Archive for the ‘ Estadio Hiram Bithorn ’ Category

Puerto Rico: Qué Después de la Serie del Caribe 2015 ?

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La edición LVII de la Serie del Caribe es historia. Por los pasados seis días la Isla del Encanto pudo olvidar muchos de sus achaques políticos y económicos en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en San Juan gracias al béisbol. En gran medida, parte gracias al resurgir local de los Cangrejeros de Santurce.

El efecto Cangrejero puede que muchos no lo vean pero su verdadero regreso como una franquicia competitiva demostró que ciertas tradiciones del béisbol profesional todavía están vivas en la pelota borincana.

En el diamante, Puerto Rico es cierto que se eliminó primero del certamen caribeño pero hay que apuntar fue un triunfo en esta ocasión numero 13 que Borinquén como sede del evento. Uno, en el terreno de juego con dos equipos que hicieron historia en la final. Cuba obtuvo su primera corona desde 1960 y no se le puede quitar mérito a México que era el primero en los 2000 que andaba buscando un tricampeonato.

La actuación de los representantes de República Dominicana y Venezuela también fue encomiable.

Fuera del terreno, hay que darle merecimiento de triunfo organizativo sin tocar colores políticos al grupo de trabajo asignado a la serie por la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz del Municipio de San Juan.

Por otro lado, la parte organizativa en especial la de la prensa de parte de los poseedores de la franquicia dejaron muchísimo que desear, y las criticas las obtuvieron gratis. Sorprendentemente de un grupo con experiencia previa en eventos beisboleros. Mucho en este aspecto a mejorar para la Serie del Caribe del 2019.

Tengo que bien señalar en esta columna que muchos colegas de los cuatro países visitantes utilizaron de referencia vuestras columnas por la falta de información histórica de Puerto Rico en series del caribe por la falta de data local. Vale señalar también hay que darle un gran crédito durante todo el clásico la labor realizada por los grupo de medios de los Caribes de Anzoategui y los Gigantes del Cibao para para el uso de todos los colegas. No podemos dejar fuera el trabajo de Carlos y Ricardo Valero que ambos como usual sacaron la cara por Puerto Rico.

Hoy es hoy, próximo para Puerto Rico hay que ver donde se encamina su béisbol. En el ámbito local no importando el resultado isleño en la serie se vio un primer paso de levante en su torneo. Simplemente, quedó demostrado que el público desea que continúen los Senadores de San Juan y obligatoriamente sea como sea debe regresar a juego la franquicia de los Leones de Ponce.

En el ámbito internacional, los asiduos beisboleros no desean más rodeos y les gustaría conocer sus planes inmediatos para los Juegos Panamericanos en el mes de Julio y el torneo Premier 12 en el mes de Noviembre. Ambos torneos Puerto Rico está clasificado y es obvio que los suyos quieren conjuntos que vayan por pasión de gane. Nadie olvide que después del subcampeonato logrado en el Clásico Mundial de Beisbol del 2013 sus asiduos quedaron con sed de más victorias.

Muchas que según un sin número de comentarios serán fuera de la isla para largo tiempo. Durante la serie mucho se apostilló que en el 2019 el turno boricua se le dará a Cuba o a la ciudad de Miami. También mucho se habló que en el 2017 terminará la racha de presentaciones del Clásico Mundial de Béisbol en San Juan.

En cuanto a las Grandes Ligas, mucho se espera en la venidera temporada de sus luminarias entre otros el puntero del grupo Yadier Molina y a donde irán los muchos prospectos que tanto se comentan deben ser parte de una nueva camada en las mayores.

Nadie esta pidiendo otro equipo de ensueño como aquel de 1995 de los Senadores de San Juan y peloterazos de aquel entonces pero mucho se quiere saber que será el futuro de Puerto Rico en el deporte del béisbol. Claro está eso solo el tiempo nos lo dirá.

NOTA DEL AUTOR: Un extracto de esta columna fue publicada en el diario Metro de Puerto Rico.

Puerto Rico: Se Repetirá el Equipo de Ensueño de los Senadores de San Juan ?

