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Honor Latino Que Salvo El Beisbol

Cuando de orgullo latinoamericano se trata hoy día el béisbol de las Grandes Ligas nos trae muchas razones para celebrar.

 

En la ultima edición de la revista The Sporting News sus editores como lo hacen año tras año escogieron los mejores 50 peloteros del presente en las Ligas Mayores. Esta temporada sus primeros cinco en su listado son de nuestra area geográfica latinoamericana. Ellos son Albert Pujols, Alex Rodriguez, Hanley Ramirez, Manny Ramirez y Johan Santana. Otros escritores de las prestigiosas publicaciones entre otras ESPN The Magazine y Sports Illustrated tambien coinciden que de lo mejor lo mejor en el 2009 lo son el Cardenal Pujols, el Marlin Hanley Ramirez y desde la lomita el Metropolitano Santana.

 

Tambien debe ser de orgullo que el Salón de la Fama abrió una exposición permanente en sus huestes en Cooperstown nombrada Viva Baseball! reconociendo no solo a los exaltados en tal recinto sino reconociendo a todos los latinos presentes que se han destacado en el gran circo.

 

Más reciente para todos los latinos que residimos en los Estados Unidos una mujer que salvó el béisbol puede que haga historia. El Presidente Barack Obama nombró a la Juez Sonia Sotomayor como su nominada al Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Sotomayor, nacida en Nueva York de padres puertorriqueños, seria de ser aprobada por el Congreso de los Estados Unidos la primera persona latina y la tercera mujer en servir en la más alta corte del pais.

 

Sotomayor criada en el Bronx desde niña fue una ardua seguidora de los Yankees de Nueva York. Y tal como ama el deporte del guante y el bate así lo hizo con su toga y mallete.

 

La Juez Sotomayor hizo historia en 1995 con su fallo que obligó a los jugadores y dueños a reanudar la acción beisbolera luego de un paro laboral de 234 días que acabó con el final de la temporada de 1994. Por si acaso la memoria nos falla ese año los dueños detuvieron esa campaña ese 12 de Agosto y fue la primera ocasión en la historia que la Serie Mundial fue suspendida por razones laborales. Tal paro en aquel momento fue porque los dueños de equipos deseaban imponer un tope salarial a los peloteros de la gran carpa.

 

El 31 de marzo de 1995 tomó una de las decisiones considerada una de las más importantes de su carrera en el derecho al dictaminar que la temporada 1995 deberia comenzar a la mayor brevedad posible emitiendo un interdicto legal contra los dueños de las  Grandes Ligas, el cual no le permitió a los dueños poner en efecto y de manera unilateral un nuevo convenio utilizando jugadores de reemplazo.

 

Esa decisión fue respaldada en aquel momento por el propietario Peter Angelos de los Orioles de Baltimore quien anunció que su conjunto no jugaria esa temporada con jugadores sustitutos para proteger la racha de juegos participados consecutivos de Cal Ripken Jr. quien la romperia más adelante esa campaña.

 

Su decisión trató de ser retada por los propietarios de equipo en el Segundo Circuito de Apelaciones de Nueva York quien la respaldó completamente. Su decisión fue mantenida y el 3 de mayo de 1995 la temporada comenzó con un itinerario de 144 partidos. Más adelante esa campaña su decisión fue mayor respaldada por una Corte Apelativa de Nueva York y el Senado de Estados Unidos quienes determinaron que en aquel momento los propietarios de equipo querian arbitrariamente eliminar la agencia libre y el procedimiento de arbitraje salarial en las Grandes Ligas. El resto es historia.

 

Por tal razón es considerada la gran honor que salvó el béisbol.

Aplausos A Nuestros Latinos en las Grandes Ligas

 

Un cuarto de la temporada de las Grandes Ligas está en los libros de historia y que mejor momento para  las primeras evaluaciones de esta joven temporada 

Por equipo si estuviesemos en el mes de Octubre grandes sorpresas estarian ocurriendo en la Liga Americana. Al momento que escribimos estas lineas, si fuese epoca de post-temporada los tres lideres en cada uno de los banderines de cada división practicamente nadie los predijo a estar en el tope del mundo. Ellos son los Azulejos de Toronto, los Tigres de Detroit y los Rangers de Texas. Los tres conjuntos han comenzado con un gran arranque y ver si se mantienen en ruta a mayores conquistas.

