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Yadier Molina: The Lone Boricua in the Majors


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This  upcoming 2009 Major League Baseball All-Star Game, Yadier Molina will be the lone boricua shining with the best of the best .

There is no doubt, the younger of the Molina brothers deserved the accolade from the fans to be the starting catcher in the National League lineup. Not because the fans wanted to award him with his first All-Star experience playing at home.  The 2009 All-Star Game will be played at Busch Stadium in his Cardinal nest in St. Louis on July 14. Neither a gift because he will be celebrating his 27th birthday the night before the big mid-summer classic game.

Yadier is validating he is the best defensive catcher in the National League. At midway point of this season he has thrown out 44 percent of would-be basestealers and picked off four baserunners as well. He’s second in the league in innings caught.  Numbers that are in pace to help him win his second career Gold Glove Award.

Do not misremember either his batting. The Bayamon native is hitting for a .284 average with 5 homers and 28 RBI’s.

Of course, we can not forget that Carlos Beltran was also selected to be a starter outfielder in the National League. However,  the Manati native at present is receiving a second treatment in his ailing right knee and would be re-evaluated during the All-Star break.

At this moment,  the New York Mets have informed if doctors cleared him, he could resume baseball-related activates, like hitting and running after the All-Star Game break.  For now, he is exercising on a bike and in a pool. Beltran publicly have acknowledged he does not have a timetable how long it would take to return to the Mets.

For the rest, after 85 games, I keep asking que pasa boricua ? Besides Molina and Beltran whom this season deserve to be an All-Star. Possibly in the National League older Yadier’s brother Bengie and in the American League Mike Lowell before getting re-injured again with hip problems. That’s it !

No longer are the hey-days of full of boricuas All-Star Games. See the accompanied chart below this decade. Make your own conclusions. I know we can do better again. Hopefully soon.

Puerto Ricans in All-Star Games (2001-2009)
2001 (Seattle): Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Bernie Williams
2002 (Milwaukee): José Hernández, Mike Lowell, Jorge Posada, Benito Santiago, José Vidró
2003 (Chicago): Carlos Delgado, Javier López, Mike Lowell, Edgar Martínez, Jorge Posada, Jose Vidró
2004 (Houston): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Iván Rodríguez, Javier Vázquez
2005 (Detroit): Carlos Beltrán, Felipe López, Iván Rodríguez
2006 (Pittsburgh): Carlos Beltrán, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2007 (San Francisco): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Jorge Posada, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2008 (New York): Geovany Soto
2009 (St. Louis): Yadier Molina

This column was published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Brillan Latinos En Juego de Estrellas 2009


hya.jpgSí es algo magnifico en la carrera de un pelotero en las Grandes Ligas ser escogido a un Juego de las Estrellas, más grandioso es el privilegio de ser seleccionado como abridor.

A estas fechas sobre 170 latinoamericanos en la historia de las Mayores han participado al menos en un clásico de verano pero no todos tuvieron o han tenido esa gran experiencia en sus carreras.

Este año 2009 ese honor le corresponde a cuatro de los nuestros en la Liga Nacional. Al campocorto Hanley Ramírez de los Marlins de Florida, el guardabosque Carlos Beltrán de los Mets de Nueva York y los Cardenales el inicialista Albert Pujols y el receptor Yadier Molina.

“Es un gran honor” fueron las primeras palabras del dominicano Ramírez, quien será por segunda temporada consecutiva el paracorto titular del conjunto del más antiguo de ambos circuitos.

Esas palabras o similares se escucharon este pasado domingo en muchos de los camerinos a traves de las Grandes Ligas. En el caso del joven Ramírez,quien a estas fechas es el lider de bateo de la Liga Nacional, fueron en el Estadio Land Shark en Miami.

Para Ramírez las pasadas dos semanas han sido grandiosas. Entre grandes destaques el joven quisqueyano se convirtió recientemente en el primer campocorto en la historia de la Liga Nacional en impulsar carreras en 10 encuentros consecutivos. Por otro lado, nos confesó que su verdadera razón de estar bien contento en dias recientes es porque va nuevamente al Juego de las Estrellas.

Aunque bien sabemos su sentir en el corazón, el único de los cuatro antes mencionados que muy probablemente no se encuentre en el diamante entre las luminarias lo es el jardinero de los Metropolitanos. El boricua Beltrán esta descansando de una lesión en su rodilla derecha que lo tiene en la lista de inactivos desde el pasado 22 de junio y por ordenes de su equipo muy probablemente no regrese a jugar hasta despues del partido de las estrellas.

