March 2009

Latinos A Granel Temporada 2009 en las Grandes Ligas

El comienzo de la temporada 2009 esta a la vuelta en el calendario. Ahora la pasión hacia los jugadores latinoamericanos es con sus equipos a quienes visten en sus camisas en el gran circo.

Esta campaña, menos los Piratas de Pittsburgh, todos los conjuntos tienen al menos  un latinoamericano de importancia en sus rosters.

Este año proyectamos llegará el número a un 24% en los rosters finales y estos son los que entendemos serán jugadores regulares, lanzadores de cabecera en su rotaciones abridoras y de rol de cerrador esta venidera temporada 2009.

LIGA AMERICANA
Angelinos de Los Angeles
Bobby Abreu OF
Vladimir Guerrero OF
Kendry Morales 1B
Juan Rivera OF
Erick Aybar SS

Orioles de Baltimore
Melvin Mora 3B
Cesar Izturis SS

Medias Rojas de Boston
Mike Lowell 3B
David Ortiz DH

Medias Blancas de Chicago
Alexei Ramirez SS

Indios de Cleveland
Asdrubal Cabrera 2B
Victor Martinez C
Jhonny Peralta SS

Tigres de Detroit
Miguel Cabrera 1B
Carlos Guillen OF
Magglio Ordoñez OF
Placido Polanco 2B
Armando Galarraga P (Abridor)

Reales de Kansas City
Mike Aviles SS
David de Jesus OF
Jose Guillen OF
Miguel Olivo C
Joakim Soria P (Cerrador)

Mellizos de Minnesota
Alexi Casilla 2B
Carlos Gomez OF
Francisco Liriano P (Abridor)

Yankees de Nueva York
Robinson Cano 2B
Jorge Posada C
Mariano Rivera P (Cerrador)

Atleticos de Oakland
Orlando Cabrera SS

Marineros de Seattle
Adrian Beltre 3B
Yuniesky Betancourt SS
Franklin Gutierrez OF
Jose Lopez 2B
Felix Hernandez P (Abridor)
Carlos Silva P (Abridor)

Rays de Tampa Bay
Dioner Navarro C
Carlos Peña 1b

Rangers de Texas
Elvis Andrus SS
Nelson Cruz OF
Vicente Padilla P (Abridor)

Azulejos de Toronto
Marco Scutaro SS
Alexis Rios OF

LIGA NACIONAL
Diamondbacks de Arizona
Felipe Lopez 2B

Bravos de Atlanta
Yunel Escobar SS
Javier Vazquez P (Abridor)

Cachorros de Chicago
Geovany Soto C
Aramis Ramirez 3B
Alfonso Soriano OF
Carlos Zambrano P (Abridor)

Rojos de Cincinnati
Edwin Encarnacion 3B
Ramon Hernandez C
Willy Taveras OF
Edinson Volquez P (Abridor)
Johnny Cueto P (Abridor)
Francisco Cordero P (Cerrador)

Rockies de Colorado
Ubaldo Jimenez P (Abridor)
Jorge de la Rosa P (Abridor)

Marlins de Florida
Jorge Cantu 3B
Hanley Ramirez SS
Anibal Sanchez P (Abridor)

Astros de Houston
Carlos Lee OF
Ivan Rodriguez C
Miguel Tejada SS
Wandy Rodriguez P (Abridor)
Jose Valverde P (Cerrador)

Dodgers de Los Angeles
Rafael Furcal SS
Manny Ramirez OF

Cerveceros de Milwaukee
Yovani Gallardo P (Abridor)

Mets de Nueva York
Carlos Beltran OF
Luis Castillo 2B
Carlos Delgado 1B
Jose Reyes SS
Johan Santana P (Abridor)
Oliver Perez P (Abridor)
Livan Hernandez P (Abridor)
Francisco Rodriguez P (Cerrador)

Phillies de Philadelphia
Pedro Feliz 3B
Carlos Ruiz C

Padres de San Diego
Adrian Gonzalez 1B
Luis Rodriguez SS

Gigantes de San Francisco
Bengie Molina C
Edgar Renteria ss
Pablo Sandoval 3b

Cardenales de San Luis
Yadier Molina C
Albert Pujols 1B
Joel Piñeiro P (Abridor)

Nacionales de Washington
Jesus Flores C
Christian Guzman SS
Daniel Cabrera P (Abridor)

Boricua: Where Are You ?


