Archive for the ‘ Liga Americana ’ Category

Hanley Ramirez: Futuro Media Roja de Boston ?


hanley.jpgTiempo atras en el mes de Junio cuando los Marlins de Florida visitaron a los Medias Rojas de Boston en acción de juegos interliga todos los medios deportivos de esa ciudad de Nueva Inglaterra solo comentaban en esos dias sobre un jugador. Hanley Ramírez.

Es casi obvio pensar que el dominicano Todo-Estrella está en boca y en la pluma de muchos ya que se ha convertido en una de las máximas luminarias en todas las Mayores. Bien se puede decir que sí no fuese por la super campaña que esta obteniendo su compatriota Albert Pujols, el campocorto de los Marlins tendria en este momento buena oportunidad para competir por el galardón de Más Valioso de la Liga Nacional.

En realidad la razón en que los bostonianos comentaban en esos dias de Ramirez es que bien se dilucida en los nortes del Fenway Park que la gerencia de los Medias Rojas estan muy interesados en sus servicios. Y regresarlo a su casa original.

El joven natural de Samaná fue firmado originalmente al profesionalismo por los Medias Rojas. Despues de varias campañas en las Menores donde demostró ser el mejor prospecto de la organización por par de temporadas finalmente en septiembre del 2005 fue subido e hizo su debut en las Grandes Ligas.

Poco tiempo despues, para ser más exactos dos meses,  sus maletas fueron empacadas junto al lanzador Aníbal Sánchez a las huestes de Florida por las luminarias el lanzador Josh Beckett, el tercera base Mike Lowell y el relevista Guillermo Mota.

Dandole fast forward a la historia, bien sabemos que Beckett y Lowell fueron grandes pilares del campeonato bostoniano en el 2007 y siguen siendo piezas importantes en el roster de su Dirigente Terry Francona en busca de ese anhelado anillo de Serie Mundial una vez más esta temporada.

Por otro lado el resumé de Ramírez con los Marlins en igual tiempo en cuatro campañas ha sido impresionante. En resumen de una larga lista de complementos, Novato del Año de la Liga Nacional (2006); dos veces Todo-Estrella (2008-2009); un Bate de Plata (2008) y ha quebrantado un sín número de marcas de la franquicia Marlin. El año pasado se unió al exclusivo grupo en la Mayores del llamado club 30-30 con 33 cuadrangulares y 35 bases estafadas.

Más,  tanto en el 2007 como en el 2008 terminó entre los primeros 10 jugadores considerados a Jugador Más Valioso del circuito nacional.

En el Sur de la Florida muchos brincaran al leer esta columna. La franquicia floridiana y muchos de sus seguidores andan en estos dias de fiesta celebrando finalmente comenzó la construcción de su nuevo estadio en Miami en los antiguos predios del desaparecido Orange Bowl.

Vale recordar que Ramirez pertenece a los Marlins. La misma franquicia que tantos y tantos peloteros han pasado por su uniforme y año tras año siempre tienen una historieta con sus finanzas.

Muy cierto que el paracorto de 26 años de edad esta firmado a largo plazo pero hoy día estos contratos son puro papel. Muchos han olvidado que por poco Ramírez fue enviado precisamente a Boston este pasado invierno pero el pedido de la gerencia Marlin era una larga lista de prospectos que los Medias Rojas a la larga no cedieron a la solicitud.

Y bien sabemos que el propietario John Henry no se dará por vencido en lograr llevarse a Ramírez en un futuro. En los ultimos años sus firmas de campo cortos no han rendido como deseado y es el joven perfecto que podria ser una de las caras franquicias en la proxima decada. Y claro Boston tiene el dinero para pagarle muy bien.

En este momento que los Marlins finalmente consiguieron que se les construyese su propio hogar seria garrafal si se desprenden de su hombre franquicia. Bien los Marlins saben que necesitan de al menos un jugador como Ramírez para llevar gente al parque. Ademas necesitan crear una base de confianza en su fanaticada que cada vez que nace una estrella al tiempo es despachada por supuesta falta de plata.

