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Marlins y Rays: La Mejor Serie del 2011 en Juegos Interliga

Con todo respeto al que ofrezca su opinión y no diga que la mejor serie de comienzo de los juegos interliga es la de tres partidos entre los Rays de Tampa Bay y Marlins de Florida en Miami en verdad no está siguiendo los acontecimientos actuales en el béisbol mayor.

Es cierto que falta mucha pelota en el calendario pero quien hubiese imaginado que ambos conjuntos floridianos están en el tope de sus banderines en sus respectivas ligas y sí estuvieramos en el otoño son equipos de post-temporada.

En el Sur de la Florida muchos creyeron que su piloto Edwin Rodríguez estaba fuera de sus sentidos cuando esta pasada primavera dijo que tenia el talento para ser una novena contendora. En estos momentos el manda más puertorriqueño debe ser un digno candidato a Dirigente del Año. Su cuerpo monticular abridor en especial Josh Johnson, Ricky Nolasco y Anibal Sánchez han respondido como esperado y Leo Nuñez está finalmente demostrando que puede ser un cerrador premier en las mayores.

En la fase ofensiva Gaby Sánchez está mostrando con su madero que debe ser considerado a ser un Todo-Estrella este año por primera vez en su carrera. El joven inicialista está entre mejores en varias categorias ofensivas en su circuito nacional. Y los Rays deben tener cuidado con su bate. El año pasado Gaby fué en su campaña de novato el más destacado de su conjunto y a la vez uno de los mejores diez en todas las Grandes Ligas en  promedio de bateo y hits conectados en los juegos interliga.

También a estas fechas entre Marlins hay que darle meritos a los bates calientes de Chris Coghlan, Logan Morrison y Mike Stanton.

En Tampa el Dirigente Joe Maddon está probando que su gallardete del este no es solo de los Yankees de Nueva York y los Medias Rojas de Boston. Una vez más los Rays están sobre el tope de ambas  franquicias legendarias y su manda más esta convencido que tiene el personal necesario para arribar a series post-temporada por tercera vez en cuatro años.

Tal como los Marlins, los Rays están siendo una gran sorpresa. Nadie olvide que este equipo perdió entre otros  peloteros de la talla de Jason Bartlett, Carl Crawford y Carlos Peña y los brazos de Matt Garza, Joaquin Benoit y Rafael Soriano por razones económicas. Desde la lomita los abridores David Price y James Shields están dando muy buenas noticias y calientes están los maderos entre otros de Ben Zobrist y Matt Joyce. También tomando impulso candente están los bates de Johnny Damon, Evan Longoria y B.J. Upton. Por cierto, Upton ha sido el hombre grande a la ofensiva de suequipo en series de juegos interliga las últimas dos campañas.

El tiempo solo nos dirá quien tomará este año el galardón de las naranjas pero sí sabemos será la mejor serie.

Marlins de Florida: Post-Temporada en el 2012 ?


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En el Sur de la Florida los seguidores de los Marlins no solamente están esperando que llegue el 2012 para ver a su conjunto jugar en su nuevo hogar. Como una gran mayoria de los aficionados del béisbol mayor ahora hay más razones para ilusionarse para la venidera temporada.

 

El Comisionado de las Grandes Ligas Bud Selig anunció que las series post-temporada serán expandidas de ocho a 10 conjuntos a partir de la campaña del 2012. Selig, quien desde el año pasado respaldó un aumento en los equipos que disputan la llamada segunda parte de temporada, dejó saber que los planes son que dos novenas pasen como  ‘wild card’ en cada liga.

 

La idea, que todavia necesita la aprobación de la asociación de peloteros, parece ser que tiene el respaldo completo del gremio. Lo que al momento no se ha definido es como funcionará la nueva ronda. A estas fechas se ha especulado que en la nueva étapa de serie pase a la serie divisional el primero que gane dos partidos de tres o sea un partido de muerte súbita. Por el tiempo y clima  todas las partes han dejado saber que no están considerando en que la nueva etapa sean series de ganar de tres de cinco o cuatro de siete partidos. Como en el formato actual el ganador de la nueva ronda de los ‘wild card’ se enfrentará al equipo de mejor marca en su liga.

 

Para Las Mayores seria su primer cambio de formato desde que en 1993 se modificó a su actual configuración de tres divisiones–este, central y oeste- en ambas ligas.

 

Sí bien recordamos fue en 1995 que por primera vez conocimos el concepto de los equipos ‘wild card’ y las series divisionales. En aquel momento muchos tradicionalistas no estaban nada de contentos con el nuevo formato. Uno de ellos era en aquel entonces dueño de los Rangers de Texas George W. Bush quien cinco años después seria electo Presidente de los Estados Unidos.

