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Rafael Palmeiro y Sammy Sosa: Ultimo Turno al Salón de la Fama?

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Cuando se habla de peloteros latinoamericanos en esta época que se escribe y habla de la futura clase por venir del Salón de la Fama debe ser de agobio que para estas fechas ni se mencione el nombre de Rafael Palmeiro. Uno que de luminaria pasó a la historia como un estrellado.

Nadie olvide cuando justo después de conectar su hit numero 3,000 en su carrera el nacido en la Tierra de José Martí fue sancionado en el alegado escándalo de consumo de esteroides en aquel entonces en el 2005 que llovieron las suspensiones en el béisbol mayor. Su figura quedó más desdichada cuando temprano ese año testificó que nunca intencionalmente había utilizado ningún producto de tipo controlado ante el Congreso de los Estados Unidos.

Palmeiro no importando que es uno de muy pocos del club exclusivo de 3,000 hits y 500 jonrones; un sin número de honores y reconocimientos y quien sabe si uno de los mejores latinos en pasar por el béisbol organizado por sus acciones puede hasta que este año se quede fuera de la boleta de consideración en un futuro al Pabellón de los Inmortales.

Esta pasada campaña que tanto se ensalsaron a los cubanos entre otros los José Fernández de los Marlins de Miami, José Iglesias de los Tigres de Detroit y Yasiel Puig de los Dodgers de Los Angeles, Palmeiro será otro de ese terruño que aunque por circunstancias muy diferentes a las de Minnie Miñoso, Tony Oliva y Luis Tiant no estén al lado de nombres entre otros eternos del deporte los Roberto Clemente, Luis Aparicio, Rod Carew  y Tany Pérez.

Otro que muy seguramente se quede fuera de la boleta este año por numero de votos obtenidos lo sea Sammy Sosa. El quisqueyano aunque nunca fue suspendido por uso de sustancias controladas dejo muchas dudas por su físico y su poder de otro planeta en los años de sus campanas con sobre 60 cuadrangulares con los Cachorros de Chicago.

En Dominicana, probablemente su verdadero futuro inmortal lo deberá ser Pedro Martínez quien en el 2015 sale por vez primera en la boleta con rumbo a Cooperstown. Del resto de America Latina en los próximos seis años los de mayor posibilidad deben ser el panameño Mariano Rivera; el puertorriqueño Iván Rodríguez y el venezolano Omar Vizquel. Estos antes nombrados se espera con el pasar de los calendarios no tengan ninguna sorpresa como lo fueron Palmeiro y Sosa que sus números fueron de salón de la fama. A todo esto, solo el tiempo nos lo dirá.

Roberto Clemente y los 3,000 Hits

Es finales del mes de septiembre y es tiempo de recordar una de las gestas del gran Roberto Clemente.

El 30 de septiembre de 1972 en una tarde fría y nublada en el Estadio Tres Ríos de la Ciudad de Pittsburgh el apodado como “El Cometa de Carolina” conectó su indiscutible número 3,000 en su carrera. Un doble frente al lanzador Jon Matlack de los Mets de Nueva York.

Fué una línea contundente entre el jardín izquierdo y el central que llegó hasta la verja y así lo narró el “hall of famer” Felo Ramírez.

Por esas cosas de la vida fué su último inatrapable en temporada regular en su carrera. Ese otoño después solo conectó 4 indiscutibles en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional frente a los Rojos de Cincinnati.

Clemente falleció ese mismo año el 31 de Diciembre en un accidente aereo que llevaba ayuda a los damnificados de un terremoto en Nicaragua.

Clemente le fué retirado su número 21 por los Piratas de Pittsburgh y fue exaltado en 1973 al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown.

Ahora bien, quien será el próximo a colar 3,000 hits ?

El día que Clemente arribó a la gesta de 3,000 inatrapables en las mayores se convirtió en el pelotero número 11 en la historia de llegar a tan mítica marca. Hoy 28 peloteros han llegado a tan importante marca en la gran carpa.

Muchos se preguntan quien será el próximo de sangre latinoamericana ya que se ha visto que es una de esas marcas que no son fácil de alcanzar.

En la historia solo tres latinos han arribado a esa gesta y ellos son el panameño Rod Carew y el cubano Rafael Palmeiro.

