los sueños de Edgar se convierten en realidad seria el primero en la historia en tal cometido a tiempo completo en ser electo al Salón de la Fama.

Sí no será Edgar del quien no hay duda alguna es de Pedro Martínez. Lo único que hay que esperar varios calendarios. El serpentinero dominicano muchos entienden debe ser electo al gran pabellón en su primer año de elegibilidad en el año 2015. Ese mismo año un jugador que debe ser revisitada su carrera lo es la del boricua Carlos Delgado.

En adelante similar a Pedro Martínez que también debe ser una linea en el 2017 en su primera tanda de ser elegible lo debe ser el receptor boricua Iván “Pudge” Rodríguez.

El tiempo dirá quien será ese próximo gran latinoamericano.

Latinos Honran Números de Uniforme

En la historia del baseball no importa sí en las Mayores o donde sea ese número detrás del uniforme es la identidad del pelotero.

Nos relata los libros de historia que en las Grandes Ligas fué en 1929 que los Yankees de Nueva York y los Indios de Cleveland fueron los primeros en utilizar números en las camisetas de los peloteros. Mientras los estadios iban agrandándose con los tiempos cada día era más difícil reconocer a los peloteros. Tanto los Yankees como los Indios bien al principio los números bajos del 1 al 9 correspondían a las jugadores regulares ofensivos por su turno en la alineación correspondiente a batear. Los números altos correspondían al resto del conjunto y a los lanzadores.

Con el tiempo eso cambió y los jugadores comenzaron a escoger el número en su uniforme. Con esto comenzaron muchas supersticiones y hasta historias porque un jugador escogía tal o otro número. Nos cuenta la historia por ejemplo que Roberto Clemente escogió el número 21 porque era el número de letras de su nombre completo incluyendo su apellido materno Walker. Y hay pero que muchas más.

A mi mucho se me ha olvidado de mis días de jovenzuelo en el deporte del bate y el guante pero no se me olvida que de niño como muchos de mi época nacido en Puerto Rico tuve el honor en varias ocasiones que me dieran ese afamado numero 21 a nivel de Pequeñas Ligas.  Después de más adolescente utilize el numero 8 que era utilizado por tres de mis peloteros favoritos en aquel momento Willie Stargell, Cal Ripken y el boricua Dickie Thon.

Viendo los números de los uniformes utilizados en el gran circo en mi opinión el mejor pelotero en la historia en haber utilizado el número 12 lo es Roberto Alomar; el 21 lo fué Clemente; el 24 Tany Pérez y el 29 Rod Carew.

En mi noble opinión estos son los mejores jugadores latinoamericanos que han honrado en la historia de la gran carpa un determinado número de uniforme y ellos son:

0-Rey Ordóñez
1-Luis Castillo
2-Hanley Ramírez
3-Alex Rodriguez (Marineros de Seattle / Rangers de Texas)
4-Yadier Molina
5-Albert Pujols
6-Tony Oliva
7-Iván Rodríguez, José Reyes
8-Dickie Thon
9-Vinny Castilla,Minnie Miñoso
10-Miguel Tejada
11-Luis Aparicio, Edgar Martínez, George Bell
12-Roberto Alomar
13-Alex Rodríguez (Yankees de Nueva York), Dave Concepción, Ozzie Guilén, Omar Vizquel
14-Andrés Galarraga
15-Carlos Beltrán, Rafael Furcal
16-Edgar Renteria
17-Nelson Cruz, Camilo Pascual
18-Matty Alou, Moises Alou, Omar Moreno
19-Juan González, Bert Campaneris, Mike Lowell, José Bautista
20-Jorge Posada
21-Roberto Clemente, Sammy Sosa, Rubén Sierra, Carlos Delgado
22-Robinson Cano
23-Adrian González, Carlos Peña
24-Tany Pérez, Miguel Cabrera,Manny Ramírez,
25-José “Cheo” Cruz, Rafael Palmeiro, Carlos Delgado (Azulejos de Toronto), Bobby Bonilla
26-Orlando “El Duque” Hernández
27-Juan Marichal, Vladimir Guerrero
28-Pedro Guerrero
29-Rod Carew, Felipe Alou, Rafael Soriano
30-Orlando Cepeda, Dennis Martínez, Magglio Ordóñez, Neftalí Féliz
33-José Canseco, Javier Vazquez
34-Felix Hernández, David Ortiz, Fernando Valenzuela
35-Mike Cuellar, Manny Sanguillén
36-Edwin Rodríguez (como Dirigente Marlins de Florida)
40-Bartolo Colón
41-Víctor Martínez
42-Mariano Rivera
45-Pedro Martínez, Carlos Lee, John Candelaria
46-Tony Armas, padre
47-José Valverde
48-Francisco Cordero
51-Bernie Williams
53-Bobby Abreu
56-Fernando Rodney
57-Francisco Rodríguez
61-Liván Hernández
63-Rafael Betancourt
74-Ugueth Urbina