 

Poco a poco el nuevo formato fue del gusto de los fanaticos y todo cambió cuando en 1997 los Marlins de Florida se convirtieron en la primera franquicia en ganar el campeonato mundial siendo un equipo de comodín. Precisamente la franquicia de los Marlins repitió el festín en el 2003 cuando como ‘wild card’ llegaron hasta la Serie Mundial y vencieron a unos favoritos Yankees de Nueva York para obtener su segundo reinato mundial en su historia.

 

Otros equipos en la historia del gran circo que llegaron a los ‘playoffs’ como “wild card’ y se coronaron campeones mundiales también lo son los Angelinos de Anaheim (2002) y los Medias Rojas de Boston (2004).

 

Sí vamos a la tabla de posiciones del año pasado para dar un ejemplosobre el nuevo formato propuesto  los Medias Rojas hubieran sido el segundo conjunto ‘wild card’ de la Liga Americana mientras que en el circuito nacional lo hubiesen sido los Padres de San Diego.

 

Todavia más atras en el tiempo en el 2009 los segundos ‘wild card’ hubiesen sido los Rangers de Texas y Gigantes de San Francisco. En el 2008 ambos conjuntos hubiesen sido los de la Ciudad de la Gran Manzana los Yankees y Mets de Nueva York.

 

Al presente muchos peloteros han dejado saber que le dan la bienvenida al nuevo concepto. Bien saben que en algunos casos hay equipos que saben no será facil conquistar el gallardete de su división pero si jugando buena pelota con un buen record tienen oportunidad de post-temporada.

 

Precisamente un buen ejemplo son los Marlins con quienes comenzamos esta columna. Los Phillies de Philadelphia no está fácil de quitarles el liderato que tienen en su banderín del este de la Liga Nacional pero tal como como ha dicho su Dirigente Edwin Rodríguez tienen el talento necesario para post-temporada y quien sabe sí ganarlo todo.

 

En comparación con el baloncesto de la NBA y el football de la NFL el béisbol es el que menos conjuntos pasan a series post-temporada. Siempre los cambios son canjes que toman tiempo pero en está ocasión luce será parabién el recibimiento. Ya hasta algunos de esos mismos peloteros a favor han dicho que ojala el cambio hubiese comenzado esta campaña.

 

Falta mucho béisbol esta temporada 2011 y quien será el campeón mundial pero como en territorio Marlin ya muchos están esperando que llegue ese deseado 2012. Veremos.

Los Marlins de Florida Estan Calientes

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Estamos en el mes de abril y en el Sur de la Florida muchos están hablando de post-temporada o en buen spanglish ‘playoffs’. El Miami Heat con su combo de Chris Bosh, Lebron James, Dwayne Wade están a toda marcha en tratar de cumplir la promesa de un campeonato más para esta franquicia pero qué con los Marlins?.

Sí señores, los muchachos del manda más boricua Edwin Rodríguez. Los floridianos están gozando con el mejor comenzar en una temporada en su historia empatando una marca con el equipo de la franquicia del 2004 con record de 12-6. Los Marlins, antes de su partido el sábado frente a los Rockies de Colorado, llevan una seguidilla de cuatro ganados. Barrieron a los Piratas de Pittsburgh con una cepillada que dos de sus partidos fueron blanqueadas y este pasado viernes el serpentinero venezolano Anibal Sánchez estuvo a solo de tres outs de lanzar su segundo partido ‘no hit’no run’ en su carrera.

En su propio blog el Dirigente Rodríguez hace referencia que gran parte del arranque de su novena se debe a la gran actuación al momento de su grupo de relevistas. Su grupo es líder en las categorías de efectividad, porcentaje de salvados y anda no dandole oportunidades a suis contrarios con el promedio  de bateo y porcentaje de ocasiones en base más bajo entre todos los equipos de las mayores. Vale señalar que su cerrador Leo Nuñez luce muy mejorado comparando a su actuación del año pasado.

En cuanto a su ofensiva hay que decir que practicamente todos están poniendo su granito de arena. Aunque hay que en verdad hay que destacar los maderos de Gaby Sanchez, Chris Coghlan y Logan Morrison. Por cierto, Sánchez tiene la racha actual más larga de ocasiones en base y ya anda sonando como un digno candidato a Todo-Estrella.

Los Marlins están calientes. Falta mucho béisbol y veremos sí en el tiempo pueden mantener su ritmo.