Es cierto que falta tiempo hasta el 2012 que los Marlins tengan su propia casa. Pero en ese mismo tiempo Ramírez se puede convertir en ese hombre clave. Como lo es entre otros en San Luis un Pujols; en Seattle un Ichiro y en los Yankees un Derek Jeter. Piense bien que en Miami cuando se habla del Heat (NBA) todos piensan primero en Dwyane Wade y punto.

Esta de parte de los Marlins sí de verdad quieren un equipo de campeonato cuando llegue el momento de su mudanza a su nueva mansión. Y esta de parte de la misma franquicia por quizas primera vez en su historia hacer bien sus números de contabilidad y mantener a este jovenzuelo que sín duda al presente es uno de los jugadores más excitantes en todo el béisbol. Y quebrantar la casi tradición Marlin de  decirle adios a sus jovenes luminarias. Y creanme que Boston esta pendiente a esa tentación.

Esta de los Marlins que Hanley Ramírez no sea un futuro Media Roja o de otro equipo en las Mayores.

Rankings Latinos Primera Mitad 2009 en las Grandes Ligas


pujols.jpgCon la celebración del Juego de las Estrellas historicamente año tras año este gran clasico del verano cierra el capitulo de la primera mitad de temporada.

 

Muchas predicciones se hicieron atras en el mes de abril antes del comienzo de la campaña y muchas las puede empezar a descartar.

 

Entre otras predicciones quienes iban a ser los mejores peloteros esta campaña. En tres meses desde que comenzó la actual temporada muchos cambios ocurren por mil diferentes razones. Por esa razón y para divertirnos un poco volvemos a dar nuestra opinión sobre nuestros actores en las Grandes Ligas.

 

En cuanto a nuestros peloteros latinoamericanos  todo seguidor beisbolero tiene su opinión. Este es mi ranking de la primera parte de esta temporada 2009 de los mejores 15 jugadores ofensivos y 15 mejores lanzadores de origen latinoamericano hasta la fecha en las Mayores.

JUGADORES
1. Albert Pujols, St. Louis
2. Hanley Ramírez, Florida
3. Miguel Cabrera, Detroit
4. Adrian González, San Diego
5. Miguel Tejada, Houston
6. Pablo Sandoval, San Francisco
7. Victor Martinez, Cleveland
8. Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles
9. Carlos Peña, Tampa Bay
10. Nelson Cruz, Texas
11. Carlos Beltran, Mets de Nueva York
12. Bengie Molina, San Francisco
13. Robinson Cano, Yankees de Nueva York
14. Carlos Lee, Houston
15. Mike Lowell, Boston

LANZADORES
1. Félix Hernández, Seattle
2. Yovani Gallardo, Milwaukee
3. Mariano Rivera, Yankees de Nueva York
4. Francisco Cordero, Cincinnati
5. Johan Santana, Mets de Nueva York
6. Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
7. Johnny Cueto, Cincinnati
8. Wandy Rodriguez, Houston
9. Alfredo Aceves, Yankees de Nueva York
10. Frank Francisco, Texas
11. Javier Vazquez, Atlanta
12. Joel Piñeiro, St. Louis
13. Ubaldo Jimenez, Colorado
14. Joakim Soria, Kansas City
15. Vicente Padilla, Texas

 

Mis Premios Primera Mitad Temporada 2009
Liga Americana
Latino Más Valioso: Miguel Cabrera, Detroit

Latino Cy Young: Felix Hernandez, Seattle
Latino Mejor Novato: Elvis Andrus, Texas

Liga Nacional
Latino Más Valioso: Albert Pujols, St. Louis
Latino Cy Young: Johan Santana, Mets de Nueva York
Latino Mejor Novato: Omir Santos, Mets de Nueva York

 

Equipo Latino Todos-Estrellas Primera Mitad de Temporada
C Victor Martinez (Cleveland); 1B Albert Pujols (St. Louis); 2B Robinson Cano (Yankees); 3B Mike Lowell (Boston); SS Hanley Ramirez (Florida); OF Carlos Beltran (Mets); Carlos Lee (Houston); Juan Rivera (Angelinos); P Felix Hernandez (Seattle); PR Mariano Rivera (Yankees).

MLB’ Midseason Report: 2009 Latino Awards


al.jpg

The All-Star Game is almost here and the 2009 season have reached its historically midway point of its schedule, making the perfect moment for this year Midseason Awards.