El tiempo nos dirá que otros números serán de honor por nuestros latinos en las Grandes Ligas.

Puerto Rico: Draft o no Draft en las Grandes Ligas ?

Este próximo lunes, 4 de junio tomará escena en los estudios de la cadena MLB Network en la ciudad de Nueva York la edición 2012 del Sorteo de Novatos de las Grandes Ligas. En el mismo como año tras año las 30 organizaciones tendrán la oportunidad de seleccionar los a entender mejores prospectos del momento quienes algún día puedan ser las futuras luminarias del béisbol mayor.

En Puerto Rico cada calendario que llega este momento es de tema de mesa redonda.Muchos  que dicen saber del deporte por años llevan debatiendo que la implantación del ‘draft’ fué el causal del deslustre y declive de los peloteros boricuas en las Grandes Ligas.

Esta temporada apenas 24 de sangre borincana han visto acción en los diamantes. Claro está todavia brillán nombres de gran talla como Carlos Beltrán y Yadier Molina pero sí vamos atrás a mediados de la década de los 90’ alrededor de al menos de 45 a 50 peloteros y al menos cinco o seis erán Todos Estrellas se veian campaña tras campaña.

En este tema del ‘draft’ cada persona tiene su opinión. Unos a favor y otros no tán de acuerdo.

En una columna reciente Edwín Rodríguez, primer dirigente en propiedad puertorriqueño en las mayores, escribió sobre el tema y en resumén escribió  “el proceso del ‘draft’ es antipático e intimidante para muchos, pero el querer utilizarlo como argumento para la escasez de los nuestros (puertorriqueños) en el béisbol profesional en general pone al descubierto la falta de inventiva y disposición de los líderes deportivos del momento”.

“Existen soluciones para enfrentar este proceso, el cual lleva más de 20 años con nosotros, el primer paso es entenderlo. Luego desarrollar una estructura que vaya acorde a los términos y condiciones que este presenta. Nosotros los que estamos envueltos en esta industria, junto a los líderes deportivos, somos los responsables de echar hacia adelante la nueva generación de peloteros”.

“Para este grupo de deportistas puertorriqueños, al igual que los dirigentes deportivos del momento, hubiera sido fácil rendirse y pregonar discriminación y prejuicio contra ellos, y nadie se hubiera atrevido contrariar este argumento. Es por eso que el que nosotros hoy en día utilicemos este proceso del ‘draft’ como el pretexto principal de la escasez de peloteros grandesligas puertorriqueños hasta cierto punto disgusta”.

Por otro lado, hay ex-grandes liga que le tienen su crítica. En una entrevista reciente Edgar Martínez, considerado por muchos el mejor bateador designado en la historia, dió su opinión que el ‘draft’ en el que deben participar los prospectos de esa isla y en el que compiten con jugadores de Estados Unidos, es el motivo principal para esa notable merma en la cantidad de peloteros boricuas en las mayores.

“La cantidad de peloteros que está saliendo de Puerto Rico es mucho menos que la cantidad cuando yo firmé (en 1982). Antes el ‘scout’ iba a Puerto Rico y buscaba constantemente peloteros en áreas rurales y hacía tryouts (pruebas) y firmaba tres, cuatro peloteros”, señaló Martínez, quien en la entrevista recordó que él firmó “por 4.000 dólares” con los Marineros de Seattle. Cuando hay un ‘draft’ hay un proceso bien diferente. Las organizaciones no tienen la habilidad de firmar 15 peloteros y esperar que salgan tres o cuatro estrellas”, indicó. “Hoy en día firman menos peloteros”.