Only few days are left to finally listen the cry of Playball ! in most major league parks. No more spring training exhibition games.

Starting April 5th it is the real thing. Under the lights, the Philadelphia Phillies will open officially the 2009 season on national TV against the Atlanta Braves. For many, many years truthfully not many care about the Brotherly Love city Phils. This season Charlie Manuel’s troop is a must watch.

The Phillies will try to be the first defending champs this decade to win back to back titles. Since 00′, Major League Baseball champions includes the Yankees, Diamondbacks, Angels, Marlins, White Sox, Cardinals and twice the Red Sox. In paper, it looks the Phillies have all the tools to return to the World Series and fulfill the feast last accomplished by the 1998-2000 Bronx Bombers.

In Puerto Rico, I wonder how many really care about the Phillies and for the whole purpose the baseball upcoming season. Back at the turn of the century the list of boricuas in the Majors use to be around 50 every summer. Most were big names to their franchises and well-known for every baseball fan. Every All-Star Game was fully loaded with puertorriqueños, same as post-season time.

For the last, around two-three years, it have been follow closely the dwindling decrease of islanders in the big show.

This upcoming season the only boricuas projected to be on a regular basis in a lineup are in the American League: Mike Lowell (Red Sox), Jorge Posada, (Yankees), Mike Aviles and David de Jesus (Royals) and Alexis Rios (Blue Jays). In the National League: Felipe Lopez (D’Backs), Geovany Soto (Cubs), Ivan Rodriguez (Astros), Carlos Beltran and Carlos Delgado (Mets) and the brothers Molina Bengie (Giants) and Yadier (Cardinals).

Probable starters in a regular rotation this upcoming season are Javier Vazquez (Braves) and Joel Piñeiro (Cardinals). Let’s not forget new puertorrican Ian Snell (Pirates) who was nationalized with his two starts in the last World Baseball Classic. By the way, not to make the matters worse, but not even 20 more names are present in spring camps competing for a bench spot, utility role or pitching job to make in the season’s opener 25-man rosters.

The glory days are gone? Good question. No doubt, we can not take anything from the current crop. Every year there is at least one islander that excels and make all Puerto Rico proud.

Last season the man was Geovany Soto. The young catcher was the National League Rookie of the Year and selected by all major national media outlets for the same honor. Also, let not forget the excellent season of National league Gold Glovers Carlos Beltran and Yadier Molina.

Hooray for the honor. However, circa 1998 it would have taken at least two more paragraphs to write the accolades of our Puerto Rican stars. That it would have included such names as Juan Gonzalez, Ruben Sierra, Carlos Baerga, Edgar Martinez, Roberto and Sandy Alomar. It was the hey-days of Pudge Rodriguez with Texas and Carlos Delgado with Toronto. Let’s not forget that time around Carlos Beltran was just coming up in 1999 as American League Rookie of the Year. Mike Lowell was just a rookie making a name for himself with the Florida Marlins.

There is a lot of talk about the different reasons with the continuing decrease of major league caliber local talent. And for God sake let’s not start to compare with the continuous rising baseball talent from the Dominican Republic and Venezuela.

Let be honest, Puerto Rico still is baseball country. It was seen the passion and colors in the last World Baseball Classic. True a bad ninth inning against the USA derailed a final-four appearance dream in the world tourney. However no dream should be broken in the future.

The future is now that players have to arise again. Yes, we are very proud of the legacy of Roberto Clemente and Orlando Cepeda and hopefully future hall of famers Robbie Alomar and Edgar Martinez. However, again, we need that boom of baseball players to build up again and fill up the majors. Meanwhile, do care and enjoy the upcoming season and root for your favorite team and favorite puertorrican player.