En el caso de Pujols y Molina que más honor de haber sido electos como abridores en su propia casa en el Busch Stadium en San Luis.

Otros latinoamericanos no corrieron la misma suerte pero no importando hay que destacar los también invitados.

En la Liga Nacional serán parte de su escuadra como reservas el primera base Adrian Gonzalez de los Padres de San Diego y el campocorto Miguel Tejada de los Astros de Houston. También, los lanzadores Francisco Cordero de los Rojos de Cincinnati y Francisco Rodriguez y Johan Santana de los Mets.

Desafortunadamente, al momento de escribir estas lineas, están fuera del gran juego los Gigantes Pablo Sandoval y Bengie Molina. Ambos entiendo son merecedores este año de estar en la banca del Dirigente Charlie Manuel.

En el conjunto de la Liga Americana las unicas caras latinas lo son el receptor Victor Martínez de los Indios de Cleveland y los serpentineros Felix Hernández de los Marineros de Seattle y Mariano Rivera de los Yankees de Nueva York.

Mis respetos al Dirigente Joe Maddon pero en su escuadra de la Americana debieron estar presentes también el primera base Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit  y el campocorto Marco Scutaro de los Azulejos de Toronto. Y alguien más adelante le preguntará porque no esta Carlos Peña de sus propios Rays quien es el lider actual en el circuito en vuelacercas conectados.

EXTRA:
Para aquellos amantes de la historia, estos son los latinoamericanos que han sido abridores en Juegos de Estrellas:
Liga Americana
Chico Carrasquel SS 1951,1953,1954
Beto Avila 2B 1952,1954
Minnie Miñoso OF 1954,1959,1960 (2)
Luis Aparicio SS 1958,1959 (2), 1961,1962 (2), 1970, 1971
Zoilo Versalles SS 1963
Tony Oliva OF 1964,1966,1967
Felix Mantilla 2B 1965
Rod Carew 2B 1967,1968,1969, 1971, 1972,1973,1974,1975 / 1B  1976,1977,1978,1980,1981,1983,1984
Luis Tiant P 1968
Bert Campaneris SS 1973,1974,1975
Ben Oglivie OF 1980
Manny Trillo 2B 1983
George Bell OF1987
José Canseco OF 1988,1990
Julio Franco 2B 1989
Rubén Sierra OF 1989
Santos Alomar Jr. C 1990,1991,1992
Roberto Alomar 2B 1991,1992,1993,1994,1996,1997,1998,1999,2000
Danny Tartabull DH 1991
Ivan Rodriguez C 1993,1994,1995,1996,1997,1998,1999,2000,2001,2004,2006,2007
Carlos Baerga 2B 1995
Edgar Martinez DH 1995,1997,2001,2003
Alex Rodriguez SS 1997,1998, 2002,2003 / 3B 2001,2004,2005,2006,2007,2008
Juan Gonzalez OF 1998, 2001
Manny Ramirez OF 1999,2001,2002,2004,2005,2008
Rafael Palmeiro DH 1999
Pedro Martinez P 1999
Bernie Williams OF  2000
Jorge Posada C 2002,2003
Alfonso Soriano 2B 2002,2003,2004
Carlos Delgado 1B 2003
Esteban Loaiza P 2003
Vladimir Guerrero OF 2004,2005,2006,2007
Miguel Tejada SS 2005
David Ortiz DH 2005 / 1B 2006,2007
Placido Polanco 2B 2007
Magglio Ordoñez OF 2007