No importando el parecer de cada persona la realidad es que hay que aceptar que este es el proceso actual de las Grandes Ligas para Puerto Rico y secundó que es hora de no más excusas. Antes que el ‘draft’ fuese un hecho en 1990 para los de la Isla, jovenes de sangre boricua entre otros el ex-lanzador John Candelaria (segunda ronda en 1972 por los Piratas de Pittsburgh) y el guardabosque Danny Tartabull (tercera ronda en 1980 por los Rojos de Cincinnati) fueron de éxitos. En 1986 el ex-campo corto Rey Sánchez fué el primero nacido en la isla en ser escogido en un ‘draft’. Hoy los boricuas que brillan en las Grandes Ligas todos pasaron por el ‘draft’.

Es verdad que en el mundo de la pelota muchos se preguntan que ha pasado en la tierra de Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar, Iván Rodríguez, Carlos Delgado, Bernie Williams y muchos otros pero es hora de aceptar y seguir hacia adelante. Sí sobre 270 boricuas han llegado en la historia porque no se puede a volver a crear programas que el béisbol es rey. El tiempo será el que diga que ocurrirá con el deporte del guante y el bate en Puerto Rico.

Ozzie Guillén Ama a Iván Rodríguez


Hace cuatro años Ozzie Guillén cuando dirigia a los Medias Blancas de Chicago se vió envuelto en una gran controversia. En aquella ocasión no fué con los cubanos sí no con los puertorriqueños. No le valió una suspensión pero su nombre estuvo en la palestra caliente por buen tiempo en la Isla del Encanto.

En una entrevista durante una serie entre sus Medias Blancas y los Tigres de Detroit en el Comerica Park de la ciudad automótriz, Guillén dijo que Roberto Clemente era apenas el tercer mejor jugador que ha tenido Puerto Rico en la historia de las Grandes Ligas, detrás de Iván Rodríguez y Roberto Alomar.

En aquella entrevista para está época de abril Guillén fué abordado sobre su opinión en respecto a ‘Pudge’ Rodríguez, quien en aquel entonces era el receptor de los Tigres dirigidos por Jim Leyland.

Guillén quien bien conoció y compartió con el receptor borincano en la franela de los Marlins en el 2003 en el año del campeonato mundial como usual fué más allá y a su forma fué citado “La gente dice que estoy loco cuando digo esto, pero Roberto Clemente es el tercer mejor pelotero de Puerto Rico”. “Pudge es el mejor, después Roberto Alomar, después Clemente”.

“Soy uno de los más grandes fanáticos de Clemente, pero ‘Pudge’ Rodriguez es el mejor pelotero que ha salido de Puerto Rico. Para hacer lo que él hace todos los días, wow”, dijó el piloto venezolano.

Como era obvio, las reacciones a sus comentarios no se hicieron esperar pero como mucho en la vida en el recorrer de los calendarios aquello quedó en el olvido. Algún filósofo de hace mucho tiempo atrás en latín dejo saber una expresión muy cierta  “Verba Volant, scripta manent”, que al traducirlo bien dice las palabras se las lleva el viento, mas lo escrito permanece.

En estos dias que el hombre del momento es Iván Rodríguez, quien dice adios al béisbol organizado en capacidad de jugador activo después de 21 campañas, el colega Luis Rangel del diario El Nuevo Herald de la ciudad miamense parece que no olvidó y abordó al hoy manda más de los Marlins y así de simple como “Ozzie es Ozzie” le ratificó lo que dijo hace cuatro años cuando aseguró que Rodríguez era el mejor jugador que había salido de Puerto Rico, incluso por encima del mítico Roberto Clemente.

“Hasta este momento sí lo es. Yo fuí criticado mucho por esa opinión y nadie sabe que yo soy el fanático número uno de Roberto Clemente”, aseveró Guillén. “Pero sucede que los números de Iván hablan por sí solo. Su gallardía habla por él. Las Series Mundiales, los Guantes de Oro, Bates de Plata. ¿Qué no ha hecho Iván en el béisbol? Lo único que le falta es lo que le vendrá ahora, el Salón de la Fama”.