Edwin Rodríguez: Optimismo Total con sus Marlins de Florida


edrod.jpgEsta temporada un sinnúmero de dirigentes estarán haciendo su debut en las mayores y cada movimiento que realicen será escrutado por todo el que quiera dar su opinión. Para estas fechas no hay miembro de la prensa o fanático que no se considere listo para criticar, la mayor parte de la veces y asentir las menos en las decisiones de Kirk Gibson con los Cascabeles de Arizona; Don Mattingly con sus Dodgers de Los Angeles; Mike Quade de los Cachorros de Chicago y Ron Roenicke de los Cerveceros de Milwaukee.

Para Edwin Rodríguez este año es como si fuese su primero como dirigente. Es cierto que debutó el año pasado en tan importante posición, convirtiéndose en el primer puertorriqueño en ser capataz en la historia de las Grandes Ligas terminando con marca de 46-46 en el mando de sus Marlins de Florida.

Rodríguez fue contratado como dirigente interino cuando Fredi González fue despedido el 23 de junio por la gerencia floridana. Después que los Marlins consideraron a Bobby Valentine, decidieron nombrar a Rodríguez el 29 de junio durante una serie especial contra los Mets de Nueva York en su tierra borincana como dirigente para el resto de la temporada.

Para Rodríguez es como su primera campaña porque para el este realmente es su equipo. Su sentir es que el es uno de los arquitectos de su conjunto y como ha dicho en un diversas entrevistas, está muy seguro que tiene una novena que puede dar sorpresas.

Lo primero es que está convencido que tiene una de las mejores rotaciones de abridores no solo en su división, sino de toda la liga. Sus expectativas que puede dar una sorpresa las tiene en los brazos de sus abridores Josh Johnson, Ricky Nolasco, Javier Vázquez, Aníbal Sánchez y Chris Volstad. En cuanto a su bullpen, reconoce que su grupo es uno joven pero tienen toda la capacidad de hacer su trabajo y su cerrador será Leo Nuñez.

El manager boricua cuenta con un buen grupo de buenos bates, los más importantes son los bateadores de poder Hanley Ramírez y Mike Stanton, los expertos en “gaps” Gaby Sánchez y Logan Morrison y en los nuevos Marlins el receptor John Buck y el intermedista Omar Infante.

En papel, muchos críticos del deporte del guante y el bate entienden que el boricua esta fantaseando, pero por su parte Rodríguez, sin mencionarlo mucho entiende que su equipo puede hacer la mejor demostración en la tabla de posiciones en años y quien sabe sí una corrida al menos por el “wild card” de la Liga Nacional. En varias entrevistas Rodríguez ha dicho que está tan convencido de su grupo que ha dicho que entiende que tiene uno, que sí está unido podría ser uno de los mejores de la década.

Dicen por ahí que ser optimista es una actitud de vida y es una cualidad típica en los emprendedores y Rodríguez bien lo ha dejado saber que él está para ganar. Dentro de muy poco tiempo sabremos si Edwin Rodríguez tenía razón. Por cierto el puertorriqueño siempre ha dejado saber el agradecimiento de la oportunidad que se le ha brindado esta temporada, una que muy pocos latinoamericanos en la historia pueden repicar y es que de 669 latinos en la historia de las mayores, apenas 15 han sido managers de una equipo del mejor béisbol del mundo.

Que será de Edwin Rodríguez en el 2011, solo el tiempo nos dirá.

Para aquellos amantes de la historia, aquí les ofrecemos los dirigentes latinoamericanos en la historia de las Grandes Ligas:

Manny Acta- Washington Nationals 2007-2009; Cleveland Indians 2010-2011
Felipe Alou- Montreal Expos 1992-2001;San Francisco Giants 2003-2006
Preston Gomez -San Diego Padres 1969-1972;Houston Astros 1974-1975;Chicago Cubs 1980
Fredi González- Florida Marlins 2007-2010; Atlanta Braves 2011
Mike González- St. Louis Cardinals 1938 / 1940
Ozzie Guillén- Chicago White Sox 2004-2011
Marty Martínez- Seattle Mariners 1986
Al Pedrique- Arizona Diamondbacks 2004
Tony Peña- Kansas City Royals 2002-2005
Tany Pérez- Cincinnati Reds 1993; Florida Marlins 2001
Luis Pujols- Detroit Tigers 2002
Edwin Rodríguez- Florida Marlins 2010-2011
Cookie Rojas- California Angels 1988; Florida Marlins 1996
Juan Samuel-Baltimore Orioles 2010
Carlos Tosca Toronto Blue Jays 2002-2004

Año de Retos para Boricuas en las Grandes Ligas


javiervazquez.jpgEl veterano Javier Vazquez brilló en su debut en la franela de los Marlins de Florida en su primer partido lanzado esta primavera.

