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Marlins y Rays: La Mejor Serie del 2011 en Juegos Interliga

Con todo respeto al que ofrezca su opinión y no diga que la mejor serie de comienzo de los juegos interliga es la de tres partidos entre los Rays de Tampa Bay y Marlins de Florida en Miami en verdad no está siguiendo los acontecimientos actuales en el béisbol mayor.

Es cierto que falta mucha pelota en el calendario pero quien hubiese imaginado que ambos conjuntos floridianos están en el tope de sus banderines en sus respectivas ligas y sí estuvieramos en el otoño son equipos de post-temporada.

En el Sur de la Florida muchos creyeron que su piloto Edwin Rodríguez estaba fuera de sus sentidos cuando esta pasada primavera dijo que tenia el talento para ser una novena contendora. En estos momentos el manda más puertorriqueño debe ser un digno candidato a Dirigente del Año. Su cuerpo monticular abridor en especial Josh Johnson, Ricky Nolasco y Anibal Sánchez han respondido como esperado y Leo Nuñez está finalmente demostrando que puede ser un cerrador premier en las mayores.

En la fase ofensiva Gaby Sánchez está mostrando con su madero que debe ser considerado a ser un Todo-Estrella este año por primera vez en su carrera. El joven inicialista está entre mejores en varias categorias ofensivas en su circuito nacional. Y los Rays deben tener cuidado con su bate. El año pasado Gaby fué en su campaña de novato el más destacado de su conjunto y a la vez uno de los mejores diez en todas las Grandes Ligas en  promedio de bateo y hits conectados en los juegos interliga.

También a estas fechas entre Marlins hay que darle meritos a los bates calientes de Chris Coghlan, Logan Morrison y Mike Stanton.

En Tampa el Dirigente Joe Maddon está probando que su gallardete del este no es solo de los Yankees de Nueva York y los Medias Rojas de Boston. Una vez más los Rays están sobre el tope de ambas  franquicias legendarias y su manda más esta convencido que tiene el personal necesario para arribar a series post-temporada por tercera vez en cuatro años.

Tal como los Marlins, los Rays están siendo una gran sorpresa. Nadie olvide que este equipo perdió entre otros  peloteros de la talla de Jason Bartlett, Carl Crawford y Carlos Peña y los brazos de Matt Garza, Joaquin Benoit y Rafael Soriano por razones económicas. Desde la lomita los abridores David Price y James Shields están dando muy buenas noticias y calientes están los maderos entre otros de Ben Zobrist y Matt Joyce. También tomando impulso candente están los bates de Johnny Damon, Evan Longoria y B.J. Upton. Por cierto, Upton ha sido el hombre grande a la ofensiva de suequipo en series de juegos interliga las últimas dos campañas.

El tiempo solo nos dirá quien tomará este año el galardón de las naranjas pero sí sabemos será la mejor serie.

The Tampa Bay Rays: Could They Shine Again ?

 


 

A little more than month and a half is gone of the season and many columns have resurface in the national media of whom will be this year Tampa Bay Rays. National media writers have start it questioning if Joe Maddon’ American League championship was a one-year wonder last season.

 

Much of the buzz is not many were expecting the Rays this season would fall down to the cellar of the American League East Division like in their old days. Well, honestly no one thought either the 2008 Rays were for real. Tampa Bay under the originally named “Devil Rays” for their first ten seasons never had a winning record in their pennant. The best was a fourth place finish in 2004.

 

After the impressive 2008 season, Joe Maddon acknowledged that the next Rays this season are going to be themselves.

 

“I’m very optimistic we can be better,” Maddon said. “I will be pleased if we fulfill our goals again”.

 

Last season the would be 2008 American League Manager of the Year and his squad surprised the baseball world first by winning its East Division pennant, winners over the Chicago White Sox in the wild-card battle, the beat the heavily favored Boston Red Sox in the American League Championship Series. The dream was over when they lost to the Philadelphia Phillies in the World Series.

 

At the moment many are calling into question if the magic is out. If in reality, the Rays overachieved in 2008.

 

Arguably, as a team the collective batting and pitching stats are in the middle of the pack in their circuit. Individually Carl Crawford, Evan Longoria and Carlos Peña are enjoying an All-Star caliber season.

 

So far, the differences are the whole starting pitching core is struggling with a higher opponent and earned run average than last year. The offense is leaving runners in scoring position by a ton. The defense efficiency is not even close to their best in the Majors from last season.

 

“I’m very optimistic we can turn things around, ” Maddon said. “There is no question we have a very good team”.

 

“I have the confidence we can get back. We have to fight and keep the intensity up, ” Maddon added.

 

Maddon, a history buff, knows no World Series loser since 2005 have been in the post-season the next season and he want to break that streak. However, to silence his critics he knows he have to make a run and fast. The Rays at the moment are at present behind the surprising first place Toronto Blue Jays and their nemesis Red Sox and New York Yankees.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

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