En la lucha del wild card, en el circuito joven estan en la cima los Medias Rojas de Boston. Estos nos deben ser sorpresa de nadie ya que tienen el equipo para ganarlo todo este año. Detras estan bien de cerca los Yankees de Nueva York, los Rays de Tampa Bay y los sorprendentes Reales de Kansas City.

En la Americana dos conjuntos que se esperaban estuviesen haciendo mucho mejor en la tabla de posiciones son los Medias Blancas de Chicago y los Indios de Cleveland. Si siguen como van no seria sorpresa que tuviesen cambios de dirigente en un futuro muy cercano.

En la Liga Nacional a estos momentos si fuese finales de campaña los equipos de post-temporada serian por banderileros los campeones defensores Phillies de Philadelphia, los Cerveceros de Milwaukee y los Dodgers de Los Angeles. No hay sorpresa aqui porque todos se esperaban estuviesen en contienda. Por el wild card la batalla al momento es campal entre los Cachorros de Chicago y los Mets de Nueva York. Ambos se esperaban tambien a ser dignos contendorers este año. Sorpresivos andan los Cardenales de San Luis y los Gigantes de San Francisco.

Un equipo que se esperaba mucho más pero anda resbalando ultimamente son los Marlins de Florida. De la tropa de Fredi González  al momento el bateo se les ha caido y su rotación de abridores que hasta es considerada por muchos como la mejor de la liga ha sufrido grandes bajas por lesiones.

De nuestros jugadores  latinos al momento en la Liga Americana los venezolanos Victor Martínez y Miguel Cabrera están dando muy bien que hablar por sus excelentes números ofensivos. Igual el dominicano Carlos Peña por sus numeros de poder.

Otros tres que merecen reconocimiento por su buena arrancada de temporada son los intermedistas Asdrubal Cabrera, Alberto Callapso y Robinson Canó. Tambien merecen buen ojo Bobby Abreu y Mike Lowell quienes al momento van como buenos candidatos a Regreso del Año en su circuito.

En la Nacional el homber grande a otro reconocimiento de Jugador Más Valioso va con buen paso una vez más Albert Pujols por sus numeros ofensivos. Cercano  en el camino de Pujols tambien van Carlos Beltrán y Carlos Lee.

Por sus numeros ofensivos hay que destacar al momento tambien a los torpederos Cristian Guzman, Hanley Ramirez y Miguel Tejada. Otros de gran valor para sus franquicias por sus buen arranque lo son Jorge Cantú, Adrian González, Bengie Molina y Alfonso Soriano.

Pronto el mes de Mayo esta a la vuelta de la esquina tambien a desaparecer del calendario. Veremos quienes se mantendran en la cumbre y quienes no. Y ver que mas sorpresas nos trae el beisbol. Y que no sean las tipo Manny Ramírez y Alex Rodríguez. Esos no merecen nuestros aplausos.

Los Mejores Latinos Ultimos 20 Años en las Grandes Ligas

Por mucho tiempo se ha discutido quien es el mejor pelotero de todos los tiempos. Unos dicen Babe Ruth, otros Ted Williams o Joe DiMaggio.  La lista es larga y así mismo es la discusión sobre los mejores peloteros latinoamericanos de todos los tiempos.

De nombres como entre otros Roberto Clemente, Tany Pérez, Luis Aparicio, Rod Carew y Orlando Cepeda no se pueden dudar mucho de su grandeza ya que todos ellos están inmortalizados en el salón de los más grandes en Cooperstown.

Atras en el mes de marzo cuando estuve en el Clásico Mundial de Beisbol un día en una tertulia en Fort Myers junto a Bernie Williams y Mike Lowell vacilabamos un poco del tiempo que llevabamos en el deporte del guante y el bate y como a ellos les llaman veteranos y amigablemente “viejos” en los diamantes. Precisamente bien recuerdo cuando en 1986 tuve la oportunidad de hacerle una de las primeras entrevista como profesional a Williams y no fue hasta 1991 que hizo su debut con los Bombarderos del Bronx.