Los jugadores activos más cercanos hoy día a los 3,000 hits lo son Alex Rodríguez de los Yankees de Nueva York y Omar Vizquel de los Azulejos de Toronto. Entre ambos las posibilidades más altas las tiene “A-Rod”, quien tiene sobre 2,890 hits conectados, sí en verdad tiene los deseos de continuar implantando marcas en lo que le queda de su carrera.

Entre peloteros activos latinos más jovenes Albert Pujols puede que con los años que le quedan en el béisbol sí son saludables puede que llegue a tan magna cifra. El quisqueyano de los Angelinos de Los Angeles tiene sobre 2,240 indiscutibles conectados en su resumé y tiene todas las herramientas para unirse a un apellido como el de Clemente.

Este fín de semana en la ciudad de Pittsburgh los festejos son en grande donde por 18 campañas el boricua dió el todo por sus Piratas. Cuarenta años han pasado desde que Clemente dejó esta tierra y hay que reconocer que fué una de esas proezas que hay que conmemorar no importando donde sea y el pasar de los calendarios. Qué Viva Clemente !

El Juego Todo-Estrella de la Herencia Hispana


Es tiempo de fiesta con las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana en el que se honran hasta el 15 de Octubre las contribuciones y triunfos de nuestros hispanos en los Estados Unidos.

Como a los hispanos nos apasiona el deporte del béisbol que mejor en la ciudad de Pittsburgh donde Roberto Clemente dejó su huella para la eternidad oficiar un mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de los hispanos en la historia de las Grandes Ligas.

La tarea no fué facil pero respetando la opinión de cada cual y como soñar no cuesta ensamble dos conjuntos  Todos-Estrellas de todos los tiempos. Los equipos serán llamados blanco y rojo porque son dos colores que están en todas las banderas donde en América Latína se juega béisbol.  Estos serian los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia y ellos son:

EQUIPO BLANCO
C-Iván Rodríguez
1B-Rafael Palmeiro
2B-Roberto Alomar
3B-Mike Lowell
SS-Luis Aparicio
OF-Roberto Clemente
OF-Bernie Williams
OF-Vladimir Guerrero
DH-Orlando Cepeda
P-Juan Marichal
C-Mariano Rivera

EQUIPO ROJO
C-Jorge Posada
1B-Tany Pérez
2B-Rod Carew
3B-Alex Rodríguez
SS-Omar Vizquel
OF-Juan “Igor” González
OF-Sammy Sosa
OF-Manny Ramírez
DH-Edgar Martínez
P-Pedro Martínez
C-José Mesa

Edgar Martínez: Tendrá Su Turno al Salón de la Fama?

Este próximo domingo será el gran momento de Barry Larkin y postumamente de Ron Santo. Este fín de semana ambos serán los exaltados al Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown. El mismo que es el hogar de gigantes entre otros Roberto Alomar, Luis Aparicio, Rod Carew, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal y Tany Pérez.

A menos que no sea un avido aficionado de los Rojos de Cincinnati o los Cachorros de Chicago para los asiduos latinoamericanos el próximo turno será en el 2013 cuando por vez primera estará en la boleta el bambino dominicano Sammy Sosa.

Gracias a todo el asunto de las sustancias controladas hay que ver como los votantes de la Asociación de Escritores de Béisbol tomarán su elegibilidad al igual que de grandes como lo fueron en números Barry Bonds y Roger Clemens.

A menos que no se vea un cambio de percepción hacia aquellos que sus nombres han sido empañados no por lo que fueron sus ejecutorias en el terreno entonces habrá que esperar mucho más tiempo. Muchos escritores del presente todavia entienden no es momento de considerar aquellos que estuvieron involucrados con esteroides y otros tipos de sustancias.

Sí nombres como el de Sosa y Rafael Palmeiro no son considerados el más a seguir y que en definitiva tiene los meritos lo es Edgar Martínez.

Con los Marineros de Seattle, donde fué fiel por 18 temporadas y nunca vistió otro uniforme, es todavía hoy su líder de todos los tiempos en un sín número de categorias ofensivas. En su carrera obtuvo dos títulos de bateo en la Liga Americana; un siete veces Todo Estrella; cinco veces Bate de Plata y cinco veces Bateador Designado del Año.

