January 2010

Due Up Next: Rafael Palmeiro and Sammy Sosa

palmeirososa.jpgMark McGwire finally came clean with the truth.

The “Bic Mac” was not different to former performance-enhancing drugs users Alex Rodriguez, Miguel Tejada, Manny Ramirez, Andy Pettitte, Jason Giambi, Manny Ramirez, and David Ortiz.

In the long run, they have to admit it–they were cheaters.

At least, McGwire called it the most “regrettable mistake” in his life.

The question nowadays is “who’s next?”

Next should be Rafael Palmeiro and Sammy Sosa.

Both have yet to divulge their personal transgressions.

For years both former sluggers had been named in multiple reports for their steroid use. They know they were not clean, and they know we know it.

Palmeiro and Sosa should know this is their time. It is. Both they know they have to clean their images to have the chance to be immortalized someday in Cooperstown.

Palmeiro quietly built numbers over a 20-year career that can be compared with Latino greats Roberto Clemente and Rod Carew.

The Cuban-born first baseman was a four-time All-Star; three-time Gold Glover, and two-time Silver Slugger.

He ended his career as member of the exclusive 500-home run and 3,000-hit club and is only one of four players in history to be member of both.

However, Palmeiro has never been forgotten for his actions at a Congressional hearing in 2005; while under oath, he pointed his finger, stating “Let me start by telling you this: I have never used steroids, period. I don’t know how to say it any more clearly than that. Never.”

Same with Sosa.

Most fans probably have forgotten that he was the biggest player ever after Ernie Banks in a Cub uniform. He was the “Bambino Latino” from the Dominican Republic that electrified fans for many seasons Wrigley Field.

He and McGwire were the men who gave us that magical 1998 season.

Sosa and McGwire were back-to-back in the pursuit of Roger Maris’ single-season home run record of 61. McGwire wound up with 70 and Sosa with 66.

No doubt his final career numbers are bound for the Hall of Fame.

However, what many fans remember is Sosa with an interpreter telling Congress after many years in the States he did not speak English and he should be excused.

As with McGwire, both Palmeiro and Sosa were liars in the infamous 2005 Congressional hearing on baseball and steroids.

Please, no more lies.

According to substantial media reports, Palmeiro and Sosa are not the only Latinos that should step forward for using performance-enhancing drugs.

Juan Gonzalez, a two-time American League MVP and two-time American League home run champion, had been mentioned often to have used steroids and human growth hormone mainly during his glory days as a Texas Ranger.

Gonzalez is eligible next year in the Hall of Fame ballot, and it should be his time to speak up too.

Other active Latino players highly mentioned by media reports are Ivan Rodriguez, Carlos Delgado, Magglio Ordoñez, and José Guillén.

It has been reported that, in Latin America, the reaction of the McGwire news was muted and taken with little fuss.

Probably very true.

South of the border, baseball-loving fans want their heroes to have the courage to come clean on the use of controlled substances.

They want that Palmeiro, Sosa, and many others to at least make the attempt to help close the chapter of the so-called steroid era in Major League Baseball.

Let’s hope they make it soon.

En Busqueda de Una Verdadera Serie Mundial


alex rodriguez.jpgUna vez el sueño del Comisionado Bud Selig fue por muchos años que el béisbol tuviese su propio torneo tipo copa del mundo.

 

Tal como lo solicitaron por muchos calendarios los asiduos del deporte del guante y el bate el béisbol de las Grandes Ligas y la Federación Internacional de Béisbol se juntaron por mucho tiempo para que fuese una realidad una competencia donde las estrellas de las Mayores jugaran por sus respectivos paises de procedencia.

 

En el 2006 el Clásico Mundial de Béisbol fue una realidad.

 

Finalmente se vió entre otros un Derek Jeter jugando por Estados Unidos; un Albert Pujols por República Dominicana; un Carlos Delgado por Puerto Rico; un Miguel Cabrera por Venezuela; un Ichiro por Japon y un Jorge Cantu por México.

 

Ahora Selig y su personal esta trabajando en otro proyecto que muchos entienden será uno magnífico y estupendo.

 

Es tener una verdadera Serie Mundial.

 

Según reportes, las Ligas Mayores están trabajando con sus contrapartes del Japon para que en un futuro sea realidad una serie entre el equipo campeón de las Grandes Ligas y el campeón de las mayores del Japon.

 

Así buscar y tener un autentico rey mundial.

 

Si bien pensamos este concepto ya viene ocurriendo hace muchos años por el futbol y el baloncesto con el apoyo de sus federaciones internacionales con sus campeonatos de clubes.

 

En el béisbol lo más cercano a esta gran idea podemos decir que los latinoamericanos estamos muy adelantados en calendarios y decadas con el evento magno caribeño, la Serie del Caribe.

 

Temporada tras temporada los monarcas de las ligas invernales de México, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela chocan anualmente para determinar quien es el monarca del caribe.

 

Este año el gran compromiso de la Serie del Caribe 2010 le toca su turno del 2 al 7 de Febrero a la bella Isla de Margarita en Venezuela donde el campeón defensor será la novena representativa de México.

 

Según reportado, las negociaciones están en una etapa muy preliminar pero vale recordar que para que fuese real el Clásico Mundial de Béisbol tomó muchos años de discusiones.

 

Y ha sido en ambos clásicos del 2006 y el año pasado que el conjunto de Japon ha demostrado ser el mejor del mundo.

 

La curiosidad es grande y realmente seria bueno ver en vivo como resultaria un choque entre los conjuntos del béisbol de las Grandes Ligas contra los mayores del Japon.