Disregard the predictions written back in April. Both The Sporting News and Sports Illustrated had the Yankees, Twins, Angels and Red Sox making October . Both publications went Phillies, Cubs, Dodgers and Mets in the National League.

Honestly, not bad at all. Except in both Central Division, the Tigers and the Cardinals at the moment are changing the spring prognosis.  Also,  the Angels have to be careful with the surprising Rangers  in the American League West. Moreover,  in the National League wild-card race unless the Mets get a miracle as the famous New York expression “Forget About It!”. At the moment the Giants, Marlins and Brewers look best for the coveted prize in the old circuit.

I will not give any forecasts. After all, who said back in 2007 the Colorado Rockies would make it to the World Series. Nobody crystal ball predicted the Phillies and the Rays last season in the October Classic.

Let’s have fun. Here are my midseason award winners:
American League

Best Team: Boston Red Sox, New York Yankees (tie)
Surprise Team: Texas Rangers
Disappointing Team: Cleveland Indians
Best Latino Player: Miguel Cabrera, Detroit Tigers
Best Latino Pitcher: Felix Hernandez, Seattle Mariners
Best Latino Rookie: Elvis Andrus, Texas Rangers
Best Boricua: Mike Lowell, Boston Red Sox
Best Latino Surprise Player: Nelson Cruz, Texas Rangers
Dissapointment Latino Player: Magglio Ordoñez, Detroit Tigers
Forget About Him!: Alex Rodriguez, New York Yankees

National League
Best Team: Los Angeles Dodgers
Surprise Team: San Francisco Giants
Disappointing Team: Chicago Cubs
Best Latino Player: Albert Pujols, St. Louis Cardinals
Best Latino Pitcher: Yovani Gallardo, Milwaukee Brewers
Best Latino Rookie: Omir Santos, New York Mets
Best Boricua: Carlos Beltrán, New York Mets
Best Latino Surprise Player: Joel Piñeiro, St. Louis Cardinals
Dissapointment Latino Player: Alfonso Soriano, Chicago Cubs
Forget About Him!: Manny Ramirez, Los Angeles Dodgers

My Midseason Latino All-Star Team:
C Victor Martinez (Indians); 1B Albert Pujols (Cardinals); 2B Robinson Cano (Yankees); 3B Mike Lowell (Boston); SS Hanley Ramirez
(Marlins); OF Carlos Beltran (Mets); Carlos Lee (Astros); Juan Rivera (Angels); P Felix Hernandez (Mariners); PR Mariano Rivera (Yankees).

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Yadier Molina: The Lone Boricua in the Majors


yadi.jpg

This  upcoming 2009 Major League Baseball All-Star Game, Yadier Molina will be the lone boricua shining with the best of the best .

There is no doubt, the younger of the Molina brothers deserved the accolade from the fans to be the starting catcher in the National League lineup. Not because the fans wanted to award him with his first All-Star experience playing at home.  The 2009 All-Star Game will be played at Busch Stadium in his Cardinal nest in St. Louis on July 14. Neither a gift because he will be celebrating his 27th birthday the night before the big mid-summer classic game.

Yadier is validating he is the best defensive catcher in the National League. At midway point of this season he has thrown out 44 percent of would-be basestealers and picked off four baserunners as well. He’s second in the league in innings caught.  Numbers that are in pace to help him win his second career Gold Glove Award.

Do not misremember either his batting. The Bayamon native is hitting for a .284 average with 5 homers and 28 RBI’s.

Of course, we can not forget that Carlos Beltran was also selected to be a starter outfielder in the National League. However,  the Manati native at present is receiving a second treatment in his ailing right knee and would be re-evaluated during the All-Star break.

At this moment,  the New York Mets have informed if doctors cleared him, he could resume baseball-related activates, like hitting and running after the All-Star Game break.  For now, he is exercising on a bike and in a pool. Beltran publicly have acknowledged he does not have a timetable how long it would take to return to the Mets.

For the rest, after 85 games, I keep asking que pasa boricua ? Besides Molina and Beltran whom this season deserve to be an All-Star. Possibly in the National League older Yadier’s brother Bengie and in the American League Mike Lowell before getting re-injured again with hip problems. That’s it !

