Archive for the ‘ Rangers ’ Category

Pudge Rodriguez Deserves One More Year

Ivan Rodriguez.jpgTen years ago it was a dream season for Iván Rodríguez.


1999 will never be erased from his memory.


His team, the Texas Rangers, won the American League West Division pennant, while individually, he won the American League Most Valuable Player Award.


Sadly, the Rangers were swept by the New York Yankees in the league Division Series for a second straight year and eliminated for the third time in four seasons.


Texas lost nine consecutive postseason games, all versus New York in Division Series play. In fact, the only time they beat the Bronx Bombers was in Game One of the 1996 Division Series at Yankee Stadium.


Since then, the Rangers have never made another postseason run. If they can catch up to the Boston Red Sox in the next three weeks for the American League wild card, it could be not only their comeback year, but also a chance to finally play in the Fall Classic.


If that happens, Manager Ron Washington has publicly stated that “Pudge” Rodriguez has been one of the key players in the team’s resurgence.


Rodriguez arrived in his Rangers cradle back in mid-August via trade from the Houston Astros. Let’s not forget Rodriguez started his Hall of Fame-bound career in a Rangers uniform, from 1991 to 2002.


At the beginning, many thought that his return was simply one in which a player returns to his old team for a farewell tour.


Not Rodríguez.


His desire and big ego won him back the everyday catcher position. His batting so far has been hot, with sparks very similar to the ones that gave inspiration to the World Champion Florida Marlins back in 2003.


On Sept. 28, we will know the fate of the Rangers–and the same for Ivan Rodriguez.

No matter what, do not expect any retirement announcement. “The way I feel and the shape that I am in, I know I’m going to play for years and years,” Rodriguez said.


Even though his long resume includes 14 All-Star selections, 13 Gold Gloves, seven Silver Slugger and MVP awards, he is not planning to give up yet.


By the way, don’t forget that he is the catcher with the most games played in Major League Baseball history.


However, he is still pursuing one more record: 3,000 hits.


Since he was a kid, as most Puerto Rican players, one of his heroes was Roberto Clemente. Among friends, Rodríguez has mentioned to truly honor Clemente, he would like to share the limelight with him in Cooperstown.


While it is well known that the present finances of the Texas Rangers are very delicate, Rodríguez has said he wants to to the team–that remains to be seen.


No matter what happens, there should be no doubt that Rodríguez deserves to be signed by a team for his 20th career season. His strong leadership and still-average hitting deserves the chance.

The 37-year-old catcher is not ready to quit just yet.

Grandes Ligas: Mejores Latinos Por Franquicia 2009

A lo largo de esta temporada hemos escrito y comentado a granel sobre Albert Pujols.

No hay duda que el Todo-Estrella dominicano a obtenido una campaña de ensueño y una vez más no hay que poner a prueba que debe ser el hombre a ser escogido este año como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

A estas fechas Pujols se encuentra entre lideres en alrededor de nueve categorias ofensivas y con buena oportunidad de obtener su primera corona de jonrones en su carrera.

Sí no fuese por la tan excelente campaña del inicialista de los Cardenales de San Luis a mi entender hubieran dado una buena carrera por ese galardón Adrian González de los Padres de San Diego, Hanley Ramírez de los Marlins de Florida y Pablo Sandoval de los Gigantes de San Francisco.

Por otro lado, en la Liga Americana sín hacer mucho ruido un candidato fuerte a su Más Valioso lo es Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit.

El inicialista venezolano ha cargado practicamente la campaña entera con la ofensiva de un conjunto muchos criticos no los dieron para cualificar este año a las series post-temporada. Sí bien buscan las predicciones hechas atras en la primavera muchos entendian que esta temporada los Indios de Cleveland o los Medias Blancas de Chicago iban a dominar la División Central.

Al presente Cabrera esta entre lideres en cinco categorias ofensivas en el más joven de ambos circuitos.