Liga Nacional
Orlando Cepeda 1B 1959, 1962 (2), 1964, 1967 / OF 1961 (2)
Roberto Clemente OF  1961 (2), 1962 (2), 1964,1966,1967
Julian Javier 2B 1963
Juan Marichal P 1965,1967
Leo Cardenas SS 1966
Felix Millán 2B 1969
Matty Alou OF 1969
Tany Pérez 3B 1970
Rico Carty OF 1970
Cesar Cedeño OF 1973
David Concepción SS 1975,1976,1977,1981,1982
Fernando Valenzuela P 1981
Manny Trillo 2B 1982
Mario Soto P 1983
Bobby Bonilla 3B 1988 / DH 1991
Pedro Guerrero DH 1989
Benito Santiago C 1989,1991,1992
Iván Calderón OF 1991
Mariano Duncan 2B 1994
Vinny Castilla 3B 1995
Sammy Sosa OF 1999,2000,2001,2002,2004
Andrés Galarraga 1B 2000
Vladimir Guerrero OF 2000,2002
José Vidró 2B 2002,2003
Javier López C 2003
Edgar Renteria SS 2003, 2004, 2006
Albert Pujols OF 2003 / 1B 2004, 2006 / DH 2005 / DH 2008
Alfonso Soriano OF 2006
Aramis Ramírez 3B 2005
Bobby Abreu OF  2005
Carlos Beltrán OF  2005, 2006,2007
José Reyes SS 2007
Geovany Soto C 2008
Hanley Ramírez SS 2008

 

Albert Pujols: Sin Freno En Su Madero

pujols.jpgTres meses de competencia están en los libros de historia y no podemos cerrar el capitulo del mes de junio sin hablar de Albert Pujols.

El inicialista de los Cardenales de San Luis terminó el mes de junio posicionado como lider en jonrones, carreras remolcadas, carreras anotadas, total de bases recorridas y cuatro categorias ofensivas más en la Liga Nacional.

El dominicano no solo se ha afincado en ser un lider de su novena sino tambien uno en todas las Mayores. Entre muchos destaques este pasado mes hizo historia y se incorporó a un gran grupo de toleteros de toda la historia. Sus 30 vuelacercas en la Liga Nacional lo convirtieron en solo el septimo pelotero en arribar a esa marca de cuadrangulares antes de un primero de julio. Sí tiene curiosidad los otros miembros de tan exclusivo club lo son Babe Ruth, Ken Griffey Jr., Sammy Sosa, Mark Mc Gwire, Luis González y Barry Bonds.

Falta mucho béisbol todavia pero sí su madero sigue sin freno indudablemente entiendo ya le pueden comenzar  a imprimir su nombre en el trofeo de Jugador Más Valioso de la temporada 2009 en la Liga Nacional.

Ademas de la excelente campaña de Pujols, no podemos olvidar a otros jugadores latinoamericanos que lo andan haciendo hasta el momento todo muy bien.

En la Liga Nacional hay que destacar la gran labor ofensiva que andan realizando el campocorto Hanley Ramírez de los Marlins de Florida y el primera base Adrian González de los Padres de San Diego. Ambos entiendo son los latinos más cercanos a Pujols al importante galardón de Más Valioso.

En el más antiguo de ambos circuitos también hay que destacar los buenos bates hasta estas fechas de Pablo Sandoval, Miguel Tejada, Cristian Guzmán, Carlos Lee y los hermanos Bengie y Yadier Molina.

De nuestros jugadores latinos al cierre de junio en la Liga Americana los venezolanos Miguel Cabrera, Víctor Martínez y Juan Rivera son los que continuan  dando muy bien que hablar por sus excelentes números ofensivos. Igual no podemos olvidar al dominicano Carlos Peña quien anda de rey en jonrones y entre primeros cinco en remolcadas en el joven circuito.

No podemos cerrar estas lineas sin destacar a los que entendemos son los mejores cinco serpentineros latinos a estos dias en todas las Mayores y ellos son: Yovani Gallardo, Felix Hernández, Johan Santana, Mariano Rivera y Francisco Rodríguez.

Mike Lowell: Time For A Break

For the first time this season Mike Lowell is accepting a break. Not because he is pulling one of those Alex Rodriguez ‘fatigue’ stories  as the ‘A-Rod’ did when the Yankees came to Miami. Lowell’  hip had grown stiff and sore lately and his Manager Terry Francona have offer him to take longer breaks.  Not good news for the Puerto Rican four-time All-Star.

Let’s remember this season is one he does not want to finish hurt. Lowell pointed us out back during spring training that he very well know he needs a healthy season and finish with good numbers.

He really wants to demostrate Boston’ management he can still play and would like to be a Red Sox longer than his signed contract through 2010.

“This season is very important to me. I love Boston and I want to stay here. If not I play in Mars along their is big league baseball. After all I’m a major leaguer,” Lowell said.