No longer are the hey-days of full of boricuas All-Star Games. See the accompanied chart below this decade. Make your own conclusions. I know we can do better again. Hopefully soon.

Puerto Ricans in All-Star Games (2001-2009)
2001 (Seattle): Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Bernie Williams
2002 (Milwaukee): José Hernández, Mike Lowell, Jorge Posada, Benito Santiago, José Vidró
2003 (Chicago): Carlos Delgado, Javier López, Mike Lowell, Edgar Martínez, Jorge Posada, Jose Vidró
2004 (Houston): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Iván Rodríguez, Javier Vázquez
2005 (Detroit): Carlos Beltrán, Felipe López, Iván Rodríguez
2006 (Pittsburgh): Carlos Beltrán, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2007 (San Francisco): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Jorge Posada, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2008 (New York): Geovany Soto
2009 (St. Louis): Yadier Molina

This column was published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Brillan Latinos En Juego de Estrellas 2009


hya.jpgSí es algo magnifico en la carrera de un pelotero en las Grandes Ligas ser escogido a un Juego de las Estrellas, más grandioso es el privilegio de ser seleccionado como abridor.

A estas fechas sobre 170 latinoamericanos en la historia de las Mayores han participado al menos en un clásico de verano pero no todos tuvieron o han tenido esa gran experiencia en sus carreras.

Este año 2009 ese honor le corresponde a cuatro de los nuestros en la Liga Nacional. Al campocorto Hanley Ramírez de los Marlins de Florida, el guardabosque Carlos Beltrán de los Mets de Nueva York y los Cardenales el inicialista Albert Pujols y el receptor Yadier Molina.

“Es un gran honor” fueron las primeras palabras del dominicano Ramírez, quien será por segunda temporada consecutiva el paracorto titular del conjunto del más antiguo de ambos circuitos.

Esas palabras o similares se escucharon este pasado domingo en muchos de los camerinos a traves de las Grandes Ligas. En el caso del joven Ramírez,quien a estas fechas es el lider de bateo de la Liga Nacional, fueron en el Estadio Land Shark en Miami.

Para Ramírez las pasadas dos semanas han sido grandiosas. Entre grandes destaques el joven quisqueyano se convirtió recientemente en el primer campocorto en la historia de la Liga Nacional en impulsar carreras en 10 encuentros consecutivos. Por otro lado, nos confesó que su verdadera razón de estar bien contento en dias recientes es porque va nuevamente al Juego de las Estrellas.

Aunque bien sabemos su sentir en el corazón, el único de los cuatro antes mencionados que muy probablemente no se encuentre en el diamante entre las luminarias lo es el jardinero de los Metropolitanos. El boricua Beltrán esta descansando de una lesión en su rodilla derecha que lo tiene en la lista de inactivos desde el pasado 22 de junio y por ordenes de su equipo muy probablemente no regrese a jugar hasta despues del partido de las estrellas.

En el caso de Pujols y Molina que más honor de haber sido electos como abridores en su propia casa en el Busch Stadium en San Luis.

Otros latinoamericanos no corrieron la misma suerte pero no importando hay que destacar los también invitados.

En la Liga Nacional serán parte de su escuadra como reservas el primera base Adrian Gonzalez de los Padres de San Diego y el campocorto Miguel Tejada de los Astros de Houston. También, los lanzadores Francisco Cordero de los Rojos de Cincinnati y Francisco Rodriguez y Johan Santana de los Mets.

Desafortunadamente, al momento de escribir estas lineas, están fuera del gran juego los Gigantes Pablo Sandoval y Bengie Molina. Ambos entiendo son merecedores este año de estar en la banca del Dirigente Charlie Manuel.

En el conjunto de la Liga Americana las unicas caras latinas lo son el receptor Victor Martínez de los Indios de Cleveland y los serpentineros Felix Hernández de los Marineros de Seattle y Mariano Rivera de los Yankees de Nueva York.

Mis respetos al Dirigente Joe Maddon pero en su escuadra de la Americana debieron estar presentes también el primera base Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit  y el campocorto Marco Scutaro de los Azulejos de Toronto. Y alguien más adelante le preguntará porque no esta Carlos Peña de sus propios Rays quien es el lider actual en el circuito en vuelacercas conectados.