Ademas de los antes mencionados, otros latinoamericanos se han destacado para bien esta campaña.

Vale la pena en estos momentos antes de que termine la temporada reconocer a todos los latinos que se destacaron con sus respectivas franquicias y aplaudir aquellos que hicieron bien su trabajo y ellos son:

Orioles de Baltimore: OF-Felix Pie
Medias Rojas de Boston: C-Victor Martínez; 3B-Mike Lowell
Medias Blancas de Chicago: 2B-Alexei Ramírez
Indios de Cleveland: 2B-Asdrubal Cabrera
Tigres de Detroit: 1B-Miguel Cabrera
Reales de Kansas City: 2B-Alberto Callapso
Angelinos de Los Angeles: 1B-Kendry Morales; IF-Erick Aybar; OF-Bobby Abreu;OF-Juan Rivera
Yankees de Nueva York: 2B-Robinson Cano; C-Jorge Posada; P-Mariano Rivera
Marineros de Seattle: OF-Franklin Gutierrez; P-Felix Hernández
Rays de Tampa Bay: 1B-Carlos Peña
Rangers de Texas: OF-Nelson Cruz
Azulejos de Toronto: SS-Marco Scutaro

Bravos de Atlanta: SS-Yunel Escobar; P-Javier Vázquez
Cachorros de Chicago: 3B-Aramis Ramírez
Rojos de Cincinnati: P-Francisco Cordero
Rockies de Colorado: P- Jorge de la Rosa; P-Ubaldo Jimenez
Marlins de Florida: SS-Hanley Ramírez: 3B-Jorge Cantu
Astros de Houston: OF-Carlos Lee; P-Wandy Rodríguez; SS-Miguel Tejada
Dodgers de Los Angeles; OF-Manny Ramírez
Cerveceros de Milwaukee: 2B-Felipe López; P-Yovani Gallardo
Mets de Nueva York: 2B-Luis Castillo; OF-Carlos Beltrán; OF-Angel Pagán; P-Johan Santana
Phillies de Philadelphia: 3B-Pedro Feliz
Cardenales de San Luis: 1B-Albert Pujols; C-Yadier Molina; P-Joel Piñeiro
Padres de San Diego: 1B-Adrian Gonzalez
Gigantes de San Francisco: 3B-Pablo Sandoval; C-Bengie Molina
Nacionales de Washington: SS-Cristian Guzmán

MLB’ Key Latino Players Down The Stretch

al.jpgThis is the time of the year that many players are thinking October. It is the time to step up en route to the World Series.

Every franchise in the post-season race is looking closely at their so-called “super nine”, but there is always one or two players that can make the difference.

These are the Latino players that their franchises need, and count on as key factors.

These are the Latinos that can be their key master to this year 2009 Fall Classic.

New York Yankees: 3B-Alex Rodriguez; P-Mariano Rivera
Boston Red Sox: 3B-Mike Lowell
Tampa Bay Rays: 1B-Carlos Peña
Detroit Tigers: IB-Miguel Cabrera; OF-Magglio Ordoñez
Minnesota Twins: SS-Orlando Cabrera
Chicago White Sox: Ozzie Guillen (Yes! The Manager)
Los Angeles Angels: OF-Vladimir Guerrero
Texas Rangers: P-Neftali Perez; C-Ivan Rodriguez

Philadelphia Phillies: 3B-Pedro Feliz; C-Carlos Ruiz
Florida Marlins: SS-Hanley Ramirez; 3B-Jorge Cantu
Atlanta Braves: SS-Yunel Escobar; P-Javier Vazquez
St.Louis Cardinals: 1B-Albert Pujols; C-Yadier Molina
Los Angeles Dodgers: OF-Manny Ramirez; SS-Rafael Furcal
Colorado Rockies : P-Ubaldo Jimenez; P-Jorge de la Rosa
San Francisco Giants: C-Bengie Molina; 3B-Pablo Sandoval

MLB’ Midseason Report: 2009 Latino Awards


The All-Star Game is almost here and the 2009 season have reached its historically midway point of its schedule, making the perfect moment for this year Midseason Awards.

