May 2009

Los Dodgers de Los Angeles Estan Ardientes

 

 

Dos meses de competencia de la temporada de las Grandes Ligas están en los libros de historia y sí algun conjunto esta caliente son los Dodgers de Los Angeles.

Desde el arranque en la primavera la mayoria de las predicciones daban a los muchachos del Dirigente Joe Torre a llevarse nuevamente esta campaña el gallardete de su división oeste de la Liga Nacional. Lo que nadie se imaginó fue que lo realizaran con tan amplia ventaja sobre los suyos de su banderín desde tan temprano y a estas fechas a la verdad lucen invencibles.

Y más sin su hombre grande en su alineación ofensiva el dominicano Manny Ramírez. Están jugando tan y tan bien que al escribir estas lineas están primeros en bateo colectivo y segundos en pitcheo colectivo en toda la Liga Nacional. Sí fuese Septiembre me arriesgaria a darlos como fieles contendores a ver acción en el Clásico de Octubre.

En el resto del antiguo circuito es completamente diferente la situación. En la Division Este la contienda está entre los Phillies, los Mets y los Bravos de Atlanta. Y no tan lejos están los Marlins de Florida quienes tuvieron un mes de mayo horrendo tanto en su bateo como su pitcheo. Solo el Todo-Estrella Hanley Ramirez luce estar sacando la cara por los floridianos. Aunque no se puede culpar del todo al manda más Fredi González quien ha tenido que trabajar con un staff de lanzadores en su mayoria repleto de lesiones. En este banderín ojo cuanto más Manny Acta estará piloteando a los Nacionales de Washington.

En la division central la contienda tambien esta cerrada entre los Cardenales, Cerveceros y los sorprendentes Rojos de Cincinnati. Los favoritos aquí siguen siendo en papel los Cachorros de Chicago que en el mes de mayo no lucieron para nada como un equipo ganador.

En la Liga Americana la mayor sorpresa sigue siendo los Rangers de Texas quienes andan dominando en el Oeste. De seguir como van los siempre aferrados a este banderin Angelinos de Los Angeles si no se montan pronto a ganar perderán su supremacia. Otra sorpresa es en la Central donde los Tigres, los Mellizos y los Reales andan al frente. Este era un banderin que de pre-temporada muchos entendian completamente contrario que seria dominado por los Indios de Cleveland y los Medias Blancas de Chicago. Tambien aquí tenga un ojo sí sobrevivirá una temporada más al mando Ozzie Guillén de sus patiblancos de la Ciudad de los Vientos.

En el Este como es costumbre anda siendo esta dominada por los Medias Rojas  y los Yankees. Los Rays de Tampa Bay que se suponia regresarian por sus fueros como el año pasado su pitcheo ha sido altamente cuestionado y fuera de Carlos Peña y Evan Longoria sus maderos están silenciados al presente por completo.

LATINOS CALIENTES
Despues de dos meses de acción, los mejores diez latinos al día en todas las Mayores lo son:
1. Albert Pujols, San Luis
2. Johan Santana, Mets de Nueva York
3. Miguel Cabrera, Detroit
4. Carlos Peña, Tampa Bay
5. Victor Martínez, Cleveland
6. Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
6. Miguel Tejada, Houston
7. Adrian González, San Diego
8. Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago
9. Robinson Canó, Yankees de Nueva York
10. Hanley Ramírez, Florida

LATINOS CONGELADOS Y EN ESPERA
Peloteros que sus conjunto tenian grandes expectativas para esta campaña y sus maderos están completamente frios lo son: David Ortiz (Boston); Mike Aviles (Kansas City); Adrian Beltré (Seattle); Felix Pie (Baltimore); Geovanny Soto (Chicago); Rafael Furcal (Los Angeles); Alex González (Cincinnati); Ramón Vázquez (Pittsburgh) y Edgar González (San Diego). Esperamos despierten. Por otro lado, lesionados que sus equipos esperan pronto por sus servicios por necesidad entre otros lo son José Reyes y Carlos Delgado  (Mets de Nueva York); Jorge Posada (Yankees de Nueva York); Vladimir Guerrero (Angelinos de Los Angeles) y Aramis Ramírez (Cachorros de Chicago).

Honor Latino Que Salvo El Beisbol

Cuando de orgullo latinoamericano se trata hoy día el béisbol de las Grandes Ligas nos trae muchas razones para celebrar.