This column was also published as a Special For The Puerto Rico Daily Sun / Commentary Column

Los Marlins: Por Fin Nueva Casa en Miami

Primeramente muchas gracias a Ichiro. Con su inatrapable producto de dos carreras que le dió la victoria a Japon para conquistar por segunda ocasión el Clasico Mundial de Béisbol mi predicción fue hecha realidad. Desde que antes que comenzara el torneo mundialista escribí y dije que los del país del sol naciente iban a ser reinantes una vez más. Ahora hasta el 2013.

Una predicción que no fue tan sencilla y me tomó más de década y media fue la construcción de una nueva casa para los Marlins de Florida. Y finalmente puedo decir como muchos, POR FIN!

Recuerdo cuando llegue a Miami nacian los Marlins con sus colores aqua en el gran circo en la Liga Nacional y a la vez supuestamente un sueño de su propietario original Wayne Huizenga el que nunca pasó de una maqueta el Blockbuster Park. Huizenga después armó una novena en 1997 al mando de Jim Leyland quienes ganaron el campeonato mundial ante los Indios de Cleveland. Bien no queremos recordar el después de aquel conjunto.

Después de las pesadillas de Huizenga llegó en el turno al bate John Henry con sus sueños beisboleros y de un parque al lado de la bahia en el Parque del Bicentenario. Su esfuerzo no duró mucho. Solo le tomó tres años llevarse su chequera y lo que fue en aquel entonces una complicada maniobra de negocios empacó sus maletas y prefirió comprar los Medias Rojas de Boston.

En el tercer turno, como el dicho popular a la tercera es la vencida, Jeffrey Loria conectó el homerunazo. Después de tantos batazos de foul finalmente Loria y su grupo la sacaron por encima de la verja al convencer tanto al Condado Miami-Dade como a la Ciudad de Miami en el proceso de financiamiento y aprobación de lo que será un estadio con capacidad de 37 mil fanaticos con un techo movible en la antigua localización del Orange Bowl. A partir del 2012 ese hogar sín nombre al momento será la casa de los Marlins de Miami.

Vale señalar que no se le puede quitar loas a Loria. Una vez prometió un campeonato bajo su mandato y lo hizo en el 2003 cuando en una corrida improbable trajo al mando de su equipo a Jack McKeon y sacaron de carrera a unos amplios favoritos Yankees de Nueva York de carrera para añadirle a su franquicia  su segundo título en Clasico de Octubre.

Ahora bien sean de Florida, de Miami o de donde sean, mis miras no solo son en el acontecer de esta venidera campaña sino tambien a largo plazo que ocurrirá cuando los Marlins estén ya en su verdadera pecera.

No voy a entrar en discusión de  dimes y diretes de los millones, contratos, negociaciones politicas y asuntos de esa indole. Lo mio es como cualquier asiduo beisbolero ahora qué en el terreno.

Viajando mi mente al 2012 los fanaticos del Sur de la Florida no le darán el apoyo no importa lo lindo y bello que sea el nuevo estadio a un equipo perdedor. Miami no es en béisbol como ejemplos Pittsburgh y Cincinnati que no conocen novenas ganadoras en parques nuevos. En Miami su gente quiere en su nuevo hogar equipos de post-temporada y de Serie Mundial como ejemplo Philadelphia, San Luis y Houston. O mejor ejemplo sueños como los habitantes de la Ciudad de la Gran Manzana que esperan esta campaña en este su primer año un llamado Subway World Series entre los Mets y los Yankees en los nuevos Citi Field (Mets) y la nueva versión del Yankee Stadium.

Los fanaticos esperan que Fredi Gonzalez sea el proximo latino en ganar una Serie Mundial. Que la llamada mejor rotación de abridores del circuito nacional este para mucho tiempo. Y Todos -Estrellas como Hanley Ramirez, Dan Uggla estén para largos calendarios y claro esta que queden millones en billetes por sí hay que traer agentes libres que hagan a los Marlins un equipo campeonil.