 

Si tomaramos en cuenta para una primera serie este mismo año y tomamos los campeones de este año pasado como seria los Yankees de Nueva York frente a los afamados Giants de Yomiuri.

 

No importa en Yankee Stadium o en Tokyo Dome seria grandioso ver en los diamantes una buena batalla entre C.C. Sabathia contra Tetsuya Yamaguchi o A.J. Burnett contra Tetsuya Utsumi. Quien seria mejor receptor Jorge Posada o Shinnosuke Abe. O quien es realmente el toletero mayor Mark Teixeira o Michihiro Ogasawara.

Las interrogantes son muchas pero muy interesante seria si esta verdadera Serie Mundial fuese realidad para el 2013. Ese es el año del tercer Clásico Mundial de Béisbol y seria un gran momentum que debe aprovecharse por la gran expectativa de ver béisbol internacional.

 

El tiempo nos dirá sobre una verdadera Serie Mundial. Veremos.

El Robo A Roberto Alomar

 


Ciertamente fue una sorpresa mayúscula.

Este pasado 6 de enero, Roberto Alomar por su arduo y buen trabajo durante su carrera como pelotero se suponia fuese recompensado por la Asociación de Esritores de Béisbol de América ser exaltado al Salón de la Fama en Cooperstown.

Ni porque fue el día que los latinoamericanos celebran los Santos Reyes Magos los votantes consideraron que el segunda base puertorriqueño merecia ser inmortalizado en su primera oportunidad al gran pabellón.

Cada persona tendrá su opinión pero de los que no creyeron en Alomar me pregunto yo que béisbol conocen para que se quedara corto por ocho votos para el requerido 75 por ciento para ser electo al Salón.

Cuando se le vió a Alomar con tristeza a traves de imagenes fotográficas y por televisión en mi opinión el sentimiento puede o tiene que haber sido por indignación, enojo, enfado o cualquier otro sinonimo. Y justamente con razón.

No hay critico que realmente sepa del deporte del guante y el bate y que bien conozca que Alomar probablemente es el mejor intermedista en haber jugado pelota y hasta mejor que los 19 que estan ya glorificados en Cooperstown.

El propio Joe Morgan considerado el icono como el mejor de todos los tiempos desde hace mucho tiempo atras en la dec ada de los 90′ dió su trono. Morgan en un sin número de entrevistas que se le abordó sobre su opinión del boricua siempre aceptó que Alomar es el mejor segunda base defensivo en la historia de las Mayores. Punto.

En esta columna no voy a entrar en numeros especificos pero por si acaso Alomar probó la aseveración de Morgan con sus 10 Guantes de Oro cual es el número de más ganados por un segunda base en la historia de las Grandes Ligas.

Alomar al momento de retirase terminó su ilustre carrera con promedio de bateo de .300, 2,724 indiscutibles, 210 cuadrangulares, 504 dobles, 1,134 carreras impulsadas y 474 bases robadas. Fue seleccionado para participar en el Juego de Estrellas en 12 ocasiones .

Entre  innumerables galardones, honores y reconocimientos fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 1992; también el Jugador Más Valioso en 1998 del Juego de Estrellas y obtuvo cuatro Bates de Plata.

Hoy día está en el Salón de Excelencia de la Fama de los Azulejos de Toronto.

Es muy cierto que Alomar tendrá su oportunidad nuevamente de exaltación tan pronto como en el 2011. Tal como la tuvieron en su momento los hoy inmortales Juan Marichal, Luis Aparicio y Tany Pérez.

Vale recorder que solamente Roberte Clemente y Rod Carew son losַúnicos latinos que fueron escogidos en la primera boleta.

Los otros siete latinos que están en el Salón entraron por via del Comité de Veteranos o en votaciones especiales.

La interrogante que crea la no elección de Alomar es que pasará con los latinoamericanos en el futuro.

Sí Alomar es considerado el más grande de los segunda base en la historia y no fue electo en su primera oportunidad entonces cuales son los criterios que buscan los escritores votantes.

Desde que se retiró de los diamantes Edgar Martínez ha sido el hombre más nombrado como el mejor en toda la historia en el rol de bateador designado.

Con todo y ese reconocimiento  la mayoria de los escritores votantes este año, al igual que Alomar, llegaron a la conclusión mediante el voto que Martinez no merecia tampoco el honor en su primer turno en ser exaltado al gran Salón.

Increiblemente, el galardón oficial de las Ligas Mayores al bateador Designado del Año lleva el nombre de Edgar Martínez.

Hoy día se se habla entre otros que Iván Rodríguez es el mejor receptor en la historia. Igual se dicen palabras de Mariano Rivera como el mejor relevista y Omar Vizquel entre los mejores campocortos de todos los tiempos.

La pregunta entonces es que juicio se tomará en cuenta para que estos puedan ser electos en su primera vuelta de elección el día que les toque para ir al Salon de la Fama.

Otra pregunta es que pasará sí los escritores aceptan a Mark McGwire y Barry Bonds. Entonces podrán ser elegidos Rafael Palmeiro y Sammy Sosa. Y que pasará entre otros como Pedro Martínez y Manny Ramírez.

Es cierto que ningun grande en la historia ha logrado un consenso de un 100 porcierto para entrar al Salón de la Fama . Siempre opiniones existen pero cuando un grande como Alomar no entró en su primera oportunidad hay que escribirlo así como incomprehensible, inexplicable y dificil de entender.

Sín duda,  Roberto Alomar le fue robado un día en la historia.

Esperaremos que pasará en enero del 2011.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 53 other followers