 

En la ultima edición de la revista The Sporting News sus editores como lo hacen año tras año escogieron los mejores 50 peloteros del presente en las Ligas Mayores. Esta temporada sus primeros cinco en su listado son de nuestra area geográfica latinoamericana. Ellos son Albert Pujols, Alex Rodriguez, Hanley Ramirez, Manny Ramirez y Johan Santana. Otros escritores de las prestigiosas publicaciones entre otras ESPN The Magazine y Sports Illustrated tambien coinciden que de lo mejor lo mejor en el 2009 lo son el Cardenal Pujols, el Marlin Hanley Ramirez y desde la lomita el Metropolitano Santana.

 

Tambien debe ser de orgullo que el Salón de la Fama abrió una exposición permanente en sus huestes en Cooperstown nombrada Viva Baseball! reconociendo no solo a los exaltados en tal recinto sino reconociendo a todos los latinos presentes que se han destacado en el gran circo.

 

Más reciente para todos los latinos que residimos en los Estados Unidos una mujer que salvó el béisbol puede que haga historia. El Presidente Barack Obama nombró a la Juez Sonia Sotomayor como su nominada al Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Sotomayor, nacida en Nueva York de padres puertorriqueños, seria de ser aprobada por el Congreso de los Estados Unidos la primera persona latina y la tercera mujer en servir en la más alta corte del pais.

 

Sotomayor criada en el Bronx desde niña fue una ardua seguidora de los Yankees de Nueva York. Y tal como ama el deporte del guante y el bate así lo hizo con su toga y mallete.

 

La Juez Sotomayor hizo historia en 1995 con su fallo que obligó a los jugadores y dueños a reanudar la acción beisbolera luego de un paro laboral de 234 días que acabó con el final de la temporada de 1994. Por si acaso la memoria nos falla ese año los dueños detuvieron esa campaña ese 12 de Agosto y fue la primera ocasión en la historia que la Serie Mundial fue suspendida por razones laborales. Tal paro en aquel momento fue porque los dueños de equipos deseaban imponer un tope salarial a los peloteros de la gran carpa.

 

El 31 de marzo de 1995 tomó una de las decisiones considerada una de las más importantes de su carrera en el derecho al dictaminar que la temporada 1995 deberia comenzar a la mayor brevedad posible emitiendo un interdicto legal contra los dueños de las  Grandes Ligas, el cual no le permitió a los dueños poner en efecto y de manera unilateral un nuevo convenio utilizando jugadores de reemplazo.

 

Esa decisión fue respaldada en aquel momento por el propietario Peter Angelos de los Orioles de Baltimore quien anunció que su conjunto no jugaria esa temporada con jugadores sustitutos para proteger la racha de juegos participados consecutivos de Cal Ripken Jr. quien la romperia más adelante esa campaña.

 

Su decisión trató de ser retada por los propietarios de equipo en el Segundo Circuito de Apelaciones de Nueva York quien la respaldó completamente. Su decisión fue mantenida y el 3 de mayo de 1995 la temporada comenzó con un itinerario de 144 partidos. Más adelante esa campaña su decisión fue mayor respaldada por una Corte Apelativa de Nueva York y el Senado de Estados Unidos quienes determinaron que en aquel momento los propietarios de equipo querian arbitrariamente eliminar la agencia libre y el procedimiento de arbitraje salarial en las Grandes Ligas. El resto es historia.

 

Por tal razón es considerada la gran honor que salvó el béisbol.

Aplausos A Nuestros Latinos en las Grandes Ligas

 

Un cuarto de la temporada de las Grandes Ligas está en los libros de historia y que mejor momento para  las primeras evaluaciones de esta joven temporada 

Por equipo si estuviesemos en el mes de Octubre grandes sorpresas estarian ocurriendo en la Liga Americana. Al momento que escribimos estas lineas, si fuese epoca de post-temporada los tres lideres en cada uno de los banderines de cada división practicamente nadie los predijo a estar en el tope del mundo. Ellos son los Azulejos de Toronto, los Tigres de Detroit y los Rangers de Texas. Los tres conjuntos han comenzado con un gran arranque y ver si se mantienen en ruta a mayores conquistas.

En la lucha del wild card, en el circuito joven estan en la cima los Medias Rojas de Boston. Estos nos deben ser sorpresa de nadie ya que tienen el equipo para ganarlo todo este año. Detras estan bien de cerca los Yankees de Nueva York, los Rays de Tampa Bay y los sorprendentes Reales de Kansas City.

En la Americana dos conjuntos que se esperaban estuviesen haciendo mucho mejor en la tabla de posiciones son los Medias Blancas de Chicago y los Indios de Cleveland. Si siguen como van no seria sorpresa que tuviesen cambios de dirigente en un futuro muy cercano.