En dos entradas de acción sus lanzamientos fueron practicamente indescifrados por la oposición pero bien sabe que tal presentación fue la primera de una larga ruta a cubrir esta temporada 2011.

Vazquez, quien tiene en su resumé 12 campañas en el béisbol mayor, es uno de los muchos puertorriqueños que esta temporada tienen el gran reto de determinar su futuro como pelotero en el gran circo.

El tirador derecho sabe que tiene que venir por sus fueros despues de una desafortunada campaña en el 2010 con los Yankees de Nueva York. En lo que se suponia fuese una temporada de redención en su segunda vuelta en su carrera con los Bombarderos del Bronx no lo fué con marca de 10-10 con 5.32 de efectividad y casí fue relegado en la segunda mitad de temporada por su ex-manda más Joe Girardi.

Muchos criticos entienden que el máximo ganador y ponchador en la historia entre boricuas en las mayores sus dias los tiene contados y bien el mismo sabe que el único que le dió la oportunidad de relucir una vez más lo fue su compatriota y nuevo dirigente Edwin Rodríguez.

Rodríguez también tiene su gran reto con los Marlins. En el último año en el Sun Life Stadium tiene que demostrar que puede hacer su jovenzuelo conjunto sea uno ganador y contendor en la Liga Nacional. Tiene que demostrar que su librito esta apto para pilotear en la gran carpa y sacar a los Marlins hacia adelante con una campaña de al menos 90 juegos ganados. Los Marlins la última vez que llegaron a similar cifra de victorias fue en el 2003 en su año de campeones mundiales.

En el circuito nacional otro gran reto lo tiene el veterano Carlos Beltrán con los Mets de Nueva York. Beltrán está en una encrucijada para ganarse el puesto de jardinero derecho ya que tiene demostrar que su rodilla derecha está recuperada al punto de un cien por ciento.

Ademas tiene que volver a mostrar con su madero que es el hombre que entre las campañas del 2006 al 2008 promedió por temporada sobre 30 jonrones y 110 carreras impulsadas.

Otro veterano con gran reto lo es Iván Rodríguez quien está en su último año en su contrato actual con los Nacionales de Washington y su meta esta temporada es arribar a la mítica marca de los 3,000 hits en su carrera.

El muy probable futuro miembro del salón de la fama sabe bien que tiene que aprovechar  todas las oportunidades que le ofrezca su dirigente Jim Riggleman ya que este puede ser su último año en este uniforme. La novena de la ciudad capital tiene sentados a los prospectos receptores Wilson Ramos y Jesús Flores esta campaña para darle la oportunidad a Rodríguez de llegar a la gran marca.

Otro receptor que tiene que revalidar su calidad de Guante de Oro y buen bate lo es Yadier Molina. El joven borincano está en su útimo año de su contrato y sus Cardenales de San Luis  le han dejado saber que no discutiran ningún tipo de acuerdo hasta finalizada la actual temporada.

También otro gran careta con un 2011 con agenda de demostrar que le queda béisbol lo es Jorge Posada. Para esta temporada los Yankees lo nombraron su  bateador designado y practicamente le quitaron su posición de receptor regular despues de 13 campañas consecutivas. Posada sabe bien que los Mulos están preparando para esa posición al novel Jesús Montero.

Otro sín número de boricuas veteranos entre otros Felipe López, José Molina y Joel Piñeiro están con contratos de un solo año y tienen que demostrar sea como agentes libres o con sus mismos conjuntos que merecen trabajo más allá del 2012 en las Grandes Ligas. El tiempo solo dirá quienes estarán para su reto.

Marlins de Florida: No Regresaran en el 2011 a Puerto Rico


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Para esta misma fecha el año pasado la mayoria de los seguidores del béisbol mayor estaban de placemes.

 

Un secreto a gritos se conocia en toda la Isla del Encanto que los Marlins de Florida y Mets de Nueva York jugarian tres partidos de serie regular en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan.

 

Era la primera vez de ver grandes ligas en su terruño desde que los extinto Expos de Montreal jugaron por varias temporadas partidos como locales de serie regular en Puerto Rico.

 

Como algo inconcébible e inverósimil. aunque los Marlins eran el conjunto que iba a jugar como local. todas las primicias provenian de la ciudad de la gran manzana y confirmadas por los Mets de Nueva York.