For the veteran Gold-Glove third baseman, up until few weeks ago it look his numbers were amazing hitting over .300 and taking him to the path for a run for American League Comeback Player of the Year. Some Boston media were even talking All-Star Game in St. Louis. However, the last two weeks his hitting has gone down faster than the Titanic. At this moment he’s hitting .281, 10 homers with 41 RBI’s.

According to Lowell, 35,  the pain is not constant but some days his hip would feel “locked up”.

For Red Sox Nation fans this is not good news either. Specially right now that they are in command of their East Division pennant. Nonetheless, they have not forgotten that it could be déjà vu all over again as last season.

Last year Lowell went down as they were fighting the surprising Tampa Bay Rays. For most of the 2008 campaign he was hurt to the point he was left off from the Red Sox roster for the American League Championship Series. And in October 20th he decided on to go to surgery for a torn labrum in his right hip with well catalogued Dr. Bryan Kelly in New York.

Remember the Rays won and were the one with the ticket to the World Series. And this year the Red Sox besides the Rays they also have the Yankees and the Blue Jays  in their back very close too.

At this moment the Red Sox are planning to put Lowell on a maintenance program starting next week up to the All-Star break where he’ll receive at least one day off a week and receive occasional lubricating injections to ease the friction in the cartilage in hip and they want to make sure he’s rested accordingly. After the All-Star Game they will check on Lowell’s progress.

The Red Sox acknowledge that they need a healthy Lowell to win it all again. In the other hand, Lowell wants to be healthy enough to go back to a post-season and who knows if he can repeat again his 2007 World Series MVP performance. And of course, stay as a Red Sox.

Last Minute Note: Lowell probably will not play this weekend against the Atlanta Braves according to various reports.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Bernie Williams: 51 Next ?


Just a little time ago here in Miami, a group of New York media reporters and myself were talking about which great Yankee’s player should be next to have his uniform’s number retired.

The immediate answer was number 2′ Derek Jeter.

The quick response is understandable. For 14 seasons the nine-time All-Star shortstop’s long list mark of honors and accolades are not doubt hall-of-fame bound. Not counting that besides Mr. Yankee Captain since 2003 he has been twice Mr. Captain of Team USA in both editions of the World Baseball Classic. Sixteen (16) pages of Jeter’s biography in the 2009 Yankee Media Guide tells it all.

Moreover his number 2 is at the present time, the only number from 1 through 9 not yet retired at Yankee Stadium’ s Monument Park.

What about 51 ? Yes, Bernie Williams. The reaction from the same group was something like he deserves it but we totally forgot about him.

In The Big Apple who should have forgotten whom in 16 seasons was one of the Mr. Yankee. He racked up from 1991-2006 batting .297, 287 homers with 1,257 RBI’s, The Barceloneta native is among  the top 15 Yankee career batting leader in 10 offensive categories. Five-Time All-Star; Four Gold Gloves; 1996 American League Championship Series MVP and 1998 American League Batting King.

At least in Borinquen who have forgotten when Williams and catcher Jorge Posada each hit home runs from both sides of the plate in 2000 in a win at Toronto. Only time in history that wo players have hit swith-home runs in the same game. That’s good history.

Back in March after the last Puerto Rico game in the World Baseball Classic the always amiable Williams gave us this wrap-up responses to the Puerto Rico Daily Sun in South Florida.

“I felt really good about playing,” Williams said. “I am my worst critic and I didn’t feel very bad about it. It took me a while to get acclimated. But after a while, I felt very encouraged. I can still play,”

“At this point, I don’t want to be the guy that tries to come back and goes to the independent leagues or the minor leagues for a couple [of] weeks,” Williams said. “I would certainly welcome the opportunity to play in the big leagues at some point, even though the window is very short right now.”

The window never open. And even though he never said  it if he’d play for a team other than the Yankees, we really knew he would have only played for the Yankees.

Nowadays Williams, 40, is on the road on his “Moving Forward” second-album jazz tour. And we well very know he still thinks he could have been in the pinstripes uniform one more time.

Just a suggestion to the Yankees organization. Next time you invite him to play a national anthem give him finally a Bernie Williams Day like any other Yankee greats and retire his number 51 forever. And be the first Puerto Rican and Latino to be in Monument Park. Jeter can join him later.

As an extra note, if this column is read in Seattle, the Mariners should finally retire Number 11′ Edgar Martínez. His honors are very long. Then someday another Mariners’ 51 , Ichiro Suzuki.