En la Liga Nacional a estos momentos si fuese finales de campaña los equipos de post-temporada serian por banderileros los campeones defensores Phillies de Philadelphia, los Cerveceros de Milwaukee y los Dodgers de Los Angeles. No hay sorpresa aqui porque todos se esperaban estuviesen en contienda. Por el wild card la batalla al momento es campal entre los Cachorros de Chicago y los Mets de Nueva York. Ambos se esperaban tambien a ser dignos contendorers este año. Sorpresivos andan los Cardenales de San Luis y los Gigantes de San Francisco.

Un equipo que se esperaba mucho más pero anda resbalando ultimamente son los Marlins de Florida. De la tropa de Fredi González  al momento el bateo se les ha caido y su rotación de abridores que hasta es considerada por muchos como la mejor de la liga ha sufrido grandes bajas por lesiones.

De nuestros jugadores  latinos al momento en la Liga Americana los venezolanos Victor Martínez y Miguel Cabrera están dando muy bien que hablar por sus excelentes números ofensivos. Igual el dominicano Carlos Peña por sus numeros de poder.

Otros tres que merecen reconocimiento por su buena arrancada de temporada son los intermedistas Asdrubal Cabrera, Alberto Callapso y Robinson Canó. Tambien merecen buen ojo Bobby Abreu y Mike Lowell quienes al momento van como buenos candidatos a Regreso del Año en su circuito.

En la Nacional el homber grande a otro reconocimiento de Jugador Más Valioso va con buen paso una vez más Albert Pujols por sus numeros ofensivos. Cercano  en el camino de Pujols tambien van Carlos Beltrán y Carlos Lee.

Por sus numeros ofensivos hay que destacar al momento tambien a los torpederos Cristian Guzman, Hanley Ramirez y Miguel Tejada. Otros de gran valor para sus franquicias por sus buen arranque lo son Jorge Cantú, Adrian González, Bengie Molina y Alfonso Soriano.

Pronto el mes de Mayo esta a la vuelta de la esquina tambien a desaparecer del calendario. Veremos quienes se mantendran en la cumbre y quienes no. Y ver que mas sorpresas nos trae el beisbol. Y que no sean las tipo Manny Ramírez y Alex Rodríguez. Esos no merecen nuestros aplausos.

The Tampa Bay Rays: Could They Shine Again ?

 


 

A little more than month and a half is gone of the season and many columns have resurface in the national media of whom will be this year Tampa Bay Rays. National media writers have start it questioning if Joe Maddon’ American League championship was a one-year wonder last season.

 

Much of the buzz is not many were expecting the Rays this season would fall down to the cellar of the American League East Division like in their old days. Well, honestly no one thought either the 2008 Rays were for real. Tampa Bay under the originally named “Devil Rays” for their first ten seasons never had a winning record in their pennant. The best was a fourth place finish in 2004.

 

After the impressive 2008 season, Joe Maddon acknowledged that the next Rays this season are going to be themselves.

 

“I’m very optimistic we can be better,” Maddon said. “I will be pleased if we fulfill our goals again”.

 

Last season the would be 2008 American League Manager of the Year and his squad surprised the baseball world first by winning its East Division pennant, winners over the Chicago White Sox in the wild-card battle, the beat the heavily favored Boston Red Sox in the American League Championship Series. The dream was over when they lost to the Philadelphia Phillies in the World Series.

 

At the moment many are calling into question if the magic is out. If in reality, the Rays overachieved in 2008.

 

Arguably, as a team the collective batting and pitching stats are in the middle of the pack in their circuit. Individually Carl Crawford, Evan Longoria and Carlos Peña are enjoying an All-Star caliber season.

 

So far, the differences are the whole starting pitching core is struggling with a higher opponent and earned run average than last year. The offense is leaving runners in scoring position by a ton. The defense efficiency is not even close to their best in the Majors from last season.

 

“I’m very optimistic we can turn things around, ” Maddon said. “There is no question we have a very good team”.

 

“I have the confidence we can get back. We have to fight and keep the intensity up, ” Maddon added.

 

Maddon, a history buff, knows no World Series loser since 2005 have been in the post-season the next season and he want to break that streak. However, to silence his critics he knows he have to make a run and fast. The Rays at the moment are at present behind the surprising first place Toronto Blue Jays and their nemesis Red Sox and New York Yankees.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary

Los Mejores Latinos Ultimos 20 Años en las Grandes Ligas

Por mucho tiempo se ha discutido quien es el mejor pelotero de todos los tiempos. Unos dicen Babe Ruth, otros Ted Williams o Joe DiMaggio.  La lista es larga y así mismo es la discusión sobre los mejores peloteros latinoamericanos de todos los tiempos.