 

Cuando este autor convalido y le fue reasegurado que dicha serie seria realidad los Marlins no estuvieron muy risueños con mis columnas. Total, el anuncio de los partidos en San Juan estaba en las paginas deportivas de todos los principales periodicos de Nueva York.

 

Claro está, los Mets el año pasado sabian que en Puerto Rico era como jugar como equipo local gracias a su gran cantidad de puertorriqueños en su roster que hasta la prensa local los llamó por toda la campaña los “Bori-Mets”.

 

Dicha serie terminó siendo ademas de un éxito taquillero para los Marlins una de gran publicidad y jubilo para todos los asiduos del béisbol.

 

Fue en el Estadio Hiram Bithorn que Edwin Rodríguez recibió la gran noticia que seguiria al mando de los Marlins por el resto de la campaña convirtiendolo así en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores.

 

En la isla de la noche a la mañana surgieron  fanaticos a granel a favor de los Marlins. Muchos más de cuando en el 2003 Mike Lowell e Iván Rodríguez ganaron el campeonato mundial y un año más tarde Carlos Delgado vistió sus franelas.

 

Rodríguez terminó la campaña piloteandolos a una marca pareja y conquistando un verano más en su contrato.

 

Este año todo fanatico esperaba ver a Rodríguez dirigir en su tierra y a los Marlins jugar en Borinquen.

 

Esto no ocurrirá. Es oficial no habrá ni Marlins ni béisbol de liga mayor en Puerto Rico.

 

Según anunciado por las Grandes Ligas, la serie de tres partidos de interliga los dias 24 al 26 de junio, entre los Marlins y los Marineros de Seattle que pudo ser la alternativa para Puerto Rico se jugará en el Safeco Field en Seattle en vez de en el Estadio Sun Life de Miami debido a un concierto de la afamada banda de rock U2.

 

Según el comunicado, los Marlins consideraron jugar dicha serie en Puerto Rico pero por logísticas de cercania geográfica se decidió finalmente realizarla en Seattle donde el equipo floridiano jugará como local.

 

Los Marlins despues de la serie contra los Marineros tienen dos series de interliga en la zona oeste de los Estados Unidos frente a los Atléticos de Oakland y los Rangers de Texas.

 

Por cierto, para esta columna toda la comunicación fue con la ofícina de las Grandes Ligas en Nueva York. Nada de nada por parte de los Marlins.

 

Sí era cierto o no que el promotor tenia garantizada la aparición de los Marlins esta campaña en suelo sanjuanero parece ser que esa respuesta será contestada en San Juan.

 

El año pasado en todo momento se mencionó que los Marlins regresarian y una de las posibilidades era jugar contra los Cardenales de San Luis para que jugara en su tierra el receptor de oro Yadier Molina o los Nacionales de Washington por la gran figura de “Pudge” Rodríguez. Hasta se mencionó que no serian los Mets de Nueva York. para que la fanaticada boricua tuviera una nueva alternativa.

 

Palabras que hasta fueron publicadas que se llevó el viento en el tiempo. Precisamente será el tiempo el que nos dirá sí algún día los que serán en el 2012 los Marlins de Miami de verdad muestran un interes por regresar a Puerto Rico.

Ivan y Edwin Rodriguez: Los Estandartes de Puerto Rico


Si hay un deporte que se revive la historia y que embarga la nostalgia en sus fanaticos es el béisbol.

 

En América Latina puede que en México no muchos conozcan sus peloteros de hoy día pero nadie ha olvidado a Fernando Valenzuela.

 

Por las Grandes Ligas de República Dominicana ya han pasado sobre 500 peloteros pero las figuras grandes siguen siendo Juan Marichal y Pedro Martínez y en Venezuela lo son Luis Aparicio y Omar Vizquel.

 

En Puerto Rico ni hablar lo es Roberto Clemente.

 

En tiempos de ahora la pasión es de continuar siguiendo a sus grandes. En Borinquen en estos duros dias que se viven no hubo mejor noticia que la re-contratación de Edwin Rodríguez como manda más de los Marlins de Florida para la próxima temporada. No importando que fue por solo un añito.

 

Hubo mayor felicidad esta pasada Serie Mundial cuando muchos vieron a Iván Rodríguez recibir la primera pelota ceremonial de Nolan Ryan en Texas que lo realmente pasado en el terreno entre los campeones Gigantes y los Vigilantes. Igual cuando hizo lo propio en San Francisco el gran Orlando “Peruchin” Cepeda.

 

En estos dias mucha gente está más pendiente que pasará con Carlos Beltran en el 2011 en las huestes de los Mets de Nueva York y hasta que sucederá con el futuro de Carlos Delgado. No he escuchado a nadie hablar de Angel Pagán.