EXTRA:
Para aquellos amantes de la historia, estos son los latinoamericanos que han sido abridores en Juegos de Estrellas:
Liga Americana
Chico Carrasquel SS 1951,1953,1954
Beto Avila 2B 1952,1954
Minnie Miñoso OF 1954,1959,1960 (2)
Luis Aparicio SS 1958,1959 (2), 1961,1962 (2), 1970, 1971
Zoilo Versalles SS 1963
Tony Oliva OF 1964,1966,1967
Felix Mantilla 2B 1965
Rod Carew 2B 1967,1968,1969, 1971, 1972,1973,1974,1975 / 1B  1976,1977,1978,1980,1981,1983,1984
Luis Tiant P 1968
Bert Campaneris SS 1973,1974,1975
Ben Oglivie OF 1980
Manny Trillo 2B 1983
George Bell OF1987
José Canseco OF 1988,1990
Julio Franco 2B 1989
Rubén Sierra OF 1989
Santos Alomar Jr. C 1990,1991,1992
Roberto Alomar 2B 1991,1992,1993,1994,1996,1997,1998,1999,2000
Danny Tartabull DH 1991
Ivan Rodriguez C 1993,1994,1995,1996,1997,1998,1999,2000,2001,2004,2006,2007
Carlos Baerga 2B 1995
Edgar Martinez DH 1995,1997,2001,2003
Alex Rodriguez SS 1997,1998, 2002,2003 / 3B 2001,2004,2005,2006,2007,2008
Juan Gonzalez OF 1998, 2001
Manny Ramirez OF 1999,2001,2002,2004,2005,2008
Rafael Palmeiro DH 1999
Pedro Martinez P 1999
Bernie Williams OF  2000
Jorge Posada C 2002,2003
Alfonso Soriano 2B 2002,2003,2004
Carlos Delgado 1B 2003
Esteban Loaiza P 2003
Vladimir Guerrero OF 2004,2005,2006,2007
Miguel Tejada SS 2005
David Ortiz DH 2005 / 1B 2006,2007
Placido Polanco 2B 2007
Magglio Ordoñez OF 2007

Liga Nacional
Orlando Cepeda 1B 1959, 1962 (2), 1964, 1967 / OF 1961 (2)
Roberto Clemente OF  1961 (2), 1962 (2), 1964,1966,1967
Julian Javier 2B 1963
Juan Marichal P 1965,1967
Leo Cardenas SS 1966
Felix Millán 2B 1969
Matty Alou OF 1969
Tany Pérez 3B 1970
Rico Carty OF 1970
Cesar Cedeño OF 1973
David Concepción SS 1975,1976,1977,1981,1982
Fernando Valenzuela P 1981
Manny Trillo 2B 1982
Mario Soto P 1983
Bobby Bonilla 3B 1988 / DH 1991
Pedro Guerrero DH 1989
Benito Santiago C 1989,1991,1992
Iván Calderón OF 1991
Mariano Duncan 2B 1994
Vinny Castilla 3B 1995
Sammy Sosa OF 1999,2000,2001,2002,2004
Andrés Galarraga 1B 2000
Vladimir Guerrero OF 2000,2002
José Vidró 2B 2002,2003
Javier López C 2003
Edgar Renteria SS 2003, 2004, 2006
Albert Pujols OF 2003 / 1B 2004, 2006 / DH 2005 / DH 2008
Alfonso Soriano OF 2006
Aramis Ramírez 3B 2005
Bobby Abreu OF  2005
Carlos Beltrán OF  2005, 2006,2007
José Reyes SS 2007
Geovany Soto C 2008
Hanley Ramírez SS 2008

 

Albert Pujols: Sin Freno En Su Madero

pujols.jpgTres meses de competencia están en los libros de historia y no podemos cerrar el capitulo del mes de junio sin hablar de Albert Pujols.

El inicialista de los Cardenales de San Luis terminó el mes de junio posicionado como lider en jonrones, carreras remolcadas, carreras anotadas, total de bases recorridas y cuatro categorias ofensivas más en la Liga Nacional.