De nombres como entre otros Roberto Clemente, Tany Pérez, Luis Aparicio, Rod Carew y Orlando Cepeda no se pueden dudar mucho de su grandeza ya que todos ellos están inmortalizados en el salón de los más grandes en Cooperstown.

Atras en el mes de marzo cuando estuve en el Clásico Mundial de Beisbol un día en una tertulia en Fort Myers junto a Bernie Williams y Mike Lowell vacilabamos un poco del tiempo que llevabamos en el deporte del guante y el bate y como a ellos les llaman veteranos y amigablemente “viejos” en los diamantes. Precisamente bien recuerdo cuando en 1986 tuve la oportunidad de hacerle una de las primeras entrevista como profesional a Williams y no fue hasta 1991 que hizo su debut con los Bombarderos del Bronx.

En tal tertulia ambos peloteros de origen boricua y que vistieron la franela de los Yankees de Nueva York en sus carreras coincidieron que en el caso de los periodistas deportivos parecia que los calendarios no nos pasaban por encima.

Entre año y año son sobre 20 que me han pasado por encima y desde aquel ratito se me quedó quienes eran los mejores latinos que he visto en mi carrera como cronista deportivo en el béisbol de las Grandes Ligas.

En mi carrera he visto a muchos pero la tarea de resumir en un listado los mejores latinos en los ultimos 20 años no es nada de facil pero me arrriesgo a compartir mi listado con ustedes. En la lista veran algunos ya retirados y otros más jovenes que van con buen paso. Y ellos son:

Receptores-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

Primera Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Segunda Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Tercera Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodriguez

Campo Corto- Hanley Ramírez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Jardineros-Bobby Abreu, Carlos Beltrán, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Lanzadores-Pedro Martínez, Johan Santana

Relevistas-Mariano Rivera, Francisco Rodríguez

Bateador Designado-Edgar Martínez, David Ortiz

Quienes serán los proximos en los venideros años….el tiempo dirá….veremos….

A Votar Por Los Latinos para el Juego de Estrellas 2009!

Ya comenzaron las votaciones para elegir los abridores al Juego de las Estrellas que este año se celebrará el 14 de Julio en el Busch Stadium en la ciudad de San Luis.

Como en años anteriores esperamos grandemente que el partido de las luminarias este repleto de jugadores latinoamericanos. El año pasado en el ya ido Yankee Stadium 11 latinos estuvieron presentes en el gran Clásico de Verano.

A estas fechas un sin numero de jugadores latinos merecen su voto y son muchos.

El primero de la Liga Nacional que merece su apoyo lo es Albert Pujols. El inicialista dominicano ha comenzado una vez más con números ofensivos impresionantes y por tal fue nombrado el Jugador del Mes de Abril en su circuito. Pujols al paso que ha comenzado esta campaña va con son para otro Más Valioso en su resumé. Y bien merece Pujols estar en su propia casa de los cardenales para esta edición de las estrellas. Por cierto Pujols ya se comprometió a ser uno de los participantes este año en el Derby de Jonrones.

Por sus actuales numeros ofensivos otros que merecen su voto lo son los tambien inicialistas Jorge Cantu y Adrian González; el segunda base Felipe Lopez; el tercera base Aramis Ramirez y los jardineros Carlos Beltrán y Alfonso Soriano.

A este grupo debió haber pertenecido el toletero Manny Ramírez pero su erronea decisión de utilizar una sustancia controlada y por tal dar positivo en una prueba de dopaje lo ponen al Dodger de Los Angeles en la lista de los que no merecen el apoyo de su fanaticada.

Parece ser que hay peloteros no han aprendido la lección despues del caso de Alex Rodríguez.

En la Liga Americana el limpia bases Carlos Peña de los Rays de Tampa Bay esta caliente con su madero en especial en jonrones y remolcadas y merece su apoyo. Otro que bien merece su consideración para la misma posición lo es Miguel Cabrera quien tiene el potencial para lograr la triple corona ofensiva.

Los otros que merecen su voto por su buen comenzar esta temporada lo son el receptor Victor Martínez; el.antesalista Mike Lowell; los intermedistas Alberto Callaspo y Robinson Cano y el bosque Bobby Abreu.

Al momento, Abreu y Lowell son buenos candidatos a Jugador Regreso del Año.

Este año los jugadores abridores serán anunciados el 5 de Julio. Tal día los dirigentes Charlie Manuel y Joe Maddon nombrarán también los jugadores reservas y lanzadores a sus respectivos conjuntos.

Al momento, los serpentineros que merecen estár entre las estrellas lo son Johan Santana y Francisco Rodriguez en la Liga Nacional.

En el circuito americano al presente buenos merecedores de selección lo son Felix Hernandez, Armando Galarraga y Frank Francisco.

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