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Puede que 20 años no es nada como cantó Gardel pero en ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn como parte de las festividades de la Serie del Caribe 2015 un conjunto volvió a estremecer a los suyos de alegría y orgullo nacional. Esa tropa cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly en los Estados Unidos llamaron a los Senadores de San Juan de 1995 que represento a la Isla del Encanto en el clásico caribeño de ese calendario como uno de los ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Si alguien olvidó ese año una gran mayoría de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la campaña 1994 por la huelga que realizaron en contra del béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico, que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana, estaba decidida no importara la franquicia que ganara el campeonato que presentara el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño. Hasta fue la primera franquicia en utilizar en su pecho el nombre de Puerto Rico en una Serie del Caribe.

Fue tan así que del 4 al 9 de Febrero muchos olvidaron toda su vida cotidiana en favor del béisbol. En esa serie apabullaron a sus contrincantes de Dominicana, México y Venezuela ofensivamente terminando invictos con seis victorias. Más aun la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

Puede que para las generaciones presentes borincanas que solo conocen entre otros los Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Pagán y Alexis Rios no puedan identificarse con aquellos grandes que muchos vimos en aquel entonces pero sin duda alguna son parte de una historia que no se ha vuelto a producir en Borinquén.

Honor a quien honor merece y esta era aquella gran alineación:
2B Roberto Alomar
DH Edgar Martínez
3B Carlos Baerga
C Carlos Delgado
LF Juan ‘Igor’ González
RF Rubén ‘El Indio’ Sierra
CF Bernie Williams
1B Carmelo Martínez
SS Rey Sánchez

Puede que fue una generación de un momento dado en su historia en el deporte de guante y bate pero es muy buena pregunta si se volverá a ver de Puerto Rico una novena similar. Entiendo eso el tiempo nos lo dirá.

Finalmente un Paseo Héroes del Béisbol en Puerto Rico

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En estos días de reventón caribeño en la Ciudad de San Juan donde un destello de renacer se ha visto con la victoria de campeonato de su franquicia emblematica de los Cangrejeros de Santurce todo el quehacer es sobre béisbol.

En el aire se puede bien respirar un ambiente muy similar cuando Puerto Rico obtuvo el sub campeonato en el Clásico Mundial de Béisbol 2013. Muchas ideas surgen y una de las más interesantes es de la alcaldesa de la ciudad de San Juan de crear el “Paseo de los Héroes Boricuas del Béisbol” en la entrada del Estadio Hiram Bithorn.

Entiendo es un proyecto formidable. No lo veo con colores y en realidad era hora que en la isla que sabe a guante y bate que en una facilidad deportiva se creerá algo de esta indole. Más en el frente de un estadio que tantos capítulos de la historia borincana se han escrito por muchos protagonistas desde sus locales Cangrejeros y Senadores hasta partidos de Grandes Ligas y de carácter global como el Clásico Mundial de Béisbol y Serie del Caribe.

Quien ha cruzado el charco sabe que en las Mayores muchas facilidades tienen sus llamados paseos y en los varios de ellos hoy día están inmortalizadas figuras en estatuas entre otros Roberto Clemente en Pittsburgh y Orlando Cepeda en San Francisco.

En el Caribe, más reciente se realizó un proyecto similar llamado el paseo de los inmortales del béisbol latino que esta ubicado en La Romana. Para los puertorriqueños que no hayan pasado por Dominicana versan tremenda estatua “en acción” de Roberto Alomar.

Enhorabuena este esbozo de darle paso a un proyecto de honrar a los suyos en su propia tierra y llevarle a una juventud un lugar que viva la historia de un país que tanta falta necesita.

Ahora bien, como muchos proyectos que he escuchado esperamos que sea una realidad en la forma que lo deseen hacer. Con estatuas, tarjas o otra forma artística pero que sea real. Mejor que el platillo volador ese que esta en la entrada del estadio sin ton ni son. En ese espacio en solo idea hacer un diamante de béisbol y que ahí se inspiren artistas creativos.

La tarea no es fácil porque muchos nombres pueden ir en un memorial como este de béisbol. Para que bien sea creado y pronto, aquí pongo mi granito de arena a la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz de quienes deben ser considerados al gran paseo.