El dominicano no solo se ha afincado en ser un lider de su novena sino tambien uno en todas las Mayores. Entre muchos destaques este pasado mes hizo historia y se incorporó a un gran grupo de toleteros de toda la historia. Sus 30 vuelacercas en la Liga Nacional lo convirtieron en solo el septimo pelotero en arribar a esa marca de cuadrangulares antes de un primero de julio. Sí tiene curiosidad los otros miembros de tan exclusivo club lo son Babe Ruth, Ken Griffey Jr., Sammy Sosa, Mark Mc Gwire, Luis González y Barry Bonds.

Falta mucho béisbol todavia pero sí su madero sigue sin freno indudablemente entiendo ya le pueden comenzar  a imprimir su nombre en el trofeo de Jugador Más Valioso de la temporada 2009 en la Liga Nacional.

Ademas de la excelente campaña de Pujols, no podemos olvidar a otros jugadores latinoamericanos que lo andan haciendo hasta el momento todo muy bien.

En la Liga Nacional hay que destacar la gran labor ofensiva que andan realizando el campocorto Hanley Ramírez de los Marlins de Florida y el primera base Adrian González de los Padres de San Diego. Ambos entiendo son los latinos más cercanos a Pujols al importante galardón de Más Valioso.

En el más antiguo de ambos circuitos también hay que destacar los buenos bates hasta estas fechas de Pablo Sandoval, Miguel Tejada, Cristian Guzmán, Carlos Lee y los hermanos Bengie y Yadier Molina.

De nuestros jugadores latinos al cierre de junio en la Liga Americana los venezolanos Miguel Cabrera, Víctor Martínez y Juan Rivera son los que continuan  dando muy bien que hablar por sus excelentes números ofensivos. Igual no podemos olvidar al dominicano Carlos Peña quien anda de rey en jonrones y entre primeros cinco en remolcadas en el joven circuito.

No podemos cerrar estas lineas sin destacar a los que entendemos son los mejores cinco serpentineros latinos a estos dias en todas las Mayores y ellos son: Yovani Gallardo, Felix Hernández, Johan Santana, Mariano Rivera y Francisco Rodríguez.

Mike Lowell: Time For A Break

For the first time this season Mike Lowell is accepting a break. Not because he is pulling one of those Alex Rodriguez ‘fatigue’ stories  as the ‘A-Rod’ did when the Yankees came to Miami. Lowell’  hip had grown stiff and sore lately and his Manager Terry Francona have offer him to take longer breaks.  Not good news for the Puerto Rican four-time All-Star.

Let’s remember this season is one he does not want to finish hurt. Lowell pointed us out back during spring training that he very well know he needs a healthy season and finish with good numbers.

He really wants to demostrate Boston’ management he can still play and would like to be a Red Sox longer than his signed contract through 2010.

“This season is very important to me. I love Boston and I want to stay here. If not I play in Mars along their is big league baseball. After all I’m a major leaguer,” Lowell said.

For the veteran Gold-Glove third baseman, up until few weeks ago it look his numbers were amazing hitting over .300 and taking him to the path for a run for American League Comeback Player of the Year. Some Boston media were even talking All-Star Game in St. Louis. However, the last two weeks his hitting has gone down faster than the Titanic. At this moment he’s hitting .281, 10 homers with 41 RBI’s.

According to Lowell, 35,  the pain is not constant but some days his hip would feel “locked up”.

For Red Sox Nation fans this is not good news either. Specially right now that they are in command of their East Division pennant. Nonetheless, they have not forgotten that it could be déjà vu all over again as last season.

Last year Lowell went down as they were fighting the surprising Tampa Bay Rays. For most of the 2008 campaign he was hurt to the point he was left off from the Red Sox roster for the American League Championship Series. And in October 20th he decided on to go to surgery for a torn labrum in his right hip with well catalogued Dr. Bryan Kelly in New York.

Remember the Rays won and were the one with the ticket to the World Series. And this year the Red Sox besides the Rays they also have the Yankees and the Blue Jays  in their back very close too.