Disregard the predictions written back in April. Both The Sporting News and Sports Illustrated had the Yankees, Twins, Angels and Red Sox making October . Both publications went Phillies, Cubs, Dodgers and Mets in the National League.

Honestly, not bad at all. Except in both Central Division, the Tigers and the Cardinals at the moment are changing the spring prognosis.  Also,  the Angels have to be careful with the surprising Rangers  in the American League West. Moreover,  in the National League wild-card race unless the Mets get a miracle as the famous New York expression “Forget About It!”. At the moment the Giants, Marlins and Brewers look best for the coveted prize in the old circuit.

I will not give any forecasts. After all, who said back in 2007 the Colorado Rockies would make it to the World Series. Nobody crystal ball predicted the Phillies and the Rays last season in the October Classic.

Let’s have fun. Here are my midseason award winners:
American League

Best Team: Boston Red Sox, New York Yankees (tie)
Surprise Team: Texas Rangers
Disappointing Team: Cleveland Indians
Best Latino Player: Miguel Cabrera, Detroit Tigers
Best Latino Pitcher: Felix Hernandez, Seattle Mariners
Best Latino Rookie: Elvis Andrus, Texas Rangers
Best Boricua: Mike Lowell, Boston Red Sox
Best Latino Surprise Player: Nelson Cruz, Texas Rangers
Dissapointment Latino Player: Magglio Ordoñez, Detroit Tigers
Forget About Him!: Alex Rodriguez, New York Yankees

National League
Best Team: Los Angeles Dodgers
Surprise Team: San Francisco Giants
Disappointing Team: Chicago Cubs
Best Latino Player: Albert Pujols, St. Louis Cardinals
Best Latino Pitcher: Yovani Gallardo, Milwaukee Brewers
Best Latino Rookie: Omir Santos, New York Mets
Best Boricua: Carlos Beltrán, New York Mets
Best Latino Surprise Player: Joel Piñeiro, St. Louis Cardinals
Dissapointment Latino Player: Alfonso Soriano, Chicago Cubs
Forget About Him!: Manny Ramirez, Los Angeles Dodgers

My Midseason Latino All-Star Team:
C Victor Martinez (Indians); 1B Albert Pujols (Cardinals); 2B Robinson Cano (Yankees); 3B Mike Lowell (Boston); SS Hanley Ramirez
(Marlins); OF Carlos Beltran (Mets); Carlos Lee (Astros); Juan Rivera (Angels); P Felix Hernandez (Mariners); PR Mariano Rivera (Yankees).

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Es Tiempo Para Un Juego de Estrellas Mundial

El proximo 14 de Julio las Grandes Ligas celebrará en el Estadio Busch en la ciudad de San Luis el tradicional Juego de las Estrellas. 

Siempre he sido de los fieles creyentes que el béisbol desde hace mucho tiempo es un juego de carácter mundial. Será el pasatiempo américano pero ya desde hace mucho tiempo es uno de sabor internacional. Es uno que debe regresar al calendario olímpico y entiendo cambios deben pasar en Las Mayores.

Atras en el 2001 en un congreso periodistico como parte de las festividades del partido de las luminarias en Seattle propuse que se cambiara el formato del Juego de las Estrellas a uno igual que el partido de los novatos del Juego de las Futuras Estrellas. Estados Unidos vs. El Mundo.

Para tal fantasia mia aquí les propongó mis selecciones del equipo del mundo y de los Estados Unidos sí este evento pudiera ser realidad este mismo año.

Si bien nota cada roster comprende de 32 jugadores tal como en el tradicional Juego de las Estrellas entre la Liga Americana y la Liga Nacional. Tambien note que en el equipo del mundo hice todo lo posible de tener las máximas figuras actuales de América Latina, Canadá y Japón.