El apoyo de la fanaticada es obvio que es necesario y ya se vió en este pasado Clasico Mundial de Béisbol en los partidos de Puerto Rico y Venezuela que cuando hay buena pelota el fanatico sí va al parque. Y los Marlins han jugado muy bien en las ultimas dos temporadas y no merecen tan bajas asistencias.

Por otro lado, los Miami Marlins tienen que poner el producto en el diamante. Bien, repitó, enhorabuena el estadio pero eso no lo es todo. El equipo tiene que ser uno ganador. Punto. Como una frase hecha famosa en la película Field of Dreams si lo construyes la gente vendrá. Eso, Veremos.

Ranking Latinos Pre-Temporada 2009 En Las Grandes Ligas

Por las pasadas semanas en nuestros paises latinoamericanos en verdad hemos estado detrás de cada jugada y de cada jugador siguiendo a los nuestros.

No importa como termine Venezuela en su ida a Hollywood deben recibir nuestras más sinceras felicitaciones por su gran actuación en el Clasico Mundial de Béisbol. Vale que aunque le dieron en Miami en el Dolphin Stadium nueve arepas—conste van 18 si contamos las del Clásico inaugural en San Juan—a los de mi Borinquen pueden ver que en pasadas columnas siempre fui firme que la tropa de Luis Sojo con buena actitud y enfoque tenia la ofensiva necesaria para llegar hasta las finales de este torneo.

Y como a nosotros los latinos nos encanta desde el futbol al boxeo y el baloncesto al béisbol el tema de los ‘rankings’ ya debemos estar listos para la temporada 2009 de las Grandes Ligas que está a la vuelta de la esquina en el calendario.

Cuando se cante ‘Playball’ volvemos a ser seguidores de nuestros equipos y peloteros favoritos. Tiempo atrás y soy de los que sigo que a este momento de pre-temporada los Phillies de Philadelphia las tienen todas consigo para defender su campeonato mundial. Por otro lado en recorrido por el oeste floridiano en la etapa primaveral de la Liga de las Toronjas no hay persona seguidora de los Medias Rojas y Yankees que admiten que el equipo a vencer esta campaña son los Rays de Tampa Bay.

En cuanto a nuestros peloteros latinos todo seguidor beisbolero tiene su opinión. Este es mi ‘ranking’ de pre-temporada del 2009 de los mejores 15 jugadores ofensivos y 15 mejores lanzadores de origen latinoamericano en las Mayores.

JUGADORES
1. Albert Pujols, St. Louis
2. Hanley Ramírez, Florida
3. José Reyes, Mets de Nueva York
4. Alex Rodríguez, Yankees de Nueva York
5. Carlos Beltrán, Mets de Nueva York
6. Miguel Cabrera, Detroit
7. Manny Ramírez, Dodgers de Los Angeles
8. Alfonso Soriano, Cachorros de Chicago
9. Carlos Lee, Houston
10. Carlos Delgado, Mets de Nueva York
11. Magglio Ordoñez, Detroit
12. Vladimir Guerrero, Angelinos de Los Angeles
13. Aramis Ramírez, Cachorros de Chicago
14. Adrian González, San Diego
15. Alexis Rios, Toronto
NOTA: En los primeros 15 no hubo receptor ni segunda base pero complementarian a este grupo el careta Geovany Soto (Cachorros de Chicago) y el intermedista Jose Lopez (Seattle).

LANZADORES
1. Johan Santana, Mets de Nueva York
2. Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
3. Carlos Zambrano, Cachorros de Chicago
4. José Valverde, Houston
5. Mariano Rivera, Yankees de Nueva York
6. Joakim Soria, Kansas City
7. Ervin Santana, Angelinos de Los Angeles
8. Felix Hernández, Seattle
9. Edinson Volquez, Cincinnati
10. Javier Vázquez, Atlanta
11. Carlos Marmol, Cachorros de Chicago
12. Armando Galarraga, Detroit
13. Francisco Cordero, Cincinnati
14. José Arredondo, Angelinos de Los Angeles
15. Vicente Padilla, Texas

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