En tal tertulia ambos peloteros de origen boricua y que vistieron la franela de los Yankees de Nueva York en sus carreras coincidieron que en el caso de los periodistas deportivos parecia que los calendarios no nos pasaban por encima.

Entre año y año son sobre 20 que me han pasado por encima y desde aquel ratito se me quedó quienes eran los mejores latinos que he visto en mi carrera como cronista deportivo en el béisbol de las Grandes Ligas.

En mi carrera he visto a muchos pero la tarea de resumir en un listado los mejores latinos en los ultimos 20 años no es nada de facil pero me arrriesgo a compartir mi listado con ustedes. En la lista veran algunos ya retirados y otros más jovenes que van con buen paso. Y ellos son:

Receptores-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

Primera Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Segunda Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Tercera Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodriguez

Campo Corto- Hanley Ramírez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Jardineros-Bobby Abreu, Carlos Beltrán, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Lanzadores-Pedro Martínez, Johan Santana

Relevistas-Mariano Rivera, Francisco Rodríguez

Bateador Designado-Edgar Martínez, David Ortiz

Quienes serán los proximos en los venideros años….el tiempo dirá….veremos….

Are The Florida Marlins For Real ?

Welcome to Florida’s new roller coaster. Florida Marlins baseball.

The Marlins started the season with an impressive 11-1 record. When all the national media took attention of their streak they suddenly lose their touch and they have forgotten about the winning column.

It’s true it is only April. A very long way to October. However questions are starting to arise whom are the true Marlins for this 2009 season.

Every major national media outlet mostly agreed in the pre-season that the Marlins could be great or not so good depending how it starting pitching rotation was going to be. Most of the so-called experts coincide that the combo of Ricky Nolasco, Josh Johnson, Anibal Sanchez, Chris Volstad and Andrew Miller is the best rotation in the National League. Possibly, in the whole Major Leagues.

They are young. Really young. Nolasco, 26, is the elder of manager Fredi Gonzalez squad.

The problem is that not much if known if they can keep healthy and go long distances in innings pitched on a full season. Also they are realizing they are getting extra pressure as often they are compare with the Marlins troupe from the 2003 World Champions of such names as Josh Beckett, A.J. Burnett and Brad Penny. They won the October Classic that year but in 2002 it is forgotten that with the high expectations that same trio and their team faltered and finished with a record of 79-83, fourth in their East Division.

This year Marlins improved in the middle with such names as Kiko Calero and Leo Nuñez. However there are many questions about young Matt Lindstrom if he’s ready for primetime as a closer.

A lot of questions there are also about the lineup. When they are red-hot they are but when they go cold their bats get frozen. The only way they can beat inconsistency is that such names as Hanley Ramirez, Dan Uggla, Jorge Cantu and Jeremy Hermida finally demonstrate they can be productive over the course of a whole year. Also, they need rookies Emilio Bonifacio and Cameron Maybin to improve their batting right now faster than you can say the month of May.

So far the battles against the World Champions Philadelphia Phillies and the New York Mets have not been won. Again, it is only April but sometimes the beginning of a season can be a glimpse of things to happen.

The Marlins if they want to win the National League East pennant they need to win the battles and the whole war. It is true that their 84 wins last season were good. That was the same total of wins the Los Angeles Dodgers needed to win the National League West. However, the East it is a lot better and they have pretty stiff competition from the Phillies, Mets and the Atlanta Braves.

Right now their division’ first place it’s looking like a miracle. Such as many still do not believe good present streaks such as the ones of the Pittsburgh Pirates and the San Diego Padres or the ones of the Toronto Blue Jays and the Seattle Mariners in the American League.

If the Marlins want to be in the race they have to answer their own questions really fast right now if they want to be a real contender.

This column was also published as a special by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Los Marlins: Por Fin Nueva Casa en Miami

Primeramente muchas gracias a Ichiro. Con su inatrapable producto de dos carreras que le dió la victoria a Japon para conquistar por segunda ocasión el Clasico Mundial de Béisbol mi predicción fue hecha realidad. Desde que antes que comenzara el torneo mundialista escribí y dije que los del país del sol naciente iban a ser reinantes una vez más. Ahora hasta el 2013.