Es tarde para ver tal sugerencia en el nido de los Cardenales este año pero tal formato debe ser considerado en un futuro cercano.

Siempre lo he dicho, que bueno es soñar. El tiempo dirá. Quien sabe sí este fantastico juego fuese realidad este año 2009 lo que hubiese sido pero si las Grandes Ligas me toman para el 2010 mi idea aquí están mis equipos:

Equipo Todos Estrellas-El Mundo
Dirigente: Ozzie Guillén, Medias Blancas de Chicago
Coaches: Fredi González (Florida); Manny Acta (Washington); Carlos Tosca (Florida)

Johan Santana, Mets de Nueva York
Johnny Cueto, Cincinnati
Yovani Gallardo, Milwaukee
Javier Vázquez, Atlanta
Felix Hernández, Seattle
Liván Hernández, Mets de Nueva York
Wandy Rodríguez, Houston
Pedro Feliciano, Mets de Nueva York
Kiko Calero, Florida
Francisco Cordero, Cincinnati
Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

Victor Martínez, Cleveland
Bengie Molina, San Francisco
Yadier Molina, San Luis

1B Albert Pujols, San Luis
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Adrian González, San Diego
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
2B Felipe López, Arizona
SS Hanley Ramírez, Florida
SS Cristian Guzmán, Washington
SS Marco Scutaro, Toronto
SS Miguel Tejada, Houston
3B Mike Lowell, Boston
3B Jorge Cantu, Florida

Jason Bay, Boston
Ichiro Suzuki, Seattle
Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
Carlos Lee, Houston
Nelson Cruz, Texas
Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles

Equipo Todos Estrellas Estados Unidos
Dirigente: Joe Torre, Dodgers de Los Angeles
Coaches: Terry Francona (Boston); Jim Leyland (Detroit); Joe Maddon (Tampa Bay)

Roy Halladay, Toronto
Zack Greinke, Kansas City
Matt Cain, San Francisco
Josh Beckett, Boston
Chad Billingsley, Dodgers de Los Angeles
Josh Johnson, Florida
Dan Haren, Arizona
Jered Weaver, Angelinos de Los Angeles
Brian Fuentes, Angelinos de Los Angeles
Jonathan Papelbon, Boston
Jonathan Broxton, Dodgers de Los Angeles
Heath Bell, San Diego

Joe Mauer, Minnesota
Brian McCann, Atlanta
Jason Varitek, Boston

1B Justin Morneau, Minnesota
1B Mark Teixeira, Yankees de Nueva York
1B Kevin Youkilis, Boston
1B Prince Fielder, Milwaukee
2B Ian Kinsler, Texas
2B Chase Utley, Philadelphia
2B Brian Roberts, Baltimore
SS Derek Jeter, Yankees de Nueva York
SS Jason Bartlett, Tampa Bay
3B Evan Longoria, Tampa Bay
3B David Wright, Mets de Nueva York

Raul Ibañez, Filadelfia
Torii Hunter, Angelinos de Los Angeles
Ryan Braun, Milwaukke
Carl Crawford, Tampa Bay
Shane Victorino, Filadelfia
Johnny Damon, Yankees de Nueva York


Ivan Rodriguez: El Papá de los Receptores Grandes Ligas

En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple.  Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor  del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada.

Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.
Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos  en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geovany Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay  el Gordito Pequeño o  “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como un extra, sí la temporada terminará para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:

Liga Nacional

1B Albert Pujols, San Luís
3B Pedro Feliz, Filadelfia
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

Liga Americana

1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
SS Marco Scutaro, Toronto
3B Mike Lowell, Boston
OF Alexis Ríos, Toronto
OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles

Ivan Rodriguez: El Receptor Mas Completo En La Historia


Cuando escribo de Iván Rodríguez mi memoria va bien atrás en el calendario al año 1988. Iván, llamado el gordito de las Parcelas Amadeo de Vega Baja, habia sido visto por escuchas de los Yankees de Nueva York pero no salieron convencidos de sus habilidades. El joven nacido en Manatí jugaba la receptoria y tambien lanzaba pero fue jugando para la organización juvenil de los Raiders el escucha Luis Rosa le recomendó que sí continuaba en el deporte del guante y el bate fuese un receptor a tiempo completo y así fue firmado por los Rangers de Texas. El resto es historia.