El tiempo nos dirá y aquí va mi listado de los heroes del béisbol de Puerto Rico y ellos son:

Jugadores de Posición
Roberto Clemente; Orlando Cepeda; Roberto Alomar; Iván Rodríguez; Carlos Delgado; Bernie Williams; Juan González; Edgar Martínez; José ‘Cheo’ Cruz; Santos Alomar Jr.; Carlos Baerga, Javier López; Jorge Posada; Victor Pellot Power; Benito Santiago; Rubén Sierra

Lanzadores
Luis ‘Tite’ Arroyo; John Candelaria; Eduardo Figueroa; Guillermo Hernández; Roberto Hernández
Juan ‘Terín’ Pizarro; Javier Vazquez

El Dirigente
Edwin Rodriguez

Cangrejeros de Santurce: Hará Historia en la Serie del Caribe 2015 ?

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En algún momento todo buen asiduo del béisbol no solo en Borinquén sino en América Latina en la historia tiene que haber al menos escuchado sobre la franquicia de los Cangrejeros de Santurce. Con mucho respeto a muchos pero la realidad esta es la franquicia emblemática del béisbol profesional de Puerto Rico.

En días recientes obtuvo su título número 13 en su historia y su primero desde el 2000. Las razones de tantos años fuera de acción son para escribir otra columna pero si quedó claro en esta pasada serie final que el regreso de esta organización puso nuevamente a gozar el deporte del guante y el bate en la Isla del Encanto.

Precisamente, ese equipo de los Cangrejeros del 2000 fue el último que obtuvo una corona para Puerto Rico en Serie del Caribe. Bajo el mando de Mako Oliveras su tropa dominó a sus contrincantes en todos los aspectos de juego de forma invicta en suelo quisqueyano.

Desde ese entonces, solamente aquel equipo de ensueño de los Senadores de San Juan en el clásico de 1995 que cumple 20 años desde su gran momento ha podido equiparar la nostalgia de los borincanos en cuanto a Serie del Caribe. Aunque vale señalar que la franquicia cangrejera sus cinco títulos caribeños en su historia son difíciles de olvidar por sus grandes momentos y peloteros en sus respectivas épocas.

Este año de esos triunfos de antaño del cangrejo se conmemora el 60 aniversario de aquella tropa campeona dirigida por Herman Franks que ganó la Serie del Caribe de 1955 en Venezuela.

Aquel equipo de Santurce contó entre otros con Roberto Clemente, Willie Mays, Bob Thurman, Don Zimmer, Buster Clarkson y Harry Chiti y los brazos entre otros de Rubén Gomez, Bill Greason y Sad Sam Jones. Simplemente pasó a la historia como el conjunto del ‘Escuadrón del Pánico’.

Hoy es hoy y no se puede decir que la versión del 2015 es de esos de renombre de aniversarios pero muchos entienden que la novena dirigida por Eduardo Pérez tiene todas las herramientas en cuanto a brazos en su pitcheo y personal ofensivo que pueda finalmente darle a su Puerto Rico su triunfo número 15 de campeón en Serie del Caribe. Si seguimos jugando con números mágicos es el mismo 15 que en el tiempo no tenia una corona de reyes la franquicia de Santurce.

No podemos decir si en cuanto números hay como un encantamiento, hechizo o una simple fascinación en el renacer del béisbol pero son muchos que cuentan que los Cangrejeros de Santurce harán historia en el 2015 en su propio terruño. Eso solo el tiempo nos lo dirá.

Yo Soy Cangrejeros de Puerto Rico en Serie del Caribe 2015

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En cualquier idioma es muy usual hoy decir para muchos casos y cosas Yo Soy, I am o Je Suis. En términos de deporte este estribillo bien le va a la franquicia de los Cangrejeros de Santurce que estarán buscando en su propio suelo borincano su primera corona en 15 años en el eventazo de béisbol de la Serie del Caribe.

El Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan será escenario por vez primera desde 1995 y en muchos años el lustro que tuvo Puerto Rico en el deporte del guante y el bate se esfumó hasta que resucitó en cierta forma con el sub-campeonato en el 2013 en el Clásico Mundial de Béisbol.