 

Así es el béisbol. En la Ciudad de la Gran Manzana más que la política y la económia todo fanatico de los Yankees están siguiendo día a día sí regresarán Derek Jeter y Mariano Rivera con sus amados Yankees.

 

Nuevamente, así es el béisbol. Y siempre ha sido así. Bien recuerdo cuando comenze en estas huestes béisbolisticas cuando mis primeras entrevistas cubriendo los Lobos de Arecibo y los Leones de Ponce en mi Isla del Encanto eran a novatos que nadie conocia como los hermanos Roberto y Santitos Alomar, Bernie Williams y Orlando Merced.

 

Más adelante, cubriendo a los Senadores de San Juan cuando nadie les hacia caso a unos noveles mis entrevistas eran a nombres entre otros Javy López,  Edgar Martínez y Carlos Delgado.

 

A finales de la decada de los 80′ siempre recuerdo en una visita al campo primaveral de Port Charlotte en Florida en conversación con quien entonces era el dirigente de Texas Bobby Valentine el se habia dado cuenta que no habia entrevistado a tres que estaban en el terreno de los llamados prospectos y con quienes contaba grandemente iban a ser posiblemente los que podrian ser sus tres mejores peloteros para el futuro. Sus nombres Juan González, Iván Rodríguez y Rubén Sierra. Fuera de Vega Baja y Carolina muy pocos lo conocian. Obviamente les hize probablemente de sus primeras entrevistas formales como grandes liga.

 

Con esta disertación lo que busco es que recordar es chevere y ese elogio a los grandes nunca debe faltar y olvidar pero hay que apoyar a los que vienen.

 

En Puerto Rico despues de pasado el Clásico de Otoño muy pocos hablan de Jonathan Sanchez y Andrés Torres. Con mucho respeto hay más preocupación por el posible retiro de Bengie Molina que el futuro de sus propios hermanos. Pocos han visto que José fue re-firmado por los Azulejos de Toronto y pocos hablan del posible tercer Guante de Oro que pueda obtener Yadier Molina.

 

Y menos de los Ozzie Martínez, Ivan de Jesus, hijo y muchos otros.

 

Igual pasa con la liga profesional de Puerto Rico. Este es un año que los fanaticos tienen que demostrar sí son verdaderos seguidores de sus Criollos, Gigantes, Indios, Leones y Senadores. No solo en la etapa regular y finales sino también cuando llegue el mes de febrero en Mayaguez la celebración de la Serie del Caribe.

 

Vale aclarar que el béisbol no está muerto en Puerto Rico. Solo basta mirar las grandes asistencias en la “pelota dominguera” y no hubo mejores asistencias en toda la pasada regular promedio en Miami cuando jugaron los Marlins de Florida en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan.

 

Es cierto ahora vemos en el terreno algunos no llamados conocidos pero bien recuerdo de mis primeras entrevistas fue en aquel entonces con los desaparecidos Metros de San Juan a un joven llamado Benito Santiago. Un año despues era Novato del Año de la Liga Nacional. También la primera entrevista formal antes que firmará con los Yankees tuve el privilegio de realizar una entrevista con Jorge Posada. Ni hablar de su ilustre carrera con los Bombarderos del Bronx.

 

Todos queremos ver en el 2011 a Edwin Rodríguez llegar con los Marlins a una Serie Mundial y ver a “Pudge” Rodríguez conectar su hit número 3,000 con los Nacionales de Washington pero el apoyo a los que vienen y su taller de la liga profesional son bien pero que bien importantes.

 

Como decian en mi barrio”no lo dejen caer”. El béisbol y vive en Puerto Rico solo necesita tu soporte y apoyo. Está de Juan Fanatico y los medios lo que el tiempo dirá.

 

EXTRA DEL AUTOR:
Nadie tampoco olvide tener en su colección la tercera edición de los “Boricuas en las Grandes Ligas” escrito por mi buen amigo Jossie Alvarado. El libro de cubierta dura tiene un costo de $35 incluyendo correo (esto incluye para mis lectores internacionales fuera de los Estados Unidos) y le pueden enviar un giro postal a 
Jossie Alvarado, Apartado 1103, Salinas, Puerto Rico 00751.

Marlins de Florida: No Muy Diferentes a Piratas de Pittsburgh


Ambos equipos los Marlins de Florida y los Piratas de Pittsburgh ninguno de los dos va a estar en la post-temporada este año. Ambos terminaron la campaña 2010 con marcas perdedoras y no llegaron a .500 de promedio en victorias y derrotas.