De un jovenzuelo que hacia maravillas detras del plato en los diamantes de la Ciudad Deportiva Roberto Clemente tiempo casi inmediatamente despues, tres años exactamente en 1991, lo estabamos viendo debutar y jugar en el antiguo Arlington Stadium. Poco a poco con solo 19 años de edad el hoy llamado por muchos por su apodo “Pudge” era comparado con los mejores receptores boricuas del momento en el gran circo que eran Benito Santiago y Santos Alomar, hijo.

Aunque no fue grandemente considerado por los escritores del beisbol a Novato del Año por solo haber participado en 88 partidos,esa temporada de debutante, las publicaciones Baseball America y Baseball Digest y la compañia Topps lo reconocieron en sus Equipo Todo-Estrellas Novatos del Año.

Bien recuerdo que en una entrevista en 1993 el mismo gran Nolan Ryan en su ultimo año en su carrera nos dejó saber que era de los mejores receptores que el habia tenido en su bateria en su carrera. Y en aquel momento solo estaba en el borde de los 21 años de edad.

Hoy 19 temporadas más tarde, Rodríguez es sin duda alguna el receptor considerado más completo en la historia. Titulo que hasta los grandes Johnny Bench y Carlton Fisk le han concedido al nacido en la Isla del Encanto por sus números ofensivos y defensivos y proezas detras del plato.

Cuando sea su gran día de ser electo al Salón de la Fama no debe haber duda que su placa será impresa con la gorra de los Rangers de Texas. No solo fue donde arrancó en la gran carpa sino también donde su leyenda comenzó entre los grandes en las mayores.

Fue en el uniforme de los Rancheros que obtuvo 10 de sus 13 Guantes de Oro, ganó seis de sus siete Premios Bate de Plata y en esa camiseta donde fue seleccionado a 10 de sus 14 veces al Juego de las Estrellas. Y a esto no estamos incluyendo la larga lista de honores y reconocimientos.

Su más grande reconocimiento finalmente fue en 1999 al ser honrado como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Bien recuerdo que en Puerto Rico en cierta forma lo comparaban con Roberto Clemente que despues de tantos años de grandes actuaciones con los Piratas de Pittsburgh fue finalmente reconocido en 1966 como Jugador Mas Valioso de la Liga Nacional.

Fue realmente ese 1999 un año de ensueño. Esa temporada se convirtió entre muchas hazañas el primer receptor en la historia en conectar sobre 30 cuadrangulares,100 carreras anotadas,y 100 carreras impulsadas en una temporada. Tambien seria el primer receptor en la historia en conectar sobre 20 bambinazos y a la vez estafarse sobre 20 almohadillas en una campaña. La revista Baseball Digest tambien lo reconoció como su Jugador del Año en las Grandes Ligas.

Por las siguientes tres temporadas todo lo hizo bien en Texas pero al final de la temporada 2002 decidió tomar nuevos rumbos como agente libre.

En Enero del 2003 sorprendió al mundo al firmar con los Marlins de Florida. En verdad sorpresa fue la palabra mas utilizada el dia que estampó su firma con los floridianos quienes tambien sus grandes oficiales estaban fascinados de que el “Pudge” aceptará el reto de manejar en aquel entonces la mejor y mas joven rotacion de abridores en la gran carpa. Hasta ambas partes pronosticaron que esa campaña le iban a dar a su fanaticada “una gran sorpesa”. Y así fue.