Mientras se espera hasta el 2017 sí Rodríguez es seleccionado en su primer intento a la casa de los inmortales en Cooperstown ya los Rangers de Texas pondrán su primer granito de arena con una gran ceremonia de despedida. Hay que esperar ahora que la franquicia de los Marlins pongan el suyo con un gran homenaje al quien fué una de las piezas claves del equipo rey del 2003 y entre sus multiples honores y reconocimientos esa campaña fué el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Estoy seguro que el primero en fila en el Marlins Park a darle un merecido abrazo y aplauso será Ozzie Guillén. El tiempo nos dirá sí esta misma temporada en el día de la celebración de la herencia puertorriqueña será el Día de Iván Rodríguez. Veremos.

Jackie Robinson Abrió Puertas a los Latinos

Este 15 de abril el beisbol de las Grandes Ligas celebra una vez más y de gran forma el 65 aniversario de uno de los eventos más agasajados no solo por el béisbol organizado sino un icono de la historia de los Estados Unidos. La ruptura de la barrera racial en el deporte del guante y el bate.

Un 15 de abril de 1947 Jackie Robinson en la franela de los Dodgers de Brooklyn el primero de la raza negra en jugar para un equipo de Liga Mayor. En su momento fué un hecho histórico no solo por ser la apertura para un sinnúmero de peloteros negros que han jugado en el béisbol mayor sino también fue una de las puertas para el movimiento de los derechos civiles.

Gracias a Robinson, grandes estrellas de la raza negra como Ryan Howard, Jimmy Rollins, C.C. Sabathia y muchos otros disfrutan de ser empleados a lo que era una liga solo para blancos por la dichosa discriminación racial. Antes de 1947 los peloteros tenían solo la oportunidad de demostrar sus talentos en las ligas negras y en las ligas invernales del Caribe.

Para todos los latinoamericanos del presente estos también le tienen que dar gracias a la memoria del señor Robinson. Gracias a él, todos aquellos de tez oscura pudieron llegar también a ver acción en la gran carpa.

Es muy cierto que antes de Robinson ya habían jugado latinos de la talla de Adolfo Luque, Hiram Bithorn y Alejandro Carrasquel pero sí bien lo piensa esos muchos tantos todos eran “blanquitos”.

No fué hasta después de la llegada de Robinson que comenzaron los dueños de las Mayores a buscar a los trigueños y los más oscuritos.

Gracias a Robinson llegaron todos los grandes oscuros de nuestra región geográfica. La explosión fue tal que se duplicó ya para la entrada de los años 50′ el número de latinos que previamente habían participado en los diamantes de liga mayor. Sí bien analizamos gracias a Robinson están en el Salón de la Fama nuestros más grandes en Cooperstown los boricuas Roberto Clemente y Orlando Cepeda, el quisqueyano Juan Marichal , el venezolano Luis Aparicio, el panameño Rod Carew y el cubano Tany Pérez. También de la patria de José Marti, Martín Dihigo y sus compatriotas José Méndez y Cristóbal Torrientes.

Gracias a la entrada de Robinson hoy día muchos son héroes en sus respectivas ciudades. Quien se hubiera imaginado en 1947 que el héroe del presente en Los Angeles lo iba ser Albert Pujols; en Detroit un Miguel Cabrera; en Boston un Adrián González; en San Luis un Carlos Beltrán y Yadier Molina y en Miami un Hanley Ramírez y José Reyes y muchos más.

Qué pasará en los próximos 65 años muy poco sabemos pero sí seguro estamos que los logros y reconocimientos de los latinos deben seguir en aumento y en esta fecha continuó mi insistencia que como el beisbol organizado retiró póstumamente su número 42 también algún día se retire un número que simboliza el de todos los los latinos el número 21 de Roberto Clemente. El tiempo dirá.

Chi Chi Rodríguez y Su Sueño de Grandes Ligas

A Juan ‘Chi Chi’ Rodríguez se le considera como uno de los mejores golfistas hispanos en la historia y uno de los más queridos por toda la afición mundial. En su resumé de 46 años en lo que se pueden llamar las grandes ligas del golf ganó 22 torneos en la gira del Senior PGA Tour, ocho del circuito regular (PGA Tour) y obtuvo premios por más de 7 millones de dólares.