Una predicción que no fue tan sencilla y me tomó más de década y media fue la construcción de una nueva casa para los Marlins de Florida. Y finalmente puedo decir como muchos, POR FIN!

Recuerdo cuando llegue a Miami nacian los Marlins con sus colores aqua en el gran circo en la Liga Nacional y a la vez supuestamente un sueño de su propietario original Wayne Huizenga el que nunca pasó de una maqueta el Blockbuster Park. Huizenga después armó una novena en 1997 al mando de Jim Leyland quienes ganaron el campeonato mundial ante los Indios de Cleveland. Bien no queremos recordar el después de aquel conjunto.

Después de las pesadillas de Huizenga llegó en el turno al bate John Henry con sus sueños beisboleros y de un parque al lado de la bahia en el Parque del Bicentenario. Su esfuerzo no duró mucho. Solo le tomó tres años llevarse su chequera y lo que fue en aquel entonces una complicada maniobra de negocios empacó sus maletas y prefirió comprar los Medias Rojas de Boston.

En el tercer turno, como el dicho popular a la tercera es la vencida, Jeffrey Loria conectó el homerunazo. Después de tantos batazos de foul finalmente Loria y su grupo la sacaron por encima de la verja al convencer tanto al Condado Miami-Dade como a la Ciudad de Miami en el proceso de financiamiento y aprobación de lo que será un estadio con capacidad de 37 mil fanaticos con un techo movible en la antigua localización del Orange Bowl. A partir del 2012 ese hogar sín nombre al momento será la casa de los Marlins de Miami.

Vale señalar que no se le puede quitar loas a Loria. Una vez prometió un campeonato bajo su mandato y lo hizo en el 2003 cuando en una corrida improbable trajo al mando de su equipo a Jack McKeon y sacaron de carrera a unos amplios favoritos Yankees de Nueva York de carrera para añadirle a su franquicia  su segundo título en Clasico de Octubre.

Ahora bien sean de Florida, de Miami o de donde sean, mis miras no solo son en el acontecer de esta venidera campaña sino tambien a largo plazo que ocurrirá cuando los Marlins estén ya en su verdadera pecera.

No voy a entrar en discusión de  dimes y diretes de los millones, contratos, negociaciones politicas y asuntos de esa indole. Lo mio es como cualquier asiduo beisbolero ahora qué en el terreno.

Viajando mi mente al 2012 los fanaticos del Sur de la Florida no le darán el apoyo no importa lo lindo y bello que sea el nuevo estadio a un equipo perdedor. Miami no es en béisbol como ejemplos Pittsburgh y Cincinnati que no conocen novenas ganadoras en parques nuevos. En Miami su gente quiere en su nuevo hogar equipos de post-temporada y de Serie Mundial como ejemplo Philadelphia, San Luis y Houston. O mejor ejemplo sueños como los habitantes de la Ciudad de la Gran Manzana que esperan esta campaña en este su primer año un llamado Subway World Series entre los Mets y los Yankees en los nuevos Citi Field (Mets) y la nueva versión del Yankee Stadium.

Los fanaticos esperan que Fredi Gonzalez sea el proximo latino en ganar una Serie Mundial. Que la llamada mejor rotación de abridores del circuito nacional este para mucho tiempo. Y Todos -Estrellas como Hanley Ramirez, Dan Uggla estén para largos calendarios y claro esta que queden millones en billetes por sí hay que traer agentes libres que hagan a los Marlins un equipo campeonil.

El apoyo de la fanaticada es obvio que es necesario y ya se vió en este pasado Clasico Mundial de Béisbol en los partidos de Puerto Rico y Venezuela que cuando hay buena pelota el fanatico sí va al parque. Y los Marlins han jugado muy bien en las ultimas dos temporadas y no merecen tan bajas asistencias.

Por otro lado, los Miami Marlins tienen que poner el producto en el diamante. Bien, repitó, enhorabuena el estadio pero eso no lo es todo. El equipo tiene que ser uno ganador. Punto. Como una frase hecha famosa en la película Field of Dreams si lo construyes la gente vendrá. Eso, Veremos.

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