Podemos recordar que entre muchas conectó de jonrón en su primer partido como Marlin pero fue su liderato lo que nadie olvida. Fue el tomar las riendas del conjunto en la banca y llevar a su conjunto hasta la Serie Mundial.

Fue su bate y su trocha en el tercer y final partido que guió a los Marlins vencer a los Gigantes de Felipe Alou en las Series Divisionales. Fue su madero el que tronó frente a los Cachorros de Chicago y hasta le ganó ser el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Y despues manejar a los entre otros Josh Beckett, Brad Penny y Dontrelle Willis a ganar el campeonato mundial frente a los Yankees de Nueva York.

En Detroit no podemos le fue del todo mal en cuatro campañas. Llegó en el uniforme de los Tigres a su segundo Clásico de Octubre pero en tal los Cardenales de San Luis fueron mejores. Pero fue en el 2008 que las cosas no se le pusieron del todo bien al Dirigente Jim Leyland decidir que le iba a dar más dias de descanso para darle oportunidad al joven Brandon Inge.

La relación entre Rodriguez y Leyland comenzaron a no ser las mejores y el 30 de Julio de ese año fue canjeado a los Yankees de Nueva York. Con los Bombarderos del Bronx estuvo detras del plato el resto de la campaña en sustitución del lesionado Jorge Posada pero al final fue dejado en libertad.

Este pasado Marzo durante el Clasico Mundial de Beisbol practicamente no lo dejamos tranquilo. Aunque el tampoco lo estaba ya que se acercaba la temporada y nadie le habia ofrecido trabajo. Hasta que finalmente antes del para olvidar partido entre Puerto Rico y los Estados Unidos tuve la suerte que uno de sus agentes me confirmó en las gradas del hoy llamado Landshark Stadium en Miami que era un Astro.

Con Houston, Rodriguez esta a punto de establecer una marca más de muchas que ya tiene en los libros. El ser el receptor con más juegos participados en la historia del beisbol organizado y quebrantar la marca que era ostentanda por tantos años por Carlton Fisk.

Dos coincidencias pasarán cuando esto ocurra. Una, Fisk era el hombre detras del plato para los Medias Blancas de Chicago el dia que Rodriguez debutó en las Mayores. Y dos, romperá la marca muy probablemente ante su primer conjunto en su carrera los Rangers de Texas en acción de juegos interliga.

Muchos se preguntas y despues qué ? Cada uno tiene su opinión, La mia es que mientras pueda seguir jugando lo hará. Y muy bien, seguro que sí. Y su proxima marca que tiene en vista y es un secreto que muchos le sabemos en alta tratar de llegar a la marca de 3,000 hits. Hoy dia anda por los encima de los 2,640 indiscutibles.

Este articulo es bastante largo para también añadir todas las marcas que ha establecido en las Grandes Ligas. Sín duda en conclusión, Iván Rodríguez es el receptor más completo en toda la historia.

Ivan Rodriguez: Closer To Cooperstown

Last March during the second round of the World Baseball Classic in Miami we were fill the blank with the proper adjective to have the lead for The Puerto Rico Daily Sun that Iván Rodríguez was going to be playing his 19th season in the Majors with the Houston Astros.

Four months in the calendar have gone by and ‘Pudge’ is in the news again. The Vega Baja native is set for history again. He will become the all-time major league leader in games caught passing Carlton Fisk 2,226 behind the plate. Coincidentally, Fisk was the opposing catcher when Rodriguez made his debut on June 20, 1991.

Moreover, in interleague play he is in line to break the record against his original team, the Texas Rangers, June 16-18.

If any one have forgotten, Rodriguez, 37, played 12 seasons with the Rangers. It was in Arlington were he established his actual credentials. In Texas he was a 10-time All Star; won 10 out of his 13 Gold Gloves; 6 of 7 Silver Slugger awards; the 1999 American League MVP and many, many other honors and recognitions.