Muchos todavia le recuerdan por su carisma, gracia y siempre alegre personalidad y esos mismos no han olvidado sus afamadas citas.

El hijo de la Isla del Encanto de 76 años de edad continua hoy día a todo tren en sus labores educacionales, humanitarias y sobre todo de embajador de su tierra borincana. En estos dias está en esa labor por tercer año consecutivo como el hombre ancla para que el torneo Puerto Rico Open sea una vez más todo un éxito y se continue en sus ‘greens’ disfrutando del golf de la PGA.

Muchos calendarios atras cubriendo el deporte del golf tuve el privilegio de conocer que su corazón está en el deporte del béisbol. Sí usted quiere conocer a la exactitud las estadisticas de otro grande de Borinquén Roberto Clemente preguntele a el y ya verá que es una enciclopedia béisbolera andante.

Pocos conocen y esto me lo relató hace más de dos decadas atrás en una asignación para El Vocero de Puerto Rico que su verdadero sueño era ser pelotero y llegar a las mayores como lo hicieron amigos de su época entre otros Clemente, Orlando Cepeda y Juan “Terin” Pizarro. Según nos relató era un buen lanzador y tenia buena velocidad pero sus aspiraciones se esfumaron cuando se unió a los 19 años de edad al ejercito de los Estados Unidos. El resto sabemos que más adelante escogió de carrera el golf y todo lo demas es historia.

Para Chi Chi es un apasionamiento lo importante que es que los atletas sean no solo lo mejor en su deporte pero también que sean modelos de ejemplo a seguir. Y claro esta su patrón lo es la figura de Roberto Clemente quien fué como dice el propio Chi Chi “un gigante”.

En aquella ocasión casi 20 años atras conversamos sobre su amistad con Clemente y nos habló sobre Roberto Alomar y Carlos Baerga quienes a su entender eran los dos mejores ejemplos que tenia Puerto Rico en aquel entonces en la gran carpa. No solo por sus ejecutorias en los diamantes pero también por el trabajo que realizaban con los niños y sus comunidades.

En los campos del Trump International Golf Club en tierra boricua volvimos al ruedo como tal su aquella afamada movida de matador que por tantos años deleitó a chicos y grandes en los hoyos del tour profesional de golf y abordamos sobre quien era lo mejor de lo mejor de hoy día de Puerto Rico de rol de buen ejemplo.

En sus palabras ninguno como Roberto Clemente pero sín chistear su primer elogio lo fué para Carlos Beltrán. Para los que no conocen el hoy Todo-Estrella de los Cardenales de San Luis tiene una fundación que tiene a su cargo la Academia de Béisbol Carlos Beltrán que está localizada en el pueblo de Florida en Puerto Rico.

Entre otros nombres nos mencionó también de gran ejemplo a Carlos Delgado, Iván Rodríguez y Javier Vazquez por sus trabajos con la juventud en Puerto Rico.

Para los que no le conocen su otro gran orgullo en su vida es su Academia Chi Chi Rodríguez en la ciudad de Clearwater cual fué reconocida el pasado diciembre con los más altos honores por el Departamento de Educación del Estado de la Florida.

Para Chi Chi su filosofía de vida es clara. Es querer darle a los jóvenes una oportunidad para tener éxito. “Siento que los jóvenes son el futuro. Si yo pude lograrlo, cualquiera puede. Pienso que puedo ser un modelo ejemplar para ellos porque pueden mirarme y decir: “mira, es un tipo pequeño; era pobre, pero trabajó mucho y lo logró”.

Chi Chi puede que nunca sacó una pelota del parque pero sí demostró con sus ‘swings’ en el golf ser un jonrón en los mejores campos de golf del mundo y en buen decir logró sus metas en su vida.

Ahora hay que ver que peloteros no solo de Puerto Rico sino también latinoamericanos emulen que no solo es destacarse en el terreno de béisbol sino también poner su nombre al servicio de buenas causas. El tiempo nos dirá.

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