At this moment the Red Sox are planning to put Lowell on a maintenance program starting next week up to the All-Star break where he’ll receive at least one day off a week and receive occasional lubricating injections to ease the friction in the cartilage in hip and they want to make sure he’s rested accordingly. After the All-Star Game they will check on Lowell’s progress.

The Red Sox acknowledge that they need a healthy Lowell to win it all again. In the other hand, Lowell wants to be healthy enough to go back to a post-season and who knows if he can repeat again his 2007 World Series MVP performance. And of course, stay as a Red Sox.

Last Minute Note: Lowell probably will not play this weekend against the Atlanta Braves according to various reports.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Bernie Williams: 51 Next ?


Just a little time ago here in Miami, a group of New York media reporters and myself were talking about which great Yankee’s player should be next to have his uniform’s number retired.

The immediate answer was number 2′ Derek Jeter.

The quick response is understandable. For 14 seasons the nine-time All-Star shortstop’s long list mark of honors and accolades are not doubt hall-of-fame bound. Not counting that besides Mr. Yankee Captain since 2003 he has been twice Mr. Captain of Team USA in both editions of the World Baseball Classic. Sixteen (16) pages of Jeter’s biography in the 2009 Yankee Media Guide tells it all.

Moreover his number 2 is at the present time, the only number from 1 through 9 not yet retired at Yankee Stadium’ s Monument Park.

What about 51 ? Yes, Bernie Williams. The reaction from the same group was something like he deserves it but we totally forgot about him.

In The Big Apple who should have forgotten whom in 16 seasons was one of the Mr. Yankee. He racked up from 1991-2006 batting .297, 287 homers with 1,257 RBI’s, The Barceloneta native is among  the top 15 Yankee career batting leader in 10 offensive categories. Five-Time All-Star; Four Gold Gloves; 1996 American League Championship Series MVP and 1998 American League Batting King.

At least in Borinquen who have forgotten when Williams and catcher Jorge Posada each hit home runs from both sides of the plate in 2000 in a win at Toronto. Only time in history that wo players have hit swith-home runs in the same game. That’s good history.

Back in March after the last Puerto Rico game in the World Baseball Classic the always amiable Williams gave us this wrap-up responses to the Puerto Rico Daily Sun in South Florida.

“I felt really good about playing,” Williams said. “I am my worst critic and I didn’t feel very bad about it. It took me a while to get acclimated. But after a while, I felt very encouraged. I can still play,”

“At this point, I don’t want to be the guy that tries to come back and goes to the independent leagues or the minor leagues for a couple [of] weeks,” Williams said. “I would certainly welcome the opportunity to play in the big leagues at some point, even though the window is very short right now.”

The window never open. And even though he never said  it if he’d play for a team other than the Yankees, we really knew he would have only played for the Yankees.

Nowadays Williams, 40, is on the road on his “Moving Forward” second-album jazz tour. And we well very know he still thinks he could have been in the pinstripes uniform one more time.

Just a suggestion to the Yankees organization. Next time you invite him to play a national anthem give him finally a Bernie Williams Day like any other Yankee greats and retire his number 51 forever. And be the first Puerto Rican and Latino to be in Monument Park. Jeter can join him later.

As an extra note, if this column is read in Seattle, the Mariners should finally retire Number 11′ Edgar Martínez. His honors are very long. Then someday another Mariners’ 51 , Ichiro Suzuki.

 

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Es Tiempo Para Un Juego de Estrellas Mundial


El proximo 14 de Julio las Grandes Ligas celebrará en el Estadio Busch en la ciudad de San Luis el tradicional Juego de las Estrellas. 

Siempre he sido de los fieles creyentes que el béisbol desde hace mucho tiempo es un juego de carácter mundial. Será el pasatiempo américano pero ya desde hace mucho tiempo es uno de sabor internacional. Es uno que debe regresar al calendario olímpico y entiendo cambios deben pasar en Las Mayores.

Atras en el 2001 en un congreso periodistico como parte de las festividades del partido de las luminarias en Seattle propuse que se cambiara el formato del Juego de las Estrellas a uno igual que el partido de los novatos del Juego de las Futuras Estrellas. Estados Unidos vs. El Mundo.

Para tal fantasia mia aquí les propongó mis selecciones del equipo del mundo y de los Estados Unidos sí este evento pudiera ser realidad este mismo año.