In 2003 he added to his resume something that he could not enjoy as a Ranger. As a Florida Marlins he have a dream season (.297, 16 HR , 85 RBI) and led his young club to the World Series. He was the 2003 National League Championship Series MVP against the Cubs and one of the leaders in the win against the Yankees.

What’s next ?

“I still can play this game on an every day basis,” Rodriguez said. “I just look forward to have a great year and make this ballclub (Astros) in the playoffs. That’s going to be my goal”.

At this moment the Astros are off in the race in their Central Division but in the other hand Rodriguez (.259, 5HR, 24 RBI) is showing good shape to keep playing in the Majors.

No matter he have surpassed Fisk and Johnny Bench in numbers and recognition, ‘Pudge’ have been clear that with his discipline, hard and strong ethic work if he can go on he will. And is no secret he’s next goal is try to reach the 3,000-hit plateau.

Time will tell if he will achieve it or not. However, no matter what, Rodriguez at this moment is enjoying the big moment and no doubt once he retires he will be bound to Cooperstown.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Albert Pujols: El Mejor en las Grandes Ligas

pujols.jpgTiempo atras leia un articulo en una edición de la publicación Baseball Digest de bastante atras en tiempo que pronosticaba que al finalizar esta primera decada del Siglo 21 el mejor pelotero en todas las Mayores lo iba ser Albert Pujols. En verdad no se equivocaron.

A este momento de un tercio de esta campaña 2009 el dominicano Pujols es uno de los hombres que más esta dejando hablar y va con buen paso una vez más para quedarse con el honor de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. A estas fechas el inicialista de los Cardenales de San Luis esta entre lideres en al menos ocho categorias ofensivas y el calendario no luce pasarle por encima. Cierto que todavia no ha cumplido los 30 años de edad pero para la pelota que ha jugado es considerado ya todo un veterano. Y que veteranazo.

Desde que fue escogido como Jugador Novato del Año en el 2001, Pujols no conoce una sola temporada con menos de .300 de promedio de bateo, menos de 30 vuelacercas y menos de 100 carreras impulsadas. Año tras año ha sido un Todo-Estrella y ha ganado cuanto honor, reconocimiento y premio que pueda usted imaginar o conocer. Por cierto si se lleva esta campaña el de Más Valioso de su circuito seria la tercera ocasión que bien merecido se lleva para su hogar.

Y así como decimos nosotros los escritores de la publicación Sports Illustrated lo reiteraron escogiendolo como el mejor pelotero actual en todo el gran circo en su última edición. Tiempo atras similar elección la dejo saber en sus paginas The Sporting News.

Solo un mes queda para escoger los abridores al partido de las estrellas que se escenificará este año el 14 de Julio precisamente en San Luis. No hay duda que tan honor de abrir en tan gran Clásico de Verano en el Busch Stadium es bien merecido por el natural de Santo Domingo.

Ademas de Pujols, a estas fechas sean electos o no al Juego de las Estrellas estos latinos merecen su voto y deben estar entre las Estrellas el proximo mes de Julio.

C Victor Martinez, Cleveland
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Cano, Yankees de Nueva York
3B Mike Lowell, Boston
SS Alberto Callapso, Kansas City
SS Marco Scutaro, Toronto
OF Nelson Cruz, Texas

C Bengie Molina, San Francisco
C Yadier Molina, San Luis
1B Adrian González, San Diego
2B Felipe López, Arizona
SS Hanley Ramírez, Florida
SS Christian Guzmán, Washington
SS Miguel Tejada, Houston
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
OF Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago

El Mejor Equipo Latino 2009 Con Pocos Millones en las Grandes Ligas

Es una realidad que la económia de los Estados Unidos está por el piso y el béisbol organizado no es una excepción de sus victimas.

