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Jim Leyland y Latinos en su Carrera en las Grandes Ligas

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Puede que sean muchos los nombres de dirigentes que se puedan recontar que han manejado un sin numero de latinoamericanos en las mayores pero si alguien que bien tuve la dicha de conocer que le tiene honra y respeto a los jugadores latinos lo es Jim Leyland.

Para la presente generación del béisbol el apellido de Leyland hoy es conocido por su recién nombramiento como dirigente de la selección de los Estados Unidos para la cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol en Marzo del 2017. Muchos puede que hayan olvidado que dirigió por 22 campañas y llegó ser Dirigente del Año en tres ocasiones. Arribó a dos Clásicos de Octubre siendo su gloria en 1997 con los entonces Marlins de Florida sorprendiendo en siete partidos a los Indios de Cleveland

Leyland mucho se podrá escribir y hablar pero en las diferentes oportunidades que tuve siempre fue cordial con gran deferencia a los jugadores latinoamericanos. Siempre recuerdo que mi primer encuentro con Leyland en la ciudad de Pittsburgh para una serie de entrevistas en aquel entonces para El Vocero de Puerto Rico conversamos a detalle de dos jugadores que entendía temprano en 1990 tenían todo el potencial para llegar lejos en sus carreras y esos eran José Lind y Bobby Bonilla.

En aquel entonces comparó a “Chico” Lind con Bill Mazeroski y Bobby Bonilla entendía podia ser uno de los mejores bateadores de poder para buen tiempo en el béisbol mayor. “Bobby Bo” bien se puede transcribir que sus mejores años fueron en el uniforme de los Piratas bajo la tutela de Leyland. Un año después en 1991 bien recordó la nuestra del año anterior y me reiteró como ambos jugadores iban en progreso para ser grandes estrellas.

Muchos años después Bonilla bien nos admitió que mucho le debía al veterano manda más por que fue gracias a Leyland que el adquirió muchos de los conocimientos que tenia en el béisbol y hasta lo consideraba como un papá.

Precisamente esa conversación fue cuando firmó en 1997 como agente libre con los Marlins en el Estadio Pro Player (hoy Dolphin Stadium) y bien aclaró en aquel entonces que su partida del uniforme de las huestes de los Mets de Nueva York hacia Florida era por el propio Leyland.

De ese año la historia la conocemos y años después Leyland nos conversaba de gratos recuerdos de esa novena y de jugadores entre otros Moises Alou y Edgar Renteria.

Después de sus años en Florida la última ocasión que tuvimos oportunidad de charla fue en el 2013 en los campos de entrenamientos de primavera. En esa ocasión vasto nos habló de Miguel Cabrera, quien el año anterior como Triple Corona fue uno de sus jugadores claves para llegar hasta la Serie Mundial, y entre otros estupendamente de Omar Infante, Victor Martínez y Jhonny Peralta.

En ese momento también nos departió entre otros sobre Carlos Guillén, Placido Polanco y sobre todo su gran respeto a Iván Rodríguez. En ese momento bien nos fijó que ‘Pudge’ Rodríguez podia ser el primero de la camada de jugadores que dirigió en su carrera en llegar al Salón de la Fama en Cooperstown.

Con mi pana Adolfo Salgueiro con quien tuve la gran de trabajar con los Marlins sabemos que hay muchas más historias pero si puedo repuntar aquí que cuando se le conocía era más que un dirigente tremenda persona.

Jim Leyland sera un visto como un rival por llevar la camisola USA pero enhorabuena no debe ser olvidado que fue uno que siempre tuvo atención y admiración hacia los peloteros latinoamericanos.

Miguel Cabrera: Cuando Será Considerado Para Más Valioso ?

Voy a arrancar en esta columna dejando saber que no tengo nada en contra de Mike Trout de los Angelinos de Los Angeles. No hay duda que al momento de escribir estas lineas vá con paso de ser el Novato del Año pero aunque muchos le consideran también para Jugador Más Valioso hay que preguntarse que más tiene que hacer Miguel Cabrera para que se le considere para este eminente galardón en la Liga Americana.

Temprano esta semana el Todo Estrella de los Tigres de Detroit disparó su trigésimo vuelacercas para alcanzar por sexta ocasión de forma consecutiva una temporada con al menos 30 cuadrangulares y 100 carreras impulsadas y su octava ocasión en 10 campañas en su carrera. Por cierto, con su proeza se convirtió en el primer jugador en la historia de la franquicia de la ciudad automotriz  en alcanzar al menos 30 cuadrangulares en cinco temporadas consecutivas.

Puede que muchos se han acostumbrado a que Cabrera todo lo ha hecho bien desde sus comienzos con los Marlins de Florida pero en honor a la verdad es hora que los escritores del béisbol le den el reconocimiento que se merece el todavia joven de 29 años de edad.

Sí no se quieren llevar por su pasado comoquiera Cabrera al momento de estas lineas va entre líderes en nueve categorias ofensivas y va con buen compás de reto para ver sí logra su segundo título en promedio de bateo, en cuadrangulares y/o en carreras impulsadas.

Esta temporada mucho se ha hablado de otros peloteros para la conquista de la triple corona ofensiva en el béisbol pero a mí bien me suena que sí alguien lo puede lograr sea en el 2012 o en un futuro es el Macayero de Venezuela.

Dias atras hasta su propio manda más Jim Leyland dijo durante una entrevista radial en la estación radial WXYT 97.1 en Detroit que Miguel Cabrera debería ser el Jugador Más Valioso del circuito americano por encima de Mike Trout.

Leyland admitió que le tiene gran respeto a Trout quien lleva una temporada “increíble” y expresó preocupación ya que el status del novato como “niño astro” pueda afectar la carrera por el premio de Mas Valioso.

“En mi opinión, Miggy es el Jugador Mas Valioso”, dijo Leyland. “Todavía falta mucho béisbol por jugar -falta bastante tiempo en la temporada- pero si la votación fuera hoy, Miguel Cabrera es el Jugador Mas Valioso”.

“Trout es uno de los mejores jugadores jóvenes que yo jamás he visto”, añadió Leyland. “Pero al mismo tiempo, creo que si lo haces por un tiempo -por más tiempo- yo creo que eso debe tener un peso”.

En ocasiones cuando vemos el caso de Cabrera hay que repasar atras en el calendario cuantas veces se merecia Albert Pujols a principios de los 2000 el codiciado premio y se lo llevaba otro jugador. Más todavia en el tiempo las indignaciones en la década de los 60’ de Roberto Clemente.

En su carrera bien hay que decir va de salón de la fama y a sus años se puede decir que esta comparativamente con nombres como  Frank Robinson y Hank Aaron y es hora que al menos por una ocasión se le reconozca como un todo Más Valioso. Sí bien busca el historial de Cabrera menos en su año de debutante ha recibido al menos un voto cada año y ha quedado entre mejores cinco en cinco ocasiones. Lo más cerca que ha estado de tan preciado honor lo fué en el 2010 detrás del eventual ganador Josh Hamilton de los Rangers de Texas.

Por cierto, en su temporada de novel llegó quinto en la votación para Novato del Año y el eventual ganador no está ní en el béisbol mayor que lo fué su ex-compañero Marlin el lanzador Dontrelle Willis.

Falta mucho béisbol pero a menos que ocurrá algo fuera de lo normal este año debe ser el de “MVP” de Miguel Cabrera y eso nos lo dirá el tiempo.

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