Si bien nota cada roster comprende de 32 jugadores tal como en el tradicional Juego de las Estrellas entre la Liga Americana y la Liga Nacional. Tambien note que en el equipo del mundo hice todo lo posible de tener las máximas figuras actuales de América Latina, Canadá y Japón.

Es tarde para ver tal sugerencia en el nido de los Cardenales este año pero tal formato debe ser considerado en un futuro cercano.

Siempre lo he dicho, que bueno es soñar. El tiempo dirá. Quien sabe sí este fantastico juego fuese realidad este año 2009 lo que hubiese sido pero si las Grandes Ligas me toman para el 2010 mi idea aquí están mis equipos:

Equipo Todos Estrellas-El Mundo
Dirigente: Ozzie Guillén, Medias Blancas de Chicago
Coaches: Fredi González (Florida); Manny Acta (Washington); Carlos Tosca (Florida)

LANZADORES
Johan Santana, Mets de Nueva York
Johnny Cueto, Cincinnati
Yovani Gallardo, Milwaukee
Javier Vázquez, Atlanta
Felix Hernández, Seattle
Liván Hernández, Mets de Nueva York
Wandy Rodríguez, Houston
Pedro Feliciano, Mets de Nueva York
Kiko Calero, Florida
Francisco Cordero, Cincinnati
Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

RECEPTORES
Victor Martínez, Cleveland
Bengie Molina, San Francisco
Yadier Molina, San Luis

CUADRO INTERIOR
1B Albert Pujols, San Luis
1B Miguel Cabrera, Detroit
1B Adrian González, San Diego
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
2B Felipe López, Arizona
SS Hanley Ramírez, Florida
SS Cristian Guzmán, Washington
SS Marco Scutaro, Toronto
SS Miguel Tejada, Houston
3B Mike Lowell, Boston
3B Jorge Cantu, Florida

GUARDABOSQUES
Jason Bay, Boston
Ichiro Suzuki, Seattle
Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
Carlos Lee, Houston
Nelson Cruz, Texas
Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles

Equipo Todos Estrellas Estados Unidos
Dirigente: Joe Torre, Dodgers de Los Angeles
Coaches: Terry Francona (Boston); Jim Leyland (Detroit); Joe Maddon (Tampa Bay)

LANZADORES
Roy Halladay, Toronto
Zack Greinke, Kansas City
Matt Cain, San Francisco
Josh Beckett, Boston
Chad Billingsley, Dodgers de Los Angeles
Josh Johnson, Florida
Dan Haren, Arizona
Jered Weaver, Angelinos de Los Angeles
Brian Fuentes, Angelinos de Los Angeles
Jonathan Papelbon, Boston
Jonathan Broxton, Dodgers de Los Angeles
Heath Bell, San Diego

RECEPTORES
Joe Mauer, Minnesota
Brian McCann, Atlanta
Jason Varitek, Boston

CUADRO INTERIOR
1B Justin Morneau, Minnesota
1B Mark Teixeira, Yankees de Nueva York
1B Kevin Youkilis, Boston
1B Prince Fielder, Milwaukee
2B Ian Kinsler, Texas
2B Chase Utley, Philadelphia
2B Brian Roberts, Baltimore
SS Derek Jeter, Yankees de Nueva York
SS Jason Bartlett, Tampa Bay
3B Evan Longoria, Tampa Bay
3B David Wright, Mets de Nueva York

GUARDABOSQUES
Raul Ibañez, Filadelfia
Torii Hunter, Angelinos de Los Angeles
Ryan Braun, Milwaukke
Carl Crawford, Tampa Bay
Shane Victorino, Filadelfia
Johnny Damon, Yankees de Nueva York

 

Ivan Rodriguez: El Papá de los Receptores Grandes Ligas



En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple.  Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor  del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada.

Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.
Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos  en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geovany Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay  el Gordito Pequeño o  “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como un extra, sí la temporada terminará para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:

Liga Nacional

1B Albert Pujols, San Luís
3B Pedro Feliz, Filadelfia
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

Liga Americana

1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
SS Marco Scutaro, Toronto
3B Mike Lowell, Boston
OF Alexis Ríos, Toronto
OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles

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