 

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Es Tiempo Para Un Juego de Estrellas Mundial


El proximo 14 de Julio las Grandes Ligas celebrará en el Estadio Busch en la ciudad de San Luis el tradicional Juego de las Estrellas. 

Siempre he sido de los fieles creyentes que el béisbol desde hace mucho tiempo es un juego de carácter mundial. Será el pasatiempo américano pero ya desde hace mucho tiempo es uno de sabor internacional. Es uno que debe regresar al calendario olímpico y entiendo cambios deben pasar en Las Mayores.

Atras en el 2001 en un congreso periodistico como parte de las festividades del partido de las luminarias en Seattle propuse que se cambiara el formato del Juego de las Estrellas a uno igual que el partido de los novatos del Juego de las Futuras Estrellas. Estados Unidos vs. El Mundo.

Para tal fantasia mia aquí les propongó mis selecciones del equipo del mundo y de los Estados Unidos sí este evento pudiera ser realidad este mismo año.

Si bien nota cada roster comprende de 32 jugadores tal como en el tradicional Juego de las Estrellas entre la Liga Americana y la Liga Nacional. Tambien note que en el equipo del mundo hice todo lo posible de tener las máximas figuras actuales de América Latina, Canadá y Japón.

Es tarde para ver tal sugerencia en el nido de los Cardenales este año pero tal formato debe ser considerado en un futuro cercano.

Siempre lo he dicho, que bueno es soñar. El tiempo dirá. Quien sabe sí este fantastico juego fuese realidad este año 2009 lo que hubiese sido pero si las Grandes Ligas me toman para el 2010 mi idea aquí están mis equipos:

Equipo Todos Estrellas-El Mundo
Dirigente: Ozzie Guillén, Medias Blancas de Chicago
Coaches: Fredi González (Florida); Manny Acta (Washington); Carlos Tosca (Florida)

LANZADORES
Johan Santana, Mets de Nueva York
Johnny Cueto, Cincinnati
Yovani Gallardo, Milwaukee
Javier Vázquez, Atlanta
Felix Hernández, Seattle
Liván Hernández, Mets de Nueva York
Wandy Rodríguez, Houston
Pedro Feliciano, Mets de Nueva York
Kiko Calero, Florida
Francisco Cordero, Cincinnati
Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

RECEPTORES
Victor Martínez, Cleveland
Bengie Molina, San Francisco
Yadier Molina, San Luis

CUADRO INTERIOR
1B Albert Pujols, San Luis
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Adrian González, San Diego
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
2B Felipe López, Arizona
SS Hanley Ramírez, Florida
SS Cristian Guzmán, Washington
SS Marco Scutaro, Toronto
SS Miguel Tejada, Houston
3B Mike Lowell, Boston
3B Jorge Cantu, Florida

GUARDABOSQUES
Jason Bay, Boston
Ichiro Suzuki, Seattle
Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
Carlos Lee, Houston
Nelson Cruz, Texas
Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles

Equipo Todos Estrellas Estados Unidos
Dirigente: Joe Torre, Dodgers de Los Angeles
Coaches: Terry Francona (Boston); Jim Leyland (Detroit); Joe Maddon (Tampa Bay)

LANZADORES
Roy Halladay, Toronto
Zack Greinke, Kansas City
Matt Cain, San Francisco
Josh Beckett, Boston
Chad Billingsley, Dodgers de Los Angeles
Josh Johnson, Florida
Dan Haren, Arizona
Jered Weaver, Angelinos de Los Angeles
Brian Fuentes, Angelinos de Los Angeles
Jonathan Papelbon, Boston
Jonathan Broxton, Dodgers de Los Angeles
Heath Bell, San Diego

RECEPTORES
Joe Mauer, Minnesota
Brian McCann, Atlanta
Jason Varitek, Boston

CUADRO INTERIOR
1B Justin Morneau, Minnesota
1B Mark Teixeira, Yankees de Nueva York
1B Kevin Youkilis, Boston
1B Prince Fielder, Milwaukee
2B Ian Kinsler, Texas
2B Chase Utley, Philadelphia
2B Brian Roberts, Baltimore
SS Derek Jeter, Yankees de Nueva York
SS Jason Bartlett, Tampa Bay
3B Evan Longoria, Tampa Bay
3B David Wright, Mets de Nueva York

GUARDABOSQUES
Raul Ibañez, Filadelfia
Torii Hunter, Angelinos de Los Angeles
Ryan Braun, Milwaukke
Carl Crawford, Tampa Bay
Shane Victorino, Filadelfia
Johnny Damon, Yankees de Nueva York

 

Ivan Rodriguez: El Papá de los Receptores Grandes Ligas



En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple.  Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor  del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada.

Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.
Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos  en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geovany Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay  el Gordito Pequeño o  “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como un extra, sí la temporada terminará para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:

Liga Nacional

1B Albert Pujols, San Luís
3B Pedro Feliz, Filadelfia
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

Liga Americana

1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
SS Marco Scutaro, Toronto
3B Mike Lowell, Boston
OF Alexis Ríos, Toronto
OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles

Ivan Rodriguez: El Receptor Mas Completo En La Historia

 


Cuando escribo de Iván Rodríguez mi memoria va bien atrás en el calendario al año 1988. Iván, llamado el gordito de las Parcelas Amadeo de Vega Baja, habia sido visto por escuchas de los Yankees de Nueva York pero no salieron convencidos de sus habilidades. El joven nacido en Manatí jugaba la receptoria y tambien lanzaba pero fue jugando para la organización juvenil de los Raiders el escucha Luis Rosa le recomendó que sí continuaba en el deporte del guante y el bate fuese un receptor a tiempo completo y así fue firmado por los Rangers de Texas. El resto es historia.

De un jovenzuelo que hacia maravillas detras del plato en los diamantes de la Ciudad Deportiva Roberto Clemente tiempo casi inmediatamente despues, tres años exactamente en 1991, lo estabamos viendo debutar y jugar en el antiguo Arlington Stadium. Poco a poco con solo 19 años de edad el hoy llamado por muchos por su apodo “Pudge” era comparado con los mejores receptores boricuas del momento en el gran circo que eran Benito Santiago y Santos Alomar, hijo.

Aunque no fue grandemente considerado por los escritores del beisbol a Novato del Año por solo haber participado en 88 partidos,esa temporada de debutante, las publicaciones Baseball America y Baseball Digest y la compañia Topps lo reconocieron en sus Equipo Todo-Estrellas Novatos del Año.

Bien recuerdo que en una entrevista en 1993 el mismo gran Nolan Ryan en su ultimo año en su carrera nos dejó saber que era de los mejores receptores que el habia tenido en su bateria en su carrera. Y en aquel momento solo estaba en el borde de los 21 años de edad.

Hoy 19 temporadas más tarde, Rodríguez es sin duda alguna el receptor considerado más completo en la historia. Titulo que hasta los grandes Johnny Bench y Carlton Fisk le han concedido al nacido en la Isla del Encanto por sus números ofensivos y defensivos y proezas detras del plato.

Cuando sea su gran día de ser electo al Salón de la Fama no debe haber duda que su placa será impresa con la gorra de los Rangers de Texas. No solo fue donde arrancó en la gran carpa sino también donde su leyenda comenzó entre los grandes en las mayores.

Fue en el uniforme de los Rancheros que obtuvo 10 de sus 13 Guantes de Oro, ganó seis de sus siete Premios Bate de Plata y en esa camiseta donde fue seleccionado a 10 de sus 14 veces al Juego de las Estrellas. Y a esto no estamos incluyendo la larga lista de honores y reconocimientos.

Su más grande reconocimiento finalmente fue en 1999 al ser honrado como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Bien recuerdo que en Puerto Rico en cierta forma lo comparaban con Roberto Clemente que despues de tantos años de grandes actuaciones con los Piratas de Pittsburgh fue finalmente reconocido en 1966 como Jugador Mas Valioso de la Liga Nacional.

Fue realmente ese 1999 un año de ensueño. Esa temporada se convirtió entre muchas hazañas el primer receptor en la historia en conectar sobre 30 cuadrangulares,100 carreras anotadas,y 100 carreras impulsadas en una temporada. Tambien seria el primer receptor en la historia en conectar sobre 20 bambinazos y a la vez estafarse sobre 20 almohadillas en una campaña. La revista Baseball Digest tambien lo reconoció como su Jugador del Año en las Grandes Ligas.

Por las siguientes tres temporadas todo lo hizo bien en Texas pero al final de la temporada 2002 decidió tomar nuevos rumbos como agente libre.

