Esfumandose el Beisbol Profesional de Puerto Rico

 

Muchos calendarios atras precisamente para esta época invernal comenzaba mi lid en la crónica beisbolera. Dejaba atras esas añoranzas de fan de los equipos de San Juan y Santurce y de tantas grandes figuras que habian pasado por los diamantes del béisbol borincano.

Para mi tiempo comenzaban a nacer figuras entre otros Roberto y Santitos Alomar, Carlos Delgado, Javy López, Orlando Merced, Rubén Sierra, Bernie Williams y muchos más pero el deber cambiaba la percepción en el trabajo como dicen los mismos peloteros de “esos periodistas”.

Desde arrancada siempre mi pluma y mi voz en los medios de comunicación ha sido de fomentar y vivificar el deporte y sobre todo el deporte del guante y el bate. En Puerto Rico ví el comenzar de muchos que son hoy parte de lo que fué una era de oro pero por otro lado observaba como la identidad del béisbol profesional como ente iba en desliz. La desaparición de los Vaqueros de Bayamón, multiples esfuerzos en San Juan que terminaron como los Gigantes de Carolina y por años inventos de resurgimiento de franquicias para que hubiesen seis en competencia en el itinerario de la liga.

Esta temporada están en competencia por primera vez en años seis conjuntos con un nuevo nombre Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente pero en general la gente ní fú ní fá. Desde el arranque de la campaña actual más noticia ha hecho el supuesto retorno de la franquicia de los Cangrejeros de Santurce que juegan en el este de la Isla en Juncos que noticias de los resultados, rosters y notas de interés de todos los demás equipos.

Las asistencias no llegan a mil personas por partido, los periodicos le dan una pagina a los resultados de los tres partidos diarios y a saber en ocasiones cual es el partido correcto del día por las variaciones que hubieron en el calendario de juego. Los rosters de los seis equipos en papel están parejos pero nada de nada de lo que fué en la historia de esta liga que sí no contamos los cambios de nombre es la más antigua del Caribe. Sín contar que en muchos estadios ni su propia fanaticada conoce a sus propios peloteros y menos a sus llamados importados.

Por más de una veintena de años he reconocido que se juega con el material que hay disponible porque esa es la realidad pero por otro lado es responsabilidad de los equipos darle a los suyos todo aquello que se llama mercadeo, publicidad y relaciones públicas.

La liga tiene un folklore que por sus uniformes pasaron figuras como Reggie Jackson, Mike Schmidt, Ken Griffey, Cal Ripken, Don Mattingly, Tony Gwynn y muchisimos más pero no se puede vivir en el pasado. La generación de hoy día en ocasiones no se puede identificar ni con los propios suyos del patio de este momento así con todo la euforia del Clásico Mundial de Béisbol porque no jugaron en Puerto Rico. La liga no puede seguir de lo que fueron entre otros los Cangrejeros, Criollos, Indios y Leones.

Sí  desea sobrevivir necesita comunicación con su fanaticada y dar a conocer sus peloteros que a la larga son la estrella del espectaculo. Nadie olvide que al igual que los Carlos Correa, Chris Colón, Jesmuel Valentín, Javier Baez, George Springer y muchos otros así nacieron en nuestra liga entre otros los Juan González, Iván Rodríguez y Javier Vázquez y en aquel entonces también eran unos desconocidos pero Juan Fanatico los conocia porque los equipos los daban a conocer.

Desde que los locales tuvieron la oportunidad por dos campañas de tener en casa a los Expos de Montreal y otros juegos de Grandes Ligas comenzaron las comparaciones cuales nunca debieron hacerse porque son béisbol totalmente diferentes.

La liga de Puerto Rico sí quiere volver a tener grandes éxitos será cuando su mercadeo sea uno de año entero, reconocer que es una liga de desarrollo que sea parte de la cultura nacional una vez más y vivir en el presente.

Que se llenen los parques y ver quien representará a Borinquén en la Serie del Caribe. Veremos.

1 Comment

Qué casualidad encontrarme con este artículo. Precisamente todas las semanas discuto con un compañero de trabajo esta situación en la que se encuentra nuestra pelota profesional, y como se compara por ejemplo con la pelota AA de la Isla. Si, sé que no es lo mismo, que hablo de ligas distintas, que el producto no es el mismo, y que los costos operacionales son diferentes, etc., etc. Pero `Tocas un punto de mucha importancia y en mi opinión es algo que pauta la diferencia a la hora de ver como se llena un juego de AA en la Isla versus lo vacío que esta el Paquito Montaner un día de juego. Y entre muchas cosas tiene que ver el que el público no conoce el producto, no siente amor por el equipo, no siente que representa a la ciudad de la cual llevan el nombre.

Y ahí entra el mercadeo que le das (o no le das) a la liga, a los equipos, a los jugadores que participan, en fin. Recuerdo yo hace varios meses, iba de San Juan a Fajardo una tarde y por el expreso me encontré aproximadamente 3 anuncios “up-to-date” diciendo que “hoy hay juego, a las 7:30pm, ¡No faltes, y trae a toda tu familia!”. ¿Por qué si un equipo de doble AA logra mover tantas masas un equipo de pelota profesional no le mete el mismo empeño y ganas para hacer que la ciudad lo sienta suyo, y lo apoye en las gradas?

Entristece mucho ver como no se le echan las ganas a impulsar esto. Mucho se podría aprender de esa liga AA, que aunque no es profesional tiene una estructura MUCHO más organizada y sólida que la actual liga profesional. Que mueve más masas que los Pro, y que la gente quiere, porque sabe quiénes son, gritan en el parque por ellos, y los van a visitar a otro pueblo cuando juegan fuera de casa. Increíblemente, en esta ocasión la liga profesional debería aspirar a hacer lo que la aficionada hace en estos momentos en la isla.

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