Fué tal su destreza y talento en ese rol que todavia hoy día muchos criticos del béisbol mayor lo consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dió su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al galardón de bateador designado del año.

Para algunos su rol de bateador designado a tiempo completo continuará siendo un tema de discusión ya que si los sueños de Edgar se convierten en realidad seria el primero en la historia en tal cometido a tiempo completo en ser electo al Salón de la Fama.

Sí no será Edgar del quien no hay duda alguna es de Pedro Martínez. Lo único que hay que esperar varios calendarios. El serpentinero dominicano muchos entienden debe ser electo al gran pabellón en su primer año de elegibilidad en el año 2015. Ese mismo año un jugador que debe ser revisitada su carrera lo es la del boricua Carlos Delgado.

En adelante similar a Pedro Martínez que también debe ser una linea en el 2017 en su primera tanda de ser elegible lo debe ser el receptor boricua Iván “Pudge” Rodríguez.

El tiempo dirá quien será ese próximo gran latinoamericano.

Iván Rodríguez: Mejor Ranger de Texas en la Historia ?

Iván Rodríguez se retiró como deseaba y como un Ranger de Texas en una majestuosa ceremonia en el estadio de Arlington. Desde este pasado lunes el mejor conocido por la afición beisbolera como ‘Pudge’ ahora su espera será hasta el 2017 esa llamada que han recibido muy pocos en la historia que es la de su inmortalidad en Cooperstown.

En estos dias de su anuncio de su retiro una infinidad de columnas han sido publicadas por su grandeza en el terreno de juego durante sus 21 campañas jugadas en los diamantes de las mayores.

Mucho se ha escrito y se ha conversado sí de la Isla del Encanto fué o no mejor que Roberto Clemente. Entre receptores sí será o no el mejor receptor en haber jugado en las Grandes Ligas.

Como siempre surge en el béisbol cuando hay un evento de esta magnitud mucho gusta de hacer listados de los mejores jugadores que han pasado por un conjunto.

Para no quedarnos atrás y festejar el gran momento de Iván Rodríguez respetando la opinión de cada cual aquí va mi listado de los mejores de sangre latinoamericana que han vestido en la franela de los Rangers de Texas y ellos son:

Iván Rodríguez, C (1991-2002, 2009)
.304, 217 HR, 842 RBIs, 10 veces Todo Estrella,  Jugador Más Valioso Liga Americana (1999); 10 Guante de Oro; 6 Bate de Plata

Juan González, OF (1989-1999, 2002-2003)
.293, 374 HR, 1,180 RBIs, 2 veces Todo Estrella, 2 veces Jugador Más Valioso Liga Americana (1996, 1998); 5 Bate de Plata; Campeón de Jonrones Liga Americana (1992,1993)

Rafael Palmeiro, 1B (1989-1993, 1999-2003)
.290, 321 HR, 1,039 RBIs, 2 veces Todo Estrella, 1 Bate de Plata, 1 Guante de Oro

Alex Rodríguez, SS SS (2001-2003)
.305, 156 HR, 395 RBIs, 3 veces Todo Estrella, Jugador Más Valioso Liga Americana (2003), 3 Bate de Plata, 2 Guante de Oro

Rubén Sierra, OF (1986-1992; 2000-2001, 2003)
.280, 180 HR, 742 RBI, 3 veces Todo Estrella; Jugador del Año Liga Americana por The Sporting News y USA TODAY (1989); Regreso del Año Liga Americana (2001), 1 Bate de Plata

Rafael Palmeiro y Juan González: Estarán en el Salón de la Fama?


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Parece que fue ayer que en la ciudad de San Francisco estaban celebrando la coronación de sus Gigantes como campeones del mundo del béisbol grande.

 

Tenian todas las de celebrar en grande siendo el primer campeonato de la franquicia desde que llegó hace seis decadas atras de Nueva York.

 

El calendario corre raudo y veloz y a estas fechas estamos a solo cinco semanas de comenzar los entrenamientos primaverales con la llegada de los lanzadores y receptores a los campamentos de sus respectivos conjuntos.

 

Es con el inicio primaveral que todo arranca para una temporada más y los Gigantes son simplemente llamados los reinantes defensores.