En Enero del 2003 sorprendió al mundo al firmar con los Marlins de Florida. En verdad sorpresa fue la palabra mas utilizada el dia que estampó su firma con los floridianos quienes tambien sus grandes oficiales estaban fascinados de que el “Pudge” aceptará el reto de manejar en aquel entonces la mejor y mas joven rotacion de abridores en la gran carpa. Hasta ambas partes pronosticaron que esa campaña le iban a dar a su fanaticada “una gran sorpesa”. Y así fue.

Podemos recordar que entre muchas conectó de jonrón en su primer partido como Marlin pero fue su liderato lo que nadie olvida. Fue el tomar las riendas del conjunto en la banca y llevar a su conjunto hasta la Serie Mundial.

Fue su bate y su trocha en el tercer y final partido que guió a los Marlins vencer a los Gigantes de Felipe Alou en las Series Divisionales. Fue su madero el que tronó frente a los Cachorros de Chicago y hasta le ganó ser el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Y despues manejar a los entre otros Josh Beckett, Brad Penny y Dontrelle Willis a ganar el campeonato mundial frente a los Yankees de Nueva York.

En Detroit no podemos le fue del todo mal en cuatro campañas. Llegó en el uniforme de los Tigres a su segundo Clásico de Octubre pero en tal los Cardenales de San Luis fueron mejores. Pero fue en el 2008 que las cosas no se le pusieron del todo bien al Dirigente Jim Leyland decidir que le iba a dar más dias de descanso para darle oportunidad al joven Brandon Inge.

La relación entre Rodriguez y Leyland comenzaron a no ser las mejores y el 30 de Julio de ese año fue canjeado a los Yankees de Nueva York. Con los Bombarderos del Bronx estuvo detras del plato el resto de la campaña en sustitución del lesionado Jorge Posada pero al final fue dejado en libertad.

Este pasado Marzo durante el Clasico Mundial de Beisbol practicamente no lo dejamos tranquilo. Aunque el tampoco lo estaba ya que se acercaba la temporada y nadie le habia ofrecido trabajo. Hasta que finalmente antes del para olvidar partido entre Puerto Rico y los Estados Unidos tuve la suerte que uno de sus agentes me confirmó en las gradas del hoy llamado Landshark Stadium en Miami que era un Astro.

Con Houston, Rodriguez esta a punto de establecer una marca más de muchas que ya tiene en los libros. El ser el receptor con más juegos participados en la historia del beisbol organizado y quebrantar la marca que era ostentanda por tantos años por Carlton Fisk.

Dos coincidencias pasarán cuando esto ocurra. Una, Fisk era el hombre detras del plato para los Medias Blancas de Chicago el dia que Rodriguez debutó en las Mayores. Y dos, romperá la marca muy probablemente ante su primer conjunto en su carrera los Rangers de Texas en acción de juegos interliga.

Muchos se preguntas y despues qué ? Cada uno tiene su opinión, La mia es que mientras pueda seguir jugando lo hará. Y muy bien, seguro que sí. Y su proxima marca que tiene en vista y es un secreto que muchos le sabemos en alta voz.es tratar de llegar a la marca de 3,000 hits. Hoy dia anda por los encima de los 2,640 indiscutibles.

Este articulo es bastante largo para también añadir todas las marcas que ha establecido en las Grandes Ligas. Sín duda en conclusión, Iván Rodríguez es el receptor más completo en toda la historia.

Yadier and Bengie Molina: The Forgotten Gold Glovers

 


When thinking about Puerto Rican catchers, it first comes to mind such names as future hall-of-famer Iván Rodriguez, veteran Yankee Jorge Posada and the new wave kids Geovany Soto and Omir Santos. Often forgotten and they shouldn’t be there are Bayamon’  Molina brothers. Hopefully one month from now Yadier and Bengie will receive the attention they deserve.

“We all are quiet. We come to the ballpark to do our work and with God blessing we do the best job we can,” Yadier said at Landshark Stadium in Miami.

The Molina brothers younger to older Yadier (Cardinals), José (Yankees) and Bengie (Giants) they all debuted in the same season in 2004. They are the only trio of brothers  in Major League history to win World Series ring. However, no matter what, there are often left out of the favourite boricuas fan list.

That probably could change in few weeks as both the junior and the senior can be select it to their first All-Star Game in their careers.