 

Ambas franquicias que están haciendo billetes en grandes cantidades según un reporte publicado meses atras parece que creen que su única alternativa para ser competitivos en el 2011 es de cambiar de dirigentes.

 

En los pasillos del Sun Life Stadium se rumora que no importando todas las conversaciones que la gerencia floridiana hayan tenido con Edwin Rodríguez parece ser que habrá una nueva cara en el 2011 como manda más de los Marlins.

 

Parece ser que el primer boricua en dirigir en las mayores será historia. Por cierto, Rodríguez terminó su temporada con promedio personal  de .500 en cuanto a ganados y perdidos.

 

Por otro lado, la gerencia de los Piratas una vez más en los últimas 18 campañas desea buscar un supuesto cambio y John Russell no verá un juego más como manda más al menos como bucanero.

 

Honestamente los dos dirigentes merecen una oportunidad más y sino los quieren que sean justos con ellos y les digan que los conjuntos que tuvieron a su mando realmente no tenian el mejor personal.

 

En territorio Marlin me atrevó a decir bien claro que Rodríguez hizo un muy buen trabajo con la novena que le dió el propietario Jeffrey Loria en sus manos.

 

Fuera de Hanley Ramirez y Dan Uggla este equipo necesita mucha ayuda.

 

Es muy cierto que Gaby Sanchez merece ser un fuerte candidato a Novato del Año y entre otros los noveles Mike Stanton y Logan Morrison pueden ser estrellas en un futuro pero si quieren ganar ya los cambios deben estar porvenir y muy pronto.

 

Los peces necesitan al menos dos nuevos abridores, un relevista zurdo, un verdadero cerrador, un receptor de experiencia y una tercera base.  

 

Sí esto no ocurre el 2011 nuevamente será otra larga campaña para su fanaticada. A quien le importará que los Marlins abriran nuevo estadio en el 2012 cuando realmente no tienen un conjunto ganador.

 

Por otro lado, los Piratas que una vez fue una de las franquicias joyas del béisbol organizado no han brillado en lo absoluto desde aquellos corsarios que ganaron entre 1990 y 1992 en tres ocasiones su banderín del este de la Liga Nacional.

 

Los Piratas creen que tienen el talento necesario en un sín número de jovenes como Pedro Alvarez y José Tabata pero en realidad para al menos competir necesitan casi completamente transformar su novena.

 

Una vez el panameño Manny Sanguillen nos dijo que era una gran pena que uno de las mejores franquicias en la historia como los Piratas estuviesen bajo tan mala racha negativa en las últimas dos decadas.

 

En ambos lados sus seguidores los que más desean para la próxima temporada es que sus equipos sean contendores y no más excusas de re-estructuración con novatos.

 

Más que ya es de conocimiento general que ambas franquicias tienen el dinero para gastar y ganar.

 

Mucho se escribe y se vacila de los Piratas pero los Marlins no están lejos. El equipo de la Florida sí quiere que lo comparen entre otros en su propia división con los Phillies es hora que comienzen este invierno hacer movimientos que realmente enseñen que desean hacer su diferencia.

 

Para los Marlins y los Piratas sabremos más o menos como estarán hasta la próxima primavera.

Puerto Rico: A Buscar Nuevamente Sabor a Béisbol

Con todo el alarde en estos dias al Campeonato Mundial de Baloncesto o ‘MundoBasket’ celebrandose en Turquia ha quedado atrás en el último archivo de los seguidores del deporte en Puerto Rico la atención hacia el béisbol.

En la Isla del Encanto no hay duda este es su gran momento en el tabloncillo con entre otros Carlos Arroyo, Juan José Barea, Nathan Peavy, Daniel Santiago y el resto de los llamados doce magníficos.

Sí es cierto, hay que señalar que a estas fechas hay mejores razones que seguir a los de las cestas ya que no hay muchas buenas en cuanto a los boricuas en las mayores.

En lo que queda de temporada parece ser que lo mejor de lo mejor entre boricuas son pocos los nombres a mencionar. En estos momentos sacando la cara por Borinquén lo son Angel Pagán, Alexis Rios y Angel Torres.

Vale aprovechar en esta columna que otras pocas buenas son las marcas que sigue poniendo con su madero Iván “Pudge” Rodríguez; la aparente recuperación de Carlos Beltrán de sus lesiones y la labor que ha realizado Edwin Rodríguez como manda más de los Marlins de Florida.

Este año parece ser que sí hay alguien mencionado entre galardonados al final de campaña el único lo podria ser Yadier Molina quien bien anda defensivamente en busqueda de un Guante de Oro más para su colección personal.