 

Es con la iniciación de los entrenamientos que en ocasiones nos da por mirar hacia atras y los que llevamos  tiempo en la cobertura del deporte del guante y el bate por nuestras labores periodisticas siempre tenemos un sín número de recuerdos.

 

Uno de esos recuerdos viene a la memoria en 1989  cuando fuí al campamento de los Rangers de Texas en Port Charlotte (Florida) para una entrevista con Rafael Palmeiro.

 

En el camerino tan pronto termine la entrevista el mismo Palmeiro me charló que le chocaba que siendo de Puerto Rico no tenia en mi libreta de asignaciones a un novato que el entendia iba ser un gran pelotero y posiblemente uno de los mejores en la decada a venir de los 90′.

 

Ese novel era Juan González. Bien recuerdo el “Igor” nos dió tremenda entrevista. La primera de muchisimas en su carrera de 16 campañas en el gran circo.

 

Como el número del gran Roberto Clemente–el 21–ese es el número de años que han pasado desde aquella ocasión y ambos hoy día sus nombres son de discusión sí merecen o no estar en el salón de la fama.

 

Desafortunadamente ambos por el problema de los dichosos esteroides y sustancias prohibidas.

 

Este 5 de enero uno que fuese compañero de ambos el boricua Roberto Alomar recibió justicia de parte de los votantes escritores y fue exaltado a la inmortalidad.

 

La palabra justicia la utilizamos porque en realidad debió haber sido electo el año pasado en su primer turno de elegibilidad.

 

Este año Palmeiro y González estaban sus nombres por primera vez pero con ellos la historia es diferente.

 

El duo que fue uno de los más temidos en el béisbol cuando estuvieron juntos en la franela de los Rangers de Texas pudieron ver que definitivamente todos lo que han sido nombrados de una forma o otra por supuesto uso de sustancias controladas en sus carreras sus status no son nada de buenos con muchos de los votantes al gran pabellón.

 

Por un lado, Palmeiro vive la mala que en el 2005 dió positivo al suplemento controlado de stanozolol que practicamente dió fin a su carrera.

 

Más muchos no han olvidado su infame ponencia ante el Congreso de los Estados Unidos ese 2005 que enfatizó y negó que nunca en su carrera habia utilizado alguna sustancia de cualquier tipo que le hubiese ayudado en su carrera.

 

Por el otro, González tiene la desdicha que le persiguen ún sín número de acusaciones de uso indebido de sustancias controladas en su carrera entre otras la mencionada en el libro Juiced de José Canseco.

 

En ese libro publicado en el 2005 Canseco relató que junto a González eran usuarios habituales de esteroides cuando jugaron en Texas.

 

Un gran pesar porque los números ofensivos puestos por ambos en los diamantes son de salón de la fama.

 

Palmeiro es uno de solo cuatro jugadores en la historia con sobre 3,000 hits y 500 jonrones conectados en las mayores. Entre honores fue cuatro veces Todo-Estrella; 3 veces Guante de Oro y obtuvo dos Bate de Plata.

 

Por otro lado, González terminó su carrera con 434 cuadrangulares y fue seleccionado en 1996 y 1998 como Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

 

Ademas, el llamado en una época como “Juan Gone” por su enorme poder y kilometricos vuelacercas fue un tres veces Todo-Estrella y seis veces Bate de Plata.

 

Desafortunadamente González en los ultimos cinco años de su carrera apenas jugó en 148 partidos por lesiones principalmente por problemas en su espalda.

 

Con este asunto de las sustancias controladas cada quien tiene su opinión pero sí algun día pasa todo este huracan del dilema de los esteroides tanto Palmeiro como González son dignos de la oportunidad de estar algún día entre los inmortales en Cooperstown.

 

Tal como ahora Roberto Alomar está entre los grandes hay que ver que pasará con Palmeiro y González.

 

El tiempo nos dirá.

Due Up Next: Rafael Palmeiro and Sammy Sosa

palmeirososa.jpgMark McGwire finally came clean with the truth.

The “Bic Mac” was not different to former performance-enhancing drugs users Alex Rodriguez, Miguel Tejada, Manny Ramirez, Andy Pettitte, Jason Giambi, Manny Ramirez, and David Ortiz.

In the long run, they have to admit it–they were cheaters.