“Yadier is like the kid everybody loves in the neighborhood,” St.Louis’ Manager Tony LaRussa said. “He deserves it same as his brother (Bengie).”

At this moment, Yadier, 26, is the leading vote-getter among National League catchers for the upcoming All-Star Game. And he is very happy about it moreover this year Summer Classic is at his Redbird nest at Busch Stadium in St. Louis July 14.

“It means a lot to me. A lot of people doubted I could do it,” Yadier said. “I’m proud of what I have done so far. It feels very good.”

Of course, he should feel good. Defensively he is probing once more he was not just lucky last season when he won his fisrt Gold Glove. At present, Yadier leads all Major League catchers in throwing percentage (41.8) and leads the majors in pick-offs since 2005. He admitted is slumping offensively a bit but he knows he can do better as similar to last year career-best .304.

In the other side of the country, all west, Bengie, 34,  is finally getting the attention he deserves. Not only because he is only 1 of  3 active catchers —Pudge Rodriguez (13) and Brad Ausmus (3)– to have won multiple Gold Gloves (American League 2002 and 2003) or owns as a catcher a career .994 fielding percentage. As a backstopper, he is second in the majors in putouts and have logged fourth-most innings played behind the plate. Also, he can hit too. He leads his San Francisco uniform in homers and RBI since 2007 and he is the leader again in both departments in 2009 (9 HR-37 RBI).

“(Pitcher) Matt McCain should be our All-Star this year. If I’m select it then it will be a great honor.” Bengie said. “Of course, that will be great to play in the same All-Star Game with my brother”.

Last Puerto-Rican duo of brothers to play in All-Star Games together were Roberto And Sandy Alomar Jr. in the 90′s.

Even though he is satisfied with the Giants—were he have been its franchise MVP the last two seasons— he stated he sometimes feels unrecognized as in his days with the Anaheim Angels. However, he said that given the right oppportunity he wants to stay in the Bay Area with San Francisco and be the starting catcher for the next two or three years.

Bengie is a free agent at the end of the season but he does not want to discuss with the Giants management a return to the team and any kind of deal anytime after the All-Star break.

On José, the other forgotten, is at the moment in the Yankees minor league complex in Tampa in a rehablitation assignment (strained left quadriceps muscle).

José, 33, went on the disabled list last May 10. No word from the Yankees management how soon he will called up.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Ivan Rodriguez: Closer To Cooperstown

 

Last March during the second round of the World Baseball Classic in Miami we were fill the blank with the proper adjective to have the lead for The Puerto Rico Daily Sun that Iván Rodríguez was going to be playing his 19th season in the Majors with the Houston Astros.

Four months in the calendar have gone by and ‘Pudge’ is in the news again. The Vega Baja native is set for history again. He will become the all-time major league leader in games caught passing Carlton Fisk 2,226 behind the plate. Coincidentally, Fisk was the opposing catcher when Rodriguez made his debut on June 20, 1991.

Moreover, in interleague play he is in line to break the record against his original team, the Texas Rangers, June 16-18.

If any one have forgotten, Rodriguez, 37, played 12 seasons with the Rangers. It was in Arlington were he established his actual credentials. In Texas he was a 10-time All Star; won 10 out of his 13 Gold Gloves; 6 of 7 Silver Slugger awards; the 1999 American League MVP and many, many other honors and recognitions.

In 2003 he added to his resume something that he could not enjoy as a Ranger. As a Florida Marlins he have a dream season (.297, 16 HR , 85 RBI) and led his young club to the World Series. He was the 2003 National League Championship Series MVP against the Cubs and one of the leaders in the win against the Yankees.

What’s next ?

“I still can play this game on an every day basis,” Rodriguez said. “I just look forward to have a great year and make this ballclub (Astros) in the playoffs. That’s going to be my goal”.

At this moment the Astros are off in the race in their Central Division but in the other hand Rodriguez (.259, 5HR, 24 RBI) is showing good shape to keep playing in the Majors.

No matter he have surpassed Fisk and Johnny Bench in numbers and recognition, ‘Pudge’ have been clear that with his discipline, hard and strong ethic work if he can go on he will. And is no secret he’s next goal is try to reach the 3,000-hit plateau.

Time will tell if he will achieve it or not. However, no matter what, Rodriguez at this moment is enjoying the big moment and no doubt once he retires he will be bound to Cooperstown.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

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