En Serie del Caribe muchos esperan que esa brillantez vuelva a relucir en un evento que se consideraba como una potencia de la región.

Lo que pase en el 2015 está de los Cangrejeros de Santurce que el tiempo nos diga. Al momento, en especial para los amantes de la historia, lo mejor de lo mejor de Puerto Rico en Serie del Caribe:

EQUIPOS CAMPEONES SERIE DEL CARIBE / PUERTO RICO
Año, Equipo, Dirigente
1951 Santurce, George Scales
1953 Santurce, James Clarkson
1954 Caguas, Mike Owens
1955 Santurce, Herman Franks
1972 Ponce, Frank Verdi
1974 Caguas, Bobby Wine
1975 Bayamón, José Antonio Pagán
1978 Mayagüez, Rene Lachemann
1983 Arecibo, Ron Clarke
1987 Caguas, Ramón Aviles
1992 Mayagüez, Pat Kelly
1993 Santurce, Mako Oliveras
1995 San Juan, Luis Meléndez
2000 Santurce, Mako Oliveras

JUGADORES MAS VALIOSOS SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO
Año, Jugador, Equipo, Posición
1951 Luis Rodríguez Olmo Santurce OF
1953 Willard Brown Santurce OF
1954 Jim Rivera Caguas OF
1955 Don Zimmer Santurce SS
1960 Tommy Davis Caguas OF
1972 Carlos May Ponce OF
1975 Guillermo Montañez Bayamón 1B
1978 José Manuel Morales Mayaguez OF
1983 Glenn Walker Arecibo OF
1986 Randy Ready Mayagüez 3B
1987 Carmelo Martínez Caguas 1B
1992 Chad Kreuter Mayagüez C
1993 Héctor Villanueva Santurce 1B
1995 Roberto Alomar San Juan 2B
2000 José Cruz, Jr. Santurce OF

LIDERES DE BATEO SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO
1954 Jim Rivera Caguas,.450
1960 Tommy Davis Caguas,.409
1972 Carlos May Ponce,.455
1975 Ken Griffey, Sr. Bayamón,.500
1978 José Manuel Morales Mayaguez,.421
1980 Jimmy Rosario Bayamón,.417
1986 Randy Ready Mayagüez,.467
1987 Carmelo Martínez Caguas,.556
1988 Tom Pagnozzi Mayagüez,.474
1992 Chad Kreuter Mayagüez,.391
1993 Héctor Villanueva Santurce,.533
1995 Roberto Alomar San Juan,.560
1996 Tony Barron Arecibo,.500
2004 Carlos Rivera Ponce,.391
2005 Alex Cintrón Mayagüez,.500
2007 Armando Ríos Carolina,.545
2010 Jesús Feliciano Mayagüez,.481

MEJOR EN JONRONES SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO
1990 Barry Jones, San Juan, 5

MEJOR EN CARRERAS IMPULSADAS SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO

1953 Willard Brown,Santurce, 13

Historia de las Series del Caribe en Puerto Rico

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Los asiduos del deporte del guante y el bate están de fiesta. Como es tradición, cada comienzo del mes de Febrero es tiempo de la Serie del Caribe.

Este año, la Pequeña Serie Mundial Caribeña regresa después de muchos calendarios a las huestes del Estadio Hiram Bithorn en San Juan y se verán en su diamante los campeones nacionales Vegueros de Pinar del Río (Cuba), Tomateros de Culiacán (México), Gigantes del Cibao (República Dominicana), Caribes de Anzoátegui (Venezuela), y los Cangrejeros de Santurce quienes jugarán en su propio hogar en representación de Puerto Rico.

Este año será la ocasión número 13 en la historia que Borinquén se viste de gala para el
evento y mucho se espera casa llena en todos sus partidos como en capítulos anteriores.

Puerto Rico fue sede por vez primera del clásico en 1950 en la que los historiadores denominan como la primera etapa de las Series del Caribe. Ese año el titular lo fue el Carta Vieja de Panama en el antiguo Estadio Sixto Escobar. Por cierto, fue el único campeonato obtenido en la historia de las serie por los istmeños.