Por demás, el 2010 luce al momento que las vanaglorias serán más gozadas en México, República Dominicana y Venezuela con nombres entre otros Jaime García, Albert Pujols, Robinson Canó, Adrian Beltré, Miguel Cabrera, Martin Prado y Félix Hernández.

En Octubre cuando todo el béisbol mayor termine en su fase regular puede que Puerto Rico entero vuelva y levante su ánimo y energía hacia el deporte del bate y el guante. No porque posiblemente Jorge Posada este en otra posible Serie Mundial con los Yankees de Nueva York o otros del patio lleguen hasta el Clásico de Otoño. La Isla tendrá sabor a béisbol desde el primero de Octubre por dos semanas como sede del Torneo Premundial de las Américas.

El Premundial otorgará seis boletos para el Mundial del 2011 y siete plazas para los Juegos Panamericanos del próximo año en Guadalajara. Por cierto, en estos momentos Puerto Rico anda buscando ser sede de tan prestigioso torneo.

Para el Dirigente Eduardo Pérez será su momento de reinvindicarse después que su novena no pudo lograr medalla en los Juegos Centroamericanos y del Caribe realizados en su propio terruño en Mayagüez.

No voy a dar ideas de quien tiene o no que estar en el equipo nacional. Aunque sí el papel aguanta que en esta ocasión nombres como Juan “Igor” González, Carlos Delgado y otros veteranos que comoquiera deben haber terminado sus campañas en las Grandes Ligas sean parte del conjunto.

Es increíble que Puerto Rico con tanta rimbombancia beisbolera no ha ganado una medalla en una Copa Mundial desde 1976 que fue plata en Colombia.

Por cierto, el último campeonato mundial de presea dorada lo fue aquella magnifica escuadra en 1951 en México. Cincuenta años más tarde no seria nada mal que un equipo nacional estuviese nuevamente en un podio.

Para la generación actual de más jóvenes el Mundial es el Clásico Mundial de Béisbol. Gran certamen pero en realidad es la Copa del Mundo de Béisbol la que es ciertamente de mayor importancia.

En Puerto Rico por razones que no voy a entrar en detalle están más pendiente o no si Cuba vá a jugar en antedicho Premundial. Mi sugerencia es  que están bienvenidos y sí no que se queden en su casa como recién pasado en Mayagüez.

La Federación de Béisbol boricua su primera prioridad debe ser su selección y ganar. Ya verán que de ganar estarán más o menos a la par con la gran popularidad que tiene en este momento el equipo nacional de baloncesto.

Siempre he dicho que Puerto Rico es sinónimo de béisbol y este es momento de volver a demostrar que puede reinar en los diamantes. El tiempo nos dirá.

Edwin Rodriguez IS The Man For The Florida Marlins


edwinrodriguez1.jpgNo more interim label. No more sentimental stories about becoming the first Puerto Rican to manage in the Major Leagues.

From now on, Edwin Rodriguez is the man.

No doubt, Florida Marlins owner Jeffrey Loria hit the equivalent of a home run.

Loria named Rodriguez his manager for the remainder of the season in his own backyard in Puerto Rico during the San Juan Series 2010 at Hiram Bithorn Stadium in the three-game series against the New York Mets.

Rodriguez was named interim manager last June 23 when Florida fired Fredi Gonzalez, its all-time “winning-est” skipper. Gonzalez was dismissed after going 276-279 in 3½ seasons.

However, Loria is giving Rodriguez the responsibility of making his dreams come true.

Since spring training, Loria has said that he entered this season with expectations for the Marlins to be a playoff contender and nothing less.

Loria surely hopes that Rodriguez will pull out some kind of sorcery like Jack McKeon did back in 2003.

In 2003, Loria had the same expectations from his team: a post-season appearance.

After a 16-22 start, manager Jeff Torborg was fired and veteran McKeon was hired to replace him. He led the team to the 2003 World Series victory against the New York Yankees.

It all sounds like a magic trick. However, Loria is well known and will not accept excuses.

Seven years ago the Marlins were in fourth place and 11 games behind the first-place Atlanta Braves in National League East. As of June 29 this season, the situation looks similar. The Marlins have a 36-40 record and are in fourth place, eight and one half games behind Atlanta.

Rodriguez knows that this is his big chance.

Only in October we will know if his adventure turns into a fortuitous reality. Who knows? He could be the second Latin American Manager to win a World Series.

Rodriguez should ask for advice from Ozzie Guillen. In 2003, Guillen was the third base coach for the championship Marlins team, and later on, the man of the moment lifted from the bench his 2005 Chicago White Sox World Championship.

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