El salario promedio de los peloteros aunque subió un modesto 4%, por otro lado 14 conjuntos bajaron sus nominas grandemente para esta comenzada temporada 2009. Los dueños de equipos vieron desde la primavera muchos de sus auspiciadores cancelar y retirarse para esta campaña por asuntos financieros. Más el bolsillo de Juan Fanatico está tan afectado que muy poco irán a los estadios este año. Muchas franquicias registraron bajas en sus asistencias para su día inaugural.

No importando como está la economia me dí a la tarea por tercer año consecutivo de ser el dueño de mi propia franquicia y como soy el jefe de mi propio equipo esta compuesto solo por jugadores latinoamericanos.

La encomienda no fue facil porque al igual que la temporada pasada tome la decisión de utilizar el promedio salarial de muchas de las actuales novelas del gran circo de unos $75 millones.

La asignación como gerente general es hacer uno competitivo y a la vez con pocos millones uno de Serie Mundial.

Los que saben dicen que la clave del triunfo en la gran carpa esta en el pitcheo y mi cuadro de iniciadores entiendo es de lo mejor.

Mis cinco iniciadores para esta campaña 2009 son Anibal Sánchez, Armando Galarraga, Edison Volquez, Johnny Cueto y Jonathan Sánchez. Todos probados y de gran calidad.

Mis relevistas derechos lo son José Arredondo, Kiko Calero y Carlos Marmol. Los zurdos en el bullpen son Pedro Feliciano, Wil Ledezma y Renyel Pinto. El cerrador de mi novena lo es Joakim Soria.

Entiendo que en este ultimo grupo hay un balance perfecto de serpentineros de ambas manos y Soria es un cerrador Todo Estrella probado en las Mayores. El costo total de los 12 magnificos utilizando la tabla salarial de esta temporada 2009 no llega a los $8 millones.

La bateria de los lanzadores, mi receptor regular lo será el Novato del Año de la Liga Nacional del 2008 Geovany Soto y de segundo receptor Carlos Ruiz. Ambos sus salarios actuales no llegan juntos a $1.1 millones.

Con el gran ahorro logrado, en mi cuadro interior reclute a dos mejores del presente en las Grandes Ligas el inicialista Albert Pujols y el campocorto Hanley Ramírez. Jugando de bateria con Ramírez seleccione como su segunda base a Felipe López. Para balancear el presupuesto el antesalista lo será Willy Aybar.

Como reserva del cuadro interior seleccione a Yunel Escobar y Emilio Bonifacio que son jugadores versatiles y pueden jugar cualquier posición.

En los bosques el cuadro regular lo es en el derecho Bobby Abreu, en el central Carlos Beltrán y en el izquierdo Alexis Rios. Los  jardineros reservas lo son Nelson Cruz y Franklyn Gutierrez.

En el cuadro interior siguiendo los salarios a devengar este año la inversión es de alrededor de $25 millones. En este grupo los de mayor salario son Pujols y Ramirez que entre ambos devengan casi $20 millones.

Por otro lado entre jardineros lo es alrededor de $32 millones. El trio regular de Abreu, Beltrán y Rios devengan ellos solamente $30 millones. Cruz y Gutierrez no llegan a los $500 mil cada uno esta temporada.

El conjunto tiene buenos guantes defensivos y el bateo tiene promedio y poder. Y un muy buen banco. Sin duda un conjunto como este estoy seguro le daria batalla a cualquiera no importa si en la Liga Americana o en el circuito nacional.

Entiendo este es el mejor equipo latinoamericano buen dinero puede comprar a competir en las Mayores.

Dicen por ahí que soñar no cuesta nada.

Por cierto, como un extra, en mis ultimas predicciones para el 2009 el galardón de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional lo veo luchado entre Hanley Ramírez, Albert Pujols y Carlos Beltrán. En el mismo circuito, el Cy Young mi mejor candidato lo es Johan Santana y para Dirigente del Año Fredi González.

En la Liga Americana en carrera para el Más Valioso debe estar Miguel Cabrera; para el Cy Young Felix Hernández y para Dirigente del Año Ozzie Guillén.

El tiempo dirá.


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