At least, McGwire called it the most “regrettable mistake” in his life.

The question nowadays is “who’s next?”

Next should be Rafael Palmeiro and Sammy Sosa.

Both have yet to divulge their personal transgressions.

For years both former sluggers had been named in multiple reports for their steroid use. They know they were not clean, and they know we know it.

Palmeiro and Sosa should know this is their time. It is. Both they know they have to clean their images to have the chance to be immortalized someday in Cooperstown.

Palmeiro quietly built numbers over a 20-year career that can be compared with Latino greats Roberto Clemente and Rod Carew.

The Cuban-born first baseman was a four-time All-Star; three-time Gold Glover, and two-time Silver Slugger.

He ended his career as member of the exclusive 500-home run and 3,000-hit club and is only one of four players in history to be member of both.

However, Palmeiro has never been forgotten for his actions at a Congressional hearing in 2005; while under oath, he pointed his finger, stating “Let me start by telling you this: I have never used steroids, period. I don’t know how to say it any more clearly than that. Never.”

Same with Sosa.

Most fans probably have forgotten that he was the biggest player ever after Ernie Banks in a Cub uniform. He was the “Bambino Latino” from the Dominican Republic that electrified fans for many seasons Wrigley Field.

He and McGwire were the men who gave us that magical 1998 season.

Sosa and McGwire were back-to-back in the pursuit of Roger Maris’ single-season home run record of 61. McGwire wound up with 70 and Sosa with 66.

No doubt his final career numbers are bound for the Hall of Fame.

However, what many fans remember is Sosa with an interpreter telling Congress after many years in the States he did not speak English and he should be excused.

As with McGwire, both Palmeiro and Sosa were liars in the infamous 2005 Congressional hearing on baseball and steroids.

Please, no more lies.

According to substantial media reports, Palmeiro and Sosa are not the only Latinos that should step forward for using performance-enhancing drugs.

Juan Gonzalez, a two-time American League MVP and two-time American League home run champion, had been mentioned often to have used steroids and human growth hormone mainly during his glory days as a Texas Ranger.

Gonzalez is eligible next year in the Hall of Fame ballot, and it should be his time to speak up too.

Other active Latino players highly mentioned by media reports are Ivan Rodriguez, Carlos Delgado, Magglio Ordoñez, and José Guillén.

It has been reported that, in Latin America, the reaction of the McGwire news was muted and taken with little fuss.

Probably very true.

South of the border, baseball-loving fans want their heroes to have the courage to come clean on the use of controlled substances.

They want that Palmeiro, Sosa, and many others to at least make the attempt to help close the chapter of the so-called steroid era in Major League Baseball.

Let’s hope they make it soon.

MLB’ Best Latino Players Last 20 Seasons

Ivan Rodriguez.jpgESPN is celebrating 20 years of covering Major League Baseball and the network asked fans to vote for their all-time team of the last 20 seasons.

At this moment, fans are being asked to pick the winners for each position.

Not surprisingly, winning names in this national poll have been Edgar Martinez as the top DH, Albert Pujols top first baseman, Ivan Rodriguez as top catcher, and Mariano Rivera as the top closer in the last 20 years.

All players from Latin America.

For the last 23 years I have been covering the Major League Baseball beat of the Puerto Rican and Latin American players, and over that time I have seen a bunch of great players.

I’ve also seen how appealing they are to their fans. I have seen how hall-of-famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Perez, Luis Aparicio, Rod Carew, and Juan Marichal are perceived as never-gone heroes in the respective towns they played in in their hey-days.

Nowadays players like Albert Pujols, Hanley Ramirez, Manny Ramirez, Johan Santana and many others are closely watched and being regarded as the No. 1 players of their respective franchises.

Quite different to ESPN’ SportsNation Poll, I will share whom I believe are the best Latino players the last 20 years. Most possibly readers will have have a different opinion, but this is my own Latino All-Star team.

Catchers-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

First Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Second Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Third Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodríguez

Shortstop-Hanley Ramirez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Outfielders-Bobby Abreu, Carlos Beltran, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Pitchers-Pedro Martinez, Johan Santana

Closers-Mariano Rivera, Francisco Rodriguez

Designated Hitter-Edgar Martinez, David Ortiz

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