En 1954 volvió a ser sede y fueron sus locales Criollos de Caguas bajo la tutela de Mike Owens la novena campeona. Aquellos Criollos hicieron história al lograr que Puerto Rico fuese el primer país en obtener la corona de reyes en series consecutivas. En 1953, los Cangrejeros de Santurce obtuvieron el reinato en suelo de Cuba en La Habana. En 1955 los Cangrejeros volvieron a ser campeones del Caribe pero la marca la estableció Cuba ganando después cinco consecutivas de esa llamada primera etapa.

En 1971, el Estadio Hiram Bithorn fue la residencia de lo que se le llama la segunda etapa en la vuelta a Puerto Rico y en esa edición los Tigres de Licey de República Dominicana fueron los mejores guiados por una gran serie de Manny Mota. Mota en la misma fue el dirigente y a la vez fue su mejor bateador que fue su actuación premiada como el Jugador Mas Valioso.

En 1975, los debutantes en aquel entonces Vaqueros de Bayamón bajo el mandato de José Antonio Págan hicieron gozar a sus locales en el Estadio Juan Ramón Loubriel con un reinato puro boricua. Aquella escuadra fue compuesta principalmente por estrellas del patio de aquel momento entre otros Guillermo Montañez, Félix Millán, Sergio Ferrer, Jerry Morales y Eliseo Rodríguez.

En 1979 y en 1984 la isla fue nuevamente sede y en ambas ediciones vieron como los de la patria de Simón Bolivar se quedaban con el triunfo caribeño. En 1979 fueron campeones los Navegantes de Magallanes y en 1984 las Aguilas de Zulia.

Puerto Rico no volvió a ser país sede hasta 1995 año que los directivos locales decidieron compilar lo que publicaciones como Baseball America, The Sporting News y USA TODAY catalogaron tiempo después como el mejor equipo de ensueño beisbolero del siglo 20.

Los Senadores de San Juan presentaron un ‘dream team’ con las figuras entre otros de Roberto Alomar, Carlos Baerga, Carlos Delgado, Edgar Martínez, Juan González, Rubén Sierra y Bernie Williams que con el trabucazo puesto salseo como invictos y reyes. Fue en esa serie que por vez primera todos los países utilizaron el nombre de sus patrias en sus uniformes y no utilizaron con anterioridad los suyos de sus equipos campeones.

En las ediciones celebradas de 1999, 2003 y 2007 en Puerto Rico, el ritmo del merengue prevaleció con el mejor son. En 1999 en el Hiram Bithorn se proclamaron campeones los Tigres de Licey. En el 2003 y 2007 esas ediciones se presentaron en el Estadio Roberto Clemente de la ciudad de Carolina donde en ambas ocasiones dominó la misma franquicia de las Aguilas Cibaeñas.

En el 2011 la escena fue el Estadio Isidoro ‘Cholo’ Garcia de Mayaguez donde fueron los triunfadores los Yaquis de Ciudad Obregón.

Quien sera el rey en el 2015, eso el tiempo nos lo dirá.

Listo San Juan, Puerto Rico para Serie del Caribe 2015

Serie del Caribe en Puerto Rico

El escenario del Estadio Hiram Bithorn en San Juan está listo para el evento que todo asiduo beisbolero espera para estas fechas de principios del mes de Febrero. La Serie del Caribe.

Los campeones nacionales Vegueros de Pinar del Río (Cuba), Tomateros de Culiacán (México), Gigantes del Cibao (República Dominicana), Caribes de Anzoátegui (Venezuela), y los Cangrejeros de Santurce quienes jugarán en su propia casa en representación de Puerto Rico serán los contrincantes de esta venidera edición pautada a arrancar el día 2 de febrero, con el formato implementado en la pasada serie en Venezuela y cerrará el 8 de febrero.

En el tiempo conoceremos quien será el monarca del béisbol de la región.

Mientras, aquí le ofrecemos el itinerario aprobado de juego del clásico caribeño 2015 con horas de comienzo en Puerto Rico y es el siguiente:

Lunes 2 Febrero:
México vs. Cuba 1:05 p.m.
Venezuela vs. Puerto Rico 7:30 p.m.

Martes, 3 Febrero:
Cuba vs República Dominicana 1:05 p.m.
Puerto Rico vs. México 7:30 p.m.

Miércoles, 4 Febrero:
República Dominicana vs. Venezuela 1:05 p.m.
Cuba vs. Puerto Rico 7:30 p.m.

Jueves, 5 Febrero:
Cuba vs. Venezuela 1:05 p.m.
República Dominicana vs. México 7:30 p.m.

Viernes, 6 Febrero:
Venezuela vs. México 1:05 p.m.
República Dominicana vs. Puerto Rico 7:30 p.m.

Sábado 7 Febrero
Primera Semifinal – 1:05 p.m.
Segunda Semifinal – 7:30 p.m.

Domingo, 8 Febrero
Juego Final de Campeonato- 7:30 p.m.

Serie del Caribe 2015: Carlos Delgado, Otro Salon de la Fama ?

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En visita reciente a la ciudad de San Juan, la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe anunció que tomaba las riendas del proceso de exaltación del Pabellón de la Fama de las Series del Caribe que forma parte de las festividades del clásico latinoamericano que se celebrará el año próximo en Febrero del 2015.

Desde 1996 conocedores e historiadores de los cuatro países que componen la Confederación son los que escogen a los jugadores que son inmortalizados por sus gestas en este magno evento de béisbol y desde el 2009 solo se escogen del país sede.
Precisamente como el año que viene la próxima edición se celebrará en el Estadio Hiram Bithorn por reglas los próximos exaltados deben ser jugadores de Puerto Rico

Mucho se conoce del Salón de la Fama en Cooperstown pero muy pocos conocen que el Salón de la Fama de la Serie del Caribe tiene como recinto a sus inmortales en un pabellón en el Museo del Deporte de Puerto Rico.

Puede que falte bastante tiempo en el calendario pero tres que merecen consideración a este máximo pedestal lo deben ser Carlos Delgado, Bernie Williams y Hector Villanueva.

Delgado, que este año va también por su primer turno para Cooperstown, obtuvo destacada actuaciones ofensivas en la camisola de la franquicia de San Juan. En su resumé de Serie del Caribe hay que tomar en cuenta fue dos veces en 1994 y 1995 miembro del Equipo de Estrellas. Además el siempre mejor recordado por sus años con los Azulejos de Toronto fue en la serie de 1994 co-líder en jonrones conectados.

Otro que debe ser considerado miembro también de aquel llamado equipo de ensueño de 1995 de los Senadores de San Juan lo es Bernie Williams. El guardabosque nunca olvidado número 51 de los Yankees de Nueva York tuvo excelentes números ofensivos en estas series. Su mejor, fue precisamente la de 1995 que terminó como líder en cuadrangulares y miembro del Equipo Todos Estrellas.

El hoy músico de jazz también fue seleccionado al Equipo Todos Estrellas en la justa de 1996 en la camisa de los Lobos de Arecibo.

Tanto Williams como Delgado les seria otro gran reconocimiento en su propio terruño donde ambos jugaron por Puerto Rico en el 2006 y 2009 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Por otro lado, Hector Villanueva, quien jugó con los Cachorros de Chicago y Cardenales de San Luis en las mayores, fue pieza clave en varios certámenes del Caribe. En su resumé se resalta fue miembro en las series de 1990 y 1993 del Equipo Todos Estrellas; en 1993 el campeón en vuelacercas y rey en 1992 y 1993 en carreras remolcadas.

Ademas, en la serie de 1993 en México en la franela de los Cangrejeros de Santurce seleccionado como el Jugador Más Valioso del torneo.

Puerto Rico: Sede de Inauguración de Grandes Ligas en un Futuro?

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Puede que a muchos asiduos esto de comenzar la temporada 2014 en Australia todavía no le haya entrado mucho en la cabeza y los dos partidos entre los Cascabeles de Arizona y Dodgers de Los Angeles les parezcan a estas alturas de primavera de exhibición pero si alguien no se les vá a olvidar jamas es a los del terruño de los canguros.

En Puerto Rico para el 2001 se conocía béisbol de Grandes Ligas en sus huestes del Estadio Hiram Bithorn por infinidad de partidos de primavera que se habian celebrado en su diamante. Mi memoria vá más allá a la década de los 70’ cuando los Piratas de Pittsburgh jugaban anualmente en San Juan para recaudar fondos para la construcción de una ciudad deportiva que habia siempre soñado el fenecido Roberto Clemente.

Los borincanos anhelaban más con un juego de verdad en su tierra. En 1999 esa realidad se les habia dado a los méxicanos  donde se convirtió por primera vez en sede de un juego inaugural de las Grandes Ligas recibiendo a los Rockies de Colorado y Padres de San Diego.

En el 2001 el codiciado partido se dió realidad. Ante casa llena “el Bithorn” con sobre 19 fanaticos los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Más allá del resultado en el pizarrón era la gran oportunidad de los ‘fans’ ver en su hogar a heroes locales entre otros Carlos Delgado e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

El calendario fue justo con Puerto Rico. No se olvide que fue entre el 2003 y 2004 para 43 partidos casa de los desaparecidos Expos de Montreal y más tarde en el tiempo en Junio del 2010 se jugó una serie de partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores.

Para el 2001 soñó en grande y se logró. Dicen por ahí que Ilusionarse no cuesta nada y porque no para el 2015 pensar quien serán los venideros protagonistas en San Juan. Eso el tiempo nos lo dirá.

Cuba y Puerto Rico: Dos Alas en la Historia del Beisbol

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Hace muchos calendarios Lola Rodríguez de Tío escribió en un poema que Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas. En el mismo compusó que recibian flores o balas sobre un mismo corazón. Sí la poetisa hubiese conocido de béisbol quien sabe le hubiese añadido a su lírica.

Hace 20 años atrás algo que no se habia pensado desde 1961 fue realidad en la Isla del Encanto. En aquel año la práctica del béisbol profesional fue terminada por una resolución del gobierno de Fidel Castro y por ende su liga profesional.

Desde ese año sus peloteros solo competian en su llamada Serie Nacional y en eventos internacionales de tipo mundialista o juegos regionales. En la década de los 70’ y 80 mucho se discutió que se jugase una serie entre los dominantes conjuntos de Cuba contra los Yankees de Nueva York para demostrar quien era el verdadero rey del deporte en las Americas. Como en aquella época se hablaba de un encuentro en el ring entre Muhammad Ali y Teófilo Stevenson.

A finales de Noviembre de 1993 culminados los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Ponce algo que sonaba insólito e inaudito era un hecho realidad. Por vez primera en 22 años la selección cubana aceptó sín irse de tierra borincana medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El Estadio Hiram Bithorn se abarrotó de seguidores del deporte para ver a sus locales Senadores de San Juan del béisbol profesional de Puerto Rico enfrentarse en una noche a la selección de Cuba.

Los Senadores con un conjunto que contaba entre otros los grandes liga del patio Carlos Baerga, Carlos Delgado y Edgar Martínez y realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atras en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envios del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguidito al primer lanzamiento el receptor Javier López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dió la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Aquella victoria espectacular fue grande para los boricuas que no habian visto en muchos años ver un equipo de Puerto Rico vencer a uno de Cuba pero más fué pie histórico. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas Cuba jugaria dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore.

Para muchos de estos tiempos ciertamente en ambos terruños son inolvidables su par de encuentros en el Clásico Mundial de Béisbol del 2006 que se escenificaron también en el Estadio Hiram Bithorn. Por cierto, el primero de esos dos encuentros en ese torneo fue la primera victoria de un equipo de Puerto Rico sobre uno cubano precisamente desde aquel contra la escuadra de los Senadores. La historia dicta que despues Cuba se desquitó y fue calce para arribar hasta la gran final de ese primer Clásico.

Puede que muchos hayan olvidado aquellos Senadores y aquella escuadra del terruño de José Martí pero recordar es vivir y no se deben borrar aquellos grandes momentos de que Cuba y Puerto Rico son dos alas en la historia del béisbol.

 

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